You are on page 1of 8

Las "lecturas" de la zona de desarrollo prximo

Roberto Corral Ruso, Facultad de Psicologa, Universidad de La Habana RESUMEN El propsito de este artculo consiste en presentar y discutir brevemente algunas de las interpretaciones contemporneas de la categora Zona de Desarollo Prximo. Estas interpretaciones parecen resumirse en tres tipos: la definicin original, ms conocida y citada, pero que requiere an ms discusin; un segundo tipo, que parte de la distancia entre conceptos cotidianos y conceptos cientficos y el camino de unos a otros; un tercer tipo, que identifica la diferencia entre sujeto individual y sujeto colectivo, y la posibilidad de crear nuevas extensiones a la cultura. Se concluye que las tres formas son aceptables, pero an requieren mayor precisin conceptual y metodolgica. ABSTRACT The purpose of this paper is directed to present and to discuss briefly some of the contemporary interpretations of the Zone of Proximal Development. This interpretations seems to be resumed in three categories: the original definition, most quoted, that needs more discussions; a second approach, that deals with the distance between spontaneous concepts and scientific and the way from one to another; and a third kind, that identifies the differences between the individual subject and the collective subject and the possibility of create new extensions for culture. It is concluded that the three kinds are acceptable, yet requiring more conceptual and methodological precision.

La obra de Vygotsky es objeto actual de lectura, reflexin y discusin. Se concepta desde diversos planos, desde una teora integradora general -en rigor una visin antropolgica- hasta una teora especfica de la educacin. La Zona de Desarrollo Prximo es probablemente la categora ms retomada y una de las piezas angulares de su creacin cientfica. Su comprensin ofrece una herramienta revolucionaria para la prctica psicolgica contempornea, mejor preparada que la de su propio tiempo para develar su valor en las dimensiones terica, conceptual y metodolgica. Sin embargo, a pesar de las continuas relecturas de las obras originales, las referencias a investigaciones realizadas por sus seguidores en el perodo sovitico o por sus estudiosos ms recientes, contina como una promesa insuficiente an para su extensin y consolidacin definitiva en el conocimiento y la prctica psicolgicos. Tal vez uno de sus mritos principales sea la amplitud de interpretaciones posibles que sugieren los propios escritos de Vygotsky y la aplicacin que puede detectarse a lo largo de su obra. El propsito de este artculo consiste en presentar de forma breve algunas de estas interpretaciones y el sentido que ellas pueden tener para el enriquecimiento de las ideas de este genial autor en la prctica psicolgica contempornea. Su contenido fue sugerido por un texto de Jean Lave, en la que explora las posibles interpretaciones de la ZDP para asumir una de ellas como referente terico de su propia propuesta de aprendizaje conocida como "situated leaming". La definicin clsica, que no cito por ser bien conocida por todos nosotros, insiste en dos puntos: la necesidad de una relacin con el otro como gnesis de los procesos psicolgicos superiores -un adulto o un compaero ms capaz- y la aparicin de una potencialidad como emergente de la relacin con ese otro. La relacin con el otro es concepcin capital de la obra de Vygotsky, la ley gentica del desarrollo, que postula que todo proceso psicolgico aparece dos veces: primero en una relacin interpersonal, como dominio compartido de la realizacin del proceso; despus como dominio intrapersonal. En la definicin abordada aparece implcito el carcter asimtrico de esta relacin, dado por el. diferente dominio del proceso -que llamar a partir de ahora dominio de signos o. mejor, sistemas simblicos -que poseen los agentes participantes, y la distancia que separa la ejecucin solitaria del agente menos preparado, de la ejecucin de este mismo agente ayudada por el agente ms capaz. La otra cuestin es la aparicin de una potencialidad no preexistente antes de la ayuda del otro. Para muchos, a partir de otras definiciones y comentarios del propio Vygotsky, lo que se revela aqu, es un proceso de desarrollo acelerado o dirigido por la relacin interpersonal. Este aspecto requiere una discusin adicional si la ZDP constituye apenas un mecanismo social de aceleracin en la evolucin biolgica de procesos que de todas formas aparecern en el hombre en otros momentos, la categora pierde su carcter original como concepto terico y sus posibilidades como metodologa de intervencin. Por supuesto, es una interpretacin vlida pero

