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ES REAL LA REALIDAD?

PAUL WATZLAWICK

Confusin, desinformacin, comunicacin. La obra toma su punto de arranque en los problemas ms elementales de la labor de traduccin, puesto que, con ella, leves matices del significado, originados por el cambio de una lengua a otra, pueden provocar confusiones con serias repercusiones en las relaciones internacionales, y los errores de interpretacin del recproco comportamiento entre seres humanos y otras criaturas, como los osos, a veces han resultado fatales. Es real la realidad? se preguntaba Watzlawick, y escriba: Creer que la propia visin de la realidad es la realidad misma, es una peligrosa ilusin, pero se hace an ms peligrosa si se la vincula a la misin mesinica de sentirse en la obligacin de explicar y organizar el mundo de acuerdo con ella, sin que importe que el mundo lo quiera o no. Pensaba, como todo constructivista, que la realidad no existe como hecho objetivo, sino que es una construccin ms dentro de las construcciones mentales que realiza una persona a partir de la interaccin permanente con su entorno. La pregunta por la realidad es tan antigua como la historia misma del pensamiento humano: desde la invencin de la realidad por el pensamiento elata, pasando por los mltiples debates sobre el estatuto de lo real en la antigedad y el medioevo, la concepcin de que todo es una emanacin de la propia mente, la filosofa cartesiana y su distincin entre sustancia pensante y sustancia extensa, el idealismo trascendental kantiano, Wittgenstein (lo que debe ocuparnos no son las cosas sino aquello que les atribumos), o el constructivismo moderno (Piaget, Maturana, von Glasersfeld, von Foerster, Watzlawick), quin no ha intentado determinar lo que significa la realidad? El siglo XX remat la cuestin: Nuestra realidad no es otra cosa que nuestra idea de la realidad, escribi Edgar Morin.

Watzlawick, y sus colegas de Palo Alto, desarrollaron una concepcin holstica en la forma de ver el mundo.Para esta escuela (que el antroplogo Gregory Bateson traslad a las ciencias humanas), un efecto es resultado de mltiples variables causales, pero a la vez tiene sus efectos sobre las causas que lo generan. Bateson fu el primero en hacer hincapi en que la realidad fsica y espiritual debe ser encarada como un vasto sistema compuesto de subsistemas coherentes, en cuya evolucin es decisivo el entorno. Watzlawick amalgam las ideas germinales de Bateson con su perspectiva constructivista, completando as el modelo. Frente a un determinado hecho (efecto) solemos preguntarnos por qu sucede (su causa); el problema es que el efecto es mucho ms que el resultado de una causa unvoca; es resultado de muchas formas de comunicacin verbal y paraverbal, efectos domin que se concatenan. Si a esto se suma que la bsqueda del porqu se halla sesgada por el ojo del observador protagonista, se puede inferir que el motivo hallado es slo una invencin y no una causa real, verdadera y objetiva. Los investigadores de Palo Alto mostraron que ya no era posible concebir al individuo separado de sus propias acciones (ms bien interacciones), de sus silencios, de sus percepciones, de su contexto sociocultural, de su carga histrica y semntica, de los tabes de su civilizacin; en definitiva de la comunicacin que devino un factor crucial en la construccin de la realidad. Watzlawick enfatizaba el aspecto intercomunicativo en los procesos

relacionales, puesto que cualquier anlisis humano se desarrolla en situacin de interaccin. Que versiones de lo real apuntalan la organizacin y accin de las naciones? Que visin del mundo crean los medios masivos? Sostena que el desvencijado andamiaje de nuestras cotidianas percepciones de la realidad es ilusorio, y que no hacemos sino repararlo y apuntalarlo, incluso al alto precio de tener que distorsionar los hechos para que no contradigan a nuestro concepto de la realidad, en vez de hacer lo contrario. Los cdigos analgicos crean, pues, las envolventes de los cdigos digitales (las lenguas y los lenguajes) y slo ambos, analgicos y digitales, dan sentido a la

