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Ms all de la Revolucin de la Informacin

Peter F. Drucker
Autor de una treintena de libros y decenas de artculos, hasta su reciente fallecimiento, era considerado el terico del management de mayor prestigio a escala mundial.

Peter F. Drucker recurra a la Historia para calibrar la importancia del comercio electrnico un acontecimiento totalmente inesperado y para arrojar luz sobre el futuro de los trabajadores del conocimiento, expresin que l mismo acu. Segn afirmaba, los primeros veinte o treinta aos sern testigos de unos cambios tecnolgicos an mayores que los que se han producido en las dcadas transcurridas desde la aparicin del ordenador, cambios que sern an ms profundos en las estructuras sectoriales, en el panorama econmico y, probablemente, tambin en el panorama social.

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a repercusin realmente revolucionaria de la Revolucin de la Informacin no ha hecho ms que empezar a sentirse. Sin embargo, no es la informacin la que alimenta esta repercusin. No se trata de la inteligencia artificial. No se trata de las consecuencias de los ordenadores y el procesamiento de datos sobre la toma de decisiones, la elaboracin de polticas o la estrategia. Se trata de algo que casi nadie haba previsto y nadie haba comentado hace diez o quince aos: el comercio electrnico, es decir, la irrupcin de Internet como un canal importante quiz con el tiempo el ms importante de distribucin para productos, para servicios y, curiosamente, para tareas directivas y profesionales. Esto est transformando profundamente las economas, los mercados y las estructuras de los sectores; los productos y servicios y su circulacin; la segmentacin de los consumidores, sus valores y su comportamiento; los trabajos y los mercados laborales. No obstante, es posible que sea an mayor la repercusin sobre las sociedades y las polticas, y, sobre todo, sobre la forma en la que vemos el mundo y nuestro papel en l. Al mismo tiempo, sin lugar a dudas, surgirn, con gran rapidez, nuevos y desconocidos sectores. Uno ya est aqu: la biotecnologa. Tambin otro: las explotaciones pisccolas. Durante los prximos 50 aos es posible que las piscifactoras nos hagan dejar de ser capturadores y recogedores en los mares para convertirnos en pastores marinos, una transformacin similar a la que experimentaron hace unos diez mil aos nuestros antepasados, que dejaron de ser cazadores y recogedores en la tierra para convertirse en agricultores y pastores. Es probable que aparezcan sbitamente otras nuevas tecnologas, lo cual dar lugar a nuevas industrias. Es imposible siquiera adivinar a qu se dedicarn. No obstante, es muy probable de hecho, es casi seguro que surgirn, y que surgirn pronto. Adems, es casi seguro que alguna de ellas y algunos sectores basados en ellas sern fruto de la informtica y las tecnologas de la informacin. Al igual que la biotecnologa y las explotaciones pisccolas, cada una de ellas surgir fruto de su singular y desconocida tecnologa. Como es evidente, se trata nicamente de predicciones. No obstante, estn basadas en la hiptesis de que la Revolucin de la Informacin evolucionar como lo hicieron en su momento diversas revoluciones anteriores basadas en la tecnologa durante los ltimos 500 aos, desde la Revolucin de la Imprenta de Gutenberg, alrededor de 1455. En concreto, partimos de la base de que la Revolucin de la Informacin ser como la Revolucin Industrial de finales del siglo XVIII y principios del XIX. De hecho, as es precisamente como ha

sido la Revolucin de la Informacin durante sus primeros 50 aos.

