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CURSO BSICO DE APICULTURA

Sobre o Curso O curso bsico de apicultura direcionado ao iniciante na arte de criar abelhas com muita vontade de aprender e quase nenhum conhecimento. Aborda todas as fases, da criao produo, no se limitando apenas s respostas fceis, s solues nicas ou somente aos entendimentos mais populares. Embora no seja aprofundado nos assuntos de uma linha de produo especfica, muitos tpicos so apresentados com vrios enfoques diferentes. Isso possibilita que mesmo apicultores experientes possam encontrar algumas novidades neste curso. ndice 1 PARTE

A ABELHA.................................................................................................................................5
Aspectos morfolgicos das abelhas Apis mellifera............................................................................................................................5 Desenvolvimento das abelhas...............................................................................................................................................................6 Diferenciao das castas........................................................................................................................................................................7 Estrutura e uso dos favos......................................................................................................................................................................7 Organizao e estrutura da colmeia....................................................................................................................................................8 Raas de Abelhas Apis mellifera .........................................................................................................................................................9 Apis mellifera mellifera (abelha real, alem, comum ou negra) .................................................................................................9 Apis mellifera ligustica (abelha italiana).....................................................................................................................................9 Apis mellifera caucasica..............................................................................................................................................................9 Apis mellifera carnica (abelha carnica).....................................................................................................................................10 Apis mellifera scutellata (abelha africana).................................................................................................................................10 Abelha africanizada....................................................................................................................................................................10

O APIRIO...............................................................................................................................10
Incio da Criao de abelhas ..............................................................................................................................................................10 Consideraes necessrias no planejamento do apirio.................................................................................................................11 Tipos de Colmeias................................................................................................................................................................................11 Colmia Langstroth....................................................................................................................................................................13 Colmia Schirmer......................................................................................................................................................................13 Colmia Piau.............................................................................................................................................................................13 Como fixar a cera nos quadros..........................................................................................................................................................13 Como fazer caixas-isca........................................................................................................................................................................14 Captura de enxames alojados ............................................................................................................................................................16 Transferencia da nova colnia para o apirio .................................................................................................................................16

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O MANEJO...............................................................................................................................17
Equipamentos necessrios..................................................................................................................................................................17 A vestimenta..............................................................................................................................................................................17 Utenslios obrigatrios...............................................................................................................................................................18 Outras ferramentas teis para o manejo.....................................................................................................................................18 A inspeo da colmia ........................................................................................................................................................................18 Como fazer uma reviso completa.............................................................................................................................................19 Solues:....................................................................................................................................................................................19 Alimentao..........................................................................................................................................................................................20 Quando deve ser fornecida a alimentao de subsistncia........................................................................................................20 Como a alimentao energtica de subsistncia.....................................................................................................................20 Quando deve ser fornecida a alimentao estimulante..............................................................................................................21 Como a alimentao estimulante.............................................................................................................................................21 Como calcular as propores de acar e gua para o alimento energtico..............................................................................21 Como o xarope fornecido........................................................................................................................................................22 Alimentadores individuais externos...........................................................................................................................................22 Alimentadores individuais internos..........................................................................................................................................22 Quando deve ser fornecida a alimentao protica....................................................................................................................23 Tcnicas de Manejo.............................................................................................................................................................................23 Introduo de rainhas ................................................................................................................................................................23 Unio pacfica de colnias.........................................................................................................................................................24 Permuta......................................................................................................................................................................................25 Recurperao de um enxame zanganeiro...................................................................................................................................25 Como saber se uma colmia est sem rainha...................................................................................................................................26 Marcao da rainha "cor do ano".....................................................................................................................................................26 Tecnicas para localizar a rainha........................................................................................................................................................26 Tcnica 1 Quadro a quadro.....................................................................................................................................................26 Tcnica 2 O favo estranho......................................................................................................................................................27 Tcnica 3 Peneirando as abelhas.............................................................................................................................................27 Tcnica 4 Fumaa no alvado...................................................................................................................................................27 Controle de enxameao.....................................................................................................................................................................28 Mtodo da diviso......................................................................................................................................................................28 Mtodo Demaree........................................................................................................................................................................28 Controle da Pilhagem .........................................................................................................................................................................29 Apirio "sanfona"...............................................................................................................................................................................29 Seleo e Melhoramento ....................................................................................................................................................................30

2 PARTE.................................................................................................................................31
O Mel e a Colheita...............................................................................................................................................................................31 O que o nctar? .......................................................................................................................................................................31 O nctar pode ser produzido fora das flores? ............................................................................................................................31 O que melato? .........................................................................................................................................................................31 Quando o mel est pronto para ser colhido? .............................................................................................................................31 Qual o percentual de umidade seguro para o mel? .................................................................................................................31 Em que condies o mel pode ser colhido? ..............................................................................................................................32 Com que freqncia o mel deve ser colhido? ...........................................................................................................................32 Quantas melgueiras devem ser colocadas no incio da safra?...................................................................................................32 Onde deve ser colocada uma nova melgueira? .........................................................................................................................32 Como colocar melgueiras com 8 ou 9 quadros? .......................................................................................................................32 Como as abelhas so retiradas das melgueiras? ........................................................................................................................33 Como as melgueiras devem ser transportadas? .........................................................................................................................33 Como feita a desoperculao dos favos? ................................................................................................................................33
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O que uma mesa desoperculadora? ........................................................................................................................................34 Como feita a centrifugao dos quadros? ..............................................................................................................................34 O que so centrfugas radial e facial? .......................................................................................................................................34 Como centrifugar favos quebrados? .........................................................................................................................................34 Como extrair o mel sem a centrfuga? ......................................................................................................................................34 O que fazer com as melgueiras aps a extrao? ......................................................................................................................34 O que feito do mel aps a centrifugao? ..............................................................................................................................35 O que um decantador? ............................................................................................................................................................35 possvel produzir mel em favo? .............................................................................................................................................35 Como o mel deve ser armazenado? ...........................................................................................................................................35 O HMF prejudicial sade humana? .....................................................................................................................................35 As enzimas so benficas sade humana? .............................................................................................................................35 Como o mel adulterado? ........................................................................................................................................................35 H um modo simples de descobrir se o mel adulterado? .......................................................................................................35 possvel identificar a origem floral de um mel? ....................................................................................................................35 Por que o mel cristaliza? ...........................................................................................................................................................36 Como ocorre a cristalizao? ....................................................................................................................................................36 Como descristalizar o mel? .......................................................................................................................................................36 O que mel cremoso? ...............................................................................................................................................................36 Como se produz mel cremoso? .................................................................................................................................................36 Diabticos podem comer mel? ..................................................................................................................................................37 Bebs podem comer mel? .........................................................................................................................................................37 O que mel orgnico? ..............................................................................................................................................................37 Como se produz mel orgnico? .................................................................................................................................................37 Quais so os critrios exigidos para o mel orgnico? ...............................................................................................................37 Outros Produtos apcolas....................................................................................................................................................................37 O que o plen? ........................................................................................................................................................................38 Como o plen armazenado pelas abelhas? .............................................................................................................................38 Como o apicultor coleta o plen? .............................................................................................................................................38 Por quanto tempo o caa-plen pode ser deixado na colmia? .................................................................................................38 Como o beneficiamento do plen? .........................................................................................................................................38 possvel produzir mel e plen na mesma colmia? ...............................................................................................................38 O que a prpolis? ....................................................................................................................................................................38 Para que as abelhas utilizam a prpolis? ...................................................................................................................................38 Como o apicultor coleta a prpolis? .........................................................................................................................................39 Por quanto tempo pode ser mantido o coletor de prpolis? ......................................................................................................39 Como a prpolis beneficiada? ................................................................................................................................................39 Como a prpolis armazenada? ...............................................................................................................................................39 Quais so as propriedades da prpolis? ....................................................................................................................................39 O que a cera? ..........................................................................................................................................................................39 Qual a cor da cera? .................................................................................................................................................................39 Para que as abelhas usam a cera? ..............................................................................................................................................39 Qual a vantagem de se fornecer cera colnia? ....................................................................................................................39 Como preservar os favos de forma natural? ..............................................................................................................................39 H produtos qumicos seguros para a preservao de favos? ...................................................................................................40 Como se produz cera? ...............................................................................................................................................................40 A produo de cera rentvel? .................................................................................................................................................40 Como se derretem a cera dos favos?..........................................................................................................................................41 Como purificar a cera? ..............................................................................................................................................................41 H meios qumicos para processar a cera? ................................................................................................................................41 Como se retira a cera dos quadros sem arrebentar os arames? .................................................................................................41 O que fazer com a cera derretida? .............................................................................................................................................41 O que gelia real? ...................................................................................................................................................................42 A gelia real um bom alimento? ............................................................................................................................................42 Como se produz gelia real? .....................................................................................................................................................42 O que o veneno? .....................................................................................................................................................................42 Quanto veneno possui uma abelha? ..........................................................................................................................................42 Como o veneno atua? ................................................................................................................................................................42 Como evitar uma reao alrgica ao veneno? ...........................................................................................................................42 Como se extrai o veneno das abelhas? ......................................................................................................................................42 Para que serve o veneno? ..........................................................................................................................................................42 Flora Apcola........................................................................................................................................................................................43 O que considerado flora apcola? ...........................................................................................................................................43 Como saber qual a flora apcola de uma regio? ...................................................................................................................43
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O que o calendrio apcola? ...................................................................................................................................................43 Como descobrir o calendrio apcola de uma regio? ..............................................................................................................43 Quanto dura em mdia uma florada? ........................................................................................................................................43 Floradas curtas so inteis para as abelhas? .............................................................................................................................43 A flora apcola de uma regio pode ser melhorada? .................................................................................................................43 Como saber o que deve ser plantado? .......................................................................................................................................44 Que critrios definem uma boa planta polinfera? ....................................................................................................................44 Que critrios definem uma boa planta propolfera? ..................................................................................................................44 Como identificar uma planta? ...................................................................................................................................................44 Inimigos das abelhas............................................................................................................................................................................44 Quais so os inimigos das abelhas?...........................................................................................................................................45 Como so classificados esses inimigos? ...................................................................................................................................45 Podrido europia? ....................................................................................................................................................................45 Podrido americana? .................................................................................................................................................................45 Cria ensacada? ...........................................................................................................................................................................46 Cria ensacada brasileira? ...........................................................................................................................................................46 Cria giz? ....................................................................................................................................................................................46 Nosemose? ................................................................................................................................................................................46 Disenteria? ................................................................................................................................................................................46 Envenenamento? .......................................................................................................................................................................47 Fome e frio? ..............................................................................................................................................................................47 Varroa? ......................................................................................................................................................................................47 Acariose? ...................................................................................................................................................................................47 Besouro da colmia? .................................................................................................................................................................47 Apis mellifera capensis? ...........................................................................................................................................................48 Traas de cera? ..........................................................................................................................................................................48 Formigas? ..................................................................................................................................................................................48 Como se pode confirmar uma suspeita de doena? ..................................................................................................................48 Por que no tratar as doenas com remdios? ...........................................................................................................................48 Como evitar o roubo e o vandalismo? ......................................................................................................................................49

BIBLIOGRAFIA:.......................................................................................................................49

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A ABELHA
ASPECTOS MORFOLGICOS DAS ABELHAS APIS MELLIFERA
As abelhas, como os demais insetos, apresentam um esqueleto externo chamado exoesqueleto. Constitudo de quitina, o exoesqueleto fornece proteo para os rgos internos e sustentao para os msculos, alm de proteger o inseto contra a perda de gua. Na cabea, esto localizados os olhos - simples e compostos - as antenas, o aparelho bucal e, internamente, as glndulas. Os olhos compostos so dois grandes olhos localizados na parte lateral da cabea. So formados por estruturas menores denominadas omatdeos, cujo nmero varia de acordo com a casta, sendo bem mais numerosos nos zanges do que em operrias e rainhas. Possuem funo de percepo de luz, cores e movimentos. As abelhas no conseguem perceber a cor vermelha, mas podem perceber ultravioleta, azul-violeta, azul, verde, amarelo e laranja.

Os olhos simples ou ocelos so estruturas menores, em nmero de trs, localizadas na regio frontal da cabea formando um tringulo. No formam imagens. Tm como funo detectar a intensidade luminosa. As antenas, em nmero de duas, so localizadas na parte frontal mediana da cabea. Nas antenas encontram-se estruturas para o olfato, tato e audio. O olfato realizado por meio das cavidades olfativas, que existem em nmero bastante superior nos zanges, quando comparados com as operrias e rainhas. Isso se deve necessidade que os zanges tm de perceber o odor da rainha durante o vo nupcial. A presena de plos sensoriais na cabea serve para a percepo das correntes de ar e protegem contra a poeira e gua. O aparelho bucal composto por duas mandbulas e a lngua ou glossa. As mandbulas so estruturas fortes, utilizadas para cortar e manipular cera, prpolis e plen. Servem tambm para alimentar as larvas, limpar os favos, retirar abelhas mortas do interior da colmeia e na defesa. A lngua uma pea bastante flexvel, coberta de plos, utilizada na coleta e transferncia de alimento, na desidratao do nctar e na evaporao da gua quando se torna necessrio controlar a temperatura da colmeia. No interior da cabea, encontra-se as glndulas hipofaringeanas, que tm por funo a produo da gelia real, as glndulas salivares que podem estar envolvidas no processamento do alimento e as glndulas mandibulares que esto relacionadas produo de gelia real e feromnio de alarme (Nogueira Couto & Couto, 2002). No trax destacam-se os rgos locomotores - pernas e asas - e a presena de grande quantidade de plos, que possuem importante funo na fixao dos gros de plen quando as abelhas entram em contato com as flores. As abelhas, como os demais insetos, apresentam trs pares de pernas. As pernas posteriores das operrias so adaptadas para o transporte de plen e resinas. Para isso, possuem cavidades chamadas corbculas, nas quais so depositadas as cargas de plen ou resinas para serem transportadas at a colmeia. Alm da funo de locomoo, as pernas auxiliam tambm na manipulao da cera e prpolis, na limpeza das antenas, das asas e do corpo e no agrupamento das abelhas quando formam "cachos". As abelhas possuem dois pares de asas de estrutura membranosa que possibilitam o vo a uma velocidade mdia de 24 km/h. No trax, tambm so encontrados espirculos, que so rgos de respirao, o esfago, que parte do sistema digestivo e glndulas salivares envolvidas no processamento do alimento.
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O abdome formado por segmentos unidos por membranas bastante flexveis que facilitam o movimento do mesmo. Nesta parte do corpo, encontram-se rgos do aparelho digestivo, circulatrio, reprodutor, excretor, rgos de defesa e glndulas produtoras de cera. No aparelho digestivo, destaca-se o papo ou vescula nectarfera, que o rgo responsvel pelo transporte de gua e nctar e auxilia na formao do mel. O papo possui grande capacidade de expanso e ocupa quase toda a cavidade abdominal quando est cheio. O seu contedo pode ser regurgitado pela contrao da musculatura (Nogueira Couto & Couto, 2002). Existem quatro glndulas produtoras de cera (cerferas), localizadas na parte ventral do abdome das abelhas operrias. A cera secretada pelas glndulas se solidifica em contato com o ar, formando escamas ou placas que so retiradas e manipuladas para a construo dos favos com auxlio das pernas e das mandbulas. No final do abdome, encontra-se o rgo de defesa das abelhas - o ferro - presente apenas nas operrias e rainhas. O ferro constitudo por um estilete usado na perfurao e duas lancetas que possuem farpas que prendem o ferro na superfcie ferroada, dificultando sua retirada. O ferro ligado a uma pequena bolsa onde o veneno fica armazenado. Essas estruturas so movidas por msculos que auxiliam na introduo do ferro e injeo do veneno. As contraes musculares da bolsa de veneno permitem que o veneno continue sendo injetado mesmo depois da sada da abelha. Desse modo, quanto mais depressa o ferro for removido, menor ser a quantidade de veneno injetada. Recomenda-se que o ferro seja removido pela base, utilizando-se uma lmina ou a prpria unha, evitando-se pression-lo com os dedos para no injetar uma maior quantidade de veneno. Como, na maioria das vezes, o ferro fica preso na superfcie picada, quando a abelha tenta voar ou sair do local aps a ferroada, ocorre uma ruptura de seu abdome e conseqente morte. Na rainha, as farpas do ferro so menos desenvolvidas que nas operrias e a musculatura ligada ao ferro bem forte para que a rainha no o perca aps utiliz-lo.

DESENVOLVIMENTO DAS ABELHAS


Durante seu ciclo de vida, as abelhas passam por quatro diferentes fases: ovo, larva, pupa e adulto.

A rainha inicia a postura geralmente aps o terceiro dia de sua fecundao, depositando um ovo em cada alvolo. O ovo cilndrico, de cor branca e, quando recm colocado, fica em posio vertical no fundo do alvolo. Trs dias aps a postura, ocorre o nascimento da larva, que tem cor branca, formato vermiforme e fica posicionada no fundo do alvolo, com corpo recurvado em forma de "C". Durante essa fase, a larva passa por cinco estgios de crescimento, trocando sua cutcula (pele) aps cada estgio. No final da fase larval, 5 a 6 dias aps a ecloso, a clula operculada e a larva muda de posio, ficando reta e imvel. Nessa fase, ela no se alimenta mais, tece seu casulo, sendo comumente chamada de pr-pupa. Na fase de pupa j podem ser distinguidos a cabea, o trax e o abdome, visualizando-se olhos, pernas, asas, antenas e partes bucais. Os olhos e o corpo passam por mudanas de colorao at a emerso da abelha adulta. Toda a transformao pela qual a abelha passa at chegar ao estgio adulto denomina-se metamorfose.
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A tabela a seguir, mostra a durao de cada uma das fases diferenciadas para rainhas, operrias e zanges do nascimento longevidade. Casta Rainha Operria Zango Perodo de Desenvolvimento de abelhas Apis mellifera Ovo Larva Pupa Total 3 5 7 15 3 5 12 20 3 6,5 14,5 24 Logevidade At 4 anos At 45 dias At 80 dias

DIFERENCIAO DAS CASTAS


Geneticamente, uma rainha idntica a uma operria. Ambas se desenvolvem a partir de ovos fertilizados. Entretanto, fisiolgica e morfologicamente essas castas so diferentes em razo da alimentao diferenciada que as larvas recebem. A rainha recebe, durante toda sua vida, um alimento denominado gelia real, que composto das secrees das glndulas mandibulares e hipofaringeanas, localizadas na cabea de operrias, com adio de acares provenientes do papo. Pesquisas tm indicado que a gelia real oferecida s larvas de rainha superior em quantidade e qualidade, possuindo maior proporo da secreo das glndulas mandibulares e maior concentrao de acares e outros compostos nutritivos (Nogueira Couto & Couto, 2002) As larvas de operrias, so alimentadas at o terceiro dia com um alimento comumente chamado de gelia de operria, que apresenta maior proporo da secreo das glndulas hipofaringeanas e menor quantidade de acares que o da rainha. Aps esse perodo, passam a receber uma mistura de gelia de operria, mel e plen. Mesmo tendo recebido um alimento menos nutritivo, uma larva de, no mximo, 3 dias pode transformar-se em rainha se passar a receber a alimentao adequada. Entretanto, quanto mais nova for a larva, melhor ser a qualidade da rainha e sua capacidade de postura. Alm da alimentao, a estrutura onde a larva da rainha criada (realeira) tem grande influncia em seu desenvolvimento, uma vez que maior que o alvolo de operria e posicionada de cabea para baixo, o que deixa o abdome da pupa livre, permitindo pleno desenvolvimento e formao dos rgos reprodutores. Assim, para que uma larva de operria se transforme em rainha, necessrio, alm da alimentao, que a larva seja transferida para uma realeira ou que se construa uma realeira no local onde se encontra a larva.

ESTRUTURA E USO DOS FAVOS


O ninho das abelhas constitudo de favos, que so formados por alvolos de formato hexagonal (com seis lados). Essa forma permite menor uso de material e maior aproveitamento do espao. Os alvolos tm uma inclinao de 4 a 9 para cima, evitando que a larva e o mel escorram, e so construdos em dois tamanhos: no maior, a rainha faz postura de ovos de zango; j os menores podem ser usados para a criao de operrias e para estocagem de alimento. Durante a maior parte do ano, a prole criada nas partes centrais da colmeia, de forma a facilitar o controle de temperatura pelas operrias. A cria, freqentemente, ocupa o centro dos favos, sendo que os cantos inferiores e superiores so usados para estocagem de alimento, facilitando o trabalho das abelhas nutrizes, que so responsveis pela alimentao das larvas. A cera produzida por quatro pares de glndulas cerferas que se localizam do quarto ao stimo segmentos do lado ventral do abdome das abelhas operrias jovens. Essas glndulas cerferas produzem a cera na forma lquida dissolvida em uma substncia voltil, que na superfcie externa do tegumento se evapora, deixando as placas de cera. Cada placa feita de uma ou mais secrees, possuindo uma espessura de 0,6 1,6 mm com peso mdio de 1,3 mg. As operrias puxam estas escamas de cera para trs com o auxlio das patas traseiras e s levam as dianteiras e a boca, para serem amassadas e moldadas, utilizando a secreo das glndulas mandibulares. Centenas de abelhas operrias participam na edificao de um s alvolo, sendo que cada operria pode manter-se em atividade pelo tempo mdio de 1 minuto. Para a secreo da cera imprescindvel a ocorrncia de certos fatores, tais como: temperatura no grupo de abelhas de 33 36C, em mdia; presena de abelhas operrias com idade de 12 18 dias; alimentao abundante e a necessidade da
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construo de favos.

ORGANIZAO E ESTRUTURA DA COLMEIA


As abelhas so insetos sociais, vivendo em colnias organizadas em que os indivduos possuem funes bem definidas que so executadas visando sempre sobrevivncia e manuteno do enxame. Numa colnia, em condies normais, existe uma rainha, cerca de 5.000 a 100.000 operrias e de 0 a 400 zanges. A rainha tem por funo a postura de ovos e a manuteno da ordem social na colmeia. A larva da rainha criada num alvolo modificado, bem maior que os das larvas de operrias e zanges, de formato cilndrico, denominado realeira, sendo alimentada pelas operrias com a gelia real, produto rico em protenas, vitaminas e hormnios sexuais. A rainha adulta possui quase o dobro do tamanho de uma operria e a nica fmea frtil da colmeia, apresentando o aparelho reprodutor bem desenvolvido. A vida reprodutiva da rainha inicia-se com o vo nupcial para sua fecundao que ocorre, aproximadamente, 5 a 7 dias depois de seu nascimento. A fecundao ocorre em reas de congregao de zanges, onde existem de centenas a milhares de zanges voando espera de uma rainha, conferindo assim uma grande variabilidade gentica no acasalamento. A rainha se dirige a essas reas, a cerca de 10 metros de altura, atraindo os zanges com a liberao de substncias denominadas feromnios. Apenas os mais rpidos e fortes conseguem alcan-la e o acasalamento ou cpula, ocorre em pleno vo. Uma rainha pode ser fecundada por at 17 zanges e o smen armazenado num reservatrio especial denominado espermateca. Esse estoque de smen ser utilizado para a fecundao de vulos durante toda a vida da rainha, pois ao retornar colnia no sair mais para realizar outro vo nupcial. A rainha comea a postura dos ovos na colnia de 3 a 7 dias depois do acasalamento. Somente a rainha capaz de produzir ovos fertilizados, que do origem s fmeas (operrias ou novas rainhas), alm de ovos no fertilizados, que originam os zanges. Em casos especiais, as operrias tambm podem produzir ovos, embora no fertilizados, que daro origem a zanges. A capacidade de postura da rainha pode ser de at 2.500 a 3.000 ovos por dia, em condies de abundncia de alimento. Ela pode viver e reproduzir-se por at 4 anos. Entretanto, em climas tropicais, sua taxa de postura diminui aps o primeiro ano. Por isso, costuma-se recomendar aos apicultores que substituam suas rainhas anualmente. A rainha consegue manter a ordem social na colmeia atravs da liberao de feromnios. Essas substncias tm funo atrativa e servem para informar aos membros da colmeia que existe uma rainha presente e em atividade; inibem a produo de outras rainhas; a enxameao e a postura de ovos pelas operrias. Servem ainda para auxiliar no reconhecimento da colmeia e na orientao das operrias. A rainha est sempre acompanhada por um grupo de 5 a 10 operrias, encarregadas de aliment-la e cuidar de sua limpeza. As operrias tambm podem aproximar-se da rainha para recebimento e repasse dos feromnios a outros membros da colmeia. Quando ocorre a morte da rainha ou quando ela deixa de produzir feromnios e de realizar posturas, em virtude de sua idade avanada, ou ainda quando o enxame est muito populoso e falta espao na colmeia, as operrias escolhem ovos recentemente depositados ou larvas de at 3 dias de idade, que se desenvolvem em clulas especiais - realeiras - para a produo de novas rainhas. A primeira rainha ao nascer, destri as demais realeiras e luta com outras rainhas que tenham nascido ao mesmo tempo at que apenas uma sobreviva. Em caso de populao grande, a rainha velha enxameia com, aproximadamente, metade da populao antes do nascimento de uma nova rainha. Em alguns casos, quando a rainha est muito cansada, ela pode permanecer na colmeia em convivncia com a nova rainha por algumas semanas, at sua morte natural. Tambm pode ocorrer que a nova rainha elimine a rainha antiga, logo aps o nascimento. As operrias realizam todo o trabalho para a manuteno da colmeia. Elas executam atividades distintas, de acordo com a idade, desenvolvimento glandular e necessidade da colnia. Idade 1 ao 5 dia 6 ao 10 Funo Realizam a limpeza dos alvolos e de abelhas recm-nascidas So chamadas abelhas nutrizes porque cuidam da alimentao das larvas em desenvolvimento. Nesse estgio, elas apresentam grande desenvolvimento das glndulas hipofaringeanas e mandibulares,
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produtoras de gelia real. Produzem cera para construo de favos, quando h necessidade, pois nessa idade as operrias 11 ao 17 dia apresentam grande desenvolvimento das glndulas cerferas. Alm disso, recebem e desidratam o nctar trazido pelas campeiras, elaborando o mel. Realizam a defesa da colmeia. Nessa fase, as operrias apresentam os rgos de defesa bem 18 ao 21 dia desenvolvidos, com grande acmulo de veneno. Podem tambm participar do controle da temperatura na colmeia. 22 dia at a morte Realizam a coleta de nctar, plen, resinas e gua, quando so denominadas campeiras. importante ressaltar que a necessidade da colmeia pode fazer com que as operrias reativem algumas das glndulas atrofiadas para realizar determinada atividade, ou seja, se for necessrio, uma abelha mais nova pode sair para a coleta no campo e uma abelha mais velha pode encarregar-se de alimentar a cria e/ou produzir cera. As operrias possuem os rgos reprodutores atrofiados, no sendo capazes de se reproduzirem. Isso acontece porque, na fase de larva, elas recebem alimento menos nutritivo e em menor quantidade que a rainha. Alm disso, a rainha produz feromnios que inibem o desenvolvimento do sistema reprodutor das operrias na fase adulta. Em compensao, elas possuem rgos de defesa e trabalho perfeitamente desenvolvidos, muitos dos quais no so observados na rainha e no zango, como a corbcula (onde feito o transporte de materiais slidos) e as glndulas de cera. Os zanges so os indivduos machos da colnia, cuja nica funo fecundar a rainha durante o vo nupcial. As larvas de zanges so criadas em alvolos maiores que os alvolos das larvas de operrias, eles so maiores e mais fortes do que as operrias, entretanto, no possuem rgos para trabalho nem ferro e, em determinados perodos, so alimentados pelas operrias. Em contrapartida, os zanges apresentam os olhos compostos mais desenvolvidos e antenas com maior capacidade olfativa. Alm disso, possuem asas maiores e musculatura de vo mais desenvolvida. Essas caractersticas lhes permitem maior orientao, percepo e rapidez para a localizao de rainhas virgens durante o vo nupcial.

