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CONTRATOS BOLILLA V 1) Interpretacin, extincin, responsabilidad. Interpretacin. Concepto.

Interpretar una norma jurdica es intentar comprender su verdadero sentido y alcance, cuando este presenta algn costado ambiguo u oscuro. Se ha denominado hermenutica jurdica a la parte de la ciencia que se ocupa de tal actividad. La escuela analtica inglesa sostiene la textura abierta de las normas en razn de la mayor o menor margen de ambigedad que siempre presentan, hacindose cargo de que existen casos en que sta es sumamente difcil. Si tenemos en cuenta la ndole normativa del contrato, se puede concluir de que el contrato participa, en ciertos aspectos, de las caractersticas de la ley, principalmente en su obligatoriedad. Se diferencia de ella, empero, en que la ley rige para la generalidad y el contrato solo para las partes y sus asimilados. Por ende, la problemtica planteada por la hermenutica es similar en tanto se trate de interpretar un contrato o la ley. Lo cierto es que, por las especiales exigencias de su elaboracin, la norma legal tendra requisitos extrnsecos, que no se exigen para el contrato, en cuya elaboracin campea la autonoma de la voluntad, aunque con las limitaciones genricas del art. 953 del cdigo civil, que fulmina de nulidad las clusulas que contradigan la ley vigente, la moral y las buenas costumbres, o afecten derechos de terceros. Se infiere entonces, que los contratos, como sub-especie normativa, deben ser interpretados teniendo en cuenta criterios brindados por la ley, pudiendo tambin ser integrados y calificados de acuerdo a directivas que emanan de la propia ley. Sistemas legislativos y ppios doctrinarios sobre ppios de interpretacin. Garrido y Zago distinguen dos grandes tendencias respecto de la interpretacin de los contratos: una denominada teora clsica o subjetiva que busca descubrir la verdadera intencin de las partes contratantes que fue la que dio vida al contrato; y la otra, denominada teora objetiva que sostiene que no se debe interpretar intenciones internas sino las declaraciones de voluntad. Teora clsica o subjetiva. Se asienta en la autonoma de la voluntad, sosteniendo la necesidad de incluir preceptos interpretativos en los cdigos, a la manera del Code Francs que precepta en su art. 1156 que debe investigarse la verdadera intencin de las partes de los contratantes antes que atenerse al significado de las palabras, e incluye una serie de reglas de interpretacin. stas son analizadas por Ripert y Boulanger, quienes descubren detrs de ellas a las famosas reglas de Pothier, que afirman que las clusulas dudosas deben, en primer lugar, ser interpretadas de acuerdo al uso del lugar donde se ha concertado el contrato, en segundo lugar cuando exista la posibilidad de dos sentidos, debe ser tomado en aquel que conviene ms a la materia del contrato (principio del favor negotii); en tercer lugar, si hay dos sentidos que convienen igualmente, habr que optar por aqul con el cual el contrato es susceptible de producir algn efecto; en cuarto lugar, en caso de duda, el contrato se interpreta en contra del acreedor y a favor de quien a contrado la obligacin (principio del favor debitoris). Tambin el Cdigo civil espaol, segn Masnatta y Puig Brutau, da prevalencia a las intenciones de las partes por sobre las palabras del contrato: en su art. 1281 precepta que: si las palabras parecieran contrarias a la intencin evidente de los contratantes prevalecer esta sobre aqullas, dejando sentado que deber tratarse de una voluntad comn y no de la mera voluntad interna de una de las partes. Tambin en su art. 1282, da importancia a los actos de los contratantes, coetneos y posteriores al contrato, incorporando las reglas francesas que hemos visto. Teora objetiva: Se ubica aqu el cdigo civil alemn, que establece en sus artculos 133 y 157 la pauta general de interpretacin, sobre la base de la buena fe. Los autores alemanes Danz, Ennecerus y Dassen