comunicacin. Lejos, pues, de las teoras funcionalistas, donde el protagonismo est en el emisor y el receptor parece tener un carcter pasivo y uniforme. Comunicar es, para Watzlawick, un proceso de interaccin, de formacin del conocimiento. En Watzlawick encontramos una constante en el anlisis para la comprensin de la realidad. Aparece tambin aqu una visin dicotmica, ya que distingue entre realidades de primer rango, descritas por la objetividad de su estado fsico, y de segundo orden, en las que interviene la subjetividad compleja del significado que les atribuimos. No hay, pues, una realidad real, sino representaciones de la realidad, donde tambin intervienen los imaginarios patolgicos, las visiones supuestamente distorsionadas. En este sentido, la salud y la enfermedad mentales no son tasaciones de una interpretacin cierta e inmutable, sino que estn relacionadas con referencias y cdigos sociales y culturales. La realidad aparece como un suceder ajeno e independiente de la propia sociedad. Watzlawick analiza la percepcin y la comunicacin como instancias constructivas, como protocolos de innovacin, como construccin social de la realidad, y no como meras constataciones de lo que ocurre, de la realidad externa... La realidad es fruto de la convencin interpersonal y social, de los atributos que se asignan en un momento y lugar a las diferentes partes de esa experiencia de realidad. Por eso, la realidad no es una, sino que la forman sensaciones, visiones e interpretaciones.

EL LENGUAJE DEL CAMBIO PAUL WATZLAWICK

Nuestros dos lenguajes Nos enfrentamos con dos lenguajes. Uno de ellos, es objetivo, definidor, cerebral, lgico, analtico; es el lenguaje de la razn, de la ciencia, de la interpretacin y la explicacin y, por consiguiente el lenguaje de la mayora de las terapias. El otro, es mucho ms difcil de definir, porque no es el lenguaje de la definicin. Podra designrsele tal vez como el lenguaje de la imagen, de la metfora, del pars pro toto, a caso del smbolo y, en cualquier caso, el lenguaje de la totalidad (no de la descomposicin analtica). El hecho de que existan estos dos lenguajes sugiere la hiptesis de que cada uno de ellos debe n corresponderles unas concepciones del mundo totalmente diferentes, porque es bien sabido que un lenguaje ms que reflejar la realidad lo que hace es crear una realidad. La teora de los tipos de Jung en la que se enfrentan diametralmente los pares contrapuestos pensamiento sentimiento o percepcin intuicin.

Nuestros dos cerebros En los diestros, domina el hemisferio cerebral izquierdo, especializado en la traduccin de la percepcin del medio a representaciones lgicas, semnticas y fonticas y en la comunicacin con realidad sobre la base de esta informacin lgico analtica del mundo. Entre sus funciones entra todo cuanto se relaciona con el lenguaje (la gramtica, la sintaxis, la semntica) y con el pensamiento estructurado (la lectura, la escritura, el clculo) en general todo lo relacionado con la comunicacin digital. Tambin llamado en la literatura especializada, hemisferio

verbal. Probablemente este hemisferio es el que ayuda a interpretar la significacin de los pequeos detalles. Hemisferio derecho: est altamente desarrollado para la comprensin unitaria de conjuntos complejos, muestras, configuraciones y estructuras. Es el que dirige la percepcin de una figura desde los ms puntos de vista y deformaciones perspectivas; consigue comprender la totalidad basndose en una de sus partes (aun cuando sta sea mnima). Es atemporal, es decir, de un lado sus contenidos parecen ser mucho ms resistentes al tiempo, mientras que la concepcin de los lapsos temporales y por ende, la orientacin en el tiempo, le resulta mucho ms difcil que al hemisferio cerebral izquierdo. Su lenguaje es arcaico y poco desarrollado; se le designa como el hemisferio cerebral mudo o no dominante. Posee una imagen del mundo ms o menos cerrada. Domina aqu bsicamente la imagen, la analoga y, por ello, tambin la evocacin de imgenes extradas del recuerdo y de sus correspondientes sensaciones.