estrecha, que no aportara nada nuevo incluso para la poca de Vigotsky. El mismo Jean Piaget podra aceptar, y de hecho acept en sus obras ms tardas, el efecto de aceleracin -entendida como entrenamiento- que podra provocar la facilitacin de un adulto en la maduracin natural del nio. De lo que se trata aqu no es de mera aceleracin. La inclusin del nio en un sistema de relaciones interpersonales asimtricas genera, desde la misma relacin, la aparicin de una potencialidad, entendida como posibilidad de dominar un sistema simblico, que no preexiste naturalmente en el nio. Vygotsky no profundiz con mucha claridad cuntas interpretaciones posibles tena su definicin, pero nos dej la idea bien explcita de que la instruccin "hala" el desarrollo natural que, por s mismo, no alcanzara los resultados de ejecucin humanos. Permtaseme aclarar ms esta idea. Desde luego, existen procesos naturales de maduracin en el hombre, como resultado de una herencia filogentica, propia de la especie. Estos procesos tienen sus perodos de aparicin y factores desencadenantes en algunos casos conocidos, en otros hipotetizados, pero siempre actan en condiciones naturales como sistemas relativamente "cerrados" a determinaciones externas, en tanto dependen de una evolucin organsmica. Esto no significa que no requieran de componentes externos para su realizacin, o que puedan desencadenarse sin la accin del organismo sobre su ambiente. De hecho, las investigaciones biolgicas contemporneas, desde la Gentica hasta la Neurofisiologa, estn demostrando la plasticidad enorme y el carcter altamente inespecfico de la maduracin humana en el dominio de procesos psicolgicos, y la necesidad de una relacin continua entre organismo y ambiente. En este concepto ambiente- entrara la participacin de otras personas, facilitando -esto es, acelerando, retardando o desviando una maduracin que existe como potencialidad previa a tal intervencin. Esta concepcin tiene espacio en la categora ZDP, pero insisto en que sera la lectura ms pobre y en nada original para la interpretacin de la obra Vygotskyana. La cuestin no est slo en la "facilitacin" de una maduracin natural, sino en lo que pudiera introducir la intervencin del otro en este proceso. Para Vygotsky, incluso la separacin entre desarrollo biolgico y desarollo social en el hombre no tienen sentido, ni terico, ni metodolgico, en tanto se producen desde la gnesis de manera simultnea. A mi modo de ver, la ZDP seala diferentes posibilidades. Primero, el desarrollo natural puede ser acelerado o retardado, tambin desviado en el sentido de caracterizarlo en formas culturales o locales. Tmense algunos ejemplos, como la investigacin realizada por Vygotsky y Leontiev acerca del desarrollo de la memoria. La introduccin de un mediador como clave para el recuerdo -mediador construido por el propio nio- acelera notablemente las posibilidades de memorizacin del nio, e incluso aade variaciones al proceso que despus se incorporan como cualidades personales. Pero los nios que no reciben tal apoyo ciertamente alcanzan los mismos niveles de eficiencia, slo que ms tarde. Si la idea de la ZDP quedar confinada a esa interpretacin no sera necesario discutirla, ni tan siquiera recordarla en la Psicologa contempornea.

