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Apelo s esquerdas: reformem o capitalismo antes que a direita o faa!

O capitalismo no vai acabar por fora da atual crise financeira, mesmo que esta seja a maior de sua histria. Sua arte consiste em adaptar-se a crises. Isso porque o capitalismo no uma ordem social externa ao mundo das relaes produtivas, mas o constituinte bsico delas. Ou seja, estamos organizados de forma capitalista mesmo quando somos crticos radicais do capitalismo. que a teia bsica em que se movem as sociedades fundamentalmente capitalista: propriedade privada dos meios de produo, busca do lucro, liberdade de iniciativa. As pessoas criticam o capitalismo, mas no renunciaro a tais coisas. Acaso se deve abrir mo do princpio da propriedade privada dos meios de produo, seguindo o principal cnone do marxismo radical, em favor da propriedade estatal deles, como passo intermedirio da utpica propriedade coletiva e do fim do Estado? Vimos o que isso significou na Rssia e, antes das reformas capitalistas de Deng Xiaoping, na China. Vimos a frustrante experincia cubana. E vemos com ansiedade a experincia venezuelana. No creio que, sob qualquer aspecto, a abolio da propriedade privada dos meios de produo tenha trazido aos povos dos pases onde foi adotada uma efetiva melhora de bem estar social. Politicamente, a escolha ainda mais complexa. Marx observou que a ideologia de uma sociedade a ideologia da classe dominante. Isso significa mais ou menos o seguinte, no plano poltico: tambm os pobres e os trabalhadores que jamais tero meios de produo prprios tendem a incorporar ideologicamente como seu o direito propriedade privada dos outros. E no se trata de ideologia pura: por mais que se critiquem trustes, monoplios, oligoplios e corporaes

gigantescas, a competio entre eles por uma renda social finita promove avanos tecnolgicos e reduo de preos relativos ao longo do tempo. A ambiguidade do capitalismo um mecanismo brutal de explorao e concentrao de renda, e um instrumento da inovao tecnolgica e de melhoria do bem estar material dos povos que est por trs de sua fora poltica. Justamente por isso, os partidos comunistas, onde detm e onde detiveram o poder poltico, s se mantm ou se mantiveram na condio de partido nico. Na Rssia ps-sovitica o Partido Comunista ficou na casa dos 20% dos votos, no muito mais. At prova em contrrio, as sociedades democrticas consideram a propriedade dos meios de produo um aspecto vital da liberdade em geral. A busca do lucro outro aspecto da liberdade socialmente valorizado nas democracias. E o princpio do lucro se manifesta tanto no empreendedorismo de qualquer escala, ou seja, dos pequenos e dos grandes, quanto na retribuio de renda segundo o esforo e o mrito. Se ficarmos dentro de limites realistas de qualquer proposio poltica de ordenamento social, vejo poucas possibilidades de que as sociedades livres, quaisquer delas, rejeitem a busca do lucro como um elemento universalmente aceito de organizao social. A igualdade de oportunidades tornou-se um princpio basilar das sociedades democrticas; isso, contudo, no nega a retribuio do mrito segundo o esforo e a inteligncia desiguais. A liberdade de iniciativa talvez seja o aspecto mais visvel dos mritos do capitalismo. Quem melhor o viu funcionando por baixo do tremendo impulso de progresso material do capitalismo dos dois primeiros sculos foi o prprio Marx, no Manifesto Comunista. De fato, se o feudalismo era o sistema de amarras da sociedade sob o mandato dos feudos, da igreja e das monarquias absolutistas, a Idade Moderna foi o tempo da exploso das liberdades, e, dentre estas, a liberdade econmica. Com o tempo, essa liberdade virou liberalismo e neoliberalismo, degenerando-se, ao exacerbar o individualismo em detrimento da cooperao. Contudo, depurado dos extremos, a liberdade de iniciativa continua um motor de progresso material.

Portanto, o capitalismo no vai acabar, embora v mudar. E vai mudar na direo para onde o empurrarem as democracias contemporneas. No podemos fazer de novo o que as esquerdas dos anos 30 fizeram diante da Grande Depresso: esperar que o capitalismo se auto-destrua, por suas contradies internas, para s ento colocar um sistema alternativo ideal em seu lugar. No. Esse sistema alternativo tem que ser construdo explorando, sim, as contradies internas do capitalismo, mas sem resvalar para uma utopia meio desesperada, meio saudosista do socialismo real, que simplesmente no levar a nada porque no ter apoio social amplo. Minha tese central, j defendida em livros, que estamos deixando a Idade Moderna, ancorada na liberdade individual ilimitada, e entrando na Idade da Cooperao, que para firmar-se exigir o capitalismo reformado. Sustento isso porque entramos numa poca histrica onde no existe um pas hegemnico que possa ordenar o mundo segundo seus prprios interesses, como houve eventualmente no passado (Inglaterra e Estados Unidos). Agora, para sair da crise econmica, da crise ambiental, da crise geopoltica e da crise cientfica na rbita gentica (a pesquisa entrou no caminho perigoso da degenerao da espcie), no h alternativa seno a cooperao. , pois, a cooperao que ordenar o novo. Claro que ao passar do paradigma da Idade Moderna para o paradigma da Idade da Cooperao estamos em pleno reino do caos, como ocorre sempre que h mudanas de paradigmas. O novo nem ser a destruio completa do capitalismo, nem precisa ser, necessariamente, sua afirmao extremada direita, mas um intermdio dialtico que preserve dele algo que tiver de bom e, no polo oposto, um pouco das utopias socialistas, eternizadas desde Plato a Thomas Morus. nessa sntese que as esquerdas esto desafiadas a trabalhar. Ou fazem isso, ou a direita adaptar o capitalismo a seus interesses exclusivos, tornando as esquerdas irrelevantes face Histria. Se o entendi bem, essa tambm a proposta de Tarso Genro num ensaio recente em Carta Maior, onde diz que uma agenda atualizada da esquerda s pode ser mundial.

A esquerda revolucionria dos anos 30 no fez a revoluo porque no tinha fora para isso, nem a reforma, porque se opunha a ela. A reforma foi obra da esquerda no revolucionria social democrata, junto com o centro progressista (sociais cristos). Agora, boa parte das foras social democratas e sociais crists derivaram para o neoliberalismo, enquanto o centro poltico se confunde com a direita radical. Nesse contexto, as posies se invertem: a direita quer reformar e fazer regredir ao liberalismo econmico o estado de bem estar social, enquanto a esquerda se torna conservadora dele (onde existe objetivamente). Isso indica que a verdadeira luta pela justia social significa, sim, reformar o capitalismo, porm avanando nas conquistas sociais que, pelo menos na Europa, o capitalismo j tolerou no passado.

J. CARLOS DE ASSIS
jornalista, economista, doutor em Engenharia de Produo, professor de Economia Internacional, introdutor do jornalismo econmico investigativo no Brasil ainda no tempo da ditadura militar, autor de mais de 20 livros sobre economia poltica - entre os quais A Chave do Tesouro e Os Mandarins da Repblica, sobre os escndalos financeiros do perodo autoritrio -, e o ltimo dos quais sendo A Crise da Globalizao, sobre a atual crise mundial.