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EL METODO DE LA ECONOMIA SEGN LEON WALRAS Y ALFRED MARSHALL RESUMEN: Las escuelas del pensamiento econmico se nutren de la metodologa,

enmarcado sus esquemas en el mtodo empleado para lograr posicionarse en la ortodoxia, en donde influyen significativamente los programas de investigacin. As mismo, entre exponentes de cada escuela reconocemos diferencias internas fundamentales para el anlisis individual de las temticas. Para este ensayo encontr mltiples visiones del mtodo empleado por Alfred Marshall y Lon Walras, que dedicados al desarrollo de la economa de su poca, influyeron significativamente en la formalizacin y determinacin de la economa como ciencia pura en Warlas y una ciencia cuasi-exacta en Marshall. Palabras clave: individualismo metodolgico, formalizacin de la economa, mviles de la accin humana. JEL: B41, B13, B49. ABSTRACT: The economical thought schools are used a methodology to take position on orthodoxy school. This one has a big influence about the investigation programs. Each school has a fundamental difference; these are recognized and analyzed for the schools directors. By this essay, I found a lot of optical thoughts about Alfred Marshalls and Leon Walras method, they developed the economy from that time, and they had too the important influence on determination and formulation of the economical science to Warlas and the exactly science to Marshall. Key words: methodological individualism, formalization of the economy, mobile human action. JEL: B41, B13, B49. Los economistas tratados en este ensayo suscitan en m la reflexin del mtodo con que debemos, los asociados a las ciencias sociales o especficamente a la economa, abarcar y determinar los fenmenos o mviles comprendidos en nuestro acervo de conocimientos. De esta manera desarrollamos lo conocido, dando por sentado que debemos incurrir al planteamiento de posibilidades y limitantes de nuestro entorno, mente y capacidad de abstraccin que alteran nuestras perspectivas de los objetos tratados conduciendo a explicaciones o resultados maquillados por las inconsistencias de los paradigmas presentes en las cosas. Es importante entonces permanecer en exterioridad con las individualidades y mantener los conceptos claros para una buena comprensin de lo entendido, y as realizar un trabajo dedicado al saber hacer de la investigacin, sin recaer en los conflictos metodolgicos.

Para analizar el mtodo de la economa o de cualquier otra ciencia es importante tener claro los conceptos, relacionarlos y manejarlos de tal manera, para crear el marco contextual indicado que permita la buena comprensin de lo tratado. El primer paso es determinar Qu es el mtodo?, es 1el camino que hay que seguir para conducir bien la razn y conocer la verdad, infiriendo, se puede decir que el mtodo es la senda para llegar a un fin, pero este va condicionado al o los paradigmas en el cual se encuentra situado, formndose en ocasiones una mezcla de perspectivas que se apoyan conjuntamente. De este modo la metodologa es el estudio de los mtodos, es fundamental recalcar la diferencia entre estos dos conceptos para poder explicar el mtodo de la economa segn Marshall y Walras, que en sus componentes ms mininos se contrastan aun siendo economistas de la misma escuela, siendo relevante y consecuente el anlisis dicotmico de las perspectivas de sus antecesores, en cuanto a la visin metodolgica plasmada en sus obras. La escuela neoclsica nace con la reconocida revolucin marginalista, que al ser implementada como mtodo ejemplar para la explicacin del valor - precio de las mercancas y los factores de produccin abri una puerta fundamental para el enfoque metodolgico de la economa, pero este instrumento tiene sus races en David Ricardo en su anlisis terico de la renta de la tierra en donde reconoce los rendimientos decrecientes mas no evidencia la utilidad marginal, que Walras con mayor precisin expuso y aplico para sus anlisis, ya que el paradigma del valor clsico impulso la bsqueda de otra explicacin, lo que determina el empleo metodolgico del autor. Por otro lado Adam Smith deja como herencia toda su concepcin de ser humano y el libre mercado la cual es nuevamente debatida para la aplicacin de mviles en el anlisis econmico, pues en los fundamentos individualistas se redefinan los supuestos del que hacer del mtodo, de esta manera Marshall alcanzo un grado de comprensin superior en su enfoque metodolgico por su erudicin y conocimiento de los diversos campos de la ciencia, sin recaer en un derroche de tinta y la abstraccin obsesiva por la formalizacin matemtica. El tan mencionado individualismo metodolgico presente en la escuela neoclsica ha causado mucha confusin en los libros de texto, impidiendo una claridad total sobre la cuestin metodolgica en los autores, principalmente Walras. El individualismo metodolgico separa las acciones colectivas y se fundamenta en las individuales, homogenizando al individuo en un ser homo economicus en donde 2los individuos son responsables de construir su propio bienestar mediante elecciones reflexivas y calculadas, quedando teorizada la voluntad del ser humano principalmente en otros mviles de su existencia, que lo dimensionan en un ser egosta y maximalista entre diversas posibilidades que se le presentan.
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Antonio Hernndez, Descartes: Discurso del Mtodo, Editorial Club Universitario 2005 pagina 46. O IDIOTA MORAL?, filosofa i pensament,