Comprobaciones experimentales Esta diferenciacin de las funciones cerebrales implica no slo que las dos mitades no responden de la misma manera a unos mismos incentivos del medio ambiente, sino que adems, cada una de ellas solo reacciona a aquellos estmulos que caen bajo su competencia. De donde se sigue que todo intento por influir en cada uno de los dos hemisferios debe utilizar su lenguaje especfico, para que la seal o respectivamente la comunicacin alcance su objetivo. En los casos normales los dos hemisferios pueden conseguir un alto grado de integracin y complementariedad a causa de sus distintas especializaciones. Podemos adems suponer que probablemente cada hemisferio toma por as decirlo, la direccin en aquellos casos en los que, en virtud de su especializacin, es ms competente que el otro para dominar una situacin concreta, es decir, utiliza el concepto de solucin por velocidad, donde el hemisferio que alcanza ms rpidamente la

solucin del problema, domina la eferencia y determina por tanto el comportamiento solucionador del problema. El modelo de interaccin propone la denominacin solucin por motivacin, con lo que intenta decir que toma la iniciativa y determina el comportamiento el hemisferio para el que resulta ms importante alcanzar el resultado

correspondiente.

Concepciones del mundo Las personas sufren bajo el peso de su concepcin o imagen del mundo, bajo la no resuelta contradiccin entre lo que las cosas son y lo que, de acuerdo con su visin del mundo, debera ser. Una concepcin del mundo representa, la sntesis ms universal y compleja de miradas de vivencias, influidas por otras interpretaciones, convicciones y adscripciones de valor y sentido a los objetos de nuestra percepcin, derivadas de aquellas vivencias, de las que la persona interesada es capaz: es en el sentido ms directo e inmediato, el resultado de la comunicacin. Un mundo totalmente libre de subjetividad es decir, un mundo en el que siguiendo la exigencia cientfica de objetividad absoluta, ya no seria un mundo perceptible, y en consecuencia, quedara situado fuera del campo de toda investigacin. Para modificar esta realidad, aparentemente inmodificable hay que saber comprender la concepcin del mundo de la persona interesada y averiguar cmo puede conseguirse este cambio desde una mera perspectiva tcnica. Por lo que se refiere al lenguaje, expresa la concepcin del mundo y es por tanto, tambin la llave del ser en el mundo y del sufrir por el mundo de una persona. La tcnica: se abren tres posibilidades que pueden presentarse mezcladas en grados diversos: 1.- la utilizacin de las formas lingsticas propias del hemisferio

cerebral derecho: 2.- el bloqueo del hemisferio cerebral izquierdo; 3.- normas de comportamiento, con metas bien definidas.

Formas lingsticas del hemisferio cerebral derecho Formas del lenguaje figurado: La poesa, la msica, la rima, la rima doble con metstasis, parbolas, etc. Todo deseo, todo mandato, es mucho mas eficaz si se expresa en lenguaje positivo (evitando las negaciones). Las formas lingsticas positivas y concretas son uno de los presupuestos de un influjo eficaz. Pars pro toto: aparece indicada donde, por las razones que fueren (extraeza, enormidad, aparente falta de sentido), resulta difcil la comprensin de una totalidad. Puede representar sustitutivamente al todo pero tambin puede producir una nueva totalidad, posibilitando la modificacin de una concepcin del mundo pero para esto, es indispensable conocer la concepcin del mundo que se debe modificar. El aspecto del resto irresuelto quiere decir que nunca debe intentarse llegar a la solucin total y definitiva de un problema, sino solo a su mejora esencial, es decir, eliminar la idea de xitos totales o fracasos definitivos. Aforismo: crea entre dos conceptos o dos lneas de pensamiento una conexin desconcertante o paradjica que por eso llama ms la atencin y causa una impresin ms directa. En principio, se trata de un rodeo o de una interrupcin de la censura. Parece darse aqu una regla tcita de la comunicacin humana, segn la cual lo que se dice pero sin decirlo expresamente no se dice realmente, pero, a pesar de ello, posee una singular capacidad expresiva.