RAAS DE ABELHAS APIS MELLIFERA


O habitat das abelhas Apis mellifera bastante diversificado e inclui savana, florestas tropicais, deserto, regies litorneas e montanhosas. Essa grande variedade de clima e vegetao acabou originando diversas subespcies ou raas de abelhas, com diferentes caractersticas e adaptadas s diversas condies ambientais. A diferenciao dessas raas no um processo fcil, sendo realizado somente por pessoas especializadas, que podem usar medidas morfolgicas ou anlise de DNA. A seguir, apresentam-se algumas caractersticas das raas de abelhas introduzidas no Brasil.

APIS MELLIFERA MELLIFERA (ABELHA REAL, ALEM, COMUM OU NEGRA) Originrias do Norte da Europa e Centro-oeste da Rssia, provavelmente estendendo-se at a Pennsula Ibrica. Abelhas grandes e escuras com poucas listras amarelas. Possuem lngua curta (5,7 a 6,4 mm), o que dificulta o trabalho em flores profundas. Nervosas e irritadas, tornam-se agressivas com facilidade caso o manejo seja inadequado. Produtivas e prolferas, adaptam-se com facilidade a diferentes ambientes. Propolisam com abundncia, principalmente em regies midas. APIS MELLIFERA LIGUSTICA (ABELHA ITALIANA) Originrias da Itlia. Essas abelhas tm colorao amarela intensa; produtivas e muito mansas, so as abelhas mais populares entre apicultores de todo o mundo. Apesar de serem menores que as A. m. mellifera, tm a lngua mais comprida (6,3 a 6,6 mm). Possuem sentido de orientao fraco, por isso, entram nas colmeias erradas freqentemente. Constroem favos rapidamente e so mais propensas ao saque do que abelhas de outras raas europias. APIS MELLIFERA CAUCASICA Originrias do Vale do Cucaso, na Rssia. Possuem colorao cinza-escura, com um aspecto azulado, plos curtos e lngua comprida (pode chegar a 7 mm).
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Considerada a raa mais mansa e bastante produtiva. Enxameiam com facilidade e usam muita prpolis. Sensveis Nosema apis (protozorio causador da nosemose). APIS MELLIFERA CARNICA (ABELHA CARNICA)

Originrias do Sudeste dos Alpes da ustria, Nordeste da Iugoslvia e Vale do Danbio. Assemelham-se muito com a abelha negra, tendo o abdome cinza ou marrom. Pouco propolisadoras, mansas, tolerantes a doenas e bastante produtivas. So facilmente adaptadas a diferentes climas e possuem uma tendncia maior a enxamearem. APIS MELLIFERA SCUTELLATA (ABELHA AFRICANA) Originrias do Leste da frica, so bem produtivas e muito agressivas. So menores e constroem alvolos de operrias menores que as abelhas europias. Sendo assim, suas operrias possuem um ciclo de desenvolvimento precoce (18,5 a 19 dias) em relao s europias (21 dias), o que lhe confere vantagem na tolerncia ao caro do gnero Varroa. Possuem viso mais aguada, resposta mais rpida e eficaz ao feromnio de alarme. Os ataques so, geralmente, em massa, persistentes e sucessivos, podendo estimular a agressividade de operrias de colmeias vizinhas. Ao contrrio das europias que armazenam muito alimento, elas convertem o alimento rapidamente em cria, aumentando a populao e liberando vrios enxames reprodutivos. Migram facilmente se a competio for alta ou se as condies ambientais no forem favorveis. Essas caractersticas tm uma variabilidade gentica muito grande e so influenciadas por fatores ambientais internos e externos. ABELHA AFRICANIZADA A abelha, no Brasil, um hbrido das abelhas europias (Apis mellifera mellifera, Apis mellifera ligustica, Apis mellifera caucasica e Apis mellifera carnica) com a abelha africana Apis mellifera scutellata. A variabilidade gentica dessas abelhas muito grande, havendo uma predominncia das caractersticas das abelhas europias no Sul do Pas, enquanto ao Norte predominam as caractersticas das abelhas africanas. A abelha africanizada possui um comportamento muito semelhante ao da Apis mellifera scutellata, em razo da maior adaptabilidade dessa raa s condies climticas do Pas. Muito agressivas, porm, menos que as africanas, a abelha do Brasil tem grande facilidade de enxamear, alta produtividade, tolerncia a doenas e adapta-se a climas mais frios.

O APIRIO
INCIO DA CRIAO DE ABELHAS
Voc pode conseguir as abelhas para iniciar sua criao de trs diferentes maneiras; comprando colnias de apicultores comerciais, capturando enxames em estado natural ou atraindo famlias em enxameao para caixas iscas. Cada um dos processos apresenta vantagens e desvantagens. Comprar abelhas, simplesmente, pode ser cmodo mas pode no ser financeiramente vivel para o produtor que pretende iniciar sua criao se no houver um bom planejamento prvio. O retorno do capital investido acontecer com no mnimo 1 ano e meio aps a implantao do negcio, isso em condies totalmente favorveis. Por isso, deve-se conhecer bem a procedncia dos colnias adquiridas e ter algum experincia prtica no manejo de enxames. Ao apicultor inexperiente, aconselhvel a aquisio inicial de poucos enxames e somente aps a sua estruturao, investir na expanso do apirio. Capturar colnias em caixas iscas um processo de baixo custo inicial e de fcil execuo A desvantagem deste sistema est dificuldade de se prever quantas colnias podero ser atradas para as caixas iscas e ainda a qualidade dos enxames capturados. Este mtodo muito praticado por pessoas iniciantes para comear uma criao e tambm por apicultores j estabelecidos, para diminuir a concorrncia na rea de localizao de seus apirios, evitando a nidificao dos enxames voadores em locais indesejveis. Finalmente, pode-se capturar enxames na natureza, removendo famlias inteiras de seu habitat natural, como cupins, troncos ocos de rvores, telhados, pneus, assoalhos, muros etc. A captura de enxames certamente o mtodo mais trabalhoso, relativamente barato, possibilita boa expanso do apirio, e talvez o mais forte motivo, coloca o apicultor iniciante em contato direto com as abelhas, proporcionando-lhe uma vivncia que lhe ser muito til no manuseio de suas colmeias no dia a dia.
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Em todos esses casos, o manejo adequado essencial para o bom desenvolvimento do enxame, deve-se alimentar e fornecer condies adequadas o seu crescimento evitando o abandono da colmeia.

CONSIDERAES NECESSRIAS NO PLANEJAMENTO DO APIRIO


importante que haja um planejamento completo e cuidadoso antes que a primeira colmia seja instalada, porque depois tudo ser muito mais difcil. Voc pode perfeitamente iniciar com uma nica colmia, aprender bastante com ela, divertir-se e ainda colher seu primeiro mel. Depois, se desejar, e na medida das suas possibilidades, voc pode ir ampliando o apirio. A vantagem de ter mais de uma colmia que uma delas pode salvar a outra em caso de necessidade. Como primeiro critrio, adote a sua capacidade de manejo. Estime quantas colmias voc pode manter bem, considerando o seu tempo disponvel e a sua disposio. Esquea o critrio, relativamente comum no incio, de aumentar o nmero de colmias at igualar-se ao seu vizinho ou impressionar seus amigos - esta uma receita de fracasso quase garantida. No esquea que voc pode ser um excelente apicultor de uma colmia ou um pssimo apicultor de 200. Na dvida, opte sempre pela qualidade. Encontre um bom local para instalar seu apirio, h diversas variveis envolvidas nessa escolha: segurana, disponibilidade de flores e de gua, presena de outros apirios. Portanto, ao escolher o local do seu apirio, certifique-se de que h uma boa barreira natural entre o local e as casas e galpes vizinhos. Com boas barreiras naturais, uma distncia de 100 m pode ser suficiente. De qualquer forma, se voc for iniciante em apicultura, procure ouvir a opinio de um apicultor experiente antes de definir o local do seu apirio. Em relao s flores, quanto mais prximo, melhor. Grosso modo, considere que a flora apcola til situa-se num raio de at 1.500 metros do apirio. No apenas a distncia, mas tambm (e principalmente) a quantidade de espcies apcolas e a durao, intensidade e perodo das floradas so importantes na localizao de um apirio fixo. Se voc no tem alternativa, s lhe resta estabelecer o apirio onde possvel e avaliar o seu desempenho por algumas safras. Deficincias na flora apcola podem ser compensadas com o plantio de espcies apropriadas sua regio, ao menos parcialmente. Em relao gua, tambm interessante que ela esteja disponvel em local prximo, de fonte limpa. s vezes, uma alternativa vivel fazer um bebedouro para as abelhas, com gua encanada pingando sobre um tanque raso, com areia e brita para as abelhas no se afogarem. Respeite a distancia entre apirios, considerando-se a rea til de coleta das abelhas em 1.500 m, trs quilmetros seria uma distncia ideal. Qualquer florada produz uma quantidade de nctar que pode ser total ou parcialmente colhido pelas abelhas e outros insetos. Se o tempo permite, mas nem todo o nctar produzido colhido, a rea est insaturada, isto , ela ainda admite acrscimo de colmias. Caso contrrio, a rea est saturada, e o acrscimo de colmias acarretar a queda de produtividade das demais. Essa condio no imediatamente percebida, mas uma queda de produo contnua por alguns anos pode ter a saturao como causa. A saturao tambm pode ocorrer sem acrscimo de colmias, pela remoo da flora apcola local, por desmatamento ou limpeza de campo. Verifique se h agricultores que usam pesticidas nas proximidades. Isso pode ser fatal para suas abelhas ou deixar resduos no seu mel. O apirio deve ter acesso fcil - lembre-se de que haver colmias a serem levadas para l e, espera-se, melgueiras muito pesadas a serem retiradas. O acesso s colmias deve ser sempre por trs ou pelas laterais, nunca pela frente, pois isso interrompe a linha de vo delas e provoca muito mais ataques. Um sombreamento leve muito til nas estaes quentes. Em regies que possuem estaes frias, rvores que perdem as folhas no inverno so uma boa opo para arborizar o apirio. Uma boa alternativa, especialmente nas regies mais ao Sul, posicionar as colmias numa boca de mato voltadas para o Norte. Desta forma, elas recebero uma incidncia direta de sol maior no inverno e menor no vero. Locais sujeitos a alagamento so pssimos para as abelhas, pois a umidade dificulta a evaporao do nctar, e para o apicultor, que deve manejar as abelhas em meio lama. Terrenos muito ngremes dificultam a movimentao no apirio e sujeitam o apicultor a quedas que podem ter srias conseqncias. prefervel que o lado dos ventos mais fortes fique protegido por algum tipo de quebra-vento, natural, construdo ou plantado. Lembre-se que voc pode querer aumentar o apirio no futuro. melhor j pensar numa possvel ampliao e preparar toda a rea de uma vez. No esquea de que voc precisar de um local para abrigar os equipamentos, as roupas e as colmias vazias. A distncia do apirio sua casa tambm no pode ser grande demais, para que o manejo possa ser feito numa freqncia mnima.

TIPOS DE COLMEIAS
A colmia todo tipo de habitao fornecida pelo homem s abelhas. Existem vrios modelos, mas a apicultura moderna brasileira se utiliza basicamente de dois (Modelo Langstroth e o Modelo Schirmer).
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Toda colmia deve ser construda dentro dos padres tcnicos recomendados ou adquirida diretamente de produtores credenciados e habilitados. E importante que o apicultor fuja da tentao de baratear seus custos construindo ou adquirindo materiais inadequados, pois a aparente economia inicial poder se transformar num prejuzo futuro. Existem inmeros tipos de colmias, desde as mais antigas confeccionadas em tubos de barro ou madeira e cestos de palha e barro, at as mais modernas que permitem alm de abrigar as abelhas, uma melhor administrao da colnia por parte do apicultor. As colmias modernas, criadas por apicultores europeus e americanos, incluem o sistema de quadros mveis, dispostos verticalmente dentro de caixas. Nestes quadros, as abelhas so induzidas a construir seus favos. Para isso, os quadros so montados aramados e, sobre o arame, e incrustada uma lmina de cera feita com os fundos dos alvolos estampados com o desenho de hexgono. Essa lmina serve de guia para as abelhas puxarem os favos. At hoje, o modelo de colmia mais utilizado no mundo o americano, chamado tambm de colmia Langstroth. Desenvolvido pelo reverendo americano Lorenz Lonaine Langstroth, em meados do sculo XIX, o modelo passou por diversas modificaes ao longo do tempo, mais ainda a base para quase todas as colmias atuais. Esse tipo de colmia feito levando em conta as distncias entre os favos, quadros e paredes, cuja medida chamada de Espao Abelha. O espao abelha considerado uma das grandes descobertas da apicultura moderna e trata-se do espao livre que deve haver entre as diversas partes da colmeia, ou seja, entre as laterais e os quadros, quadros e fundo, quadros e tampa e entre os quadros. Esse espao deve ser de, no mnimo, 4,8 mm e no mximo, 9,5 mm. Se menor, impede o livre transito das abelhas; se maior, ser obstrudo com prpolis ou construo de favos. Na construo das colmeias, o espao abelha deve ser rigorosamente respeitado. O modelo americano de colmia apresenta medidas que a deixam mais comprida e larga do que alta, dificultando a seqncia de postura da rainha, que tem conformao esfrica. Por isso, o apicultor que adota esse modelo de colmia costuma utilizar duas cmaras de cria, conhecidas como ninho e sobre-ninho. Ao perceber este problema, o apicultor brasileiro Bruno Schirmer, do Rio Grande do Sul, desenvolveu a colmia brasileira que tem o seu nome. O trabalho foi desenvolvido atravs de vrias pesquisas que duraram cerca de 40 anos. Na colmia Schirmer, a caixa de crias apresenta medidas de altura e largura quase iguais, com o comprimento um pouco maior. Nela, a esfera de postura no excede os limites fsicos dos favos. O apicultor iniciante pode optar pelo modelo de colmia que melhor lhe convier mas no deve misturar os modelos no apirio para no prejudicar o intercmbio de favos entre as colnias. Um componente bsico na apicultura, independente do tipo de colmia escolhida para a criao, o ncleo. Trata-se de uma colmia desenvolvida em tamanho menor que comporta a metade dos quadros do ninho. Ela serve para abrigar colnias de populao pequena.

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COLMIA LANGSTROTH O modelo de colmia Langstroth constitudo basicamente por um fundo ou assoalho mvel que protege sua parte inferior e abriga o alvado, que o orifcio de entrada e sada das abelhas; um ninho, com dez quadros mveis de madeira, reservado rainha e rea de cria e onde so moldados os favos para depsito de mel e plen; uma melgueira que abriga quadros com favos, utilizada para armazenar o mel; uma tela excluidora que impede a passagem da rainha para a melgueira; e uma tampa de proteo para cobrir a colmia. Alguns apicultores utilizam a melgueira com a mesma altura do ninho. Outros preferem usar a chamada meia-melgueira, que apresenta altura de 14,2 centmetros.

COLMIA SCHIRMER A colmia Schirmer apresenta medidas diferenciadas quando comparadas Langstroth. Os quadros, transversais ao comprimento da caixa, so quase quadrados. Alm disso, a rea de cria tem doze favos, ao invs de dez, cuja disposio abriga uma esfera perfeita e ainda permite um espao para armazenamento de plen junto s crias. Esse tipo de colmia tambm composto por ninho, quadros, fundo alvado, melgueira e tampa. Sua nica diferena est na medida de cada componente que forma a colmia em relao Langstroth.

COLMIA PIAU A colmia Piau lanada em junho/2005, segue o conceito de TBH (Top Bar Hive), se destina produo de cera apcola. Sua disposio horizontal facilita as atividades de manejo, principalmente a operao de colheita dos favos, trazendo grande economia de mo de obra e conforto no trabalho. Apresenta como nicas medidas mandatrias a largura (igual ao comprimento da Langstroth = 465 mm) e a largura das barras (mdia do intervalo internacionalmente sugerido = 33 mm). Possui trs compartimentos (um ninho e duas melgueiras laterais). No modelo MONOBLOCO, esses compartimentos so separados por placas de escape abelha orientados no sentido melgueira ninho, permanentemente instalados na posio vertical, deixando uma passagem de 2,5 cm de altura no fundo da colmia. Unindo estas duas placas de escape, e disposta na posio horizontal, colocada uma placa excluidora igualmente permanente, formando-se ento um tnel na parte inferior do ninho, que une as duas melgueiras. No topo inferior de cada placa escape, em toda a sua extenso, preso um perfil metlico tipo U de 1" x 1/2", o qual serve de guia para uma pea mvel (porteira), que por sua vez um sarrafo de madeira de 2 x 2 cm, cortado semelhana de um redutor de alvado. Esse sarrafo vaza as laterais da colmia, usando como guia o perfil U e o cho da colmia. No modelo MONO-BLOCO, os favos so colhidos no campo, em procedimento similar coleta de mel na Langstroth. O modelo MODULAR essencialmente igual ao MONOBLOCO, ressalvando-se que os trs compartimentos so blocos independentes, o que obriga a que as placas de escape sejam um pouco mais elaboradas, permitindo que as trs caixas possam permanecer fechadas aps separao. Na colheita desse segundo modelo, a melgueira transportada para a casa do mel, onde se faz todo o processamento.

COMO FIXAR A CERA NOS QUADROS

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Cera alveolada cera de abelha, retira de favos velhos, que depois de derretida estampada com hexgonos com a dimenso mdia dos alvolos. Para esse processo, utilizado um equipamento chamado cilindro alveolador. As lminas produzidas assim so cortadas no formato dos quadros e vendidas aos apicultores. Esta cera fornecida s abelhas em substituio a favos velhos ou inutilizados. Existem vrias maneiras de se prender a cera alveolada nos quadros. Os quadros possuem fios de arame ou nylon atravessados, geralmente no sentido horizontal. A lmina soldada neles com ajuda de um pouco de cera derretida ou, no caso de arames, pelo seu aquecimento por uma corrente eltrica. Arames tambm podem ser incrustados com ajuda de uma carretilha. importante que a cera esteja bem fixa ao quadro para evitar que o calor interno a deforme ou o peso das abelhas a descole do quadro, evitando assim a sua perda ou a puxada de favos tortos e defeituosos. Ao posicionar a cera no quadro, melhor usar lminas que aproveitem ao mximo o espao disponvel no quadro. Isso poupar as abelhas de produzirem cera, permitindo-lhes uma produo maior de mel. Mas quando a lmina de cera menor (em altura) do que o espao disponvel no quadro, h duas indicaes de soldagem: 1. Quando o quadro for destinado postura, prefervel soldar a lmina encostada na barra superior. O espao que sobrar entre a lmina e a barra inferior normalmente no ser puxado com alvolos e, como vantagem, facilitar a movimentao da rainha e das operrias. Quando o quadro se destina armazenagem de mel, o ideal soldar a lmina encostada barra inferior. Nessa situao, as abelhas puxam o favo e estendem-no at a barra superior, promovendo um aproveitamento integral do espao e uma solidez muito maior do favo. Isso se reflete num armazenamento maior de mel por quadro, otimizando a funo da melgueira. Alm disso, e talvez mais importante, a resistncia muito maior do favo, quando soldado em cima e embaixo, permite uma colheita e uma centrifugao muito menos sujeitas a quebras e despedaamentos. E isso especialmente importante quando se usam oito ou nove quadros na melgueira, pois eles se tornam ainda mais pesados do que o normal.

2.

Para confeccionar um incrustador eltrico base de salmoura veja abaixo: Material: 1 frasco de vidro ou plstico para o recipiente da salmoura; 2 metros de fio duplo (no precisa ser muito grosso); 1 pino de tomada macho; 30 cm de fio de cobre (fios de rede eltrica utilizado em residncias); 1 fita isolante. Monte o incrustador conforme indicado na figura abaixo, encha o vidro de gua e coloque uma pitada de sal. Para aumentar ou diminuir a tenso de sada, adicione ou reduza a quantidade de sal. Ligue o aparelho na rede eltrica pela tomada e com a outra extremidade dos dois fios, ser feita a fixao da cera no arame dos quadros. Primeiro, os quadros devem ser aramados. O ideal quatro fios em quadro de ninho e trs em quadro de melgueira. O arame deve ser ancorado no incio, passado pelos furos e ancorado novamente no fim, sem cruzamentos e amarraes intermedirias. Ele deve ficar bem esticado, mas no em excesso, caso contrrio, poder causar deformaes nas laterais do quadro. Coloque a lmina sobre os arames, ligue cada plo dos fios a uma extremidade do arame e observe a incrustao ocorrer at a metade, mais ou menos da cera, depois desligue os plos.