Ramn Alcoberro, HOMO ECONOMICUS http://www.alcoberro.info/V1/liberalisme5.htm.

Pero analizando esta concepcin de hombre en Walras se aclara que su manejo es meramente metodolgico, en la forma que abstrae las diversas relaciones para matematizar su anlisis de la utilidad marginal, presentndolo de una manera cientfica que permita con exactitud y bajo ciertas condiciones argumentar el equilibrio del mercado y su interdependencia, en ningn momento para este economista le es indiferente las diversas exposiciones del hombre, adems se evidencia en sus escritos tonalidades de socialismo y laissez-faire, que suscitan una conjunta participacin de estos conceptos en mbitos tan importantes como la intervencin del estado y en este caso la afirmacin de ser humano, 3el verdadero trasfondo de los lments estaba en su misma concepcin: mostrar cmo podra funcionar un sistema imaginario de conformidad con ciertos criterios morales de justicia, aunque, por supuesto, atado a las restricciones del mundo material, para Walras era importante tomar parte en las cuestiones ticas y en 1896 publica tudes dconomie Sociale, que retoma temas como el comunismo y el individualismo aplicadas a la psicologa moral, que determina la tercera categora a la cual se refiere l en su obra lments, conomie Applique y conomie Sociale o lo que se denomina su triloga (la veracidad, la utilidad o inters material, y la bondad o justicia) que pone en tela de juicio la concepcin de competencia perfecta, economa poltica y la implicaciones morales de la economa, pero simplemente estas aportaciones han sido olvidadas en los cursos de economa, ya que el valor de su ingenio radica en la implementacin del clculo diferencial y formas funcionales para expresar las relaciones econmicas aprendidas de Cournot y las ecuaciones de equilibrio general en un sistema mecnico recogidas de Louis Poinsot y lograr manejarlas de tal forma que expresen matemticamente situaciones de equilibrio en el mercado que expresen la realidad, aunque de una manera muy abstracta. Walras hace aportes a la economa desde un eje estrictamente cientfico, para efecto de dar el suficiente refinamiento a una ciencia inexacta, que obligada a reaccionar frente a otras ciencias como la fsica, va en busca de un mtodo que le permita dar ese salto a la formacin ms elaborada y concisa de leyes econmicas.
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Otra caracterstica esencial del equilibrio general walrasiano, es tratar que la economa cientfica formule todos sus conceptos de manera que sean matemticamente operativos. En este sentido todos los elementos econmicos deben ser considerados como magnitudes y todas las relaciones econmicas, como funciones de ciertas caractersticas. Aqu entonces el individualismo metodolgico renace en forma de instrumento eficiente para demostrar que en el equilibrio general walrasiasno las
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Sergio Monsalve, ENSAYOS DE ECONOMA, a cien aos de la muerte de Lon Walras II: Huellas de la tradicin paretiana, No.35. JULIO / DICIEMBRE DE 2009 pagina 15.
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lvaro Hernando Chaves Castro, Borradores de Investigacin: Economa Matemtica: Antecedentes, Evolucin y algunos desarrollos recientes, No. 75 Julio 2005 ISSN 0124-4396, pgina 9.