El bloqueo del hemisferio cerebral izquierdo La terapia conoce algunos mtodos, para conseguir un bloqueo transitorio de la censura crtico analtica y lgica de la razn, por ejemplo, la tcnica de la confusin de Erickson que se refiere esencialmente, a una sobrecarga del

hemisferio izquierdo, mediante el cual se hace imposible la comunicacin inmediata con el derecho. Il est interdit dinterdire (prohibido prohibir): la prohibicin de prohibir algo sea lo que fuere es, naturalmente, una prohibicin en s y crea una situacin insostenible en pura lgica porque se prohbe a s misma y por tanto se priva de su propia base. Prescripciones de sntoma: Sentimos los sntomas como impedimentos o como impulsos que se sustraen a nuestro dominio y, en este sentido, son puramente espontneos. La intervencin consiste, en prescribir y no en combatir - los sntomas. Desplazamiento de sntoma: se trata de un desplazamiento provisional del sntoma, que proporciona al paciente un primer vislumbre de un posible poder sobre el sntoma. La ilusin de las alternativas: sugiere que se da una presin para elegir entre dos alternativas, pero se trata de una eleccin que o bien es ilusoria porque ninguna de las dos es adecuada o, es imposible en la practica. Reestructuraciones: se trata de crear la ilusin de que solo existen dos posibilidades. En esta se desbordan los lmites de la ilusin.

Prescripciones de comportamiento Las prescripciones de comportamiento abarcan desde los mandatos ms simples e inmediatos hasta las ms complicadas combinaciones de dobles vinculaciones teraputicas, reestructuraciones e ilusiones de alternativas. El juego es el sistema que queda aprisionado dentro de sus propias y rgidas reglas y no puede establecer por s mismo una regla para la modificacin de sus reglas (una metaregla). En consecuencia, hay que introducirla desde el exterior y de ordinario se intenta hacerlo mediante la conversacin y la explicacin, de una parte porque

se atribuye a la concepcin del hemisferio cerebral izquierdo, a la comprensin, y de otra, porque se estima que recurrir a la accin en vez de a los discursos es una prctica manipuladora.

Todo menos esto La frase alude al hecho de que los sufrimientos anmicos despiertan en nosotros la disposicin de hacer todo lo posible para eliminarlos, todo menos una cosa determinada. Y esta cosa es, la causa de los sufrimientos. La nica solucin posible se halla siempre en la direccin del mayor temor y, por ende, de la ms viva resistencia. Utilizacin del lenguaje del paciente: se aprende y utiliza el lenguaje del cliente, en el ms estricto sentido de la palabra, y lo utiliza para expresar con l sus propias comunicaciones. Adems el uso de ciertas palabras revela las

modalidades de sentido con que la persona en cuestin afronta primariamente el mundo. Utilizacin de la resistencia: en toda situacin conflictiva se dan bsicamente dos posibilidades para rechazar los ataques de otro: se replica al ataque con un contraataque de al menos igual fuerza o bien se opta por ceder, por apartarse. Anticipacin: Aristteles la describe como: un medio para prevenir de antemano las objeciones del auditorio o de otros, cuya oposicin es de esperar, y para eliminar as las dificultades previstas. De esta forma, deben anticiparse aquellas cosas que probablemente causaran extraeza en los oyentes y disculparlas con razones que justifiquen su presencia [3,19,32b]. Por ejemplo: Probablemente usted lo encontrar insensato, pero yo tengo la impresin de que Es muy posible que esto le parezca ridculo, pero podra decirse. S bien que pocas personas lo veran as, pero

Rituales El ritual es la sntesis ms universal y elegante en que pueden combinarse todas las diversas intervenciones descritas. La utilizacin consciente, planificada hasta en sus menores detalles, del ritual, fue introducida por primera vez en la terapia de la comunicacin por Mara Selvi y sus colaboradores, del Instituto de la Familia de Miln. Segn esta autora, un ritual familiar es una accin o una seria de acciones, acompaada de formulas verbales, que se lleva a cabo con participacin de toda la familia. Como todo ritual, tiene que consistir en la secuencia, sujeta a unas ciertas normas, de unos determinados pasos en un determinado momento y lugar.

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