COMO FAZER CAIXAS-ISCA


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A captura de enxames nas estaes apropriadas um meio muito barato e prtico para ampliao e reposio de colnias no apirio. Em locais de alta saturao de abelhas, a competio por um ninho muito alta entre os enxames, e qualquer colmia ou ncleo deixado ao ar livre pode ser ocupado em pouco tempo. J em locais onde a saturao mais baixa, as caixas-isca precisam apresentar uma atratividade maior para funcionarem com maior eficincia. Esse tema recebeu ateno especial do Departamento de Gentica da Faculdade de Medicina de Ribeiro Preto, e da sua equipe, no incio dos anos 80. Eles descobriram que as caixas de papelo atraem muito mais enxames do que as de madeira, sob mesmas condies. Os testes realizados levaram os pesquisadores a concluir que a maior probabilidade de captura est associada a caixas-isca com as seguintes caractersticas: cor clara (branca ou amarela), fixada a 2 metros do solo, com alvado de 10 cm 2, com volume de aproximadamente 35 litros, com 5 caixilhos com 1/3 de cera alveolada e com um similar do feromnio de Nasonov, feito a partir do Cymbopogon citratus (capim-cidr, capim-limo, erva-cidreira...). Estas, provavelmente, so as caractersticas ideais para as condies dos testes, mas nem sempre podem ser reproduzidas. Por exemplo, caixas de papelo usadas podem ser obtidas facilmente em supermercados, mas nem sempre nas dimenses mais adequadas. Pendurar as caixas a 2 m de altura pode ser impraticvel, pela dificuldade de acesso e de fixao numa posio adequada abelhas em caixas tortas tendem a produzir favos tortos, dificultando a sua transferncia posterior. Alvados de 10 cm2, dependendo de como forem cortados, podem incentivar o uso da caixa como ninho para pequenos pssaros, dependendo do espao interno disponvel. Dentre as infinitas variaes possveis para estas recomendaes, eu tenho adotado algumas que parecem se adequar melhor s condies gerais. Em relao proteo das caixas, uma possibilidade o uso de sacos plsticos, de preferencia em cores claras. A colocao dos sacos no pode envolver completamente a caixa, para evitar que a gua da chuva acumule no fundo, provocando a destruio da caixa de papelo. Basta cortar um retngulo e envolver a parte de cima e as laterais da caixa, fixando as dobras com fita adesiva de boa qualidade, formando uma espcie de capa, que possa ser facilmente retirada depois. A facilidade de abertura da prpria caixa outro ponto importante, mas nem sempre observado. Muitas vezes, necessrio dar uma espiada no enxame, antes de se decidir que tipo de transferncia dever ser feita. Alm disso, caixas no ocupadas tambm precisam ser examinadas periodicamente, para remoo de outros insetos e aranhas, que funcionam como repelentes ou predadores das abelhas batedoras (as que procuram um local para o enxame). Abrir uma caixa-isca desdobrando as abas nem sempre prtico e rpido, mas isso pode ser melhorado. Antes de us-la, corte uma tampa superior, com uma borda de 3 ou 4 cm. Depois, cole as abas desta tampa e as do fundo da caixa com cola amarela para madeira, que barata e muito eficiente. Aproveite para colar pedaos de papelo nas frestas entre as abas, para evitar a sada de abelhas quando a caixa-isca estiver sendo transportada com um enxame capturado. A colocao dos quadros pode ser problemtica, dependendo das dimenses da caixa. Eles podem ficar soltos e com espaamento irregular, permitindo a construo de favos tortos, ou apertados demais dentro da caixa, podendo at obstruir o alvado e dificultar a sua retirada quando o enxame estiver instalado. Quando as dimenses da caixa permitem, pode-se colar sarrafos nas suas laterais, de forma a apoiar as extremidades dos quadros, tal como em colmias convencionais. Os quadros nas caixas-isca so muito teis na hora da transferncia, quando esta feita alguns dias depois da captura. Uma alternativa que deve ser levada em conta, porm, o uso de caixas sem quadros. Quando no h disponibilidade de caixas de tamanho ideal, ou quando o trabalho de adequao muito grande, no h razo para se desprezarem caixas menores. Enxames recm capturados podem ser transferidos imediatamente para colmias racionais, e o risco de perda diminui muito se forem fornecidos pelo menos um quadro com favo puxado e alimentao em pasta (para no provocar qualquer pilhagem), e usada uma tela excluidora normal, entre o ninho e o fundo, ou uma tela excluidora de alvado. Depois que o enxame tiver ocupado a caixa-isca por alguns dias, a transferncia pode ser feita da mesma forma, usando tcnicas de captura de enxames alojados, mas o cuidado na remoo dos favos, favos novos possuem muita fragilidade. Dependendo da altura da caixa e da posio dos quadros, o melhor alvado pode ter cerca de 1 cm de altura e 6 cm de largura, por exemplo. Isso evita a entrada de passarinhos e, ao menos pelas minhas observaes, no parece diminuir o interesse das abelhas. Outra opo usar um alvado mais alto e colar um palito atravessado no meio, permitindo uma ventilao melhor da caixa em locais quentes, mas sem dar chance aos pssaros. A atratividade das caixas pode ser efetivamente aumentada com o uso do Cymbopogon citratus, esfregado nas suas paredes internas. O cheiro, porm, dura pouco, e deve ser renovado com freqncia. Alguns apicultores deixam as folhas do capim-limo macerar em lcool, junto com restos de prpolis, e pulverizam regularmente o interior das caixas. Outros pem favos velhos dentro das caixas-isca e deixam-nas abertas ao sol, de forma que parte da cera derretida impregne a superfcie interna. Tambm h quem use os quadros sados do derretedor solar, sem os favos, mas no raspados, de forma a deixar um pouco da cera nas traves superiores e restos de prpolis. A colocao das caixas deve obedecer alguns critrios bsicos. Primeiro, ela deve ficar firme, pois o vento pode arranc-la do lugar ou sacudi-la a ponto de afastar qualquer enxame que a tenha ocupado. Segundo, ela deve ser acessvel para inspeo. Um
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telhado ou um galho alto de rvore podem ser uma opo boa para colocar a caixa, mas ruim para vistori-la e pssima para retir-la com um enxame dentro. Terceiro, ela deve ficar bem nivelada com a horizontal. No h problema em que ela fique um pouco inclinada para a frente; isso at desejvel, para evitar o acmulo de gua dentro, mas qualquer inclinao lateral provocar uma construo de favos tortos, podendo causar um grande transtorno na hora da transferncia. Esse problema, claro, s importante para caixas-isca com quadros. Quarto, o apicultor precisa aprender os melhores locais para a sua colocao. Boca de mato, com sombreamento leve, uma recomendao freqente, mas no essencial. Pode-se usar os moures de cerca, pregando uma plataforma bem simples no seu topo ou improvisar um suporte na sua lateral.

CAPTURA DE ENXAMES ALOJADOS


Localizado o enxame, a primeira providncia cuidar do material que ser usado na operao: alm da vestimenta completa e do fumegador, o apicultor precisar de uma colmeia que pode ser um ncleo ou um ninho dependendo do tamanho do enxame alojado; pelo menos 2 quadros com cera alveolada; ;faca para cortar os favos (se houver); barbantes ou gominhas de prender dinheiro; vassourinha de pelos macios (opcional); uma vasilha tipo concha e um saco plstico as sobras ou favos no aproveitados, e uma gaiola de rainhas que pode ser feita com aqueles bobs de cabelo ou algo que sirva para mante-la presa durante o processo de captura. A captura do enxame deve ser feita exatamente como se deve trabalhar com as abelhas no apirio: Procure trabalhar sempre em dias claros ou de sol, quentes, se possvel. Nestas condies, um nmero maior de campeiras estar trabalhando na coleta de nctar e plen. Assim, menos abelhas estaro defendendo a colmia, no momento da operao. Faa o trabalho com pacincia. Movimentos calmos, cuidadosos e delicados so indispensveis. Qualquer gesto mais brusco pode irritar as abelhas e tornar impraticvel a tarefa, sem falar nos riscos para sua prpria segurana. Nunca dispense o uso do fumegador e jamais trabalhe sem a vestimenta apropriada. Agora que j estamos preparados para lidar com as abelhas, vamos ver quais as situaes mais comuns para a captura de enxames. 1 Caso - Enxames localizados em rvores, beirais etc. Isso acontece quando uma famlia est enxameado, isto , multiplicando a colnia e procurando uma nova moradia. Neste caso, aproxime- se do enxame viajante com a caixa completa, contendo os quadros j preenchidos com cera alveolada e previamente borrifada com xarope de erva-cidreira. Borrife as abelhas com o um pouco de fumaa, para diminuir sua agressividade. Co a ajuda de um parceiro, segure a caixa, com seu bojo exatamente sob o enxame. Caber ao outro a tarefa de sacudir sobre ela o "bolo" de abelhas, com um golpe rpido e seco. Coloque a tampa da caixa, e procure mant-la durante algum tempo, bem prxima ao local para que as abelhas soltas entrem para a caixa. Aguarde at o anoitecer para realizar a transferencia. 2 Caso - Enxames em locais de difcil acesso (cupinzeiro, ocos de rvores, fendas de pedras, forros de casas), o procedimento diferente. Antes de mais nada, trate de dirigir a fumaa para a colmia natural, para acalmar as abelhas. Usando uma ferramenta adequada para cada caso (enxada, faco, foice ou machado), abra um acesso aos favos no seu interior. Procure localizar os favos com cria. Eles so a chave da operao, pois , uma vez capturados e transferidos para sua caixa, vo atrair todas as abelhas da colmia. As crias atuam, portanto ,como verdadeiras "iscas". Remova-os com a ajuda da faca, recortando os no maior tamanho possvel. Encaixe estes favos nos quadros vazios e prenda-os firmemente com o barbante ou as gominhas. Caso haja favos vazios ou com mel, a distribuio no interior da colmia deve ser a seguinte: favos com cria no centro, depois os favos vazios ou com plen e nas extremidades, favos com mel. Durante o processo de transferencia dos favos, procure localizar a rainha, caso a encontre, com muito cuidado poder prend-la na gaiolinha temporariamente. Depois disso, as abelhas e, especialmente a rainha, devem ser transferidas para a nova caixa, com ajuda de uma concha ou caneca. Enquanto a rainha no for transferida, as abelhas no permanecero na nova casa. Ao contrrio, quando a rainha estiver l, as abelhas restantes entraro por conta prpria. Finalizada a operao de transferncia, instale sua caixa exatamente no mesmo lugar da colmia original, tomando o cuidado de manter o alvado na mesma posio da entrada da antiga colmia. Ela dever permanecer neste ponto at o fim do dia para capturar o mximo de abelhas campeiras.

TRANSFERENCIA DA NOVA COLNIA PARA O APIRIO


Para a transferncia noite, tampe o alvado com uma tela para ventilao ou espuma, e transfira sua caixa para o apirio definitivo. Se preferir fazer a transferencia durante o dia, ir precisar de uma tela com escape invertido, esta tela permite que as abelhas campeiras entrem na caixa e no possam mais sair. A tela dever ser fixada no alvado pelos menos duas horas antes da transferncia, este o tempo necessrio para que todas as campeiras retornem para a colmeia. Se o apirio estiver a mais de 3 km, basta esperar at que o enxame esteja bem ambientado, com as campeiras trabalhando bastante. Tambm importante que o enxame esteja bem alojado, com bons favos de cria e quadros bem seguros, para que o transporte no os danifique. Se o apirio estiver prximo, h trs possibilidades: A primeira na noite seguinte ao dia de captura. Essa a melhor opo, mas s pode ser feita se a distncia permitir um
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transporte manual e extremamente cuidadoso, que no perturbe o enxame, pois ele estar em forma de cortina, construindo os favos. Como as campeiras mal comearam a tarefa de coleta, elas ainda no se habituaram ao novo local, e a perda no dia seguinte, por retorno ao local da captura, ser mnima. A segunda possibilidade mover a caixa para um local distante mais de 3 km, deix-lo por l duas semanas e depois transferi-lo para o apirio. Para isso, a colmia deve estar em boas condies para resistir ao transporte. Uma terceira possibilidade a movimentao direta do local de captura para o apirio prximo por volta do 30 dia de captura. Nesta poca, grande parte das campeiras originais j morreram ou esto prximas do fim, enquanto que a primeira gerao de abelhas novas est quase pronta para iniciar as tarefas de coleta. Assim uma transferncia para um local prximo causa uma perda relativamente pequena de campeiras por retorno ao local de origem, e ainda assim de campeiras velhas.

Uma vez transferido o enxame, importante aliment-lo para acelerar o seu desenvolvimento. A primeira alimentao no apirio deve ser em pasta, para evitar pilhagem. As demais podem ser lquidas, preferencialmente dentro da colmia, se o enxame for pequeno. Enxames capturados em caixa-isca muitas vezes se desenvolvem rapidamente se as condies forem boas, e, ao final da safra, podem at produzir um pouco de mel. Se no o fizerem, pelo menos provvel que estejam prontos para a safra seguinte, especialmente se a sua rainha for trocada por uma nova. Quando o seu desenvolvimento for muito lento, o melhor uni-los a outros enxames maiores.

O MANEJO
O verdadeiro trabalho do apicultor comea aps a instalao de suas primeiras colmias. aqui que comeam as diferenas entre a apicultura racional da pilhagem ou explorao de enxames que vivem em estado natural. E o papel do apicultor o de amparar suas abelhas nos momentos mais difceis, para poder beneficiar-se nos estgios em que as colmias se encontram na plenitude produtiva. Para tanto, preciso que se entenda que a colnia vive em constante ciclo: nos perodos de escassez de alimento, a famlia definha, os zanges so expulsos da colmia, cai a postura da rainha e, conseqentemente, diminui ou cessa a produo de mel, plen e cera. nesse momento que entra a ao do apicultor, socorrendo sua colnia. Ele deve providenciar alimento artificial para sua criao (como veremos adiante), reduzir a entrada do alvado nos perodos de frio, para auxiliar a manuteno da temperatura ambiente no interior da colmia, fornecer cera alveolada para poupar as abelhas da trabalhosa tarefa de produzir cera, verificar o estado dos quadros etc. J nas pocas de floradas abundantes, a produo de mel da colnia, desde que em tudo esteja correndo satisfatoriamente, farta o bastante para que o apicultor possa colher boa parte para si, sem causar prejuzo s abelhas. Igualmente cresce a produo de plen, cera, gelia real e prpolis, que pode ser explorada, racionalmente, pelo apicultor. A colnia cresce, permitindo que o apicultor promova o desenvolvimento de seu apirio, fortalecendo famlias fracas, desdobrando colnias mais vigorosas, aumentando assim seu apirio e criando novas rainhas para substituir as j velhas, cansadas e decadentes

EQUIPAMENTOS NECESSRIOS
Antes de denominar as tcnicas de manejo na criao das abelhas, o apicultor deve conhecer os equipamentos, ferramentas e, principalmente, a indumentria, a vestimenta com que ir trabalhar. As abelhas no so propriamente animais dceis . Elas tratam de defender sua famlia contra qualquer tipo de ameaa (portanto so defensivas), e atacam todos os que consideram suspeitos. Assim, para trabalhar com abelhas, o apicultor deve, antes de mais nada, estar adequadamente vestido, para defender-se de eventuais picadas. Na hora do manejo, as ferramentas essenciais so a vestimenta adequada, o fumegador, o formo e o espanador. A VESTIMENTA A vestimenta bsica composta por uma mscara, um macaco, um par de luvas e um par de botas. melhor tipo de mascara o de pano, com visor de tela metlica ou plstica, pintada com tinta preta e fosca, que permite melhor visibilidade. Este tipo de mscara sustentado por chapu de palha ou vime e fechada com um longo cadaro, que amarrado sobre o macaco. As luvas devem ser finas o suficiente para que o apicultor no perca totalmente o tato - fator de grande importncia na manipulao das abelhas mas que ofeream segurana. As luvas de plstico, muitas vezes no so resistentes s ferroadas, tem o inconveniente de no permitir a evaporao do suor das mos, o que dificulta os trabalhos e cujo o odor pode irritar as abelhas. As luvas de couro fino, brancas, so as mais indicadas. macaco deve ser constitudo de uma nica pea. Ele tambm deve ser largo, folgado o suficiente para no criar resistncia junto ao corpo, o que permitiria a ferroada da abelha. As extremidades do macaco (mangas e pernas) devem
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ser arrematadas com elstico, para impedir a entrada de abelhas na vestimenta e o tecido deve ser resistente para defender o corpo de ferroadas. O brim bastante utilizado e oferece uma boa proteo. Algumas vestimentas so compostas de jaqueta e mscara separadas da cala, que pode ser um jeans ou uma cala de brim. Finalmente, no se esquea das botas. As melhores so as de borracha, branca, de cano mdio ou longo, sobre o qual ajustada a bainha do macaco.

Importante: lembre - se sempre que as abelhas particularmente sensveis s tonalidades escuras, especialmente ao preto e ao marrom. As abelhas tm verdadeira averso a estas cores, que provocam seu ataque. Por isso, toda a indumentria do apicultor deve ser de cor clara. As mais indicadas so o branco, o amarelo e o azul-claro, tons que no as irritam. UTENSLIOS OBRIGATRIOS Fumegador um utenslio indispensvel para qualquer tipo de trabalho. Sua funo a de diminuir a agressividade das abelhas. um cilindro metlico - a fornalha, acoplado a um fole. H dois modelos bsicos, o tradicional, usado no mundo inteiro, e um modelo brasileiro, conhecido como SC-Brasil. O modelo brasileiro maior e mais apropriado para se trabalhar com africanizadas, pois essas abelhas requerem mais fumaa. Mas preciso lembrar que a fumaa entra em contato e deixa resduo em toda a colmia, inclusive no mel. Por isso bom moderar o uso do fumegador e usar apenas restos vegetais bem secos, como palha (restos de roada de campo, por exemplo) ou maravalha de madeira bruta (restos de aplainamento de tbuas). Cuidado para no usar restos de compensados ou aglomerados, inclusive MDF, pois eles so produzidos com colas que, ao queimarem, podem produzir fumaa ainda mais txica do que o normal. formo uma ferramenta praticamente obrigatria. utilizado como alavanca para abrir o teto da colmia, que normalmente soldado caixa pelas abelhas com a prpolis. Serve tambm para separar a desgrudar as peas mveis, o formo uma barra chata de ao, dobrada em L, com as extremidades levemente afiadas (mas no cortantes). Tambm muito til para raspar restos de cera e de prpolis. espanador (ou escova), apesar do nome, parece-se mais com um grande pente, porque possui apenas uma fileira de cerdas. Essas cerdas devem ser bem macias, para removerem as abelhas sem machuc-las ou danificar os favos. Tambm importante que as cerdas sejam de cor clara, menos irritantes para as abelhas.

OUTRAS FERRAMENTAS TEIS PARA O MANEJO Uma lmina afiada (faca, canivete ou estilete) imprescindvel no dia-a-dia do apicultor. Um acendedor para o fumegador necessrio. Podem ser fsforos ou isqueiro, mas o melhor um acendedor a gs para foges, daqueles com uma haste comprida. Um rolo de fita adesiva larga, de empacotar, de enorme utilidade para vedar provisoriamente algumas frestas e fixar alguns componentes. Um tubinho de tempero (bem limpo) ou bobs de cabelo so timos para capturar uma rainha em caso de necessidade. Uma outra ferramenta, de alguma utilidade, o pegador (sacador) de quadros. Trata-se de uma espcie de alicate duplo, usado para retirar e segurar os quadros que sero examinados, com mnimo risco de danificar o favo ou machucar as abelhas. Alguns apicultores no prescindem do sacador, mas outros, depois de algum tempo, acreditam que podem trabalhar muito bem sem ele. Gominhas de dinheiro ou barbantes podem salvar o dia, caso voc se depare com favos tortos ou quebrados. Outras ferramentas podem ser importantes, mas de uso muito eventual, como alicate, martelo, arame, pregos.

A INSPEO DA COLMIA
O trabalho de reviso deve ser feito pelo apicultor devidamente trajado com sua vestimenta completa, em dias quentes e ensolarados e, preferencialmente, com a ajuda de outro colega. Neste tipo de atividade, o uso do fumegador obrigatrio e o trabalho deve ser feito de forma rpida, em movimentos tranqilos, delicados, porm decididos. Gestos ou aes bruscas podem provocar a irada reao das abelhas. A freqncia das revises dependem da poca e do tipo de manejo. Uma inspeo rpida pode ser feita a cada semana, mas talvez no haja nenhum problema se voc esperar um ms ou mais. Revises completas podem ser feitas cerca de 2 a 4 vezes por ano. Durante a safra, deve-se mexer o mnimo possvel na colmia, abrindo-a poucas vezes e rapidamente, apenas para verificar a acumulao de mel e colocar ou retirar melgueiras. Isso evita perturbaes que podem at significar perda de mel. Para realizar o trabalho de inspeo ou reviso, aproxime-se sempre pelo lado de trs da caixa. Nunca interrompa, com o corpo, a linha de vo das abelhas, que entram e saem da caixa em busca de alimentos. O trabalho de inspeo comea sempre com a fumegao da caixa. No faa fumaa em excesso para no provocar o efeito contrrio ao desejado, ou seja, acabar irritando as abelhas; procure sempre fumegar ao lado at chegar a fumaa branca e no to quente. Antes de abrir a caixa para fazer trabalho de reviso propriamente dito, faa fumaa junto ao alvado, duas ou trs baforadas leves bastam. Para abrir a tampa, e comear o trabalho de reviso, enquanto uma pessoa abre o teto da caixa a outra faz fumaa sobre a caixa horizontalmente. Nunca diretamente sobre os quadros. Duas a trs baforadas so suficientes. Que a fumaa seja fria ou branca e nunca quente ou azul.

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COMO FAZER UMA REVISO COMPLETA Primeiro, ponha fumaa e abra a colmia, como mencionado acima. Se houver melgueiras, avalie o seu contedo retirando um ou dois quadros. Com o tempo, bastar dar uma olhada superficial e suspend-la, para estimar bem a quantidade de mel armazenado. Verifique se h postura na melgueira. Faa o mesmo com todas as melgueiras e v retirando-as at chegar ao ninho, usando um pouco de fumaa sempre que necessrio. Se houver mel desoperculado, use a fumaa lentamente, dirigindoa apenas para o topo dos quadros. Se estiver ventando, direcione a fumaa para o lado da colmia que estiver recebendo o vento, diretamente na parede. A fumaa vai subir e apenas lamber a parte superior dos quadros. No ninho, retire cada um dos quadros e examine-os cuidadosamente. Com o tempo, voc ser capaz de selecionar apenas alguns quadros bem representativos da situao do ninho, abreviando esse trabalho. No incio, ajuda bastante remover o quadro mais vazio de uma das extremidades e p-lo de lado, para ampliar o espao de trabalho. Em seguida, faa as verificaes e correes necessrias, recoloque todos os quadros, de preferncia com a mesma orientao frente-fundo original, e recoloque as melgueiras, usando um pouco de fumaa para esmagar o mnimo de abelhas possvel. Dica: Se houver muitas abelhas sobre o favo, e voc precisar ter uma viso melhor, remova o excesso com um leve chacoalhar, bem acima do ninho. Se precisar remover quase todas as abelhas, use seguinte manobra: segure o quadro por um canto com uma das mos e, com a outra mo, d um golpe seco, de cima para baixo, na mo que est segurando o quadro. Dependendo da fora que voc usar, podero se desprender as abelhas, os ovos, as larvas e o nctar; muito cuidado, portanto. Em seguida, segure o quadro pelos cantos e analise a face do favo que est voltada para voc. Se voc estiver de costas para o sol, o quadro ficar mais bem iluminado. Para analisar a face oposta, vire-o de cabea para baixo, girando-o com os dedos das duas mos. Tenha cuidado para no expor as crias muito tempo ao sol (mais de alguns poucos segundos), pois elas so extremamente sensveis. Tenha muito cuidado tambm ao recolocar o quadro, para no esmagar outras abelhas e, principalmente, a rainha. Numa reviso de rotina, verificam-se diversos pontos: O enxame est bem desenvolvido para a poca? H reservas de mel suficientes at a prxima reviso? O tamanho do alvado compatvel com a temperatura mdia da estao e com o movimento de entrada e sada das abelhas? A rainha est presente e a postura adequada? H realeiras? As crias esto se desenvolvendo bem? H espao suficiente para aumentar a postura? H espao suficiente para armazenar mais mel? H sinal de doena na colmia? H sinal de ataque de formigas, traas ou outros animais? H favos velhos ou quadros danificados a serem substitudos? H umidade condensada na colmia? H sinais de excesso de calor dentro da colmia? SOLUES: Os favos, sejam eles de cria ou de mel, devem estar em bom estado. Favos escuros, retorcidos ou danificados devem ser substitudos por favos com cera nova alveolada, verificando-se sempre se existe alimento suficiente para que as abelhas possam continuar a construo desses favos, uma vez que a produo de cera depende da existncia de um bom suprimento de alimento na colmeia. Quando tiver cria nestes favos, eles devem ser transferidos para as laterais da colmeia at o nascimento das abelhas, quando sero substitudos. Em caso de enxames fracos e de falta de alimento, no se recomenda a colocao de quadros novos at que o enxame seja fortalecido e alimentado. importante a troca dos favos velhos pelas seguintes razes: Uma evitar que o favo velho se transforme num veculo de contaminao, j que ele sistematicamente exposto a dejetos das larvas. Outra impedir que o estreitamente natural do alvolo, provocado pelos restos de sucessivos encasulamentos, acabe influindo no desenvolvimento das crias, resultando em adultos menores. E ainda, a recusa da rainha em fazer postura nestes favos e a preferncia das traas por cera velha. Os favos, principalmente os de centro do ninho, onde se desenvolve a famlia na colmia, devem ser examinados para constatar a presena de larvas e ovos. uma operao delicada e que requer ateno visual, pois os ovos so pequenos, medindo cerca de 2mm. A ocorrncia de favos com pequeno nmero tanto de crias, abertos ou fechados, como de ovos depositados, sinal de que a rainha est fraca ou decadente e deve ser substituda. Se os favos da caixa esto todos ocupados, com crias ou com alimento - mel e plen, o apicultor deve providenciar mais espao para a famlia, ou seja, uma caixa extra, com quadros dotados de cera alveolada, em cujos favos a rainha poder depositar seus ovos. Um indcio de que a caixa est "lotada", ou seja superpovoada, a formao daquilo que os apicultores denominam de "barba" de abelhas: a disposio, nos dias quentes, de numerosas abelhas na entrada das colmia, em forma de cacho. A presena de abelhas paradas no alvado, batendo as asas, significa que elas esto forando a ventilao da colmia. Isso normal, desde que no sejam muitas abelhas e que o zumbido interno (das que esto ventilando l dentro) no seja muito
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forte. O agrupamento de abelhas do lado de fora, formando uma "barba" perto do alvado, pode indicar que as abelhas no estejam conseguindo refrigerar o interior da colmia quando todas elas esto l dentro. Para resolver esse problema emergencialmente, podem-se colocar pequenos calos (pregos ou pedacinhos de graveto) sob a tampa. Para resolv-lo melhor, pode-se adotar um telhado maior, de cor clara, ou adicionar uma melgueira extra. A presena de larvas mortas nos favos e de abelhas mortas no assoalho da caixa indcio de ocorrncia de doena na famlia. Uma colmia sadia sempre limpa e higinica. Na entressafra, ou seja, nos perodos em que no h florada, principalmente durante o inverno ou nas estaes de muita chuva, verifique se a famlia tem alimento suficiente. Caso contrrio, voc dever fornecer alimentao artificial colnia. Durante a florada, colha o mel que estiver maduro (operculado), devolvendo os quadros, vazios e limpos, s melgueiras. Para evitar que parte da colnia enxameie, ou seja, que abandone a colmia, verifique se a famlia est formando realeiras nos favos. As realeiras, que so cpsulas destinadas criao de rainhas, so formadas normalmente, nas extremidades dos quadros com cria, apresentando a forma de um casulo parecido com uma casca de amendoim. Elimine, se for o caso, estas cpsulas para no enfraquecer a colnia. Caixas danificadas, com furos ou irregularidades que impossibilitem o fechamento adequado da colmeia, tambm devem se possvel, ser substitudas para evitar ataque de inimigos naturais, pilhagem e o maior desgaste das abelhas nas atividades de defesa da colnia e de termorregulao.

Importante: Quando se retira uma caixa da colmia, muitas abelhas que estavam ali saem (caminhando) para fazer uma investigao do que houve. Quando essa caixa posta diretamente no solo, as abelhas que saem podem ser pisadas pelo apicultor, atacadas por predadores ou, na melhor das hipteses, demorar muito para retornar casa, j que muitas delas so jovens que nunca voaram. Para evitar isso, apoie a caixa sobre a tampa, previamente largada no solo. Aps recolocar as caixas, basta varrer as abelhas que esto sobre a tampa para dentro da colmia, e a perda de abelhas mnima.