Lo realmente importante es si la relacin logra penetrar el sistema de evolucin organsmica y aadir algo nuevo, no determinado por el desarrollo natural. Para Vygotsky, la respuesta es absoluta, al punto de que en esta penetracin se produce la fundacin del sujeto psicolgico a partir de la internalizacin de los sistemas simblicos de la cultura, la determinacin histrico-cultural. En consecuencia, la relacin interpersonal que postula la ZDP produce un emergente, un resultado que no puede ser fundamentado en la herencia filogentica, sino en la cultura compartida; la potencialidad emerge de una ejecucin que no est prevista en la maduracin organsmica, bien por la reorganizacin de funciones naturales en la direccin de ejecutar tareas culturales, bien por la aparicin de funciones psquicas que no tienen antecedentes naturales. La cultura compartida, condensada en sistemas simblicos, acta como una estructura yuxtapuesta sobre la estructura del organismo, usndola, desvindola y hasta creando nuevas funciones -las funciones psquicas superiorespor reorganizacin e instalacin. "...toda su naturaleza, es social ..."(Vygotsky, 1-pp 162). La nueva potencialidad es histrico-cultural en su determinacin y fines, y mucha confusin se ganara tratando de identificar este emergente con la evolucin de sus bases naturales. La forma especfica que asume la relacin en esta definicin ha sido denominada por varios autores como una relacin de andamiaje. El agente ms capaz ofrece una estructura de apoyo, un "andamio", que modela el dominio del sistema simblico y acta como referente para la ejecucin del agente menos capaz. Esta metfora puede llevar a otra inferencia que es fuente tambin de confusiones. La estructura de apoyo es apenas un modelo, pero de ninguna manera puede considerarse como una realidad que debe ser copiada, interiorizada directamente por el agente, menos capaz. Desde luego, para acciones intelectuales altamente estructuradas, que tienen en la cultura carcter despersonalizado, pudiera entenderse que la impronta personal del agente capaz es mnima, en tanto el modelo que provee es neutral para fines personales, o mejor, es comn para cualquier agente cultural. Y sin embargo, en cualquier relacin interpersonal se comparten sistemas simblicos diversos, as como la multiplicidad de fines para los que estos sistemas han sido creados socialmente. De aqu que el emergente de la ZDP, como potencialidad para la ejecucin, sea mucho ms complejo y diverso que la simple copia, la interiorizacin directa del modelo ofrecido. La interpretacin discutida hasta aqu tiene un sesgo especfico, un plano de identificacin de los objetos de estudio, relacionada con la aplicacin de la ZDP al espacio de la instruccin y tal vez de la educacin. La opcin de Vygotsky por este plano fue explcita y consciente. Trat de demostrar en la historia ontognica y especficamente en el rol de la instruccin, sus principales ideas. Por esta razn, la mayor parte de las investigaciones acerca de la ZDP se realizan en esta rea de tal forma que pareciera que la categora halla su valor principal en una teora de la educacin y una Psicologa de la enseanza. Este sesgo tambin ha contribuido