El ferrocarril
La Revolucin de la Informacin se encuentra ahora en el punto en el que se encontraba la Revolucin Industrial a principios de la dcada de 1820, unos cuarenta aos despus de la primera aplicacin del motor de vapor mejorado de James Watt, instalado en 1776 y que recibi su primera aplicacin industrial en 1785, el devanado de algodn. El motor de vapor fue en la primera Revolucin Industrial lo que el ordenador ha sido en la Revolucin de la Informacin: su desencadenante y, por encima de todo, su smbolo. Prcticamente todo el mundo cree en la actualidad que ningn acontecimiento de la historia econmica ha supuesto una evolucin tan rpida o ha tenido un mayor efecto que la Revolucin de la Informacin. No obstante, la Revolucin Industrial nos hizo avanzar por lo menos tan deprisa en el mismo perodo de tiempo y, probablemente, tuvo un efecto igual, cuando no mayor. En un plano inmediato, se mecaniz la inmensa mayora de los procesos de produccin, empezando con la fabricacin de la mercanca genrica ms importante del siglo XVIII y principios del XIX: los textiles. La Ley de Moore afirma que el precio del elemento bsico de la Revolucin de la Informacin, el microchip, desciende un 50% cada 18 meses. Lo mismo ocurri con los productos cuya fabricacin se mecaniz en la primera Revolucin Industrial. El precio de los textiles de algodn descendi un 90% en los 50 aos que abarcan el principio del siglo XVIII. Segn las estimaciones ms conservadoras, la produccin britnica de textiles de algodn se multiplic por 150 a lo largo de ese perodo. Aunque los textiles fueron el producto ms notorio de sus primeros aos, la Revolucin Industrial mecaniz la produccin de prcticamente todos los dems productos importantes, como el papel, el cristal, el cuero y los ladrillos. Su efecto no se limit, de ninguna manera, a los productos de consumo. La fabricacin de hierro e instrumentos hechos de hierro (por ejemplo, el alambre) se mecaniz y se empez a utilizar en ella la energa del vapor con la misma rapidez que en los textiles y con los mismos efectos sobre el coste, el precio y el volumen de produccin. Al final de las guerras napolenicas, la fabricacin de caones con maquinaria de vapor se haba generalizado por toda Europa: los caones se fabricaban entre diez y veinte veces ms deprisa que en el pasado y su coste descendi ms de dos tercios. Una vez llegado dicho momento, Eli Whitney

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mecaniz la fabricacin de mosquetones en Estados Unidos y cre la primera industria de produccin en grandes volmenes. Estos cuarenta o cincuenta aos dieron lugar a la aparicin de la fbrica y de la clase trabajadora. A mediados de la dcada de 1820, la incidencia de ambas era tan reducida que incluso en Inglaterra eran estadsticamente irrelevantes. No obstante, alcanzaron una posicin de dominio psicolgico que se extendi pronto al plano poltico. Antes de que hubiera fbricas en Estados Unidos, Alexander Hamilton previ un pas industrializado en su Report on Manufactures, de 1791. Una dcada despus, en 1803, un economista francs, JeanBaptiste Say, percibi que la Revolucin Industrial haba cambiado la economa al crear la figura del empresario emprendedor. Las consecuencias sociales no se limitaron, ni mucho menos, a la fbrica y la clase trabajadora. Como ha indicado el historiador Paul Johnson, en A History of the American People (1997), el explosivo crecimiento de la industria textil basada en el motor de vapor fue el motivo de que reviviera la esclavitud. Considerada prcticamente desaparecida por los Fundadores de la Repblica de Estados Unidos, la esclavitud volvi a la vida cuando la desmotadora de algodn, que enseguida cont con un motor de vapor, cre una enorme demanda de mano de obra de bajo coste e hizo del trfico de esclavos la industria ms rentable de Estados Unidos durante unas cuantas dcadas. La Revolucin Industrial tambin tuvo un gran efecto en la familia. Tradicionalmente, la familia nuclear haba sido la unidad de produccin. En la granja y en el taller del artesano trabajaban juntos el esposo, la esposa y los hijos. La fbrica, casi por primera vez en la historia, desplaz al trabajo y al trabajador de su casa a un entorno externo, el lugar de trabajo, dejando atrs a los miembros de la familia, ya fueran los cnyuges de los trabajadores adultos de las fbricas o, sobre todo en las primeras etapas, los padres de los trabajadores infantiles de las fbricas.