objetivan la declaracin de voluntad, y establecen que la voluntad real interna no constituye la finalidad de la interpretacin aunque deba ser investigada, ya que el objeto de la interpretacin es la declaracin de la voluntad, debiendo buscarse no la intencin supuesta sino la intencin manifiesta. El sistema del cdigo civil. Las disposiciones del cdigo de comercio y su aplicacin a los contratos civiles y comerciales: salvo en los artculos 15 y 16 del cdigo civil que fijan reglas interpretativas de la ley, Vlez no introdujo reglas de interpretacin de los contratos, algo que s haba hecho al elaborar el cdigo de comercio (artculos 217 a 220). ste silencio inicial respecto de normas de hermenutica de los actos jurdicos duro hasta 1968, en que la reforma introducida por ley 17711 fijo las pautas bsicas de la buena fe. Las disposiciones del cdigo de comercio. Su examen. La ley mercantil fija normas subjetivas de interpretacin al sostener que se debe buscar la voluntad comn de las partes (art. 218, inc. 1), estableciendo el inc. 4 de dicho artculo que la posterior conducta de las partes puede ser una gua para conocerla, debiendo considerarse tambin la conducta contempornea y la anterior al acto. Establece tambin que debe tomarse al contrato como un todo coherente y orgnico, debindose interpretar sus clusulas unas en consideracin de las otras y las equvocas o ambiguas deben interpretarse en trminos claros y precisos empleados en otra parte del mismo escrito, cuidando de darles no tanto el significado que en general les pudiera convenir cuanto por el que corresponda al contexto general (art. 218, inc. 2). Como criterios de hermenutica objetiva, se aparece como criterio bsico el de conservacin, que surge del art. 218, inc. 3: las clusulas susceptibles de dos sentidos, del uno de los cuales resultara la validez, y del otro la nulidad del acto, deben entenderse en el primero. Si todas las interpretaciones fuesen favorables a la validez habr que elegir la que sea ms acorde a la naturaleza del contrato y con los ppios de equidad (art. 218 inc. 3 apart. 2). Si las palabras y expresiones empleadas fueren equvocas deber preferirse el sentido que les da el uso general, debiendo tomarse como tal el uso o prctica generalmente observados en el comercio en casos iguales y, sobre todo, la costumbre del lugar (art. 216 inc 6). Cuando se hubiesen usado trminos genricos para designar monedas, el peso o medida que puedan aplicarse a valores o cantidades diferentes, habr que entender que se contrat en aquella especie en uso en los contratos de igual naturaleza (art. 220). Asimismo se consagra el principio del favor debitoris (art. 218, inc. 7) que establece que cuando el caso no puede resolverse por aplicacin de los criterios sealados habr que entender las clusulas ambiguas a favor de la liberacin del deudor. Carcter de las normas interpretativas: cuestin de hecho y de derecho y su vinculacin con los recursos. La doctrina se divide, segn Garrido y Zago, en dos grandes corrientes: por un lado los que le dan a las normas interpretativas el carcter de pautas o consejos dirigidos a los jueces y por el otro los que entienden que las reglas de interpretacin constituyen verdaderas normas jurdicas a la que debe ajustarse el juez al interpretar el contrato. De uno u otro modo, deben inteligirse las reglas interpretativas como formando parte del plexo normativo, dndosele la virtualidad que, de acuerdo a las circunstancias del caso, dicte el sentido de razonabilidad. Es por ello, segn la Corte Suprema de Justicia de la Nacin haya