ALIMENTAO
Alimentao artificial o fornecimento de substncias nutritivas para as abelhas. A alimentao pode ser de subsistncia, quando no houver provises suficientes na colmia para garantir a sua manuteno, ou estimulante, para induzir o crescimento da colmia antes de uma florada. Alm disso, a alimentao artificial pode ser protica (para substituir o plen) ou energtica (para substituir o mel). Por estranho que parea, este um dos assuntos mais polmicos da apicultura nacional. H dzias de frmulas, das mais simples s mais sofisticadas, cada uma defendida com unhas e dentes por seus simpatizantes. Tambm h diversas formas de fornecer o alimento e, de novo, h defensores fervorosos de um ou outro modelo. As prximas questes esclarecem alguns pontos bsicos da alimentao artificial, como tipos, frmulas e modos de fornecimento. QUANDO DEVE SER FORNECIDA A ALIMENTAO DE SUBSISTNCIA Quando no houver reservas suficientes at a prxima florada. Ela normalmente no necessria quando o apicultor deixa uma boa quantidade de mel para as abelhas, mas isso nem sempre feito, j que, economicamente, o mel vale muito mais que o acar. Alm disso, h mis de cristalizao rpida que no podem ser deixados na colmia, especialmente em climas frios, sob pena de as abelhas no conseguirem consumi-lo mais tarde. Aps a colheita, o incio de uma entressafra longa (mais de dois meses) um bom momento para fornecer a alimentao de subsistncia. Uma possibilidade interessante adiar um pouco o fornecimento, at que o enxame se reduza naturalmente, inclusive com a expulso dos zanges. Nesse momento o xarope pode ser fornecido em quantidade grande o suficiente para toda a entressafra. Ou, ao contrrio, essa alimentao pode ser fornecida aos poucos, de acordo com a percepo do apicultor. O fornecimento de uma s vez reduz o trabalho, mas aumenta o risco de perda de alimento por deteriorao, caso as abelhas no o aceitem ou demorem muito a recolh-lo. Enxames pequenos, especialmente, tm dificuldade em esvaziar os alimentadores grandes. COMO A ALIMENTAO ENERGTICA DE SUBSISTNCIA O xarope (substituto do mel) deve ser mais concentrado do que na alimentao estimulante, para que as abelhas no precisem gastar muita energia na sua desidratao. Como xarope, alguns recomendam uma mistura de acar cristal comum em gua, num proporo alta, como 2:1 (em peso), por exemplo. Isso significa 2 kg de acar em 1 litro de gua, ou um xarope com concentrao de acar de 67%. Aquecer a gua facilita bastante a mistura e melhora a conservao.
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Outra proporo interessante 1,5:1 (acar : gua). Ela pode ser obtida enchendo-se um recipiente at a metade com gua e completando-se com acar. Produz um xarope com concentrao de 60% de acar. Importante: Alguns apicultores fornecem rapadura em pedaos ou cndi s abelhas. No a melhor opo, pois exige que elas dissolvam o alimento antes de consumi-lo (num perodo frio isso pode ser muito difcil). Alm disso, o aumento de trabalho inclusive na busca de gua para a dissoluo, aumenta tambm o consumo de energia. Uma alimentao pastosa, mista, energtico-protica, uma alternativa possvel. O que cndi? uma mistura de acar de confeiteiro com mel. Para prepar-lo, pegue uma poro de acar de confeiteiro e v acrescentando mel e amassando at formar uma massa flexvel, que seja o mais seca possvel, sem se esfarelar. um tipo alimento muito usado em transporte e introduo de rainhas. QUANDO DEVE SER FORNECIDA A ALIMENTAO ESTIMULANTE A alimentao artificial estimulante visa o aumento populacional. Muito diferente da alimentao complementar de apoio que visa compensar a falha natural. A alimentao estimulante visa criar uma idia de abundncia tpica da Primavera e despertar nas abelhas seus instintos de reproduo. Este comportamento primaveril vai durar enquanto durar o alimento, criando uma euforia e aumentando as outras atividades da colnia, principalmente a produo de crias. Inicia-se a alimentao estimulante, cerca de sessenta dias antes de uma florada intensa. Uma considerao importante sobre a alimentao estimulante que ela deve simular um fluxo de nctar na colmia e, portanto, deve ser fornecida freqentemente. Nesse aspecto, as recomendaes mais comuns so para a utilizao de para alimentadores rpidos de trs a sete vezes por semana. O volume de xarope a ser fornecido depende exclusivamente do tamanho do enxame. O melhor observar a acumulao do xarope, se essa acumulao for muito grande, vrios quadros do ninho ficaro cheios de mel de xarope, e a rainha no poder fazer a postura. Essa uma situao chamada de bloqueio do ninho, e leva a colmia, quase certamente, enxameao. Uma boa alternativa alimentar as abelhas liberalmente, removendo os favos repletos de xarope sempre que necessrio, substituindo-os por cera alveolada o favos j puxados. Com isso, o espao para a rainha estar garantido, ao mesmo tempo que o estmulo alimentar. Dica: Os favos com mel de xarope podem ser distribudos s colmias fracas, ou centrifugados, para que o seu contedo possa ser devolvido colmia sob forma de mais alimento estimulante. Uma alternativa possvel, mas bem menos interessante, deixar os favos por um dia a cerca de 100-200 metros do apirio, para que o xarope neles estocado volte a simular nctar para todas as colmias. Nesse caso, no apenas as suas colmias, mas todas as da regio sero beneficiadas. COMO A ALIMENTAO ESTIMULANTE O xarope deve ser menos concentrado do que na alimentao de subsistncia, para simular o nctar, que possui, em mdia, uns 30-35% de acar. Para obter um xarope com aproximadamente 35% de acar, faa uma mistura na proporo de 4:7,5, por exemplo, 4 kg de acar em 7,5 litros de gua. Isso d 11,5 kg de xarope, que ocupam uns 10 litros. Como a mistura pouco saturada, ela pode ser feita facilmente at mesmo com gua fria e um pouco de agitao. Da mesma forma que na alimentao de subsistncia, h quem recomende o uso de acar invertido ou mel, mais diludos. O que o acar invertido? O acar invertido na verdade o acar comum que ns utilizamos em nossas casas todos os dias (a sacarose), s que aquecido juntamente com um cido que pode ser, por exemplo, cido actico, cido tartrico ou suco de limo. O resultado desse processo a quebra da sacarose em dois outros acares que a compe: a glicose e a frutose. Esse nome se deve ao seguinte fato: quando um feixe de luz polarizada incide sobre a molcula de sacarose ele desviado para a direita, j no acar invertido, a luz incidente desviada para a esquerda. Utiliza-se esse tipo de acar em balas para evitar a cristalizao do acar. Na apicultura, a alimentao com o esse acar se deve exclusivamente sua conservao por perodo mais prolongado em temperatura ambiente. Dica: Para preparar o xarope de acar invertido com o limo, use a proporo de 10ml de suco de limo para cada litro de gua, deixe ferver em fogo baixo por 40 minutos. Veja umas dicas para evitar que o xarope se deteriore rapidamente. - Prepare-o de preferncia, no dia em que for servir; - Nunca fornea o xarope em alimentadores que no estejam bem limpos e livres de resduos de alimentao anterior; - Evite que o alimento fique exposto ao sol, a perda se d principalmente pelo calor; - Evite exceder o volume de alimento, sirva apenas o que sabe que elas iro consumir num determinado nmero de dias. COMO CALCULAR AS PROPORES DE ACAR E GUA PARA O ALIMENTO ENERGTICO A densidade do acar 1,59, o que significa que cada quilograma contribui com 0,63 litros num xarope. Com este dado, voc pode calcular qualquer proporo. Para produzir cerca de 10 litros de xarope (200 ml a mais ou a menos), use a tabela abaixo.
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Para volumes diferentes, apenas corrija as quantidades dos ingredientes na mesma proporo. Ingredientes gua (L) 8,5 8 7,5 7 6,5 6 5,5 5 4,5 Acar (Kg) 2,5 3,5 4 4,5 5,5 6 7 8 9 Peso (Kg) 11 11,5 11,5 11,5 12 12 12,5 13 13,5 Volume (L) 10,1 10,2 10 9,8 10 9,8 9,9 10 10,2 Xarope Concentrao Equivalente A evaporar (%) em mel (Kg) (L) 23 3 8 30 4,3 7,2 35 4,9 6,6 39 5,5 6 46 6,7 5,3 50 7,3 4,7 56 8,5 4 62 9,8 3,2 67 11 2,5

As colunas de ingredientes referem-se s quantidades a serem misturadas. O peso do xarope apenas ilustrativo e base para calculo da concentrao. A coluna "Concentrao" indica o percentual de acar no xarope. O peso equivalente em mel corresponde ao que sobra do xarope aps a sua desidratao at o patamar de 18%. A coluna "A evaporar" mostra quanta gua deve ser retirada do xarope para que as abelhas possam armazen-lo com 18% de umidade. A tabela foi ajustada para volumes e pesos de ingredientes que fossem mltiplos de 0,5. COMO O XAROPE FORNECIDO H vrios tipos de alimentadores, coletivos e individuais. Os coletivos facilitam o fornecimento, mas provocam lutas e at pilhagens entre as colmias, se o alimentador no estiver a uma distncia razovel do apirio. Tambm fornecem alimento a todos os insetos da regio, alm das suas abelhas. Como se no bastasse, os enxames fortes, que no precisariam de alimentao, sero os que coletaro mais xarope, em detrimento dos menores. Os alimentadores individuais atendem uma nica colmia cada um, e so muito mais eficientes. ALIMENTADORES INDIVIDUAIS EXTERNOS Os alimentadores de alvado so, em geral, menores e mais sujeitos a saque, por ficarem mais expostos, mas so mais fceis de fornecer s abelhas, pois no exigem a abertura da colmia. O alimentador Boardman o mais conhecido, um vidro com tampa furada que se encaixa sobre uma plataforma de madeira que colocada no alvado. As abelhas da colmia tm acesso privilegiado ao xarope, mas muitos saques ocorrem assim mesmo. Como os furos tm de ser pequenos, para que o xarope no fique pingando, o Boardman acaba sendo um alimentador lento, que assim favorece a fermentao do xarope. Hoje, existem plataformas com o mesmo sistema que suportam uma garrafa PET de 2 litros. Um bom modelo de alimentador de alvado o cocho, produzido pela Apivac, Associao de Apicultores do Vale do Carangola (MG). Trata-se de um recipiente plstico que fica pendurado frente do alvado, preso por um suporte metlico facilmente adaptvel. Sobre a boca do alimentador, corre uma tampa que forma um tnel de acesso ao alimento. Dentro do cocho, h um flutuador para as abelhas no se afogarem, e as paredes so lixadas internamente, para que elas possam subir sem dificuldade. O cocho admite cerca de 1,5 litro e esvaziado em poucas horas por um enxame mdio. Quando carregado no final da tarde, ele encontrado vazio pela manh, evitando quase completamente o saque. A sua recarga muito rpida, bastando levantar a tampa e despejar o xarope. ALIMENTADORES INDIVIDUAIS INTERNOS H dois tipos principais. Um o Doolittle, um cocho estreito, que substitui um quadro da colmia. No muito prtico porque a sua colocao envolve manipulao do ninho, o que, alm de trabalhoso, pode ser prejudicial s abelhas quando a temperatura muito baixa, ele aumenta a umidade interna.

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O outro modelo o de cobertura. um recipiente de mesmas dimenses que as caixas, apenas mais baixo, e colocado sobre elas. As abelhas entram no alimentador para remover o xarope por dentro da colmia, o que no d muita margem a saques. um alimentador rpido pela sua construo, mas que geralmente aceita volumes grandes de xarope, que pode fermentar se no for quimicamente tratado. Tambm um alimentador que no chama muito a ateno das abelhas e pode ser rejeitado. Dependendo da sua construo, tambm pode provocar grande mortandade por afogamento.

QUANDO DEVE SER FORNECIDA A ALIMENTAO PROTICA Em relao alimentao protica (substituio do plen), geralmente no se diferencia subsistncia de estmulo, exceto em relao quantidade fornecida. Durante a entressafra, o consumo protico normalmente menor, pois poucas ou nenhuma cria est sendo gerada. No entanto, quando o enxame comea a se desenvolver, por estmulo artificial ou natural, a escassez de plen pode ser um fator limitante, causando um grande atraso no aumento populacional. Se no houver fonte de protena disponvel, nenhum tipo de estimulao base de xarope funcionar, pois as abelhas jovens no tero como produzir as substncias nutritivas para alimentar as crias e a rainha. Uma outra situao em que a alimentao protica obrigatria ocorre quando h uma florada de plen txico na regio. Um exemplo disso a florao do barbatimo e do falso-barbatimo (Stryphnodendron spp. e Dimorphandra mollis), comum principalmente na regio Sudeste [CIN02]. As flores dessas plantas produzem plen txico, que causa alta mortalidade nas crias da colmia. Nesse caso, o recomendado que a alimentao protica inicie pelo menos 15 dias antes da florada, e seja mantida durante todo o seu perodo. Diversas frmulas j foram testadas, com misturas em propores variadas de farinha de soja, de milho e de trigo, levedo de cerveja, plen, leite em p. A alimentao protica quase sempre fornecida em forma de pasta. Uma receita simples para preparao da rao protica: Ingredientes: 4 partes de acar refinado, 2 partes de farinha de soja bem fina e Mel. Misturar primeiro os ingredientes secos e depois acrescentar o mel at ficar homogneo (aparncia de areia molhada). Para fornecer o alimento protico: Alimentador deve ser de cobertura, de forma que o produto fique o mais prximo possvel das crias. Rao em pasta pode ser fornecida em saco plstico aberto (uma janela grande, na face superior do saco) e deve ser deixado prximo rea de cria, diretamente sobre os quadros do ninho ou logo abaixo deles. Fornec-lo pelo alvado. Para isso, a rao deve ser introduzida pelo alvado. Caso as abelhas depositem prpolis nessa entrada, basta remov-la com a ajuda do formo. A desvantagem dessa tcnica que o alimento pode ficar contaminado por dejetos que caem dos favos sobre ele.

O consumo deste alimento pelo enxame vai depender da quantidade de abelhas, oferecido em torno de 100g/dia/colmia. Importante: Se o alimento em pasta for posto longe dos quadros de cria, h uma boa probabilidade das abelhas rejeitarem-no.

TCNICAS DE MANEJO
As operaes de manejo que tm por objetivo efeito imediato de socorro s colnias so: 1. Introduo de rainhas 2. Unio pacfica de colnias 3. Permuta 4. Recuperao de um enxame zanganeiro INTRODUO DE RAINHAS Todos os mtodos de introduo de rainhas tm por objetivo enganar a colnia de abelhas de maneira que elas aceitem o elemento estranho e o acatem como parte da colnia. Existem trs situaes bsicas nas quais o apicultor deve recorrer a introduo de rainhas:
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a) quando por acidente a rainha morta (seja pela invaso de predadores ou pelo prprio apicultor); b) quando o apicultor, por algum motivo, est descontente com a rainha e deseja substitui-la; c) como medida regular de manuteno para ter sempre colnias dirigidas por rainhas jovens e mais vigorosas. Saber introduzir rainhas com sucesso uma das principais tarefas do apicultor que pretende tornar-se um profissional apcola. Rainhas estranhas no so aceitas de boa vontade por parte das abelhas de um enxame. Toda vez que um enxame fica sem rainha, as operrias assim que percebem essa ausncia, iniciam rapidamente a puxada de realeiras. Utilizam para tanto, larvas de operrias que no tenham ultrapassado os 03 dias de idade, para serem transformadas em possveis rainhas. Enquanto as abelhas puderem puxar realeiras, qualquer rainha estranha poder ser rejeitada. Para a segurana da rainha introduzida o ideal que se aguardem 07 dias para s ento permitir a sua liberao pelas abelhas, aps a destruio das realeiras puxadas. Isso no impede que a nova rainha seja introduzida neste enxame dentro de sua gaiola, com as sadas bem fechadas, antes do stimo dia. Neste caso estar protegida da fria das abelhas pela gaiola e ter oportunidade de ter o seu cheiro misturado ao das abelhas do enxame, o que ser de grande importncia. A forma mais prtica para introduzir uma rainha sem grandes traumas para a colmia a gaiola Miller. Sua funo permitir o contato da rainha estranha com as abelhas da colnia rf atravs de uma tela, evitando o contato direto entre elas, o que poderia representar riscos tanto de ataque e rejeio. A gaiola Miller confeccionada em estrutura de madeira e tela, possui dois canaletes. Estes canaletes so de comprimentos diferentes para que as abelhas consumam a pasta do canalete mais curto em um dia e a do mais longo em dois dias. O canalete curto provido de uma abertura interna que permite a entrada das abelhas, mas impede a sada da rainha. Procedimento: 1- Coloca-se a rainha sem acompanhantes na gaiola Miller, preenchendo os canaletes com pasta cndi. Inicialmente impedese o acesso das abelhas pasta com rolhas plsticas ou de madeira. 2- Elimina-se a rainha velha da colnia e no mesmo dia introduz-se a gaiola com a nova rainha entre os favos centrais do ninho das crias. 3- Aps passados os 07 dias, uma reviso detalhada ser feita procura de realeiras que quando encontradas devero ser destrudas. Somente ento as rolhas que protegem os compartimentos de pasta cndi podero ser retiradas, sendo a rainha libertada pelas abelhas em 1 ou 2 dias, prazo suficiente para que as abelhas, impedidas de puxar novas realeiras, percebam a necessidade de aceitar a nova rainha. 4- As abelhas ao consumirem a pasta cndi do canalete curto iniciam o contato direto com a nova Rainha; um dia depois, consomem toda a pasta cndi do canalete longo libertando-a e integrando-a na colnia Importante: No havendo florada forte, dever ser fornecido alimentao de subsistncia ao enxame. 5- Aps preferencialmente 14 dias, o enxame poder ser aberto para confirmao de postura da rainha, esta reviso dever ser rpida, evitando-se pilhagem e agressividade, com o nico intuito de confirmar a presena de ovos e larvas. Se durante a primeira reviso tudo correu bem, 20 dias depois dela abelhas novas j estaro nascendo. Isto permitir que, neste momento, nova reviso seja realizada com pouco mais de calma, sem maiores riscos para a rainha. 6- As prximas revises sero realizadas de acordo com a rotina do apicultor. Sempre ressaltando a importncia do controle da pilhagem e da necessidade de alimentao artificial na ausncia de floradas. Importante: Se por algum motivo alheio ao desejo do apicultor, uma rainha recm introduzida vier a perecer, precisar ser substituda por outra rainha o mais rapidamente possvel, para se preservar a integridade do enxame. UNIO PACFICA DE COLNIAS A unio de colnias feita quando uma das colnias perdeu a Rainha e se deseja aproveitar a fora da sua populao durante a prxima florada iminente. Geralmente, esta tcnica usada quando a colnia tornou-se zanganeira, quando no h rainhas disponveis ou no h tempo hbil para a colnia crescer antes da florada. A unio de enxames deve ser usada nos seguintes casos: 1- unir duas ou mais colnias fracas para formar uma forte; 2- introduzir rainhas estocadas em minifamlias em famlias populosas orfanadas; 3- salvar uma colnia rf quando no se pode momentaneamente introduzir uma rainha; 4- aproveitar a fora de trabalho de uma colnia zanganeira condenada extino. Procedimento para enxames rfos: 1- Retirar a tampa da colmia sem rainha e, em seu lugar, colocar uma folha de jornal dupla, umedecida com mel ou xarope, que devem ficar restritos rea do jornal que fica na parte interna da colmia, sobre os quadros. O excesso ou alimento aparente incentiva a pilhagem. 2- Colocar por cima do jornal a colmia com a colnia com rainha, sem o fundo.
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Procedimento para enxames com rainhas: 1- Primeiro, abra a colmia com a rainha mais antiga ou mais fraca. Se houver melgueiras, ponha-as de lado, fechadas e com o mnimo de abelhas possvel dentro. Cuidado para a rainha no ficar numa delas. 2- Elimine a rainha e feche a colmia. 3- Faa o mesmo em todas as colmias com rainhas antigas ou fracas que deseja unir com outros enxames melhores. 4- Mais para o final da tarde, reabra estas colmias e cubra-as com uma folha de jornal e um pouco de mel. 5- Em seguida, sobre cada uma destas colmias orfanadas, coloque uma colmia que possui rainha nova (ninho sem alvado), e, sobre esta, as melgueiras retiradas no incio. 6- Aguarde uma semana e faa uma reorganizao nos ninhos, de forma a deix-los prontos para a safra. Dica: Quando o apicultor trabalha rotineiramente com unio de enxames, suportes ou cavaletes duplos facilitam muito o trabalho, j que as colmias unidas j estaro lado a lado. Alm disso, evitam a perda de campeiras, pois as da colmia deslocada entraro automaticamente na colmia unida. As abelhas da colmia superior, aprisionadas, buscam uma sada roendo o jornal. Instintivamente tambm procuram eliminar o corpo estranho indesejado. As abelhas da caixa inferior percebem o zumbido agitado das abelhas em desespero procurando sada. medida que o jornal rodo, formam-se pequenos buracos, por onde as lnguas das abelhas das duas colnias se comunicam transferindo alimento e informaes importantes atravs dos feromnios. As abelhas da parte inferior ficam sabendo da existncia de uma rainha acima do jornal e as abelhas da parte superior descobrem a sada que procuravam. Com esta troca de informaes, as abelhas das duas colnias aceitam-se mutuamente e 12 horas depois, j esto devidamente integradas. Ao aplicar este mtodo, o apicultor deve lembrar que as abelhas acima do jornal estaro dentro de uma caixa fechada, sem ventilao e em desespero, agitadas, procurando uma sada. A falta de aerao aliada agitao das abelhas gerar calor, que ser to mais intenso quanto mais abelhas existirem na colmia. Portanto, quando, por fora das circunstncias, se fizer necessria a unio com uma colnia populosa, o trabalho deve ser feito no um do dia, ou com mais uma cmara vazia colocada por cima o que dar mais espao para disperso da temperatura. PERMUTA O objetivo da permuta fortalecer um enxame fraco em detrimento de um forte. Baseando-se no fato de que as campeiras da colnia esto orientadas a retornarem exatamente para o local de onde partiram, o apicultor deve trocar de lugar duas colnias, uma fraca e uma forte, para que as campeiras de uma colnia sejam acolhidas pela outra. A colnia fraca em ritmo normal, teria de esperar o aumento de postura da rainha, o nascimento das crias e, finalmente, que estas se tomassem campeiras, o que no aconteceria antes de 60 dias. Desta maneira, a colnia mais fraca fortalecida pelo acrscimo das campeiras da colnia forte que, repentinamente, ganha uma fora de trabalho que lhe traz grande estmulo na forma de alimento. A colnia forte fica desfalcada de grande parte de sua fora de trabalho externo, mas em compensao tem estoque de alimento, e um grande contingente de crias para nascer, alm de caseiras prximas de tomarem-se campeiras. Isso significa que pouco sofrer com a diminuio temporria do nmero de campeiras, recuperando-se rapidamente. Desta maneira, com a interveno humana, alcana-se o equilbrio da fora populacional das colnias do apirio, adiantando o desenvolvimento das mais fracas atravs da introduo da fora de trabalho das colnias mais populosas. RECURPERAO DE UM ENXAME ZANGANEIRO Uma colmeia rf poder tornar-se zanganeira. Esta situao ocorre quando na falta da rainha, as operrias comeam a pr ovos. Como no so fecundados, esses ovos geram apenas zanges, e a colmia acaba extinguindo-se com a morte das operrias. sempre melhor intervir antes que isso acontea, mas caso essa situao ocorra, h algumas tentativas que podem ser feitas, como: a unio de colnias, a introduo e rainhas ou a permuta. Antes porm, deve-se sacudir todos os favos a uma boa distncia do local original da colmia, para eliminar as poedeiras. Supostamente, por estarem mais pesadas e talvez desorientadas por dedicarem-se apenas postura, elas no voltariam para a colmia. Depois, a colmia remontada no local original, sem os favos de cria, apenas com as operrias normais. Voc poder optar por um dos trs mtodos: 1- Introduo de uma nova rainha; 2- Fazer a unio com um outro enxame; 3- Fazer a Permuta, neste caso em especial, preciso acrescentar favos com postura boa e jovem (ovos de um dia), para que as operrias no zanganeiras, inclusive as da colmia normal que estaro entrando, produzam uma nova rainha. No entanto, antes de se experimentar alguma forma de recuperao do enxame zanganeiro, preciso avaliar a sua viabilidade. Enxames nessa situao, quando so encontrados, freqentemente apresentam um nmero muito pequeno de operrias, muitas delas poedeiras, e no justificam esforos maiores na sua preservao individual.
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COMO SABER SE UMA COLMIA EST SEM RAINHA


A ausncia de ovos em poca de postura normal um forte indicativo. Mas isso tambm pode significar preparao para a enxameao, se houver realeiras no ninho. Tambm pode indicar a presena de uma rainha virgem, o que pode ser presumido se forem encontradas realeiras j abertas. Se a colmia fica sem rainha durante vrios dias na poca da safra, pode-se perceber a situao visualmente, pelo acmulo anormal de mel e plen no centro dos favos de cria. Apicultores mais experientes, porm, podem suspeitar da orfandade no instante em que abrem a colmia. O que acontece que, medida que aumenta o tempo de ausncia da rainha, as operrias comeam a apresentar um padro anormal de agitao. Muitas saem voando imediatamente, no necessariamente para atacar, num comportamento visivelmente diferente dos enxames normais. Em caso de colmeia zanganeira, as operrias no percebem (ou no fazem caso) se um alvolo j tem outro ovo nele depositado. Por isso, os ovos vo se empilhando, e cada alvolo acaba contendo vrios deles, o que facilmente percebido pelo apicultor. Os ovos so depositados nas paredes dos alvolos, porque o abdmen das operrias no alcana o fundo. A operculao das clulas protuberante, tpica das de zango. Depois de algum tempo, os zanges comeam a nascer, mas so todos pequenos, porque foram gerados em alvolos de operrias, que so muito menores.