imperfecciones no existen al mantener al individuo en un estado favorable, formulando la economa normativa, que estimula la defensa de este mtodo al demostrar las condiciones ideales para la sociedad, por lo tanto en la prctica como en la teora, el modelo ampliaran las posibilidades del hombre para encontrarse en situaciones de equidad social. El problema que conlleva este enfoque radica en el impedimento para explicarse la sociedad as misma, ya que si exponemos un mtodo tan abstracto las implicaciones ticas quedan igualmente relevadas a una justificacin meramente material ficticia, donde los datos se relacionan o asemejan a la competencia perfecta, solo pudindose explicar bajo condiciones diferentes a la realidad social y contradicindose en la formulacin de una buena teora econmica capaz de expresar la interaccin de los agentes en la economa, que de igual manera se expresa en la cita nmero 3 al mencionarse la formacin de un sistema imaginario que cumpla ciertas condiciones ticas para alcanzar un statu quo. Todo esto se corrobora en los dos primeros supuestos de la economa neoclsica expresados en el libro Estudios Econmicos: Teologa de la Teora Econmica Neoclsica, el primero la soberana del consumidor y el segundo la racionalidad ilimitada explican las intenciones ticas de los supuestos para generar el equilibrio en los mercados libres, pero pierde su argumento al no tener en cuenta que sin una teora de la distribucin y aun mas sin una redistribucin del poder de compra no se va a llegar al equilibrio-paretiano como cumplimiento ptimo de las relaciones econmicamente ticas de una sociedad. Las condiciones de estudio propuestas por el mtodo empleado por este francs suministran un mbito irreal de la accin humana, para dominar empricamente los datos econmicos y ms ampliamente como se propona emplear una buena poltica econmica. En este punto notamos la diversidad presente en lon walras, pero principalmente su inevitable adicin al individualismo metodolgico en su componente matemtico, que influyo a toda la escuela neoclsica en la formacin terica rigurosamente reduccionista de la visin humana en los mviles tratados para su anlisis, as mismo, la recoleccin de datos es fundamental para una revisin emprica, pero que distrada por las condiciones de competencia perfecta, se dispersa en una continua exposicin matemtica de las fuerzas econmicas observadas. Marshall denominado el padre de la economa neoclsica, hace honor a su ttulo por su vasto conocimiento y slida formacin de matemtica, historia, filosofa y eclesistica, adems de su legado ideolgico que desde Cambridge gesto e impulso a economistas futuros como Keynes a la formulacin de la economa a nivel agregado. Marshall en su visin interpreto al ser humano en toda su extensin 5Marshall rechazo el concepto de hombre econmico, introduciendo
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Alfred Marshall, Principios de Economa, Libro 1: Examen Preliminar, capitulo 2: Naturaleza de la Economa, pagina 19.

factores ticos en el anlisis, alinendose, por un lado, con los nuevos movimientos que se estaban produciendo en la economa, relacionados con Ruskin, Arnold Toynbee y Carlyle, que le haban precedido en el Balliol College de Cambridge, los mviles presentes en el ser humano caractersticos de su naturaleza, como el aspecto mental y espiritual son piezas clave en el embalaje de la accin humana que es en si la observacin hecha por la economa, pero hay que tener claro, Marshall comprenda que el principal mvil del hombre es su parte comercial, ya que comprende el trabajo como fuente de lucro y es este el que mueve la accin humana econmica principalmente al poder ser medida en cantidades de dinero o valores subjetivos implcitos en la satisfaccin obtenida de un bien, as mismo, l hace referencia al mvil comercial no como una forma de enriquecimiento propio, sino la oportunidad de emular la bondad, honradez y dems caractersticas del hombre, por ello que en sus ejemplos tenga en cuenta la satisfaccin obtenida del ser humano por ayudar a sus semejantes. Antes de continuar con la exposicin de la concepcin de ser humano Marshalleana, es vital interferir en la observacin que hacia Marshall a la fuerza de los mviles. Tanto los placeres fsicos como los espirituales son examinados indirectamente a travs de los incentivos propuestos en la accin y definidamente en sus efectos, de esta manera se estipula un carcter anlogo entre las acciones experimentadas por diferentes individuos, de esta manera Marshall argumenta sus anlisis por un agente representativo poseedor de connotaciones menos susceptibles de abstraccin y como se puede contemplar una clara diferencia con respecto a la mxima de Hume, ya que l tena un amplio sentido humanitario y afirmaba que en la economa prima el bienestar humano, aqu se determina la congruencia entre los distintos mviles del ser humano conformando un cuerpo distintivo de los individuos. Aqu entra el individualismo metodolgico en una mnima expresin, ya que al estipular al individuo (agente representativo) recae en un vicio metodolgico en donde se quisiera retirar la realidad social, pero Marshall disipa este error con su teora de la historia, al demostrar que el individuo al pertenecer a una sociedad, conforma el carcter de la misma y ms que un agente representativo individual es la medida estndar tomada por la observacin de los diferentes mviles 6los economistas estudian las acciones de los individuos en relacin con la vida social, ms bien que en relacin con la vida individual, y que por tanto, se ocupan muy poco de las particularidades personales del temperamento y carcter. Por otro lado Marshall en su representacin matemtica, que fue una expresin de su pensamiento deductivo, las utilizo como un instrumento para darle aval a su anlisis histrico, por lo que ya est incluido en ste; es decir, su argumentacin es matemtica pero est expuesta con un razonamiento verbal, puesto que es un