sostenido desde antiguo el criterio de que los jueces son soberanos en la apreciacin de la plataforma fctica del caso sometido a juzgamiento, esto es, que no puede revisarse la seleccin y valorizacin que estos han patentizado de los hechos de la causa y ha denegado los recursos extraordinarios fundados en tales causales. Importancia de la interpretacin. Interpretacin integradora e integracin del contrato. Integracin del contrato: es un procedimiento legal que introduce efectos contractuales no previstos por las partes, pero dispuestos por la ley, aunque estos no hayan sido previstos ni queridos por los contratantes, partiendo del hecho indiscutido de que las normas con carcter supletorio deben aplicarse al contrato cuando no hubieran sido expresamente derogadas por las partes. Interpretacin integradora del contrato: esta busca colmar las lagunas que hubiere en la voluntad de los contratantes, sobre la base de la diferencias de lo que presumiblemente hubiera sido esa voluntad si hubiese sido declarada. Calificacin del contrato: es la operacin que consiste en incluir ese contrato en una categora establecida, esto es, determinar su naturaleza jurdica. Esto permite establecer las reglas aplicables, tanto las imperativas como las supletorias. Para ello el juez debe ejercer razonablemente su facultad interpretativa, ms all de la calificacin que le han dado las partes, atendiendo a muchos factores, pero especialmente a la finalidad econmica del contrato. Interpretacin del contenido predispuesto del contrato. La parte debil. Los contratos de contenidos predispuestos no constituyen una tipologa nueva, cuya aparicin posterior a la poca del contractualismo clsico le confera otra naturaleza jurdica, aunque han alcanzado en la actualidad su mxima operatividad, dando que son los grandes empresarios proveedores de bienes y servicios quienes tienen el poder econmico, tcnico y jurdico para elaborar el contrato en su totalidad, dejndole al co-contratante la sola opcin de contratar o no. Ello ha dado pie a que la doctrina y la legislacin elaborarn pautas especiales de interpretacin de las mismas. Las clusulas especiales prevalecen sobre las generales, aunque estas no hayan sido canceladas, y las incorporadas sobre las predispuestas. El Dr. Alterini resalta la regla 7 de Pothier: En caso de duda, una clusula debe interpretarse contra aquel que ha estipulado alguna cosa y en descarga del que ha contrado la obligacin....Al acreedor debe imputarse el no haberse expresado mejor. Define as la interpretacin contra el redactor, que consagra la interpretacin restrictiva de los formularios impresos, derivacin lgica del principio de buena fe, puesto que es contrario a la honestidad lucrara expensas de expresiones dudosas. La parte dbil: se considera, ya desde Pothier, que el deudor es la parte dbil, y en su favor debe interpretarse toda situacin de duda (favor debitoris). Desprendimiento de tal regla es la interpretacin que ve en la parte no estipulante (parte meramente adhesiva) a la parte dbil en los contratos de contenido predispuesto. Pautas interpretativas en la ley 24240 de proteccin de los consumidores. El art. 3 de la ley de defensa del consumidor, establece que: se estar siempre a la interpretacin ms favorable al consumidor y tambin que la interpretacin del contrato se har en el sentido ms favorable al consumidor. Cuando existan dudas sobre el alcance de su obligacin, fija el art. 37, se estar a la que sea ms gravosa. En su art. 38 define al contrato de contenido predispuesto como el que contiene clusulas redactadas unilateralmente por el proveedor de la cosa o servicio, sin que la otra parte tuviere posibilidades de discutir su contenido, poniendo en cabeza de la autoridad de aplicacin la obligacin de vigilar que no contengan clusulas abusivas. 