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GUILLERMO MENESES EN LA LITERATURA VENEZOLANA

Los nuevos intelectuales, del 58 en adelante, al releer y criticar obras del pasado inmediato o remoto, trataban de encontrar races y antecedentes a sus inquietudes. Aunque su mirada volva a dirigirse ms hacia Europa -Rimbaud, Lautramont, Saint-John Perse, Artaud, James Joyce, Dylan Thomas- hallaron puntos de referencia nacionales en la obra de un poeta-narrador (Jos Antonio Ramos Sucre) y dos narradores: Julio Garmendia (1898) Y Guillermo Meneses (1911). Julio Garmendia, cuando estaba en auge la furia metafrica de la vanguardia, haba escrito unos sobrios relatos de tono irnico y temtica fantstica, labrados en sugestivo lenguaje de disyunciones, austero en recursos pero de efectividad excepcional. No obstante haber aparecido su primer libro -La tienda de muecos- en 1927, el silencio rode por mucho tiempo su figura. Los nuevos lo reinvindicaron. Igual sucedi con Guillermo Meneses, incorporado en la literatura desde los aos 30 con su cuento "Juan del cine", luego reelaborado bajo el ttulo de "Adolescencia" y recogido en el volumen Tres cuentos venezolanos (1938). En su obra, desde el comienzo, puede palparse una clara huella mgica y onrica de la experiencia surrealista y un mtodo Joyceano inspirado en el Retrato del artista adolescente, cuya primera edicin espaola -traduccin de Alfonso Donado y prlogo de Antonio Marichalar- haba aparecido en Madrid en 1926, dentro de la coleccin Biblioteca Nueva. Sin embargo, Meneses en aquella poca fue escasamente ledo o se le consider demasiado hermtico y hasta pornogrfico. En 1952 haba publicado un excepcional libro: El falso cuaderno de Narciso Espejo, donde la experiencia Joyceana de "Adolescencia" se ensancha hasta convertirse en una obra maestra. Sigui despus su novela La misa de Arlequn (1962), juzgada desigualmente por la crtica. Los antecedentes de esta ltima novela tambin estaban propuestos en varios de sus cuentos, reeditados en 1968. La influencia de Guillermo Meneses en los nuevos narradores venezolanos ha sido confirmada por algunos comentarios que escribieron varios de quienes se iniciaban en la literatura, gracias a su enorme comprensin con la obra de intelectuales incipientes; con ellos haba fundado la revista Cal, donde estrenaron nombre literario muchos autores, considerados hoy como renovadores de las letras venezolanas ms recientes. Entre otros deben citarse los narradores David Alizo, Esdras Parra, Jos Balza, Francisco Massiani.4 Con motivo de cumplir los 60 aos de edad el 15 de diciembre de 1971, Meneses fue objeto

de numerosos homenajes, dentro de los cuales resalta la cantidad de ensayos y declaraciones donde se ratifica su magisterio intelectual.5 Por ltimo, Meneses puede tenerse como uno de los pocos novelistas venezolanos que, adems de sus creaciones, ha dedicado serias reflexiones tericas al esclarecimiento de los problemas de la novela contempornea, cuyo conjunto fue recogido en su libro Espejos y disfraces (1967), clave insoslayable para la comprensin de su mundo narrativo.

Bibliografa
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