En un plazo de cinco aos, el mundo occidental fue barrido por la mayor historia de crecimiento espectacular que se ha visto nunca: la fiebre del ferrocarril
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De hecho, la crisis de la familia no comenz despus de la Segunda Guerra Mundial, sino en la Revolucin Industrial, y fue uno de los argumentos preferidos de los que se oponan a la Revolucin Industrial y al sistema fabril (la mejor descripcin del divorcio entre el trabajo y la familia, y de sus efectos sobre ambos se encuentra probablemente en la novela de Charles Dickens Tiempos difciles, escrita en 1854). No obstante, a pesar de todos estos efectos, la Revolucin Industrial, en su primer medio siglo, nicamente mecaniz la fabricacin de productos que ya existan. Aument tremendamente el volumen de produccin y redujo espectacularmente el coste. Cre consumidores y productos de consumo. No obstante, los productos ya existan desde tiempo atrs. Los productos que se hacan en las nuevas fbricas nicamente se diferenciaban de los tradicionales en que eran uniformes y en que tenan menos defectos que los que se daban en los productos anteriormente, salvo que estuvieran hechos por los mejores artesanos. Slo hubo una importante excepcin, un producto nuevo, en esos 50 aos: el barco de vapor, cuya primera versin prctica fue construida por Robert Fulton en 1807. Tuvo escasos efectos hasta treinta o cuarenta aos despus. En realidad, hasta casi el final del siglo XIX, la mayor parte de los transportes ocenicos se realiz en buques de vela, no en buques de vapor. Despus, en el ao 1829, apareci el ferrocarril, un producto verdaderamente sin precedentes, que cambi radicalmente la economa, la sociedad y la poltica. Retrospectivamente, resulta difcil imaginar por qu hizo falta tanto tiempo para que se inventara el ferrocarril. Los carriles sobre los que se deslizaban vagones llevaban mucho tiempo emplendose en las minas de carbn. No era una obviedad que se poda poner un motor de vapor en el vagn para moverlo, en lugar de tener que emplear personas o animales para empujarlo? Sin embargo, el ferrocarril no deriv de las vagonetas de las minas, sino que se desarroll independientemente. Su finalidad no era el transporte de carga; por el contrario, durante mucho tiempo fue concebido exclusivamente como una forma de trasladar personas. Los ferrocarriles fueron empleados para transportar carga 30 aos despus, en Estados Unidos (de hecho, en fechas tan tardas como 1870 y 1880, los ingenieros britnicos que fueron contratados para construir los ferrocarriles de Japn, pas que se estaba occidentalizando, los disearon para transportar pasajeros y todava hoy los ferrocarriles japoneses no estn preparados para transportar carga). No obstante, hasta que empez a funcionar el primer ferrocarril, prc-

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ticamente nadie haba pensado en un medio de transporte similar. En cualquier caso, en un plazo de cinco aos, el mundo occidental fue barrido por la mayor historia de crecimiento espectacular que se ha visto nunca: la fiebre del ferrocarril. Delimitada por las ms espectaculares crisis de la historia econmica, esta fiebre del ferrocarril dur unos treinta aos en Europa, hasta finales de la dcada de 1850, momento para el cual se haba construido la mayor parte de los ferrocarriles actuales. En Estados Unidos, el crecimiento se prolong durante otros 30 aos y, en las zonas colindantes, Argentina, Brasil, Rusia asitica o China, hasta la Primera Guerra Mundial. El ferrocarril fue el elemento verdaderamente revolucionario de la Revolucin Industrial, porque no slo cre una nueva dimensin econmica, sino que tambin modific rpidamente lo que yo denominara geografa mental. Por primera vez en la historia, los seres humanos tenan verdadera movilidad. Por primera vez, los horizontes de las personas ordinarias se ampliaron. Los contemporneos se dieron cuenta inmediatamente de que se haba producido un cambio fundamental de la mentalidad (este hecho aparece muy adecuadamente narrado en el que, con seguridad, constituye el mejor retrato de la sociedad de la Revolucin Industrial en transicin: la novela de George Eliot, Middlemarch, de 1871). Como seala el gran historiador francs Fernand Braudel en su ltima obra importante, La identidad de Francia (1986), el ferrocarril fue lo que convirti a Francia en una nacin con una cultura. Anteriormente haba sido una constelacin de regiones aisladas, que solamente estaban unidas en el plano poltico. Por supuesto, la funcin desempeada por el ferrocarril en la creacin del Oeste de Estados Unidos es un rasgo conocido de la historia de ese pas.