Alfred Marshall, Principios de Economa, Libro 1: Examen Preliminar, capitulo 2: Naturaleza de la Economa, pagina 29.

instrumento de investigacin, un lenguaje abreviado y exacto, y no una adecuada forma de exposicin, comparable con otras ciencias. El origen de sus conceptos y proposiciones se encuentra en un razonamiento de corte matemtico y abstracto, pero siempre plantea ejemplos empricos para exponerlos bajo el rigor del pensamiento lgico, aunque carecen de total incondicionalidad. As mismo, su pensamiento cientfico lo aplic al anlisis de cada problema cuando as lo consider adecuado, y cuando se enfrent a infinidad de casos o hechos econmicos distintos acogi diferentes perspectivas de ese pensamiento cientfico que se ajustaran a esa pluralidad. De esta forma no existe un mtodo estrictamente propio de la economa, sino que cada una de las formas de investigacin conocidas y compartidas por otras ciencias se aplica, con diferente intensidad y segn las caractersticas del objeto de estudio, cuando se requiera y corresponda, ya sea por separado o en combinacin entre varias de ellas. As parte de elementos de su acervo metodolgico, como el mtodo diagramtico, el cual empleaba un diagrama para evaluar los supuestos, que de esa manera se pueden comprender y entender la dinmica constatada en ellos, tambin un recurso metodolgico importante en su anlisis econmico es la preposicin matemtica Ceteris Paribus, en donde se asla una variable que tiene mayor preponderancia en tal caso que existan ms factores que influyan en un determinado fenmeno, dando estos ltimos como constantes, estos recursos metodolgicos participan activamente en su locacin intelectual de los diferentes hechos econmicos. Un buen resumen de la visin metodolgica de Marshall, expone Isaac Enrquez Prez socilogo con un Posgrado en Historia del Pensamiento Econmico y profesor de la UNAM, dice: 7La deduccin y la induccin son consideradas por Marshall como mtodos propicios para la construccin del pensamiento cientfico en la economa; esto es, la observacin, la descripcin, la definicin de los trminos y la clasificacin orientados a recopilar, sistematizar e interpretar los referentes empricos, son condiciones necesarias para lograr el conocimiento de la interrelacin de los hechos econmicos, as como para desentraar los vnculos entre sus causas y sus efectos. En cuanto a la competencia perfecta, los dos economistas convergen en que esta condicin persiste en ser una situacin ficticia, que bien podra denominarse utpica. Si bien es un estado ideal del mercado se necesita de una evolucin institucional y un proceso de intervencin adecuado para la formacin de la misma. Por lo cual Walras y Marshall no la defienden a capa y espada, quedando simplemente como un supuesto necesario para la creacin del equilibrio tanto general como parcial.
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Isaac Enrquez Prez, La construccin del pensamiento cientfico en las ciencias fsico/naturales y en la economa. Notas para desentraar la naturaleza epistemolgica de las ciencias econmicas*, Econ. Gest. Desarro. Cali (Colombia) N. 6 39 - 77 Diciembre 2008, pgina 66.