2) Extincin de los contratos: concepto y diferencias con la nulidad, la prescripcin y la caducidad. El modo natural de extincin de los contratos es el cumplimiento de las obligaciones que de l surgen. Ello as, existen casos en que, an cumplidas las prestaciones principales, subsisten an obligaciones accesorias, y, en muchos otros, se extiende en el tiempo la responsabilidad de los co-contratantes derivadas de su obligacin de garanta. Imposibilidad de cumplir: se extinguen asimismo los contratos cuando las obligaciones que de l emergen devienen fsica o legalmente imposibles de cumplir, sin culpa del deudor (art. 888 del cdigo civil). Nulidad, prescripcin y caducidad. La nulidad es una sancin legal que priva de sus efectos normales a los contratos, en razn de un vicio anterior o concomitante con la celebracin del acto, es decir, un vicio ocurrido en la etapa gentica del contrato. Esta no trae aparejada la nulidad de todo el acto, si las clusulas fueran separables, en la generalidad de los actos jurdicos (art. 1039 del cdigo civil), aunque en materia contractual el principio se invierte, y se entiende que la nulidad de una clusula trae consigo la nulidad de todo el contrato. Ello es lgica derivacin de la virtualidad global que debe darse al consentimiento. No obstante, en algunos casos de clusulas separables la nulidad de una no implica la invalidez de todo el acto: el caso de que las clusulas nulas deben entenderse sustituidas por normas legales imperativas (como el caso de un contrato de locacin de vivienda urbana concertado por un plazo mayor al mximo o menor al mnimo, en que se entiende reducido ste a los topes legales, no perdiendo validez el contrato). Tambin se debe tener en cuenta que la parte afectada por la nulidad de una clusula tiene derecho a mantener la validez de las restantes, y debera aplicarse el principio del favor negotii, dndole virtualidad siempre que se tratara de clusulas separables y relativas al objeto o a la causa, para los cuales no se acepta la nulidad parcial. Prescripcin y caducidad. La prescripcin no extingue el contrato, aunque si extingue la accin que de l deriva, perdiendo as eficacia jurdica. La caducidad extingue el derecho y la accin. Causales de extincin. Rescisin: es un acuerdo de voluntades por medio del cual se deja sin efecto un contrato. Se la llama tambin distracto y su virtualidad surge del hecho de que quien a podido crear un vnculo jurdico puede tambin dejarlo sin efecto. Tendrn los efectos que las partes quieran darle, aunque su retroactividad no puede perjudicar nunca los derechos adquiridos por terceros en razn del contrato de origen. Prrafo aparte merece la rescisin unilateral, en la que una sola de las partes por su propia voluntad pone fin al contrato. Es sta una facultad excepcional que se otorga en algunos contratos tpicos, como el de la locacin de obras, en el que el dueo puede desistir por su sola voluntad (art. 1638), o el mandato que puede ser dejado sin efecto por el mandante o renunciado por el mandatario en cualquier momento y sin necesidad de expresin de causa.

Revocacin: es el acto voluntario de una de las partes en un contrato a ttulo gratuito. Es el acto de dejar sin efecto una liberalidad, es decir, que puede revocarse un testamento o una donacin. Respecto de los contratos, exige una causa jurdica justificadora (ingratitud del donatario, o incumplimiento de los cargos impuestos a ste). El motivo o justa causa no produce ipso jure la revocacin, sino que el donante debe pedirla. Su efecto es retroactivo respecto de las partes, debiendo producirse la devolucin de la cosa dada. Respecto de los terceros que hubieren adquiridos derechos sobre la cosa donada, la solucin vara: es protectoria del derecho del tercero en el caso de revocacin por ingratitud, aunque afecta a los terceros en caso de revocacin por incumplimiento de los cargos. Resolucin: se produce la extincin del contrato en virtud de un hecho posterior al perfeccionamiento, imputable a una de las partes, como sucede ante el incumplimiento. En el caso se produce ante el pedido de la otra parte. Tambin puede darse por la ocurrencia del evento incierto y futuro en la condicin resolutoria, y en este caso opera ipso jure. La resolucin deja sin efecto el contrato en forma retroactiva, volviendo las cosas al estado anterior a la celebracin del contrato (en esto se parece a la nulidad, aunque en sta la causal es anterior o concomitante al acto celebrado, mientras que en la resolucin es posterior), debiendo las partes devolverse lo recibido en funcin del contrato.