MARCAO DA RAINHA "COR DO ANO"


A cor da tinta usada para pintar o trax da rainha, serve para identificar o seu ano de nascimento (ltimo dgito): 1 e 6 - branca 2 e 7 - amarela 3 e 8 - vermelha 4 e 9 - verde 5 e 0 - azul Uma rainha pintada mais fcil de ser encontrada do que uma no pintada, atravs da cor pode-se manter um controle sobre a idade da rainha ou mesmo saber se a mesma que voc introduziu. A tarefa de identificar a rainha no interior da colmia no das mais fceis. Por isso mesmo, muitos apicultores costumam marcar suas rainhas com tinta. Uma pequena gotinha de esmalte de unha suficiente, embora existam tintas especiais para esta operao. No caso de identificao com tinta, a rainha s dever ser reintroduzida na colmia depois que a tinta estiver completamente seca. As abelhas so muito sensveis a odores estranhos e, mesmo em se tratando da prpria me da colmia, a rainha pode ser eliminada pelas operrias. Para maior segurana, os apicultores costumam devolver a rainha colmia abrigada numa gaiola, da qual libertada um dia depois.

TECNICAS PARA LOCALIZAR A RAINHA


Para localizar a rainha no marcada no interior da colmia, veja algumas dicas: A abelha rainha est sempre cercada por um verdadeiro "sqito" de operrias, que so suas "damas de honra", assim, procure localiza-l nos pontos de maior aglomerao de abelhas. Antes de iniciar a operao de localizao, faa fumaa com parcimnia. O excesso de fumaa provoca transtornos no interior da colmia, levando a rainha a misturar - se as demais abelhas, o que dificulta sua localizao. Concentre sua ateno nos quadros com postura recente, observando os dos dois lados. pouco provvel que a rainha esteja em quadros com mel ou com crias maduras (favos com crias operculadas). No faa mais do que duas tentativas para localizar a abelha rainha. No a encontrando, feche a colmia e aguarde algum tempo para repetir a operao

TCNICA 1 QUADRO A QUADRO Com sorte ou muita pacincia. O mtodo principal remover cada quadro e verificar cuidadosamente as duas faces. Lembre-se que a rainha tentar esconder-se no ponto mais escuro, num canto, talvez por baixo das operrias. Olhe algumas vezes as duas faces, no desista logo. Se achar que ela no est mesmo ali, devolva o quadro colmia (ou melhor, ponha-o num ninho vazio, previamente colocado ao lado) e passe para o prximo quadro. Esta verificao dever persistir at o ltimo quadro.
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TCNICA 2 O FAVO ESTRANHO Coloque um favo com larvas mas sem abelhas de uma colmia estranha, na colmia onde se pretende encontrar a rainha. bom marcar este quadro para no se confundir depois. Meia hora depois, volte colmia, tire o quadro marcado e examine-o com ateno. Muito provavelmente, a rainha estar passeando sobre o favo, a procura de outra rainha, em razo do cheiro da rival, j que as rainhas so muito ciumentas. Localizada a rainha, o favo poder retornar colmia de origem. TCNICA 3 PENEIRANDO AS ABELHAS 1 Passo Quanto menos caixas tiver a colmeia, melhor. Se ela tiver melgueiras empilhadas, o ideal que elas sejam retiradas antes, at que sobre apenas um ou dois ninhos. O sistema apresentado aqui para um s ninho mas serve tambm para outras configuraes.

2 Passo Remover o fundo da colmeia e apoi-la sobre um fundo cego (uma tampa extra, por exemplo). Isso impedir a sada da rainha pelo alvado, o que uma possibilidade durante o manejo.

3 Passo No lugar da colmeia antiga, colocar um ninho vazio, com fundo normal.

4 Passo Remover cada um dos quadros, examinando-os cuidadosamente em busca da rainha. Se ela for achada, estar resolvido o problema; caso contrrio, sacudir o favo sobre o ninho antigo e transferi-lo sem abelhas para o novo ninho.

5 Passo Colocar o ninho antigo (sem quadros e cheio de abelhas) sobre o ninho novo, mantendo apenas a tela excluidora entre eles. Depois usar um pouco de fumaa para forar as abelhas a descerem, sobre a tela, ficaro apenas a rainha e os zanges.

TCNICA 4 FUMAA NO ALVADO s vezes d resultado, mas deve ser feito na primeira vez que se abre a colmeia: aplique bastante fumaa no alvado, antes de abrir a colmia. Com isso, h uma boa chance de que a rainha afaste-se dele o mximo possvel, e talvez voc a encontre no lado de baixo da tampa, assim que abrir a colmia. Naturalmente, trata-se de um mtodo condenvel pelo prprio abuso de fumaa e ele no funcionar se houver uma tela excluidora. Tambm especialmente danoso se houver melgueiras, pois o mel pode ser contaminado pelo excesso de fumaa e a rainha pode se esconder numa melgueira, ao invs de subir at a tampa.

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CONTROLE DE ENXAMEAO
A enxameao um comportamento desencadeado como forma instintiva de perpetuar a espcie, isso uma tarefa que est gravada na estrutura gentica da abelha. Na enxameao a colnia desprende uma parte de suas abelhas que formaro uma nova colnia. Essa diviso natural, enfraquece o enxame e prejudica todo o processo de produo. No existe mtodo para controle da enxameao que seja totalmente garantido. Alguns bastante complicados, exigem verificao muito freqente da colmia. Uma boa preveno contra a enxameao a troca anual de rainhas, esse um procedimento que ajuda a evit-la com uma maior garantia, alm de contribuir para a boa produtividade do enxame. A manuteno de espao de sobra na colmia, tanto para a postura quanto para a armazenagem de mel, desde o incio da safra, tambm uma boa prtica. As duas tcnicas de controle de enxameao aqui apresentadas (diviso e Demarre), tm por objetivo esse triste fato. MTODO DA DIVISO A idia bsica , a partir de uma colmia, formar duas ou trs menores, procurando manter um equilbrio entre as colmias resultantes, pela diviso aproximadamente justa das quantidades de cria, plen e operrias. Os quadros so separados de acordo com o seu contedo e postos em outras caixas. As novas colmias so depois completadas com outros quadros, com lmina de cera, favos vazios ou favos com cria, mel ou plen de outras colmias. Os seus alvados devem ser diminudos ao mximo. Se uma das colmias for movida para um local prximo, ela dever ficar com o mnimo de mel possvel, dando preferncia ao que estiver operculado. Isso vai diminuir a possibilidade de saque pelas ex-companheiras. Aps alguns dias, essa colmia (e a outra tambm, se necessrio) deve receber alimentao. Para dificultar a pilhagem, o xarope pode ser fornecido noite e em pequenas quantidades. Alimentao protica tambm muito importante nessa fase. Uma prtica recomendvel capturar a rainha antes de se proceder diviso, tanto para proteg-la quanto para reintroduzi-la na colmia certa. Quando o enxame muito grande e a identificao da rainha muito difcil, pode-se usar o seguinte mtodo para dividir uma colmia em duas: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Se houver melgueiras, deve-se remov-las, cuidando para que a rainha no esteja nelas. Deix-las fechadas por enquanto; Tirar metade dos quadros do ninho original e transport-los, sem abelhas, para o novo ninho ainda vazio, observar a possibilidade da existncia de realeiras, estas podero ser aproveitadas na colnia que ficar rf, agilizando o processo de desenvolvimento; Completar os dois ninhos com novos quadros de cera alveolada ou favos puxados; Pr uma tela excluidora sobre o ninho original e o ninho novo sobre a tela excluidora; Fechar a colmia e aguardar algum tempo (30 minutos). Remover o ninho superior e formar com ele a nova colmia (est ser a colmia sem rainha). Redistribuir as melgueiras somente se houver mel armazenado e mover a nova colmia ao seu local de destino, no mnimo cinco metros. Cuidado neste ponto: o enxame movido pode tornar-se alvo de pilhagem severa, com as abelhas tentando levar o seu mel de volta ao local de origem.

Na nova colmia, no havendo realeiras, o apicultor pode introduzir uma rainha nova para obter um desenvolvimento imediato ou deix-la com cria e provises suficientes para que possa produzir a sua. Caso ele opte pela produo natural de rainha e se a separao das duas colmias resultantes for pequena, a colmia rf provavelmente ficar melhor no local original, abastecida por todas as campeiras. A colmia com a rainha antiga perder as campeiras, mas ter capacidade quase imediata de reposio. A vantagem desse mtodo a simplicidade e rapidez com que executado. indicado para apicultores em fase de expanso, j que o mtodo leva criao de nova colnia e ainda como forma de controlar a enxameao. Apesar de causar menos danos para ao enxame , ainda assim, um mtodo que interfere fortemente na vida e no equilbrio da colnia. No deve ser feito no auge de uma florada, mas sim aps a colheita, sabido que um enxame forte produz muito mais que dois enxames fracos. MTODO DEMAREE Este um mtodo se destaca por sua simplicidade, versatilidade e eficincia. Porm mais tcnico e sofisticado. A vantagem que pode ser aplicado diversas vezes em uma mesma colnia, pois sua principal caracterstica impedir a enxameao da colnia sem diminuir o nmero de abelhas da sua populao. O mtodo aplicado da seguinte maneira: 1- Se houver melgueiras, deve-se remov-las, cuidando para que a rainha no esteja nelas. Deix-las fechadas por enquanto; 2- Deslocar a colmia original com a colnia que apresenta tendncias a enxamear para, em seu lugar, sobre fundo prprio, colocar nova cmara de crias com quadros de cera alveolada apenas. 3- Retirar da colmia original um favo com crias abertas, mantendo as abelhas aderentes e colocar no novo ninho, substituindo um dos quadros com cera alveolada bem no centro. 4- importante que se localize a rainha, se no conseguir, poder sacudir quadro-a-quadro, todas as abelhas da colnia para
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dentro do novo ninho. Com certeza assim a rainha tambm ser transferida. 5- Colocar em cima deste ninho uma tela excluidora. 6- Colocar o quadro com cera alveolada na cmara de crias da colmia original, ocupando o lugar do quadro de cria que foi removido, colocar a colmia original com os favos, crias e estoque de alimento em cima da tela excluidora. 7- Recolocar a melgueira sobre os dois ninhos, se existir reserva de alimento. 8- Fornecer alimentao artificial para estimular a construo dos favos novos na cmara de crias inferior. 9- Aps 7 dias completos, fazer uma reviso eliminando todas as realeiras que existirem na cmara superior, acima da tela excluidora. Estas realeiras so formadas porque as abelhas nutrizes, produtoras de gelia real, ao receberem baixa quantidade de feromnios da rainha, por estarem distantes, reagem no sentido de substituir a rainha. Se o apicultor no destruir as realeiras, as abelhas eliminaro a rainha original, preferindo a juventude da nova rainha. Se isto ocorrer, a nova rainha que nascer no ninho superior, impedida pela tela excluidora, no poder descer para a parte inferior da colmia e sair para ser fecundada. Assim, se eventualmente entrar em postura, produzir apenas zanges. Finalizada a operao, todas as crias do velho ninho nascero e se desenvolvero naturalmente. Porm, como a partir do nono dia no existem crias para serem alimentadas na cmara superior, as abelhas que atingem a idade de produzir gelia real s tero ocupao no ninho em formao abaixo da tela excluidora. Assim, novamente, a cmara inferior ser o abrigo do ninho das crias. Completados 21 dias, todas as abelhas do ninho superior j tero nascido, o criador pode remover este ninho aproveitando os favos bons em outras colmeias ou simplesmente processando a cera. Pode tambm se for do seu interesse, retirar a tela excluidora e aumentar o espao de postura, permitindo assim um melhor desenvolvimento do enxame. Com o mtodo Demaree engana-se as abelhas, fazendo com que elas realizem diversas atividades instintivas tpicas do perodo de enxameao: a) mudana para a nova casa; b) construo de novos favos; c) gerao de novas rainhas; d) estmulo rainha para continuar a postura. Como resultado, obtm-se o dobro do espao do ninho das crias, com uma metade da rea acima da tela excluidora e a outra metade abaixo. A vantagem que o mtodo pode ser aplicado em uma nica colnia e pode ser repetido vrias vezes, por tempo indeterminado. E um mtodo dinmico e flexvel, podendo ser adaptado para dirigir a colnia para a produo de favos novos, favos exclusivamente com crias operculadas, favos com mel de xarope para alimentao de colnias fracas. A desvantagem ser trabalhoso, exigindo diversas visitas e manipulaes, alm de equipamentos acessrios como a tela excluidora. A reviso do stimo dia obrigatria, repetindo-se a cada 21 dias.

CONTROLE DA PILHAGEM
A pilhagem ou saque consiste no roubo de mel das colmeias por operrias de colnias vizinhas. O enxame que est sendo saqueado facilmente identificado pela aglomerao e briga no alvado, grande quantidade de abelhas procurando entrar na colmeia pela tampa ou outras frestas e operrias mortas no cho. Em geral, enxames fracos so atacados por enxames fortes. A pilhagem um acontecimento indesejvel porque aumenta a mortandade no apirio, podendo causar at abandono dos enxames que esto sendo atacados. Para evitar o saque, devem-se tomar os seguintes cuidados: Evitar famlias fracas no apirio e, enquanto os enxames estiverem sendo fortalecidos, usar tela antipilhagem ou redutor de alvado e no deixar grande quantidade de mel nas colmeias. Por ocasio do manejo ou reviso, procurar ser rpido, cuidadoso e no derramar mel ou alimento prximo s colmeias. Alimentar as caixas somente ao entardecer, dando preferncia a alimentadores internos. Diminuir o nmero de colmeias no apirio. Deixar as colmeias a uma distncia de pelo menos 3 metros uma da outra. Identificar as colmeias saqueadoras e trocar a rainha. Utilizar cavaletes individuais.

APIRIO "SANFONA"
Durante o perodo de safra, um apirio menor mas com enxames maiores e mais produtivo mais vantajoso sob os aspectos de rendimento e mo-de-obra empregada. Isso se consegue com a unio dos enxames fracos. Procedimento:
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No incio da safra (florada grande e duradoura), unir os enxames segundo o critrio de tamanho: 2 mdios, 3 ou 4 fracos, tentando equilibrar a fora dos enxames resultantes e preservar as rainhas melhores e/ou mais jovens. Tambm no incio da safra, preparar e distribuir as caixas-isca para as capturas. medida que as capturas forem ocorrendo, as novas colmias podem ser colocadas ao lado das produtivas, em suporte ou cavalete duplo. Isso facilitar bastante uma eventual unio no futuro. No final da safra, aps a ltima colheita, hora de fazer as divises (apenas as possveis e necessrias), substituir as rainhas do restante das colmias novas e providenciar alimentao para todas as colmias que precisarem. (Note que apenas as colmias novas recebem rainhas novas). Muito cuidado com o manejo neste momento: o perodo crtico para pilhagem das abelhas. Durante a entressafra, as colmias devem ser mantidas bem alimentadas. Dois meses antes da nova safra, as colmias (pelo menos as menores) devem receber alimentao estimulante, energtica e protica. No incio da prxima safra, recomea o ciclo, unido novamente todos os enxames fracos.

Para que o apicultor consiga repor os enxames que foram subtrados do apirio pelas unies. Para isso, h duas alternativas. 1) A diviso dos enxames ao final da safra. Todas as colmias fortes podem ser divididas, de forma a manter a lotao original do apirio. Nesse momento, podem ser adquiridas boas rainhas para os novos enxames. No entanto, preciso ficar atento para o fato que no final da safra, freqentemente difcil encontrar rainhas venda. importante tambm atentar para o fato de que divises de enxames que no sejam muito grandes podem resultar em frustrao, isso ocorrer se os enxames resultantes forem muito pequenos, podendo at abandonar a colmia ou demorarem demais a se recuperar, mesmo sendo alimentados abundantemente. Obs.: A diviso depois a unio, isso parece meio incoerente, no entanto, pense da seguinte forma, dois enxames com rainhas em franca postura, conseguiro um nmero de operrias bem maior num mesmo espao de tempo. A unio dos dois, preserva a rainha mais jovem e vigorosa e a fora de trabalhos de todas as abelhas. 2) Compensar as perdas das unies com capturas de enxames, instalados na natureza ou com caixas-isca. Isso prefervel porque, ao mesmo tempo em que preserva a fora de todos os seus enxames, ainda remove enxames da natureza que posteriormente fariam concorrncia aos seus. Alm disso, comum conseguir-se capturas durante a safra, num perodo de maior disponibilidade para aquisio de rainhas. Outra razo que enxames capturados em caixas-isca se desenvolvem muito rapidamente durante uma boa florada. Na prtica, podem-se combinar as duas formas acima, quando as capturas no ocorrerem em quantidade suficiente. Trabalhando dessa forma, teremos um apirio do tipo "sanfona", com mais colmias na entressafra e menos colmias na safra.

SELEO E MELHORAMENTO
O melhoramento gentico precisa ser feito sempre buscando caractersticas desejveis ao aumento da produo, facilidade no manejo e resistncia a doenas. Interessante que muitas pessoas fazem uso do melhoramento gentico animal e vegetal em fazendas, roas, chcaras, fundos de quintal, sem nem terem conscincia de que, aquilo que eles esto fazendo, nada mais que uma seleo "massal". Um exemplo de um simples melhoramento gentico domstico o Sr. Jos, "criador de galinhas", ao longo do ano, seleciona suas galinhas mais produtoras de ovos e preserva-as como verdadeiras "matrizes" e aquelas que pem poucos ovos, eles matam para comer. Os galos mais vistosos, imponentes e parceiros das galinhas "matrizes" tambm so selecionados, preservados e criados com todo esmero. Desta forma, o pequeno produtor aumenta a produo de ovos ano a ano e sempre tem em seu quintal galinhas boas produtoras e saudveis. H duas tendncias que podem ser seguidas: 1) Na apicultura brasileira, este melhoramento pode ser feito com a introduo de rainhas de raa pura selecionadas, vindas de fora do territrio nacional, tendo em vista que a populao de abelhas melficas no Brasil hoje em grande parte hbrida, mestia, africanizada. Algumas pessoas no recomendam a seleo por parte do apicultor dos seus melhores enxames para matrizes reprodutivas, por acreditar que no pode haver melhoramento gentico a partir de hbridos, que o hbrido incapaz de transmitir as suas caractersticas para os seus descendentes. Sendo assim, somente a introduo de dessas rainhas podem trazem um melhoramento gentico. 2) Utilizar as colnias que apresentarem boas caractersticas como matrizes para produo de rainhas. Num programa de seleo massal devemos contar com um bom nmero de colmeias matrizes para evitar os problemas de consanginidade, atravs de acasalamentos livres naturais, sendo importante que as colnias selecionadas tambm produzam zanges para que haja a possibilidade de acasalamentos de rainhas e zanges portadores dos melhores genes. A variabilidade do
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comportamento ser proporcional s caractersticas dos enxames selecionados (mansido, produo, higiene etc.). Uma rainha fecundada naturalmente se acasala com 10 a 20 zanges e, dependendo do tipo de acasalamento, haver mais ou menos abelhas com a carga gentica preestabelecida. Da a necessidade de se fazer seleo utilizando-se rainhas e zanges das melhores colnias. Obs.: O Zango um indivduo haplide, isto , provm de um ovo no fecundado e em conseqncia disto, descende somente da rainha. Sendo assim possui sua carga gentica 100% pura, independente da raa. No caso 2, para o melhoramento gentico fundamental a presena do zango com as caractersticas desejadas.

2 PARTE
A Segunda parte desta apostila apresentada com perguntas e respostas sobre quatro temas: o mel e a colheita, outros produtos apcolas, Flora Apcola e Inimigos das abelhas. Tal qual se apresenta no endereo http://www.apicultura.com.br/apifaq, publicado pelo professor em apicultura Joo Campos, com o objetivo de abordar de forma simples alguns dos principais questionamentos sobre esses temas.