En este orden de ideas el equilibrio general y el parcial son diferentes, desde el mtodo empleado en ellas, hasta su resultado. Warlas aplica los supuestos ms complejos matemticamente teniendo implicaciones estadsticas devastadoras para poder explicar los resultados con la realidad econmica, adems de mantener una serie de variables en movimiento. En cambio Marshall con su equilibrio parcial est ms cerca de un anlisis a nivel agregado, ya que parte del individuo a la sociedad, teniendo en movimiento solo una variable (ceteris paribus) y haciendo que la demanda, la oferta y el precio se determinen entre ellos. Llegando a este punto, las diferencias metodolgicas se tornan densas y nos podemos aproximar a ellas en la definicin de economa de cada uno. Walras define la economa as: 8la economa poltica es una ciencia pura, un arte y tambin una ciencia moral (tica) y que sus criterios respectivos son la veracidad, la utilidad o inters material, y la bondad o justicia. Referente a esta definicin de la economa, se retoma la diversidad presente en la triloga Walrasiana, en la primera se ve la creacin de una ciencia pura de la economa poltica que, para l, consisti en el estudio cientfico de la formacin de la riqueza social bajo competencia perfecta. En cuanto al arte, se refera al problema general de la reparticin de la riqueza. Y, la tercera, al problema general de la produccin de la riqueza. Pero su principal objetivo fue la formalizacin de la economa, por lo cual la primera categora abarco la mayora de su anlisis econmico. Marshall defini a la economa como: 9el estudio de la humanidad segn ella vive, se mueve y piensa en los asuntos ordinarios de la vida; pero trata principalmente de aquellos mviles que afectan de un modo ms intenso y constante a la conducta del hombre en la parte comercial de su vida. La definicin de Marshall es mucho ms precisa, ya que su pensamiento cientfico conduce pacientemente su mtodo a una produccin terica que hoy en da fundamenta la microeconoma. En conclusin estos dos economistas han hecho grandes aportaciones a la metodologa de la economa y sin dudarlo, sino se estudiaran sus obras se perdera mucho de la esencia ortodoxa y ms an la evolucin del pensamiento econmico. Los aportes matemticos de cada uno han implicado un grado mayor de exactitud de los modelos tratados, llevando a una refinacin tica direccionada a dar respuesta a los paradigmas previstos en la naturaleza de la accin humana y su relacin econmico social, pero es este el mbito de la economa que influye significativamente en la formulacin de polticas econmicas y modelos determinantes, en el cual Marshall desarrolla toda su exposicin de sus principios de economa, consiguiendo un puesto superior en el planteamiento del mtodo de la economa.
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Lon Walras, lments dconomie politique pure, ou thorie de la richesse sociale, 1874, pgina 42.

Alfred Marshall, Principios de Economa, Libro 1: Examen Preliminar, capitulo 2: Naturaleza de la Economa, pagina 19.

BIBLIOGRAFIA: Antonio Hernndez, Descartes: Discurso del Mtodo, Editorial Club Universitario 2005 pagina 46.
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Ramn Alcoberro, HOMO ECONOMICUS http://www.alcoberro.info/V1/liberalisme5.htm.


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Sergio Monsalve, ENSAYOS DE ECONOMA, a cien aos de la muerte de Lon Walras II: Huellas de la tradicin paretiana, No.35. JULIO / DICIEMBRE DE 2009 pagina 15.
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lvaro Hernando Chaves Castro, Borradores de Investigacin: Economa Matemtica: Antecedentes, Evolucin y algunos desarrollos recientes, No. 75 Julio 2005 ISSN 0124-4396, pgina 9.
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Alfred Marshall, Principios de Economa, Libro 1: Examen Preliminar, capitulo 2: Naturaleza de la Economa, pagina 19.
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Alfred Marshall, Principios de Economa, Libro 1: Examen Preliminar, capitulo 2: Naturaleza de la Economa, pagina 29.
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Isaac Enrquez Prez, La construccin del pensamiento cientfico en las ciencias fsico/naturales y en la economa. Notas para desentraar la naturaleza epistemolgica de las ciencias econmicas*, Econ. Gest. Desarro. Cali (Colombia) N. 6 39 - 77 Diciembre 2008, pgina 66.

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Lon Walras, lments dconomie politique pure, ou thorie de la richesse sociale, 1874, pgina 42.

Alfred Marshall, Principios de Economa, Libro 1: Examen Preliminar, capitulo 2: Naturaleza de la Economa, pagina 19.