3) Responsabilidad precontractual y contractual. La doctrina se divide admitiendo o no la existencia de la responsabilidad precontractual. La responsabilidad precontractual es aquella que se origina en razn de la comisin de un hecho ilcito, por lo gral. culposo, sucedido en curso de las tratativas previas a un contrato, del que deriva un dao para el otro precontratante, generando el deber de resarcir La responsabilidad precontractual deriva de la frustracin daosa del negocio jurdico, imputable a dolo o culpa de una de las partes. Lo que importa es determinar en que medida aquel que se aleja o frustra el negocio que haba comenzado a surgir como consecuencia de las tratativas, debe responder por ello. Fundamento: la doctrina clsica distingui la culpa contractual de la extracontractual. Esta ultima a diferencia de aquella, no deriva de la existencia de una obligacin concreta, sino que consiste en la violacin del deber genrico de no daar. La teora de la culpa in contrahendo de Hiering. En 1861, Hiering publico su trabajo Culpa in contrahendo o accin de daos a raz de contratos nulos o que no llegaron a perfeccionarse. En dicha obra planteo la hiptesis de quien quiere comprar cien libras de un articulo, pero escribe cien quintales, caso en el cual el contrato es nulo, no obstante lo cual a habido gastos de embalaje y de transporte. Sostuvo que cuando una de las partes acta culposamente al celebrar un contrato, incurre en culpa in contrahendo y esta obligado a reparar el dao al inters negativo que sufre, la otra parte. Para Hiering tal responsabilidad existe desde el momento en que ha sido emitida una oferta, es decir, con la oferta comienza la etapa precontractual y una vez emitida se tiene delimitado el campo temporal donde se producir o no la existencia de responsabilidad precontractual, en caso de que culpa o negligencia de una de las partes no se llegue a celebrar el contrato. No se incurre en responsabilidad precontractual si la conducta antijurdica imputable a uno de los tratantes no produce un menoscabo material o moral, en relacin de causalidad con aquel comportamiento. Para Ihering el primero en exponer la teora sobre dicho dao, el inters negativo o de confianza consiste en dao sufrido a raz de haber credo en la validez del negocio y que no hubiera padecido de saber que no era valido; el cual se contrapone al dao positivo o de cumplimiento, que comprende todo lo que el acreedor tendra si el negocio fuera valido. La teora de Hiering tuvo repercusin universal y sus conclusiones fueron aceptadas sin discusin en el campo doctrinario hasta la aparicin de otro trabajo sobre el tema de responsabilidad precontractual, titulado de los periodos precontractuales y de su verdadera y exacta construccin cientfica, cuyo autor es el jurisconsulto italiano Gabriel Faggella. Teora de la culpa precontractual de Faggella. Faggella rechaza en su totalidad la tesis de la culpa in contrahendo como fundamento de la responsabilidad precontractual, a la vez que determina la verdadera extensin que corresponde acordar a ese periodo previo a la formacin del vinculo contractual, que divide en dos etapas. La primera etapa: comprende las tratativas realizadas por las partes antes de que se emita la oferta. La segunda etapa: comienza con la emisin de la oferta y termina con la conclusin del contrato o la cesacin definitiva de las negociaciones por desacuerdo definitivo. La incorporacin de esa primera etapa ignorada por Hiering, constituye el aporte de la teora de Faggella. En esa etapa anterior a la oferta, durante la cual las partes discuten, preordenan, cambian ideas, proyectan el contrato, conciben y elaboran clusulas, los pactos y las condiciones, analizndolas y sintetizndolas y en la que por ende pueden incurrir en responsabilidad; corresponde distinguir dos diferentes momentos: el momento de las negociaciones preliminares o tratativas preliminares propiamente dichas. En l, las partes tratan de llegar a un entendimiento sobre los puntos principales. Generalmente este periodo esta compuesto de proposiciones y aceptaciones sucesivas que no crean todava vnculos contractuales pero que apuntan hacia ese fin. El momento que tiene por objeto concretar la oferta definitiva. En este periodo cada parte, enterrada de la exigencia de la otra, se hace su composicin de lugar, se hace balance de la situacin pasando revista a los puntos sobre los que existe acuerdo, en principio. Es entonces, que una de ellas, generalmente la que ha tomado la iniciativa de las negociaciones, se encarga de redactar una proposicin u oferta definitiva. Cuando la oferta se exterioriza, se entra en la segunda etapa, ya estudiada por Hiering.