O MEL E A COLHEITA
Segundo o Departamento de Inspeo de Produtos de Origem Animal (DIPOA), do Ministrio da Agricultura, mel "o produto alimentcio produzido pelas abelhas melferas, a partir do nctar das flores ou das secrees procedentes de partes vivas das plantas ou de excrees de insetos sugadores de plantas que ficam sobre partes vivas de plantas, que as abelhas recolhem, transformam, combinam com substncias especficas prprias, armazenam e deixam madurar nos favos da colmia". Em outras palavras, uma substncia produzida pelas abelhas a partir de secrees de plantas (o nctar) ou de determinados insetos (o pseudonctar) e da adio de algumas substncias por elas mesmas produzidas (enzimas, por exemplo), desidratada e armazenada nos favos da colmia. O QUE O NCTAR? Nctar uma soluo de acares (principalmente sacarose, glicose e frutose) em gua em proporo que varia de 3 a 87%, embora grande parte dos nctares esteja na faixa de 30-40%. Ele contm ainda diversas outras substncias complexas, em pequenas quantidades, que determinam o seu aroma, sabor e caractersticas nutritivas (e txicas, em alguns casos). O nctar produzido no nectrio, um rgo presente em muitas plantas, freqentemente (mas no sempre) nas suas flores. O NCTAR PODE SER PRODUZIDO FORA DAS FLORES? Sim, nos chamados nectrios extraflorais. Enquanto os nectrios florais ajudam na reproduo das plantas, atraindo insetos e outros animais que acabam acidentalmente polinizando as flores, acredita-se que os nectrios extraflorais ajudem a proteger as plantas. Por exemplo, uma planta rasteira, quando carregada de formigas coletoras de nctar, tem menor probabilidade de ser consumida por algum animal herbvoro que passe por perto. O QUE MELATO? Melato, tambm chamado de pseudonctar, uma substncia doce produzido por alguns insetos que vivem em plantas, como cochonilhas e pulges. Esses insetos sugam a seiva elaborada das plantas em busca de acar e quanto o tem em abundncia, excretam o excesso. No Brasil, a norma vigente considera melato tambm o nctar extrafloral, embora os textos clssicos tendam a diferenciar uma coisa de outra. O mel de melato normalmente mais escuro e menos cido do que o mel de nctar, e possui menos frutose e glicose e mais maltose e outros acares complexos. Em alguns lugares, especialmente na Europa, o mel de melato muito valorizado; em outros, porm, ele considerado de segunda linha. QUANDO O MEL EST PRONTO PARA SER COLHIDO? Assim que o favo for operculado, o mel estar "maduro" para ser colhido. Antes disso, ele chamado de mel "verde", significando que a sua umidade ainda est muito alta. Como a operao de colheita trabalhosa, os apicultores muitas vezes preferem esperar o final da safra para faz-la de uma nica vez, mas nada impede que o mel seja colhido aos poucos. Alis, a permanncia do mel na colmia por longo tempo pode levar sua reidratao, pois o mel um produto altamente higroscpico, isto , ele tende a absorver gua rapidamente quando exposto a um ambiente mido. Esse fenmeno pode acontecer mesmo com mel totalmente operculado, pois a cera permevel umidade. QUAL O PERCENTUAL DE UMIDADE SEGURO PARA O MEL?
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Um percentual de 17% tido como muito seguro. At 19%, o mel razoavelmente seguro, a partir da o risco de fermentao comea a ser significativo. O Regulamento Tcnico de Identidade e Qualidade do Mel, do MAPA/SDA/DIPOA, admite umidade mxima de 20%. As diretrizes do IBD (Instituto Biodinmico) para mel orgnico admitem, no mximo, 18% de umidade. EM QUE CONDIES O MEL PODE SER COLHIDO? Normalmente, so colhidas as melgueiras que possuem todos ou quase todos os favos totalmente operculados. Favos desoperculados contm mel verde, isto , mel que ainda no atingiu o nvel de umidade ideal (ao redor de 18%). Como um nvel alto de umidade est associado a um grande risco de fermentao, a colheita de favos desoperculados deve ser evitada, pelo menos em quantidade significativa. Uma boa idia preparar as melgueiras e redistribuir os quadros na reviso anterior colheita, de forma a j deixar as melgueiras prontas no topo das colmias. Dessas melgueiras, procura-se remover o mximo possvel de abelhas, para elas chegarem vazias ao local de processamento. As melgueiras so ento empilhadas, fixadas e transportadas. COM QUE FREQNCIA O MEL DEVE SER COLHIDO? O mais comum fazer-se uma colheita de melgueiras cheias, to logo elas estejam em nmero significativo no apirio. Se a florada continuar, outras colheitas podem ser necessrias. No entanto, h uma corrente que prega que, quanto mais freqente for a retirada do mel, mais mel ser produzido. Nesse caso, o ideal seria colher com freqncia apenas os favos totalmente operculados, devolvendo-os vazios logo em seguida. A lgica por trs dessa idia que, percebendo a falta de mel, mais abelhas se dediquem coleta de nctar, tornando a colmia mais produtiva neste aspecto. No h dvida que aumenta muito o trabalho, pois a colheita e a extrao envolvem uma poro de procedimentos de preparao e concluso, que teriam de ser repetidos muitas vezes nessa tcnica. Alm disso, um nmero excessivo de colheitas pode prejudicar o desempenho da colmia, pelo excesso de estresse induzido. Um estudo canadense, investigou o impacto de trs variveis na qualidade e na quantidade do mel produzido: a idade da rainha, o nmero de melgueiras colocadas e a freqncia de retirada do mel. No que diz respeito freqncia de colheita, o estudo, que foi realizado em 36 colmias, obteve a produo de 142 kg com duas colheitas, 116 kg com quatro colheitas e 106 kg com uma colheita. Por este resultado, pode-se presumir que duas colheitas por safra o nmero ideal. QUANTAS MELGUEIRAS DEVEM SER COLOCADAS NO INCIO DA SAFRA? Tambm aqui h alguma polmica. Grande parte dos apicultores recomenda a colocao progressiva das melgueiras, adicionando a seguinte apenas depois de alguns quadros da atual j estarem cheios. Um dos motivos seria evitar um desequilbrio trmico da colmia com o aumento sbito e elevado de espao vazio. Outros apicultores defendem que as melgueiras, em nmero suficiente para acumular uns 30-50 kg de mel, devem ser colocadas todas de uma s vez, mas com um detalhe importante: todos os quadros devem ter favos puxados, e no cera alveolada. Isso evitaria em parte o desequilbrio trmico e facilitaria a imediata deposio de nctar, ao mesmo tempo em que estimularia as abelhas a trabalhar mais, pela percepo de tantos favos vazios. No caso de melgueiras com cera alveolada, o empilhamento de mais de uma no traz nenhum benefcio. Na pesquisa mencionada no item anterior, o nmero de melgueiras adicionadas no incio da safra no teve influncia significativa na produo. No entanto, o experimento usou muitas melgueiras empilhadas por colmia, da ordem de cinco a quinze, e possvel que o nmero de melgueiras empilhadas no faa diferena somente a partir de determinado patamar. Por outro lado, o mesmo estudo concluiu que um nmero maior de melgueiras estava associado a uma umidade menor do mel colhido, um resultado de grande interesse para o apicultor. Assim, a opo pela colocao de um grande nmero de melgueiras, com favos puxados, no incio da safra, tem a minha total simpatia. E ela bem ilustrada pela recomendao "empilhe as melgueiras no incio da safra e v pescar", atribuda ao pesquisador Tibor Szabo, do Canad. Um outro estudo conduzido por ele chegou concluso que manejos freqentes na colmia durante a safra podem acarretar a perda (no-acmulo, na verdade) de at 3,8 kg de mel, devido s perturbaes causadas. Como esse estudo foi efetuado com europias, pode-se imaginar que talvez o impacto nas africanizadas seja ainda maior, dado o tempo de recuperao muito maior destas. ONDE DEVE SER COLOCADA UMA NOVA MELGUEIRA? Aqui tambm h discusso. Parte dos apicultores acredita que uma nova melgueira deve ser colocada logo acima do ninho (e abaixo das j existentes), para diminuir o trnsito desde o recebimento do nctar at a sua armazenagem. J outros entendem que o resultado dessa tcnica no compensa o trabalho de remoo das melgueiras existentes para a colocao da nova. E, alm disso, uma melgueira vazia logo acima do ninho em plena safra, pode estimular a rainha a pr ovos ali, caso no haja tela excluidora. COMO COLOCAR MELGUEIRAS COM 8 OU 9 QUADROS?
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A idia de se usar melgueiras com 8 ou 9 quadros ao invs de 10 permite um melhor aproveitamento do espao da caixa, economia de quadros e a produo de favos mais profundos, o que facilita muito a desoperculao, embora eles sejam mais frgeis e sujeitos a quebras e esmagamentos durante o transporte. Para usar essa tcnica, o melhor comear com a produo de 10 favos normais, a partir de lminas de cera alveolada. Se forem usados menos quadros com lminas, eles no podem ser espaados alm do normal, ou as abelhas construiro favos intermedirios, entre as lminas. Alguns apicultores iniciam com nove quadros agrupados e vo separando-os medida que os favos vo sendo puxados, mas isso no funciona direito, porque as abelhas podem finalizar os favos centrais antes mesmo de comear a puxar os da extremidade. Depois da primeira centrifugao, os quadros j podem ser devolvidos em nmero menor nas melgueiras. As abelhas ento apenas depositaro mel e estendero os alvolos at atingir o espao normal entre dois favos de mel (6 a 9 mm). COMO AS ABELHAS SO RETIRADAS DAS MELGUEIRAS? A maneira mais simples pela varredura dos quadros. Cada um deles sacudido e depois varrido, de forma que as abelhas aderentes caiam dentro ou prximo da colmia. Depois o favo levado para uma caixa auxiliar, que fica a maior parte do tempo fechada na parte superior e inferior. Esse mtodo demorado, trabalhoso e muito estressante para as abelhas. Uma forma bastante usada l fora para remover as abelhas por meio de um soprador, que muito mais rpido e eficiente que a vassourinha. Nunca vi nenhum especfico a venda por aqui, mas j soube de alguns apicultores que usaram algumas improvisaes: a sada de um aspirador de p, um soprador de folhas ou um compressor de ar. A tcnica que eu prefiro a que emprega a tbua de escape. Essa tbua deve ser introduzida logo abaixo das melgueiras a serem colhidas, com 48 horas de antecedncia. Por essa tbua, as abelhas saem da melgueira e dificilmente conseguem voltar, o que transforma a colheita num verdadeiro passeio. Essa tcnica tem a desvantagem de exigir duas viagens ao apirio, e dificilmente pode ser empregada por quem possui muitas colmias. Mas , sem dvida a mais confortvel para abelhas e apicultores. Um detalhe importante que a tbua de escape no pode ficar muitos dias na colmia, ou as abelhas acabaro conseguindo achar o caminho de volta melgueira. A tbua de escape tambm menos eficaz quando h mel desoperculado nas melgueiras e, muito especialmente, cria aberta ou fechada. COMO AS MELGUEIRAS DEVEM SER TRANSPORTADAS? Essa uma preocupao importante, tanto em relao segurana das pessoas, quanto integridade dos favos. Melgueiras cheias so muito pesadas e deslizam facilmente umas sobre as outras. Para evitar esse problema, voc pode utilizar dois pedaos de cantoneiras metlicas (alumnio melhor) em cantos opostos da pilha, e amarr-las em pelo menos dois pontos. As pilhas amarradas devem resistir aos solavancos, curvas e freadas. Lembre-se que um acidente com melgueiras no significa apenas mel perdido. A chegada de uma nuvem de abelhas em poucos minutos pode transformar qualquer lugar num ambiente assustador. Por isso, as melgueiras devem ser transportadas, sempre que possvel, diretamente do apirio a um lugar inacessvel s abelhas. Caso acontea um acidente, procure lavar rapidamente o mel e remova o que for possvel para um lugar fechado. Mesmo melgueiras em bom estado no devem ser deixadas ao ar livre por muito tempo. Quando o caminho for muito ruim, preciso considerar tambm a possibilidade de quebra dos favos, especialmente quando eles so usados em quantidade inferior mxima (8 ou 9 na Langstroth). Para diminuir o risco de quebra, alinhe as melgueiras, de forma que a sua lateral maior fique no mesmo sentido que o veculo. Isso evitar o movimento de pndulo dos quadros nas freadas e arrancadas. COMO FEITA A DESOPERCULAO DOS FAVOS? O mtodo manual com faca e garfo. A faca deve ser do tipo "serrote de po", com um serrilhado bem largo e afiado. O quadro mantido quase na vertical, apoiado numa lateral pequena, e a faca passada logo abaixo da cobertura, de forma a remover as tampas sem prejudicar demais os alvolos, para que o favo possa ser reaproveitado. Essa operao pode ser feita numa mesa desoperculadora ou mesmo sobre um recipiente largo, como uma bandeja, que recolha a cera retirada e o mel que escorre. Quando a temperatura ambiente est alta demais, porm, a cera dos favos pode amolecer, e a faca no a cortar direito. Alguns apicultores usam uma faca especial de desoperculao que aquecida eletricamente, o que ajuda a cortar a cera. Como a faca normalmente no suficiente para fazer um trabalho completo (a no ser com favos gordos e perfeitos), o passo seguinte o acabamento. Para isso, o quadro deve deitado (com as faces na horizontal), apoiado na mesa desoperculadora ou num recipiente que recolha o mel que escorre. Utiliza-se ento o garfo desoperculador nas duas faces, introduzido-o por baixo da cobertura e levantado com cuidado para no ferir muito os alvolos. H algumas outras ferramentas de desoperculao, como um rolete cheio de pontas, mas no so muito populares. H tambm desoperculadores motorizados, com escovas ou lminas que removem os oprculos, mas eles normalmente se destinam a grandes produtores ou entrepostos.

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O QUE UMA MESA DESOPERCULADORA? Basicamente, um tanque com um apoio para os quadros, um fundo inclinado para facilitar o escorrimento do mel e uma sada, por onde o mel passa para ser filtrado. H modelos com telas que aparam a cera removida e j fazem uma pr-filtragem do mel. COMO FEITA A CENTRIFUGAO DOS QUADROS? Os quadros so colocados numa centrfuga, na posio vertical. Eles ficam apoiados no "cesto" da centrfuga, que gira junto com o eixo. Inicialmente, a velocidade da centrfuga deve ser pequena, pois os favos esto pesados de mel e podem romper-se com facilidade. No decorrer da centrifugao, o mel vai sendo extrado, os favos vo ficando mais leves e a velocidade pode ser aumentada gradualmente, at que os respingos de mel na parede interna da centrfuga cessem. Numa centrfuga radial, o processo exatamente assim, mas numa centrfuga facial ele envolve pelo menos uma fase a mais, a reverso dos quadros. O QUE SO CENTRFUGAS RADIAL E FACIAL? Os nomes se referem posio em que os quadros so colocados no cesto. Na centrfuga radial, eles ficam alinhados com o raio, ou seja, quando vistos de cima, os quadros lembram fatias de um bolo redondo. Na facial, os favos ficam com uma face voltada para a parede da centrfuga e a outra para o eixo. Na posio facial, a centrifugao s consegue remover o mel da face que est voltada para a parede, e por isso o quadro deve ser virado, pelo menos uma vez, para que o resto do mel seja extrado. Na centrfuga radial, a reverso no precisa ser feita. Embora nela haja tambm uma face privilegiada de cada favo, a inclinao natural dos alvolos garante que ambas as faces sero igualmente esgotadas. A centrfuga facial requer um cuidado maior na operao, pois os favos sofrem uma fora perpendicular sobre sua face, que muito frgil. COMO CENTRIFUGAR FAVOS QUEBRADOS? Os favos quebrados devem ser desoperculados do jeito que for possvel e depois amarrados ao quadro. Essa amarrao pode ser feita com fio de nylon ou de arame fino. O fio deve ser amarrado a uma extremidade do quadro e depois enrolado sobre ele em ida e volta, formando assim uma espcie de rede de proteo ao favo. Com uma boa amarrao, o favo geralmente poder ser centrifugado sem problemas. Em caso de dvida, deixe-o para o final e faa uma centrifugao s dos quebrados, mais lenta e cuidadosa. COMO EXTRAIR O MEL SEM A CENTRFUGA? Sem uma centrfuga, o processamento do mel complica-se bastante. Nesse caso, normalmente h trs alternativas para o favo: deixar o mel escorrer, esprem-lo ou guard-lo inteiro (ou em pedaos). 1. Deixar o mel escorrer o procedimento ideal, porque permite o reaproveitamento posterior do favo. No entanto, s pode ser feito em recipientes grandes (os favos devem ser desoperculados e deixados com uma face voltada para baixo, e depois a outra). Tambm um procedimento demorado, e o mel pode acabar absorvendo umidade do meio por higroscpia. Aumentar a temperatura do ambiente e desumidific-lo (com um aquecedor de banheiro, por exemplo) vai acelerar o processo e diminuir o risco. Mesmo assim, s uma frmula vivel para uma colheita muito pequena. Espremer o favo uma maneira perfeita de inutiliz-lo para as abelhas e obter um mel cheio de impurezas. No entanto, se for a nica soluo possvel, tente faz-lo da forma mais higinica possvel. A terceira alternativa, favos inteiros, pode ser prefervel ao seu esmagamento. Infelizmente, ela s possvel se o quadro no tiver sido aramado. Assim, se voc no possui centrfuga, no conhece ningum que possua e no est pensando em adquirir uma, bom prever esse problema antes de preparar e colocar as melgueiras. Nesse caso, a melhor opo adquirir formas especiais e adapt-las nos quadros das melgueiras. Outra sada, usar quadros inteiros sem arame.

2. 3.

O QUE FAZER COM AS MELGUEIRAS APS A EXTRAO? Elas devem ser devolvidas s abelhas, que limparo todos os resduos de mel e deixaro os favos prontos para serem usados novamente ou guardados at a prxima safra. H duas formas de devolver as melgueiras: empilhando-as em zig-zag a uns 100 metros do apirio, ou devolvendo-as s colmias. A primeira forma resulta em muitas brigas, mortes e, talvez, pilhagem. Tambm pode facilitar a transmisso de doenas entre as colmias. Alm disso, no apenas abelhas, mas diversos outros insetos aparecem para comer o mel ou depositar ovos nos favos. A segunda forma mais trabalhosa e exige mais cuidado, mas d um resultado muito melhor. Para isso, a devoluo deve ser feita em horrio calmo das abelhas (final da tarde, noite ou amanhecer), com as caixas bem limpas por fora, para no estimular os saques. Uma alternativa interessante devolver todas as melgueiras a umas poucas colmias, de forma a minimizar a perturbao no apirio. Esse procedimento especialmente recomendvel para a ltima colheita da safra.

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O QUE FEITO DO MEL APS A CENTRIFUGAO? Primeiro, o mel deve ser passado por uma peneira fina. A seguir, o ideal deix-lo decantando por alguns dias e s depois embal-lo. Naturalmente, a segunda etapa s possvel com decantador. O QUE UM DECANTADOR? um tanque com tampa e torneira. O mel deixado nele por alguns dias (uma semana, por exemplo), para que as impurezas que sobraram da filtragem se depositem no fundo ou subam superfcie (junto com as bolhas de ar). Depois desse perodo, o mel passado para as embalagens atravs da torneira, que deve ser de corte rpido. Como essa torneira se localiza um pouco acima do fundo, o mel que passa por ela o mais puro possvel, exceto bem no final, claro. POSSVEL PRODUZIR MEL EM FAVO? claro que sim. Podem-se usar frmas especialmente feitas para serem encaixadas nos quadros de melgueira - geralmente trs por quadro. No centro dessas formas colocado um pedao de cera alveolada, que ser puxado, enchido e operculado normalmente pelas abelhas. Aps a colheita, basta desencaixar as frmas e embal-las. um processo muito mais simples e limpo que a centrifugao, mas possui um pblico alvo bastante restrito. No preo final do produto deve ser considerada tambm a cera que foi produzida e estar sendo vendida junto. Alguns apicultores, na falta de frmas, usam quadros comuns, sem arames. Aps a colheita, retiram o favo do quadro, cortando-o pelas beiradas, dividem o favo em trs ou mais pedaos, deixam-nos escorrer por algum tempo e depois embalamnos. No fica com uma apresentao to boa quanto os favos enformados. COMO O MEL DEVE SER ARMAZENADO? Em recipientes prprios para produtos alimentcios, hermeticamente fechados. Em relao temperatura de armazenagem, o ideal que ela esteja abaixo de 11 C, pois nessa faixa a probabilidade de fermentao baixa e a formao de HMF muito lenta, assim como a destruio das enzimas presentes no mel. A faixa ideal de temperatura para a cristalizao do mel de 10 a 18 C, especialmente, 14 C. A faixa ideal de temperatura para a fermentao do mel de 11 a 21 C. A partir de 21 C a produo de HMF se acelera, junto com o escurecimento do mel. Cada 10 C a mais de temperatura aumentam a velocidade de produo de HMF em cerca de 4,5 vezes. Por exemplo, um aumento que leva 100 dias para ocorrer a 30 C, leva apenas 20 dias a 40 C, 4 dias a 50 C e 1 dia a 60 C. O HMF PREJUDICIAL SADE HUMANA? No na proporo encontrada no mel. A sua presena, acima de determinado nvel, apenas um indicativo de m qualidade do mel, por adulterao, superaquecimento ou longa estocagem. AS ENZIMAS SO BENFICAS SADE HUMANA? No h evidncias disso, embora muitos apicultores refiram-se a elas como grandes vantagens do mel. As enzimas so responsveis pela transformao de substncias doces colhidas na natureza em mel, e a sua ausncia tambm um indicativo de m qualidade do produto. COMO O MEL ADULTERADO? Ele pode ser misturado a outras substncias doces, como acar invertido, por exemplo. Um outro tipo de adulterao feito com o fornecimento de xarope s abelhas e colheita do que as abelhas estocam, como se fosse mel. Em alguns casos, isso vendido como "mel expresso", o que, na minha opinio j embute uma tentativa de engodo (pois no mel), embora seja sutilmente diferenciada da denominao simples de "mel". H UM MODO SIMPLES DE DESCOBRIR SE O MEL ADULTERADO? No. Quando a adulterao grosseira, qualquer pessoa com razovel experincia de consumo de mel pode suspeitar da sua qualidade, mas no acredite em testes populares, como o do palito de fsforo. A melhor forma de no adquirir mel adulterado encontrar um fornecedor confivel. Para o apicultor, importante no apenas produzir da maneira correta, mas informar muito bem seus consumidores, de forma a conquistar a sua confiana e aumentar a sua capacidade de discernimento. POSSVEL IDENTIFICAR A ORIGEM FLORAL DE UM MEL? No caso de mis monoflorais, h alguns parmetros pr-definidos, que variam conforme a espcie de origem. Vrias anlises
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so necessrias, em conjunto, para a comprovao da condio de monofloral de um mel. Por exemplo, anlise de cor, anlise de contagem e identificao dos gros de plen presentes (anlise polnica ou melissopalinolgica), anlise da condutividade (cujo resultado depende da quantidade de minerais presentes no mel), anlise do espectro de acares (a proporo de glicose, frutose, maltose, etc.). No caso de mis multiflorais, no entanto, a identificao precisa das fontes muito difcil. Uma determinada cor pode resultar de inmeras misturas diferentes de nctar, assim como a condutividade e o espectro de acares. J a anlise polnica , por natureza, pouco confivel. Muitas plantas que produzem nctar em abundncia no tm o seu plen coletado pelas abelhas (nem acidentalmente), enquanto outras possibilitam uma contaminao pesada do nctar. Alm disso, outras contaminaes polnicas podem ocorrer dentro da prpria colmia, pela manipulao do nctar e do plen pelas abelhas, ou mesmo fora dela, provocadas pelo apicultor durante a colheita e extrao do mel. POR QUE O MEL CRISTALIZA? O mel uma soluo supersaturada de acar, o que significa que h mais acar dissolvido na gua que normalmente seria possvel manter-se. Isso faz da soluo uma mistura instvel, e ela, ocasionalmente, pode retornar estabilidade atravs da cristalizao. Isto ocorre com a perda de gua por parte da glicose, que se transforma em monoidrato de glicose e toma a forma de cristal. Entretanto, nem todo mel cristaliza. Como o acar responsvel pela cristalizao a glicose, a relao entre a sua quantidade e a de gua no mel que determina se o mel cristalizar ou no. Por exemplo, uma relao glicose/gua de 1,58 (por exemplo, um mel com 17% de umidade e 27% de glicose) no cristalizar, enquanto outro, com relao de 1,98, provavelmente cristalizar at a metade do recipiente. Uma relao de 2,16 deve provocar uma cristalizao total e mole, enquanto outra, de 2,24, deve provocar uma cristalizao total e dura. COMO OCORRE A CRISTALIZAO? A cristalizao, alm da relao glicose/gua, depende da presena de "ncleos" para iniciar-se. Os ncleos podem ser impurezas microscpicas, gros de plen, partculas de cera, bolhas de ar ou cristais incipientes. O processo, aps se desencadear, prossegue at que o ponto de equilbrio da soluo seja atingido ou at que o mel seja exposto a uma temperatura imprpria cristalizao. Quando a proporo de glicose no mel baixa, os cristais depositam-se no fundo do recipiente, formando um agrupamento mais slido e grosseiro. Na superfcie, forma-se uma mistura mais rica em frutose e gua, que muito mais propensa fermentao que a forma lquida original. Por essa razo, uma cristalizao grosseira e parcial do mel est freqentemente associada a um incio de fermentao. J quando a proporo de glicose alta, a cristalizao forma uma espcie de rede, imobilizando os outros componentes do mel e levando a mistura a um estado semi-slido, com uma consistncia mais homognea. Nesse caso, como no h separao de uma parte mais lquida, o risco de fermentao no cresce. A velocidade de cristalizao depende da quantidade de ncleos existentes, e por isso, um mel que tenha sido perfeitamente filtrado e previamente aquecido (para que at os menores cristais sejam desfeitos) demorar muito mais a cristalizar. Alm disso, a velocidade depende tambm da temperatura de armazenagem do mel. Temperaturas abaixo de 10 C e acima de 21 C inibem ou retardam bastante a cristalizao. A temperatura de 14 C a ideal para a cristalizao. COMO DESCRISTALIZAR O MEL? A descristalizao do mel deve ser feita com o aumento da temperatura. Quanto mais alta for a temperatura, mais rpido ser a descristalizao. Altas temperaturas, porm, destroem muitas propriedades do mel, e devem ser rigorosamente evitadas. Industrialmente, o mel aquecido por pouco tempo a temperaturas entre 60 e 70 C, aproximadamente, para inativar os fermentos existentes (e evitar uma futura fermentao), para expelir pequenas bolhas de ar e derreter os cristais microscpicos, que posteriormente serviriam de ncleos para a cristalizao, e para permitir o bombeamento do mel e a sua filtragem sob presso. No uso domstico, porm, recomenda-se que o derretimento do mel cristalizado seja feito numa temperatura mais baixa (cerca de 40 C), em banho-maria, por exemplo, com agitao freqente. De qualquer forma, melhor que superaquecer o mel ou descristaliz-lo, transform-lo em mel cremoso, que facilita o seu consumo de todas as formas possveis. O QUE MEL CREMOSO? um mel que foi induzido a uma cristalizao fina e homognea. Essa induo puramente mecnica, a baixa temperatura e sem adio de nenhuma substncia, o que preserva todas as qualidades do mel. O mel cremoso possui a consistncia que o nome indica e o aspecto parecido com o do doce de leite, embora mais denso. O mel cremoso muito fcil de ser manuseado com colher e esptula, pois escorre lentamente, no despedaa pes e bolos e dissolve-se facilmente em lquidos. Ele tambm mais estvel que o mel comum e no forma cristalizaes parciais e grosseiras. COMO SE PRODUZ MEL CREMOSO? H vrias receitas disponveis na Internet e em livros de apicultura. Veja uma verso simplificada:
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Induzir um incio de cristalizao num pote de mel. Para isso, o ideal deixar o mel descansando a uma temperatura de 14C. No sendo possvel, tente o mais prximo disso - colocar o mel no refrigerador e retir-lo diversas vezes, pode ser uma boa alternativa. Depois, espera-se que apaream os primeiros cristais visveis (isso pode levar de dias a meses). Quanto maior a relao glicose/gua, mais fina e mais rpida ser a cristalizao. Depois de aparecerem os primeiros cristais, deve-se bater o mel com uma batedeira quatro vezes por dia, durante 15 minutos, com os batedores de bolo (aqueles em forma de mola). Em dois dias, mais ou menos, o mel adquire uma aparncia de xampu. Neste momento, ele deve ser passado para os potes definitivos. Esses potes, ento, devem ser deixados em repouso numa temperatura o mais prxima possvel de 14 C. Em uma semana ou duas, o mel j ter atingido a consistncia definitiva. Aps a produo do primeiro mel cremoso, todos os demais podem ser feitos a partir de pequenas pores dele como "semente". Para isso, basta misturar cerca de 10% de mel cremoso ao mel lquido e iniciar o processo a partir do item 2 acima.

DIABTICOS PODEM COMER MEL? O mel fundamentalmente uma mistura de carboidratos, e como tal deve ser tratado pelo diabtico. No h evidncias de que o mel seja mais ou menos seguro para os diabticos, e o seu eventual consumo deve ser combinado com o mdico e considerado com a mesma cautela dispensada aos demais carboidratos. BEBS PODEM COMER MEL? Bebs de at um ano de idade no devem comer mel. A razo disso que o mel pode conter esporos da bactria que causa o botulismo (Clostridium botulinum), que podem germinar e se desenvolver no aparelho digestivo dos bebs. A contaminao do mel pode ocorrer na natureza, e a observao cuidadosa dos aspectos sanitrios na colheita, extrao e envase no garantia de que o mel est livre de esporos. A freqncia de contaminao baixa (menos de 5% das amostras no Canad, por exemplo. No entanto, o botulismo uma doena grave, que at mesmo pode causar a morte, e esse fato justifica plenamente a ausncia de mel na dieta dos bebs. O QUE MEL ORGNICO? um mel produzido segundo normas especficas que, ao menos supostamente, qualificam-no como um produto isento de contaminaes qumicas e biolgicas indesejveis. COMO SE PRODUZ MEL ORGNICO? Para produzir um mel que possa receber o ttulo de "orgnico", o apicultor deve passar por um processo de certificao. Isso feito por algumas empresas nacionais (como o IBD) e estrangeiras (como a IMO). Elas enviam inspetores que analisam tecnicamente as condies do apirio e sugerem adequaes para a converso do apirio convencional em orgnico. Atendidas suficientemente todas as exigncias, e passado certo perodo de carncia (funcionando como orgnico), a empresa certificar o apirio. Essa certificao d ao apicultor o direito de usar um selo especial (prprio de cada empresa certificadora) no seu produto, identificando-o como orgnico perante os consumidores. Para garantia da manuteno da qualidade, a empresa certificadora repete a inspeo pelo menos uma vez por ano, com ou sem aviso prvio. QUAIS SO OS CRITRIOS EXIGIDOS PARA O MEL ORGNICO? No site do IBD pode-se baixar os seus critrios de certificao orgnica. Para a apicultura, h diversas exigncias, como a proibio do uso de pesticidas no apirio e imediaes, obrigatoriedade de aquisio de insumos de outras empresas certificadas, proibio de lavouras de manejo convencional num raio de 3 km do apirio, critrios para alimentao artificial e extrao do mel, proibio de determinados medicamentos. Em especial, como para todos os produtos orgnicos, importante a manuteno de registros de manejo, produo e identificao dos lotes, a fim de garantir a rastreabilidade do produto. Alguns dos critrios so exticos ou inexplicveis, como a permisso de acrescentar "ch de camomila" e "sal" alimentao artificial das abelhas. Mas isso no surpreende tanto quanto qualificar a presena de HMF como "acidez" do mel, o que tambm feito. Um dos critrios virtualmente impraticvel: o raio de 3 km sem lavouras convencionais (isso d uma rea de quase 3 mil hectares). O que ocorre, por relatos de apicultores certificados, que este critrio basicamente decorativo, no sendo cobrado com o rigor que o texto sugere e em que alguns consumidores provavelmente crem. Para o consumidor, o mel certificado tem um apelo de garantia que o convencional no possui. Essa garantia est longe de ser absoluta, pois h infinitas oportunidades de fraude no processo, mas parece certo que entre dois mis desconhecidos, aquele que for certificado ter uma probabilidade maior de ser isento de impurezas e contaminaes indesejveis.