contradictoriamente a limitar la discusin de sus alcances e interpretaciones, cuando de hecho para Vygotsky esta categora cristaliza una concepcin general del hombre. En este sentido, interpretaciones desde otros planos son posibles. Davydov y Markova, citados por Lave, presentan una alternativa interesante. La ZDP puede ser interpretada como la distancia que existe entre la potencialidad aceptable para un contexto cultural especfico y la ejecucin que alcanza un individuo especfico en esta cultura. Aqu estamos ante un plano ms general que el anterior, o tal vez con el intento de generalizar (vase la direccin del autor) la propia instruccin. La fuente de esta interpretacin est en el propio Vygotsky, especficamente en "Pensamiento y Lenguaje", en la descripcin y explicacin que ofrece para abordar la relacin entre estos dos procesos. La distancia que existe entre los conceptos cientficos y los cotidianos, el largo camino que se recorre para pasar de uno a otro, las formas intermedias que asumen, revelan el surgimiento de potencialidades a partir de las relaciones de comunicacin con otros, donde se comparten los signos lingsticos. Esta dialctica no es privativa del ms potente de los sistemas simblicos de la cultura, la lengua, sino que puede ser extendido a cualesquiera de los existentes y comprendido como el proceso ms general de apropiacin de la cultura -instalacin segn Vygotsky. Vase, por ejemplo, los estudios recientes sobre los llamados paraconceptos y la influencia que continan ejerciendo incluso cuando se dominan de forma paralela conceptos cientficos. En todo individuo existe esta distancia, vivenciada como estados de tensin diversos, entre la promesa casi infinita del dominio de una cultura y las limitaciones de una ejecucin personal. Aqu los agentes mantienen una relacin tambin asimtrica, slo que el ms capaz tiene un carcter colectivo y hasta impersonal, porque lo que interesa es el propio sistema simblico, el signo como rgano social, ms que el agente humano que lo domina. Tambin porque ningn agente individual posee el dominio completo de las potencialidades de una cultura, ni se encuentra en todas las relaciones sociales posibles desde donde se puede establecer una relacin especfica. Esta interpretacin se presenta menos elaborada que la anterior, y pudiera parecer demasiado general y declarativa como para producir un efecto en la investigacin y la intervencin psicolgica. Pienso que ms all de las declaraciones -que comparto- lo que se exige es retomar a Vygotsky y tratar de entender el trnsito desde los conceptos cotidianos o los sentidos personales adjudicados a los signos (la cultura individual) hasta los conceptos cientficos (la potencialidad prometida y cristalizada de la cultura). Este trnsito no es lineal ni exento de contradicciones. Adems, como revelan investigaciones contemporneas, los conceptos cotidianos no son falsos conceptos, sino que tienen un valor para los espacios de ejecucin cotidianos y permanecen actuantes aun cuando se dominen otros, ms cientficos (preferira decir mejor, adecuados a intervenciones productivas y transformadoras con arreglo a fines sociales). Las culturas contemporneas, como toda cultura, son contradictorias en s mismas, porque contradictorios son los sistemas de relaciones sociales que las producen, y el acceso que un individuo particular tenga a su dominio

siempre estar condicionado por su posicin en estos sistemas de relaciones. Por otra parte, suponer que la expresin ms poderosa y deseable de una cultura sean sus sistemas simblicos cientficos, presentados como neutrales y descontextualizados es una ficcin muy propia de la contemporaneidad. En suma, esta interpretacin crea espacios legtimos para el estudio de temas como la ideologa de la cultura, las epistemologas que la sustentan y los sistemas de valores que implica. Esta interpretacin puede ofrecer ideas interesantes para otros temas que han quedado ocultos o poco atendidos en el nfasis dado al plano de la instruccin. Para Vygotsky, la existencia de la ZDP no es solo cuestin de nios y maestros, de relaciones intencionalmente instructivas. Ella es la fuente de la fundacin del sujeto, pero tambin su fuente de continuo desarrollo, que no culmina en el comienzo de la primera juventud. En cualquier momento de su existencia, a cualquier edad, el hombre est inmerso en sistemas de relaciones asimtricos con otras personas o con sus productos y realizaciones registrados en la cultura, los que generan continuamente desequilibrios y en consecuencia potencialidades no preexistentes en la ejecucin y el comportamiento individuales. Esa es la condicin humana de existencia, ser continuamente agente de su propio crecimiento. Extender y explorar esta interpretacin no significa dar un carcter instructivo a cualquier tipo de relacin interpersonal, pero s reconocer la cualidad esencial de la relacin con el otro como fundante del sujeto y origen de sus perfeccionamientos (incluidos los socialmente no deseables). Permitira abordar temas que Vygotsky no investig explcitamente como la relacin teraputica, las relaciones afectivas e incluso las relaciones intrapersonales -los sistemas intemos de autorregulacin. "El hombre, a solas consigo mismo, sigue funcionando en comunin". (Vygotsky 1- pp 162). En relecturas ms recientes de la obra de Vygotsky y los ltimos desarrollos de la Teora de la Actividad parece surgir la tercera interpretacin de la ZDP. Engestrm, citado por J. Lave, la define como "la distancia entre las acciones cotidianas de los individuos y las formas histricamente nuevas de actividad social que pueden ser generadas colectivamente como una solucin al doble vnculo potencialmente incluido en las acciones cotidianas"( Engestrm, pp. 174). En este caso se trata de la diferencia entre el sujeto individual y el sujeto colectivo, que genera soluciones a partir de una relacin mltiple entre sujetos individuales. El plano de esta definicin lleva directamente a un nfasis en los procesos de transformacin sociales, en los resultados que son identificables directamente como sociales, y que no pueden ser atribuidos al sujeto individual, sino ala relacin mltiple. Esta relacin no puede caracterizarse de asimtrica simplemente, es de hecho un sistema de relaciones contradictorias, donde todos los individuos aportan y reciben, pero lo que es importante en el anlisis no es el aporte o la ganancia individual, sino las propias soluciones. La apertura de esta definicin es considerable. La Psicologa contempornea desde diferentes perspectivas ha sealado la fuerza del grupo, la colectividad, como

fuente continua de creacin y transformacin, no solo de sus miembros individuales, sino tambin de soluciones y tareas que enriquecen la propia cultura, pero muchas veces la aproximacin se hace desde las potencialidades ya existentes en los individuos, como sumatoria ms o menos definida, y no desde la potencialidad que emerge de la propia relacin mltiple. Las propias creencias del sentido comn que insisten en la primaca del sujeto individual, oscurecen la simple verdad de que el individuo es el resultado ms elaborado y mediato de un sistema de relaciones sociales, no solo entendido en la gnesis, sino tambin en las formas "naturales" de su existencia y desarrollo. Tal vez esta sea la definicin ms audaz y ms radical, y la que exprese mejor el alcance de las ideas de Vygotsky. Requerir mayor desarrollo metodolgico en el futuro, pero nos debe cambiar muchos las visiones que tenemos de la Psicologa y de otras Ciencias Sociales. He presentado hasta aqu las interpretaciones de la categora Zona de Desarrollo prximo y la discusin contempornea acerca de ellas. En rigor no son diferentes salvo en lo concerniente al nfasis en uno de sus aspectos o en el plano en que tienen aplicacin. En todas aparece el concepto de relacin interpersonal como clave para su comprensin, y la existencia de sistemas simblicos creados socialmente y registrados en la cultura como contenido de la relacin. Estas dos ideas Vigotsky las desarroll para explicar cmo el hombre deviene lo que es, y para ofrecer un instrumento metodolgico de intervencin. Para concluir, considero que el abordaje contemporneo de Vygotsky, tanto en el anlisis de la ZDP como en conjunto de su produccin, requiere cierta audacia y mucha creatividad. En mi criterio, sus descubrimientos, expresados en el lenguaje psicolgico de su poca y con las elaboraciones existentes, necesitan ser comprendidos desde la actualidad. Si una teora resiste la prueba del tiempo, esto es, si las nuevas elaboraciones tericas, conceptuales y metodolgicas encuentran un lugar en su discurso, muestra su poder y flexibilidad. Y es el caso de Vygotsky, en toda su plenitud y con todas sus contradicciones. REFERENCIAS DAVYDOV, V ; A. MARKOVA (1983): "A concept of educational activity for school children". Soviet Psychology 11(2): 50-76. ENGESTRM, Y. (1987): Learning by expanding. Helsinki: Orienta-Konsultit Yo GLASER, R. (1986): On the nature of expertise. En F. Klix y H. Hagendor (Eds ) Human Memory and Cognitive Capabilities. (Part B) 915-928. Amsterdam: North Holland. LAVE, J ; E. WENGER (1991): Situated learning: Legitmate peripheral participation. New York, N Y : Cambridge University Press.

VYGOTSKY, L S (1982): Pensamiento y Lenguaje. La Habana: Pueblo y Educacin. VYGOTSKY, L S. (1987): Historia del Desarrollo de las Funciones Psquicas Superiores. La Habana: Editorial Cientfico Tcnica. (1).