OUTROS PRODUTOS APCOLAS


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O QUE O PLEN? a clula reprodutiva masculina das plantas florferas. Ele produzido pelas anteras e deve alcanar o estigma da flor (a poro terminal do seu rgo reprodutivo feminino, o gineceu) para que ocorra a fecundao e a posterior formao de sementes. Este processo chamado de polinizao, e ele ocorre muitas vezes com a ajuda de agentes externos, como o vento, a chuva e animais que se alimentam do plen ou do nctar, como as abelhas. Em comparao com o nctar, o nmero de espcies que produz plen muito maior. COMO O PLEN ARMAZENADO PELAS ABELHAS? As bolotas de plen trazidas pelas campeiras so empilhadas nos alvolos logo acima da rea de cria. Ao plen, so adicionadas algumas secrees glandulares e uma fina cobertura de mel, formando o alimento bsico das larvas e abelhas jovens (chamado por alguns de "po de abelha"). COMO O APICULTOR COLETA O PLEN? O que coletado, na verdade, so as bolotas trazidas pelas campeiras, no o que depositado nos alvolos. Para essa coleta, empregam-se armadilhas, chamadas de caa-plen. Basicamente, o caa-plen constitudo por uma grade e uma gaveta. As abelhas passam apertadas pela grade e acabam perdendo a bolota de plen, que cai dentro da gaveta. As abelhas no tm acesso gaveta, que protegida por uma tela mais fina. H dois modelos bsicos de caa-plen, o de alvado e o interno. O de alvado colocado na frente da entrada da colmia, tem uma capacidade menor e deve, portanto, ser esvaziado mais freqentemente. O interno posicionado entre o fundo da colmia e o ninho e tem uma capacidade maior. POR QUANTO TEMPO O CAA-PLEN PODE SER DEIXADO NA COLMIA? preciso considerar que o plen um produto de extremo valor para as abelhas. Sem ele, no possvel alimentar as larvas mais velhas e as abelhas jovens que, por sua vez, dependem dele para produzir as secrees hipofaringeanas e mandibulares que alimentam as larvas jovens e a rainha. Some-se a isso o fato de as abelhas no estocarem plen em grandes quantidades, como fazem com o mel, e se ter uma limitao muito forte para o tempo de permanncia do caa-plen na colmia. E essa limitao tanto maior quanto mais eficiente for o caa-plen. Um estudo realizado em Botucatu (SP) [FUN98], identificou uma reduo de cerca de 10% na rea de cria de operrias e de 4% na rea de cria de zanges, quando um caa-plen era utilizado num esquema com alternncia de sete dias (sete dias com, sete dias sem), em comparao com colmias de controle (sem caa-plen). O estudo foi realizado nos meses de agosto a dezembro de 1996, e cada colmia produziu, em mdia, 1,5 kg de plen em quatro meses. claro que diferentes resultados sero obtidos em pocas e locais diferentes. O importante que o apicultor interessado em produzir plen observe atentamente a resposta dos enxames e, a partir da, desenvolva um esquema que garanta ao mesmo tempo uma boa produtividade e uma boa manuteno do enxame. COMO O BENEFICIAMENTO DO PLEN? Inicialmente, caso o plen no possa ser secado imediatamente, ele deve ser congelado. A etapa de secagem a mais importante. O plen possui de 18 a 25% de umidade, um nvel que deve ser reduzido at cerca de 3%, para impedir o desenvolvimento de fungos e fermentos. A limpeza do plen, manual ou mecanizada tambm muito importante. Por fim, a armazenagem deve ser feita em recipiente hermeticamente fechado, para que no haja nenhuma contaminao. POSSVEL PRODUZIR MEL E PLEN NA MESMA COLMIA? Sim, mas nenhum dos produtos de forma otimizada. Quando um produto falta na colmia, um nmero maior de abelhas passa a busc-lo na natureza. Ao usar-se o caa-plen, muitas abelhas provavelmente deixaro de colher nctar para colher plen, o que resultar numa produo do mel inferior capacidade do enxame em condies normais. O mesmo acontece com a produo de prpolis. O QUE A PRPOLIS? Prpolis uma substncia resinosa, coletada pelas abelhas em uma grande variedade de plantas, especialmente em brotos de rvores. Dentro da colmia, essa substncia manipulada pelas abelhas e misturada a um pouco de cera a fim de adquirir propriedades mecnicas adequadas ao seu futuro uso. Tal como o plen e o mel, a prpolis uma substncia de composio varivel, por provir das plantas disponveis na regio de cada colmia. No entanto, essa variabilidade no to grande quanto se poderia esperar; alguns estudos mostram uma razovel similaridade entre amostras de origens bastante diferentes. PARA QUE AS ABELHAS UTILIZAM A PRPOLIS?
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Para vedar frestas que permitam a entrada de frio ou inimigos naturais, para "envernizar" o interior da colmia e assim repelir outros insetos e inibir o desenvolvimento de alguns microrganismos, para recobrir corpos estranhos que no possam ser retirados da colmia, como animais mortos, para impermeabilizar a colmia e para reforar partes frgeis da colmia, entre outros. COMO O APICULTOR COLETA A PRPOLIS? Para produzir prpolis, o apicultor cria frestas na colmia ou insere algum elemento que induza as abelhas a cobri-lo de prpolis. Uma maneira simples levantar a tampa por meio de pequenos calos. Outra introduzir uma tela plstica abaixo da tampa. H ainda dispositivos especiais, de maior facilidade de uso e rendimento. Entre os dispositivos disponveis, h vrios que usam melgueiras com paredes externas especiais, que permitem a abertura progressiva de frestas, por meio de barras ou janelas deslizantes. Um exemplo desse tipo modelo Pirassununga. POR QUANTO TEMPO PODE SER MANTIDO O COLETOR DE PRPOLIS? Por tempo indeterminado, desde que o enxame esteja suficientemente alimentado e forte. Um enxame forte leva cerca de 30 dias para produzir 600 gramas de prpolis, mas isso, claro, varia muito com o tipo de flora local, as condies do enxame e a sua tendncia mais ou menos propolisadora. COMO A PRPOLIS BENEFICIADA? Primeiro, deve ser feita a limpeza manual da prpolis, para eliminao de lascas de madeira (oriundas da raspagem), pedaos de abelhas e resduos vegetais. Em seguida, ela deve ser classificada segundo o padro de mercado vigente. Uma classificao simplificada a seguinte: de primeira qualidade, prpolis em grandes flocos ou tiras; de segunda, prpolis granulada; de terceira, prpolis pulverizada. E por fim deve ser diluda em lcool de cereais na proporo de 30% de prpolis bruta para 70% de lcool. COMO A PRPOLIS ARMAZENADA? Algumas substncias presentes na prpolis evaporam-se ou degradam-se com facilidade. Por isso, importante que a prpolis seja armazenada em recipientes hermeticamente fechados, como vidros e plsticos atxicos. Aps embalada, a prpolis deve sofrer um resfriamento intenso (um dia no freezer, por exemplo), a fim de esterilizar possveis ovos de traa. Depois disso, os recipientes devem ser guardados em local fresco, seco e escuro, sem necessidade de refrigerao. QUAIS SO AS PROPRIEDADES DA PRPOLIS? A prpolis possui diversas propriedades teraputicas e biolgicas, muitas delas j bem estudadas e compreendidas. Por exemplo, ela apresenta atividades antibitica, anti-inflamatria, anestsica, antioxidante e cicatrizante, entre outras. O QUE A CERA? Cera uma substncia produzida pelas glndulas cergenas das operrias com idade em torno de 14 dias. Para produzir a cera, as abelhas convertem o acar consumido sob forma de mel, num processo de baixa eficincia - cerca de 8 kg de mel precisam ser consumidos para a produo de 1 kg de cera. QUAL A COR DA CERA? Branca, como pode ser visto nos favos recm produzidos. A cor amarela ou marrom de alguns favos resulta da impregnao da cera com prpolis, resduos de plen e outras impurezas. Os favos de cria antigos tm uma cor ainda mais escura, por conta dos restos de casulo e dejetos deixados pelas larvas. PARA QUE AS ABELHAS USAM A CERA? Para construir os favos e para misturar prpolis, a fim de obter uma substncia com melhores propriedades mecnicas. QUAL A VANTAGEM DE SE FORNECER CERA COLNIA? Uma melgueira com 11 kg de mel possui uns 600 g de cera. Para produzir 600 g de cera, as abelhas devem consumir cerca de 5 kg de mel. Em outras palavras, se um enxame produz uma melgueira cheia sem receber nenhuma cera, o mesmo enxame produzir quase uma melgueira e meia (uns 40% a mais, na verdade) se lhe forem fornecidos favos inteiros e vazios. Se lhe forem fornecidas lminas alveoladas, a perda de mel ser menor, mas ainda assim significativa. Por essa razo, alguns apicultores incluem os favos de melgueira entre os bens mais valiosos do apirio, e tratam-nos com extremo cuidado. COMO PRESERVAR OS FAVOS DE FORMA NATURAL? Essa uma questo ainda no muito bem resolvida na apicultura. Favos so delicados, ocupam muito espao e so muito
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atrativos para roedores e insetos, particularmente as traas de cera. Os favos mais sujeitos a ataques so os usados para cria e para plen; os usados apenas com mel so bem menos suscetveis. Favos de ninho, porm, raramente so armazenados, apenas substitudos e derretidos. Em relao aos quadros de melgueira (entendido como aqueles usados apenas para mel), uma recomendao bsica que eles sejam devolvidos s abelhas aps a extrao, para que elas removam todos os resduos de mel e deixem-nos suficientemente secos para a posterior armazenagem. Dependendo das condies climticas (sem excesso de frio e umidade), as melgueiras podem ser deixadas nos enxames mais fortes, que se encarregaro de proteg-los contra as traas. Se as melgueiras tiverem de ser removidas, a melhor medida para evitar a infestao por traas de cera o tratamento trmico. O congelamento de favos por 4,5 horas a -7 C ou por 2 horas a -15 C mata todos os estgios da traa de cera. Note que esse tempo deve ser contado a partir do momento em que os favos atingiram essas temperaturas, e no do momento em que eles foram colocados no freezer. Na prtica, o melhor deixar os favos no freezer por 24 horas. Depois, os favos devem ser guardados em ambiente seco e isolado, para que no ocorram novas infestaes. Se as prprias melgueiras forem usadas para armazenagem dos favos, o ideal que elas tambm sejam congeladas, pois elas tambm podem conter ovos de traas, especialmente as muito propolisadas. Cuidado com a manipulao dos favos logo aps o congelamento, pois eles se tornam extremamente frgeis e quebradios. Uma alternativa para a armazenagem faz-la em ambiente arejado e bem iluminado (mas sem exposio ao sol). Lembre-se de que, se os favos estiverem afastados uns dos outros, todas as faces recebero uma iluminao melhor. Essas condies so muito desfavorveis ao desenvolvimento das larvas, e os favos acabam sendo rejeitados pelas traas. Se, adicionalmente, os favos puderem ser isolados do ambiente por telas mosquiteiras (num armrio de tela, por exemplo), tanto melhor. Quando nada disso for possvel, deve-se, pelo menos, empilhar as caixas com algum isolante entre elas, como folhas de jornal. Isso evitar que uma infestao numa caixa se propague s outras. H PRODUTOS QUMICOS SEGUROS PARA A PRESERVAO DE FAVOS? O Bacillus thuringiensis, uma bactria fatal para lepidpteros, como a traa de cera, pode ser utilizado para preservao dos quadros. Ele explicitamente permitido na apicultura orgnica. No Brasil, uma variedade do B. thuringiensis vendida sob o nome comercial de Dipel, e empregada para a pulverizao da soja. Num estudo realizado na Universidade Federal de Lavras, o Dipel exerceu um controle eficiente da lagarta, tanto por pulverizao quanto por imerso dos quadros, usando solues do produto em gua em vrias propores (9,43 g de Dipel para100 ml de gua, por exemplo). J em relao a produtos qumicos para preservao de favos, mantenho aqui a minha posio de evit-los sempre que possvel. A ttulo de informao, porm, vo aqui algumas informaes sobre o paradiclorobenzeno (PDB). Trata-se de uma substncia muito empregada, no Brasil, como desodorizante de vasos sanitrios e repelentes de traas domsticas. O PDB aprovado para uso em muitos pases desenvolvidos, mas aqui no Brasil muito pouco usado e visto com desconfiana pela maioria dos apicultores. um contaminante importante da cera em outros pases, e terminantemente proibido na apicultura orgnica. O PDB s pode ser usado em favos limpos, sem resduos de mel ou plen. Ele usado numa proporo de 100 g para cada pilha de 5 ninhos ou 8 melgueiras. O PDB sublima (passa do estado slido para o gasoso), e o seu gs mata a traa em todos os estgios, exceto os ovos. Por essa razo, ele deve ser reaplicado periodicamente. Como o gs mais pesado que o ar, o PDB deve ser colocado sobre a caixa de cima, logo abaixo da tampa, e todas as frestas devem ser fechadas. O gs pode contaminar a cera, e por isso os favos precisam ser arejados por alguns dias antes de retornarem s colmias. Ateno: nunca use naftalina para preservar equipamento apcola. Ela deixa mais resduos na cera, e h diversas referncias na literatura sobre a sua toxidade para as abelhas. COMO SE PRODUZ CERA? Quantidades relativamente pequenas so produzidas a partir do derretimento dos favos velhos que foram substitudos e tambm dos oprculos que resultaram da extrao do mel. Se o objetivo principal for a produo de cera, as colnias devero ser alimentadas abundantemente com xarope, a fim de estimular a produo dos favos. Por exemplo, considere a produo de uma melgueira cheia de mel operculado, a partir de dez quadros que tenham apenas uma pequena tira de cera alveolada para orientao inicial das abelhas. Neste caso, preciso fornecer colnia cerca de 15 litros (= 19 kg) de xarope, na proporo de 12,6 kg de acar para 6,4 litros de gua. Posteriormente, esses favos sero centrifugados e derretidos, resultando, aproximadamente, em 11 kg de "mel" mais 600 g de cera. Esse "mel" extrado ser ento diludo e devolvido s abelhas como xarope, para a produo de mais cera. J a cera produzida pode ser derretida, a fim de ser vendida bruta ou processada. Um processamento possvel, extremamente importante para a apicultura, a laminao e estampagem da cera, para produo de lminas alveoladas. Outra utilidade possvel para esse mtodo a produo de favos completos, para uso na safra de mel. A PRODUO DE CERA RENTVEL? Parece no haver muita gente produzindo cera, talvez pela quantidade de trabalho necessrio, mas ela pode ser rentvel, sim.
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Um quilo de cera laminada pode valer mais de 20 kg de acar, mas precisa de apenas 6,5 kg (o equivalente aproximado de 8 kg de mel) para ser produzida. E o melhor que ela depende apenas de alimentao artificial, no de floradas. Chuvas no atrapalham, porque toda a atividade interna, mas o frio pode inibir a produo de cera. COMO SE DERRETEM A CERA DOS FAVOS? Um equipamento relativamente eficiente para derreter favos o derretedor solar, que pode ser comprado ou feito em casa. Para isso, basta fazer uma caixa de madeira rasa, com tampa de vidro duplo. No fundo, pode ser improvisada uma bandeja para recolher a cera derretida (um funileiro poder faz-la com chapa galvanizada). Os quadros ficam apoiados sobre a bandeja, um pouco acima do fundo. A caixa deve ser posicionada inclinada, sempre com a tampa de vidro diretamente voltada para o sol. O calor do sol eleva a temperatura dentro da caixa a mais de 80 C, bem acima do ponto de fuso da cera. Quando o volume de cera maior, um derretedor a vapor pode ser uma boa soluo. Um modelo compacto bastante usado o que emprega um tonel de 200 litros. Esse tonel dividido ao meio, ficando a "caldeira" na parte de baixo e os favos a serem derretidos na parte de cima. A sua descrio textual no simples, mas a montagem pode ser feita por qualquer serralheiro, e podem-se encontrar esquemas na Internet. Os pedaos de cera obtidos por estas formas de derretimento podem ser novamente derretidos para formarem um bloco - o mesmo vale para pedaos de favos e oprculos, se o apicultor no tiver os equipamentos referidos acima. Para tanto, basta coloc-los num recipiente com gua quente, mexer um pouco at o derretimento completo e depois deixar a mistura esfriar. Como a densidade da cera (0,95) menor do que a da gua, ela ficar na superfcie e, ao se solidificar, formar um bloco flutuante. Porm, preciso tomar cuidado com o recipiente usado - se houver algum estreitamento na sua boca, o bloco de cera no poder sair inteiro. Depois de retirado o bloco, deve-se raspar o seu fundo para remover as eventuais impurezas que restaram. Favos com mel fermentado devem ser lavados antes, ou a cera poder absorver o odor durante o derretimento. Os favos de cria tm restos de casulos nos alvolos, que so tecidos pelas larvas antes do seu fechamento. Alm disso, tm uma cera impregnada por impurezas e, por isso, mais escura. Qualquer uma das formas acima mencionadas pode ser usada para derreter favos de cria, mas a cera precisa ser filtrada enquanto estiver derretida a fim de que as impurezas mais grosseiras sejam separadas. Quando a cera for derretida em gua quente, a mistura pode ser passada por uma peneira para outro recipiente. Para tanto, um pedao de tela metlica fina ou um saco de aniagem funcionam muito bem. No caso do derretedor solar, os quadros devem ficar sobre uma tela que retenha os casulos das crias (o que diminui a eficincia desse equipamento e aumenta o tempo do processo). No derretedor a vapor, normalmente j h uma tela para filtragem das impurezas. COMO PURIFICAR A CERA? Qualquer filtragem da cera em equipamento caseiro dificilmente conseguir limpar a cera convenientemente. Quando for derretida em gua quente, o processo pode melhorar bastante se a cera filtrada for mantida lquida pelo maior tempo possvel. A razo disso que, lquida e em repouso, a cera sofre um processo de decantao em que os detritos mais pesados afundam e os mais leves flutuam. Assim que o bloco de cera esfria, a maior parte das impurezas pode ento ser facilmente raspada da sua superfcie. H MEIOS QUMICOS PARA PROCESSAR A CERA? Certamente, e a literatura registra alguns, como o uso de gua oxigenada para o branqueamento da cera. Eles podem ser utilizados industrialmente e at em ambiente domstico. No entanto, devido ao perigo de contaminao da cera, parece-me que o melhor evit-los sempre que possvel. Uma questo importante o derretimento da cera em gua dura (com excesso de minerais). Neste caso, pode ser produzida uma emulso de gua e cera. Para evitar o problema, em primeiro lugar, a temperatura da gua deve ser mantida abaixo de 90C. Uma alternativa acrescentar 2-3 gramas de cido oxlico para 1 kg de cera e 1 litro de gua (o cido se ligar ao clcio e evitar a formao da emulso, alm de ajudar a clarear a cera). COMO SE RETIRA A CERA DOS QUADROS SEM ARREBENTAR OS ARAMES? O melhor jeito deixar os quadros ao sol por algum tempo. Em seguida, usar uma esptula com delicadeza para remover os favos. um bom momento para raspar a prpolis acumulada, que tambm estar amolecida pelo calor. O QUE FAZER COM A CERA DERRETIDA? Ela pode ser usada em troca por lminas alveoladas. Dependendo da qualidade da cera derretida, os produtores de lminas atribuem-lhe um valor bastante varivel, entregando entre 60 e 85% do peso da cera bruta em lminas.
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O QUE GELIA REAL? uma substncia produzida pelas operrias jovens para alimentao da rainha, desde o estgio de larva. Essa substncia inclui secrees mandibulares e hipofaringeanas das abelhas. Embora o alimento das crias jovens tambm seja freqentemente chamado de gelia real, ele diferente, possuindo uma proporo muito menor de secreo mandibular. Por essa razo, a gelia real contm algumas substncias, como o cido pantotnico e a biopterina, em quantidades muito maiores que a comida de cria. A GELIA REAL UM BOM ALIMENTO? A gelia real possui uma composio variada, com carboidratos, protenas, gorduras, algumas dessas com uma composio molecular bastante peculiar. Tambm possui algumas vitaminas e minerais (quase todos em quantidades menores do que no plen), alm de outras substncias (esterides, fenis, etc.). Diversas pesquisas atribuem benefcios variados ingesto de gelia real, mas estudos mais elaborados, com protocolos de duplo-cego, ainda podem ser necessrios para se chegar a um grau aceitvel de certeza. No entanto, j h evidncias de que a gelia real pode ser eficiente como estimulante ou para tratamento distrbios neurolgicos, endcrinos, digestivos e hematopoiticos (formadores de clulas sangneas). A gelia real possui ainda, propriedades cosmticas e antimicrobianas que so aproveitadas largamente na indstria de cosmticos, especialmente sob a forma de cremes tpicos. COMO SE PRODUZ GELIA REAL? Da mesma forma que se produz rainhas, mas com a interrupo do processo. Basicamente, feita a orfanao de um enxame forte, seguida do enxerto de larvas de 12 a 36 horas num quadro com cpulas artificiais, que introduzido na colmia. Trs dias depois, o quadro recolhido, as larvas descartadas e a gelia real retirada. Cada cpula fornece entre 200 e 300 mg de gelia. Deve ser armazenada protegida da luz, em ambiente refrigerado, inclusive congelada. Ela tambm pode ser desidratada (por liofilizao). O QUE O VENENO? O veneno, ou apitoxina, um produto sintetizado pelas glndulas de veneno das operrias e da rainha. basicamente composto por uma ampla mistura de enzimas, protenas e outras molculas menores. QUANTO VENENO POSSUI UMA ABELHA? Operrias em fase de guarda ou forrageamento possuem entre 100 e 150 microgramas (milionsimos de grama). Rainhas possuem, em mdia, 700 microgramas. COMO O VENENO ATUA? Ele injetado pelas abelhas, com o auxlio do ferro, nos seus predadores (reais ou presumidos). Algumas de suas substncias causam dor, enquanto outras provocam uma reao alrgica de intensidade varivel, que depende do porte e da sensibilidade da vtima. COMO EVITAR UMA REAO ALRGICA AO VENENO? Evitando abelhas. Fora isso, um mdico pode prescrever-lhe medicamentos antialrgicos para serem usados aps as ferroadas e diminuir a reao, ou submet-lo a uma dessensibilizao. Mas isso, normalmente, s feito em caso de sintomas mais graves do que simples reaes locais. COMO SE EXTRAI O VENENO DAS ABELHAS? Por meio de um equipamento composto por uma tela metlica e uma membrana. A tela metlica carregada eletricamente, o que provoca um pequeno choque nas abelhas e leva-as a ferroar a membrana e depositar ali o veneno. A membrana cede o suficiente para que o ferro no seja arrancado, evitando assim a morte da abelha. Pela pequena quantidade de veneno de cada abelha, o rendimento muito baixo - um grama obtido a partir de 100.000 ferroadas. E o processo de estimulao acaba estressando muito o enxame, que se torna hiperagressivo. Por essas razes, o valor do veneno muito alto. Pode valer de 35-55 dlares por grama no mercado internacional, o mesmo que 3 a 5 gramas de ouro. PARA QUE SERVE O VENENO? O veneno ainda objeto de muito pesquisa no mundo inteiro. O seu uso nos tratamentos de dessensibilizao prtica corrente. Diversas pesquisas tambm apontam para uma possvel utilidade no tratamento de artrite reumatide, uma doena degenerativa das articulaes, muitas vezes acompanhada por dor intensa.
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FLORA APCOLA
O QUE CONSIDERADO FLORA APCOLA? Um conjunto de plantas de interesse para as abelhas. Normalmente, essas plantas so classificadas como nectarferas ou polinferas, mas as boas produtoras de prpolis tambm podem ser includas. Outras plantas que devem integrar a flora apcola so aquelas que no se enquadram propriamente em nenhum dos tipos acima, mas so hospedeiras habituais de insetos que produzem um pseudonctar (melato) que colhido pelas abelhas e transformado em mel. COMO SABER QUAL A FLORA APCOLA DE UMA REGIO? Impossvel dizer sem examin-la. Cada regio possui sua vegetao prpria, plantada ou nativa, adaptada s condies de solo, clima, topologia e ecologia. Uma regio distante poucas dezenas de quilmetros de outra pode ter flora apcola predominante bastante diferente. Para conhecer as plantas principais, pode-se perguntar a um apicultor experiente da regio, ou observar cuidadosamente a atividade das abelhas por um ou dois anos. O QUE O CALENDRIO APCOLA? No que diz respeito flora, o calendrio determina os ciclos de florao da regio por espcie. Em geral, muitas plantas florescem ao mesmo tempo, criando perodos de abundncia de alimento que podem resultar em colheita para o apicultor. Esses perodos so chamados de safras. Em contrapartida, os perodos em que a quantidade de alimento disponvel para as abelhas escassa ou nula so chamados de entressafras. No Brasil, o nmero de safras e os seus perodos de ocorrncia so bastante variveis. Duas safras por ano, uma maior e outra menor ocorrem em muitas regies. COMO DESCOBRIR O CALENDRIO APCOLA DE UMA REGIO? Da mesma forma que a flora apcola - perguntando ou observando. Aqui tambm, grandes variaes podem existir entre regies prximas, especialmente se a diferena de altitude entre elas for significativa. Os livros, por exemplo, definem a poca de florao numa faixa ampla, de dois, trs ou mais meses. Um leitor desavisado pode imaginar que a florao se estende por todo esse intervalo, mas, na verdade, este apenas o perodo provvel da sua ocorrncia. Alis, a mesma regio pode apresentar variaes significativas no seu calendrio apcola, de um ano para outro, por conta de fenmenos climticos. O que se consegue, na verdade, apenas uma mdia, mas que j muito importante para o apicultor, porque ele determina grande parte do manejo. Alimentao artificial, troca de rainhas e substituio de quadros, por exemplo, so atividades tpicas da entressafra, e todos guardam uma relao temporal importante com a safra. QUANTO DURA EM MDIA UMA FLORADA? Depende muito da espcie e do tipo de plantio. A famlia Myrtaceae (dos eucaliptos) floresce por um ou dois meses, s vezes mais. A Asteraceae (assa-peixes, vassouras, carquejas) tambm tem uma florada longa, e uma espcie sucede a outra, cobrindo um perodo longo. A Brassicaceae (canola, nabo, couve) pode florescer por mais de dois meses. A Rutaceae (citros) tem uma florao curta, de cerca de duas semanas. Muitas outras espcies, talvez a maioria, tm uma florao relativamente curta, de alguns dias a duas semanas. FLORADAS CURTAS SO INTEIS PARA AS ABELHAS? Depende do momento de ocorrncia. Uma florada curta, mesmo com bom volume de nctar e concentrao de acar, no pode ser aproveitada pelas abelhas enquanto o enxame ainda no se desenvolveu o suficiente. Essa a principal razo do sucesso dos apicultores que estimulam corretamente as suas abelhas com alimento na entressafra: elas conseguem aproveitar bem as primeiras floradas. Depois de o enxame estar bem desenvolvido, naturalmente ou por interveno do apicultor, qualquer florada que seja atrativa para as abelhas til. A FLORA APCOLA DE UMA REGIO PODE SER MELHORADA? Sim. O plantio de espcies melferas que tenham bom desempenho numa regio pode resultar em grande melhora da flora apcola. Uma abordagem recomendada o plantio de espcies arbreas perenes, consorciadas com espcies herbceas ou arbustivas anuais, para ganho a curto, mdio e longo prazos. A questo econmica, porm, no to clara. Por exemplo, alguns estudos identificaram espcies com altos potenciais melferos, da ordem de 200 a 1.000 quilos por hectare. Mas este um potencial terico, calculado a partir de estimativas do nmero mdio de flores por hectare durante uma safra e do volume e da concentrao mdia de acar do nctar produzido por cada flor. No custa lembrar que, para que este nctar seja recolhido, preciso haver condies climticas adequadas. Tambm, muitas vezes h uma enorme variao no desempenho das plantas de um ano para outro. E como se no bastassem
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essas incertezas, nada impede que um pasto apcola cuidadosamente cultivado seja aproveitado entusiasticamente por todos os demais enxames da regio, sejam eles naturais ou alojados em colmias de outros apicultores. Uma alternativa indiscutivelmente boa do ponto de vista econmico, o aproveitamento das culturas comerciais, especialmente as voltadas para a produo de frutas, como os citros, ou gros, como o girassol ou a canola. COMO SABER O QUE DEVE SER PLANTADO? Muitos ecologistas recomendam que apenas as espcies nativas (ou exticas h muito aclimatadas) sejam plantadas, a fim de evitar um possvel desequilbrio ecolgico. uma posio cautelosa, mas a multiplicao artificial e macia de uma espcie nativa tambm pode causar algum desequilbrio. Isso especialmente importante em grandes vazios demogrficos e reas de preservao ambiental, onde uma planta invasora poder se alastrar livremente antes que o seu dano seja percebido. Procure fazer uma lista de espcies locais de interesse apcola. Naturalmente, a regio considerada no precisa se restringir s vizinhanas do apirio; ela pode compreender, por exemplo, os municpios geograficamente prximos. E uma boa alternativa sempre ser uma seleo pessoal do apicultor, a partir da observao cuidadosa e muita leitura. Procure observar basicamente os seguintes critrios: quantidade, qualidade e disponibilidade do nctar produzido. No que diz respeito a nctar floral, os fatores levados em considerao so os seguintes: durao da florao, confiabilidade (previsibilidade) da florao, volume de nctar produzido por planta, concentrao de acar do nctar, acessibilidade da abelha ao nectrio e por fim a qualidade do mel produzido, consideradas as suas propriedades organolpticas (aroma, sabor, textura, aspecto, etc.). Alguns desses fatores no so mensurveis seno em laboratrio, mas so percebidos pelo nvel de atratividade que as flores exercem nas abelhas e pela produo destas. Ou seja, de forma mais simples, uma boa nectarfera aquela que floresce intensamente, todos os anos (ou sempre que plantado), atrai muitas abelhas e d um mel saboroso. QUE CRITRIOS DEFINEM UMA BOA PLANTA POLINFERA? A flora polinfera muito mais abundante do que a nectarfera, e, talvez por esta razo, receba menos ateno. comum encontrar-se plantas qualificadas como boas produtoras de plen, mas no estimativas de produtividade por espcie, por exemplo. Do ponto de vista da necessidade alimentar das larvas de abelha, porm, sabe-se que h plens muito melhores que outros. O primeiro dado importante que o total de protena no plen deve ser igual ou superior a 20%, mas ele, por si s, no significa muito. Um estudo realizado por DeGroot em 1953 determinou as quantidades mnimas de 10 aminocidos que devem estar presentes na protena do plen para que as larvas possam aproveit-la integralmente. Por exemplo, a protena presente num plen deve conter no mnimo 4% do aminocido isoleucina. Se tiver apenas 3%, segundo DeGroot, as larvas s conseguiro digerir 3/4 da protena total. Nesse caso, se o volume total de protena for de 24% e todos os demais aminocidos estiverem dentro do mnimo necessrio, a protena digervel para as larvas ser de apenas 18%, o que um valor insuficiente. Um exemplo desta situao o que ocorre com a alfafa, que provoca um enfraquecimento do enxame pela intensa colheita de nctar sem plen de qualidade suficiente para manter as crias. J o plen da Corymbia (ex-Eucalyptus) maculata tido como um dos melhores plens para as abelhas na Austrlia. Sementes dessa rvore so facilmente encontrveis no Brasil, por exemplo, no site do IPEF (http://www.ipef.br). QUE CRITRIOS DEFINEM UMA BOA PLANTA PROPOLFERA? Menos informaes ainda se tm sobre plantas propolferas. Uma referncia freqente Baccharis dracunculifolia (vassoura, alecrim do campo) afirma que ela produz a prpolis verde, um tipo especialmente procurado e valorizado pelos compradores internacionais. COMO IDENTIFICAR UMA PLANTA? Uma vez que se tenha observado uma planta de interesse, o primeiro passo fazer uma pesquisa como os moradores locais para descobrir o seu nome popular. Com o nome popular, pode-se descobrir a espcie com uma simples consulta Internet. No garantido, pois o mesmo nome popular s vezes usado para inmeras espcies completamente diferentes. No conseguindo o nome popular, pode-se recorrer a herbrios de universidades ou Jardins Botnicos. Bilogos que fazem trabalho de campo, como os que trabalham na preparao de relatrios de impacto ambiental (RIMAs), tm vasto conhecimento sobre a vegetao regional, e podem ajudar. Uma alternativa a pesquisa bibliogrfica prpria. Os livros de Harri Lorenzi, do Instituto Plantarum (http://www.plantarum.com.br), por exemplo, so abrangentes, e as espcies so muito bem descritas e fotografadas.

INIMIGOS DAS ABELHAS

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QUAIS SO OS INIMIGOS DAS ABELHAS? H vrios. Microorganismos causadores de doenas de cria e de adultos, parasitas internos, externos e sociais, substncias txicas, predadores e outras pragas. No que diz respeito ao Brasil e s abelhas africanizadas, os principais problemas so as substncias txicas e o vandalismo ou roubo. Em relao s doenas e parasitas em geral, as africanizadas apresentam uma resistncia maior que as europias. Em parte, essa resistncia tem origem orgnica, como no caso da caracterstica SMR (de Suppress Mite Reproduction), freqentemente encontrada nas africanizadas, que impede a reproduo da varroa nos alvolos de cria. No caso das doenas, a maior resistncia das africanizadas provavelmente se deve a um comportamento higinico mais desenvolvido, que as leva a remover os cadveres mais rapidamente e com maior eficincia, diminuindo assim a chance de alastramento da infeco. Ao mesmo tempo, essas abelhas tm forte tendncia de abandonar completamente o ninho quando enfrentam algum tipo de perturbao mais forte, deixando para trs todos os organismos indesejados. Esse tipo de comportamento ajuda no controle de parasitas, que chegam a devastar fortes colnias de europias, mas raramente fazem o mesmo com africanizadas. Nos pases que criam abelhas europias, trs pragas so responsveis pela maior parte dos prejuzos: a podrido americana, a varroa e o besouro da colmia. Na frica, os criadores de Apis mellifera scutellata tm sofrido nos ltimos anos com um caso grave de parasitismo social da A.m. capensis. COMO SO CLASSIFICADOS ESSES INIMIGOS? H varias classificaes possveis. Uma delas, muito citada, por fase da vida da abelha em que ela atingida. Por exemplo, as principais doenas de cria so as seguintes: Podrido europia (ou CPE - Cria Ptrida Europia) Podrido americana (ou CPA - Cria Ptrida Americana) Cria ensacada Cria ensacada brasileira Cria giz

J as principais doenas de adultos so estas: Nosemose Disenteria Envenenamento Fome e frio

E h tambm os parasitas e outras pragas: Varroa Acarapis woodi (doena chamada de acariose) Aethina tumida (besouro da colmia) Apis mellifera capensis Traas de cera Formigas

PODRIDO EUROPIA? Agente: bactria Melissococcus pluton. Sintomas: larvas mortas, amareladas ou marrons. Cheiro cido forte. Favo de cria com poucos alvolos operculados em meio a muitos vazios ou com larvas mortas. Contgio: as abelhas adultas contaminam as larvas ao aliment-las. Prejuzo: significativo, quando a colnia no tem alimento suficiente. Ocorrncia no Brasil: relativamente comum. Controle: uma alimentao abundante, energtica e protica, geralmente resolve o problema. Se ele persistir, uma opo substituir a rainha para tentar mudar o perfil de tolerncia doena da colnia. Observao: essa doena pode ser tratada com Terramicina, mas essa no a melhor escolha (veja o item 11.20 abaixo)

PODRIDO AMERICANA? Agente: bactria Paenibacillus larvae Sintomas: crias operculadas (pr-pupa/pupa) mortas, oprculos perfurados. Larvas marrons que, quando esmagadas com um palito, adquirem uma consistncia viscosa e provocam a criao de um "fio" no momento em que o palito removido. Contgio: fcil, atravs de mel e plen contaminados com os esporos da bactria. A transmisso se d por pilhagem de colnias infectadas, transferncia de favos de alimento pelo apicultor e at mel extrado que recolhido pelas abelhas (essa forma proporciona a "importao" da doena de outros pases, junto com mis contaminados). Prejuzo: muito grande, podendo devastar apirios. Ocorrncia no Brasil: ainda no detectada.
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Controle: colmias suspeitas devem ser imediatamente isoladas e ter uma amostra enviada a anlise de laboratrio. Como esta doena ainda no foi identificada no Brasil, no existe uma diretriz nacional sobre o que fazer se o resultado for positivo. O melhor talvez seja adotar o critrio mais radical, usado por diversos pases, que o da destruio completa das abelhas e de todas as partes da colmia. Para isso, remova primeiro todos os quadros e queime-os durante o dia. noite, feche a colmia e mate as abelhas com um inseticida. Essa parte especialmente difcil para o apicultor, mas ele deve lembrar que a sobrevivncia de todos os demais enxames est em jogo. No dia seguinte, queime as caixas, fundo, tampa e as abelhas mortas. O fogo necessrio porque os esporos do P. larvae suportam temperaturas de at 150 C. Alguns pases e estados americanos admitem a esterilizao do equipamento ao invs da sua destruio, mas os meios no so facilmente encontrveis no Brasil ou so muito perigosos (irradiao beta e gama, mergulho em parafina a 160 C, fervura em soluo de soda custica).

CRIA ENSACADA? Agente: vrus (SBV, de Sacbrood Virus, sem nome cientfico) Sintomas: crias parcialmente operculadas em meio a outras totalmente operculadas ou j emergidas. Pr-pupas mortas, com cor variando do amarelo ao marrom-escuro, especialmente com a extremidade da cabea mais escura que o resto do corpo. Indivduos mortos podem ser facilmente removidos dos alvolos, mas, quando agarrados por uma pina, tomam a forma de um saquinho (da o nome). Contgio: provavelmente atravs das abelhas adultas, ao alimentar as larvas. Prejuzo: pouco significativo, podendo passar despercebido em enxames fortes. Ocorrncia no Brasil: desconhecida (veja item 11.6). Controle: a manuteno de enxames fortes, com bastante alimento suficiente.

CRIA ENSACADA BRASILEIRA? Agente: plen do barbatimo (Stryphnodendron spp.) Sintomas: similares aos da cria ensacada (descritos acima) Contgio: pelas abelhas adultas, ao alimentar as larvas com o plen. Prejuzo: grande, com enfraquecimento ou morte de muitos ou todos os enxames do apirio. Ocorrncia no Brasil: muito freqente na regio Sudeste. Possvel em outras regies onde exista esta planta. Controle: alimentao com suplemento protico pelo menos 15 dias antes do incio da florada do barbatimo. Manuteno dessa alimentao durante todo o perodo da florada.

CRIA GIZ? Agente: fungo Ascosphaera apis Sintomas: larvas rgidas, aparentando mumificao. Podem ser facilmente removidas do favo com uma sacudida. Contgio: pelas abelhas adultas, ao alimentar as larvas com plen contaminado com o fungo. Prejuzo: moderado em enxames mais suscetveis. Ocorrncia no Brasil: j detectado, mas ainda no relevante. Controle: manuteno de enxame forte e substituio freqente da rainha.

NOSEMOSE? Agente: protozorio Nosema apis Sintomas: abelhas incapazes de voar, desorientadas no cho da colmia, com tremores, com asas em posio anormal e abdmen inchado. Contgio: pelas fezes das abelhas adultas contaminadas, quando depositadas dentro da colmia (por impossibilidade de realizar os vos higinicos). Prejuzo: grande em climas temperados, pequeno nos demais. Ocorrncia no Brasil: existente, mas atualmente pouco relevante. Controle: manuteno de enxame forte e substituio freqente da rainha. Esterilizao eventual dos equipamentos por imerso em gua quente.

DISENTERIA? Agente: ms condies alimentares e sanitrias Sintomas: presena de matria fecal marrom ou amarelada na colmia, abelhas com movimentos lerdos e abdomens inchados. Mortandade de abelhas. Causas: alimento fermentado, alimento com impurezas (como as presentes no acar mascavo e melado de cana), alimento com alto teor de HMF (mel velho, acar invertido), excesso de umidade na colmia. Prejuzo: de pequeno a muito grande, podendo acabar com o enxame. Ocorrncia no Brasil: geral.
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Controle: eliminao das causas.

ENVENENAMENTO? Agente: inseticidas Sintomas: mortandade sbita de adultas dentro da colmia ou reduo drstica do enxame (mortandade no campo). Causas: aplicao de inseticidas em culturas vegetais no raio de ao das abelhas. Fungicidas e herbicidas normalmente no matam as abelhas, ainda que possam deixar resduos nos produtos coletados. Prejuzo: Muito grande, podendo devastar o apirio. Ocorrncia no Brasil: geral. Controle: escolha prvia do local do apirio, conhecimento prvio da rotina de pulverizao das culturas vizinhas, remoo das colmias antes das pulverizaes, alimentao abundante durante e aps as pulverizaes.

FOME E FRIO? Agente: falta de alimento energtico Sintomas: Morte ou forte reduo do enxame, com abelhas adultas mortas dentro dos alvolos, as cabeas voltadas para o fundo. Causas: falta de alimento energtico (mel, nctar, xarope), especialmente na entressafra e em clima frio, quando o consumo de mel aumentado para a gerao de calor. importante salientar que qualquer enxame normal s morrer de frio se no tiver mel suficiente a disposio. Prejuzo: Grande, com possvel perda do enxame. Ocorrncia no Brasil: principalmente nas regies frias (Sul) ou naquelas em que as entressafras so severas e longas. Controle: Alimentao artificial com xarope ou mel deixado na colmia em quantidade suficiente para a entressafra.

VARROA? Agente: caros Varroa destructor e Varroa jacobsoni (talvez outros) Sintomas: presena de muitas larvas (especialmente de zanges) com caros - vistos a olho nu como pontos marrons, do tamanho de uma cabea de alfinete. Os caros esto presentes nos adultos tambm, mas no so to facilmente identificveis. Um teste simples de ser feito o seguinte: recolher uma poro de abelhas adultas (500-1000 abelhas) num vidro, adicionar gua e sabo lquido a 4% (ou lcool etlico ou isoproplico a 70%) e agitar bem. Depois, coar as abelhas e verificar a presena de varroas no lquido. Prejuzo: muito grande em climas temperados e abelhas europias, menor em climas tropicais e abelhas africanizadas. Ocorrncia no Brasil: existente, mas ainda no especialmente relevante. Exige observao. Controle: manuteno de enxames fortes, bem alimentados. Substituio da rainha em caso de infestao acentuada. O controle qumico, com fluvalinato, permitido e usado em outros pases, mas no disponvel nem recomendado por grande parte dos apicultores no Brasil. Observao: existe um inseto (Braula coeca) que praticamente inofensivo s abelhas, mas muito parecido com a varroa. Ele se aloja no trax das operrias e da rainha, s vezes em grupos. Uma diferena perceptvel que ele possui 3 pares de patas, que se estendem para o lado do corpo, enquanto que a varroa, um aracndeo, possui 4 pares, que se estendem para frente.

ACARIOSE? Agente: caro Acarapis woodi Sintomas: imprecisos, muito semelhantes aos de outras doenas: enxame anormalmente reduzido, abelhas arrastando-se com asas desconjuntadas. A confirmao s pode ser feita em laboratrio. Prejuzo: grande, se no tratado. Ocorrncia no Brasil: existente, mas atualmente irrelevante. Controle: manuteno de enxames fortes, bem alimentados, com rainha nova.

BESOURO DA COLMIA? Agente: coleptero Aethina tumida Descrio: fmeas adultas deste besouro so atradas pelo mel e podem entrar na colmia ou pr ovos em favos expostos ao ar livre. As larvas, de pouco mais de 1 cm, alimentam-se de mel e de crias vivas, infestando qualquer tipo de favo. O mel, fermentado pelas fezes das larvas, repudiado pelas abelhas. Poucos indivduos adultos podem causar pesadas infestaes. Prejuzo: muito grande na Amrica do Norte, com exterminao de enxames. Na frica, esse besouro raramente cria problemas para os enxames de Apis mellifera scutellata, embora a sua convivncia seja comum. Ocorrncia no Brasil: ainda no encontrado.
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Controle: difcil. Verificao cuidadosa e pronta eliminao de favos infectados. Manuteno de enxames fortes. Preveno por exposio mnima dos favos durante o manejo e colheita de mel.

APIS MELLIFERA CAPENSIS? Agente: abelha A.m. capensis Descrio: operrias da abelha capensis invadem colmias de A.m. scutellata (s dela) e passam a competir com a rainha, pondo ovos e produzindo feromnio de rainha. Esta acaba morrendo, atacada pelas invasoras ou vtima de desnutrio por falta de atendimento das suas operrias. Os ovos postos pelas capensis, apesar de no fecundados, produzem novas fmeas poedeiras, o que acaba desorganizando a colmia de tal modo a inviabiliz-la. Prejuzo: muito grande na frica do Sul, com grande exterminao de enxames. Ocorrncia no Brasil: ainda no identificada. Controle: muito difcil. Preveno por isolamento das duas espcies.

TRAAS DE CERA? Agente: Galleria mellonella (traa maior) e Achroia grisella (traa menor) Descrio: indivduos adultos pem ovos no interior da colmia ou em favos guardados, especialmente os mais escuros. As larvas alimentam-se de cera e formam tneis cheios de fezes e fios de seda nos favos, que se tornam inaproveitveis para as abelhas. Em infestaes pesadas, as larvas chegam a destruir a madeira dos quadros e das caixas. Prejuzo: insignificante ou inexistente em enxames mdios e fortes; importante em enxames fracos. Possivelmente grande em favos armazenados. Ocorrncia no Brasil: geral. Controle: manuteno de enxames fortes. Enxames fracos devem ser protegidos por reduo do alvado e vedao das frestas das colmias. Favos escuros (especialmente os de ninho) devem ser derretidos to logo sejam retirados da colmia. Favos claros devem ser guardados, preferencialmente, em ambiente claro, seco e arejado. O congelamento dos favos a -15 C por 2 horas destri todas as fases das traas (ovos, larvas e adultos). Observao: em alguns pases o paradiclorobenzeno (PDB) uma substncia qumica aprovada para controle da traa em favos armazenados. No Brasil, recomenda-se sempre evitar procedimentos que possam deixar resduos indesejveis na colmia e nos seus produtos.

FORMIGAS? Agente: diversas espcies de formigas Descrio: as formigas costumam atacar repentinamente e causar grandes danos, devorando as crias, o mel, o plen e provocando um grande estresse na colmia. Prejuzo: destruio dos favos e abandono dos enxames. Ocorrncia no Brasil: geral. Controle: manuteno da colmia em posio elevada em relao ao solo. Uso de cavaletes com proteo contra formigas, como l ou estopa embebida em leo, arandelas com leo, cpulas invertidas (de garrafas PET, por exemplo). Limpeza do terreno e combate das formigas predadoras nas imediaes do apirio.

COMO SE PODE CONFIRMAR UMA SUSPEITA DE DOENA? Enviando uma amostra de favo, crias e/ou adultas para anlise num laboratrio. Isso especialmente necessrio no caso de suspeita de podrido americana, que a doena apcola mais importante. Antes porm, entre em contato com alguma autoridade ligada rea de sanidade apcola. Por exemplo, existe o Comit Cientfico Consultivo em Sanidade Apcola CCCSA, institudo pela Portaria n 09, de 18 de fevereiro de 2003, da Secretaria de Defesa Agropecuria, do Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento (MAPA). Seus membros podem ser contatados pelos seguintes e-mails: Aroni Sattler (UFRGS/Porto Alegre/RS) - aronisattler em yahoo.com.br Dejair Message (UFV/Viosa/MG) - dmessage em mail.ufv.br David de Jong (USP/Ribeiro Preto/SP) - ddjong em fmrp.usp.br Dulce Schuch (MAPA/Porto Alegre/RS) dmtschuch em yahoo.com POR QUE NO TRATAR AS DOENAS COM REMDIOS? Medicamentos sempre oferecem o risco de, se mal usados, contriburem para a seleo de cepas resistentes dos organismos que esto sendo combatidos. Alm disso, eles contaminam os produtos da colmia e no tm sido necessrios no Brasil. A maior resistncia da abelha africanizada em relao europia permite que muitas doenas sejam tratadas com a simples adoo de medidas sanitrias simples e/ou substituio da rainha - e conseqente alterao do perfil gentico da colmia em cerca de dois meses. Essa alterao gentica uma tentativa de criar um enxame com resistncia orgnica maior ou comportamento higinico mais apurado, o que perfeitamente possvel com a aquisio de rainhas africanizadas selecionadas. 48

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Dessa forma, busca-se um melhoramento gentico com a extino das caractersticas ruins em relao s doenas. O retorno deste procedimento um gasto menor em manejo e nulo em remdios, mas, principalmente, o privilgio de se recolher produtos absolutamente naturais, sem contaminantes qumicos de nenhuma espcie. COMO EVITAR O ROUBO E O VANDALISMO? Esse um problema difcil. Por representar um perigo a pessoas e animais, o apirio necessariamente deve ser localizado a uma certa distncia de casas e galpes, o que o torna um alvo fcil para aes criminosas. H muito pouco o que fazer sem investir muito. A primeira tentativa ocultar da melhor forma possvel o apirio da vista de populares. O uso de cores discretas nas colmias, telhados e suportes pode ajudar. Alguns apicultores sugerem adotar equipamentos especiais, como fundos (chos) de colmias com furos grandes, ou tampas integradas com telhados pesados. A idia que as colmias no possam ser carregadas sem que as abelhas ataquem os ladres. Isso pode funcionar na primeira vez, mas dificilmente dar resultado numa segunda tentativa. A montagem de armadilhas nas imediaes do apirio defendida por alguns, mas preciso considerar muito bem as possveis conseqncias. Armadilhas que causem dano fsico ao invasor podem motivar a responsabilizao criminal do apicultor. Armadilhas que apenas assustem ou que provoquem rudos altos talvez possam ser usadas. No h local 100% seguro, mas o conhecimento e uma boa relao com os vizinhos tambm ajudam. Um pouco de mel presenteado na colheita pode angariar aliados vigilantes.

Bibliografia:
http://www.apicultura.com.br/apifaq http://carnauba.cpamn.embrapa.br/pesquisa/apicultura/mel/index.htm http://www.saudeanimal.com.br/indice.htm http://www.breyer.ind.br/apicultura/apicultura_cera_abelhas.htm http://www.apacame.org.br/mensagemdoce/82/tecnologia.htm http://www.apiariocosmos.com.br/telas/rainha.htm

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