Normalizacin
Como ocurri con la Revolucin Industrial hace 200 aos, la Revolucin de la Informacin, hasta ahora (es decir, desde los primeros ordenadores, en la mitad de los aos cuarenta), slo ha transformado procesos que ya existan. De hecho, el efecto real de la Revolucin de la Informacin no se ha producido en absoluto en forma de informacin. Casi ninguno de los efectos de la informacin previstos hace 40 aos se ha acabado produciendo; por ejemplo, prcticamente no ha habido cambio alguno en la forma en la que se toman las principales decisiones en la empresa o en el gobierno. Sin embargo, la Revolucin de la Informacin ha normalizado unos procesos tradicionales en una gran serie de reas. Los programas para afinar pianos hacen que un proceso al que tradicionalmente era necesario dedicar tres horas dure en la actualidad veinte minutos. Hay programas informticos para elaborar nminas, para el control de inventario, para programar calendarios de entrega y para todos los dems procesos reiterativos de las empresas. Elaborar planos para las instalaciones (calefaccin, suministro de agua, desages y dems) de grandes edificios, como prisiones u hospitales, sola requerir el trabajo de unos veinticinco delineantes cualificados durante un perodo de casi cincuenta das; en la actualidad hay un programa con el que un delineante puede hacer ese trabajo en un par de das, a una fraccin de su coste. Hay programas para elaborar ms fcilmente la declaracin de la renta y programas que ensean a los internistas residentes en hospitales de qu manera se extirpa una vescula. Los inversores que en la actualidad especulan a travs de Internet hacen exactamente lo mismo que hacan sus antecesores en los aos veinte, con la diferencia de que entonces era necesario pasar horas en las agencias de bolsa. Los procesos no han cambiado, se han normalizado, paso por paso, y se han obtenido unos tremendos ahorros en trminos de tiempo y, frecuentemente, de coste. El efecto psicolgico de la Revolucin de la Informacin, como el de la Revolucin Industrial, ha sido enorme. Posiblemente, sus mayores repercusiones se han dejado notar en la forma de aprender de los nios. A partir de los cuatro aos y, con mucha frecuencia, antes, los nios desarrollan rpidamente su capacidad informtica, superando rpidamente a sus mayores; los ordenadores son sus juguetes y sus herramientas de aprendizaje. Puede que dentro de 40 aos se llegue a la conclusin de que a finales del siglo XX no se produjo una crisis de la educacin, sino que el problema fue la creciente disparidad entre la forma de ensear de las es-

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cuelas en el siglo XX y la forma de aprender de los nios a finales del siglo XX. Algo similar ocurri en la universidad del siglo XVI, cien aos despus de que se inventaran la imprenta y los tipos mviles. En lo tocante a la forma de trabajar, la Revolucin de la Informacin, hasta el momento, nicamente ha normalizado la forma de hacer lo que se vena haciendo desde tiempo atrs. La nica excepcin es el CD-Rom, inventado hace unos veinte aos, que permite presentar peras, cursos universitarios o la obra de un escritor de formas radicalmente novedosas. Al igual que el barco de vapor, el CD-Rom no cuaj inmediatamente.

Todas las empresas tienen que llegar a ser transnacionales en su forma de gestin; sin embargo, la multinacional tradicional puede quedar obsoleta
prctica, la competencia no conoce fronteras. Todas las empresas tienen que llegar a ser transnacionales en su forma de gestin. Sin embargo, la multinacional tradicional puede quedar obsoleta. Fabrica y distribuye en diferentes entornos geogrficos, en los que es una empresa local. Sin embargo, desde el advenimiento del comercio electrnico, ya no hay empresas locales ni geografas distantes. El lugar en el que se fabrica, el lugar en el que se vende y la forma en la que se vende seguirn siendo decisiones empresariales importantes. Sin embargo, dentro de 20 aos, puede que esos factores no determinen lo que hace una empresa, cmo lo hace o el lugar en el que lo hace. Asimismo, todava no est claro qu tipos de productos y servicios se comprarn y se vendern a travs del comercio electrnico, y cules sern inadecuados para este canal. Esto ha ocurrido siempre que ha aparecido un nuevo canal de distribucin. Por poner un ejemplo, por qu el ferrocarril modific la geografa mental y econmica del Oeste, mientras que el buque de vapor, que tuvo un efecto equivalente en el comercio mundial y en el trfico de pasajeros, no lo hizo? Por qu no hubo una explosin del buque de vapor? Tampoco est claro el efecto que han tenido sobre los canales de distribucin los cambios ms recientes; por ejemplo, el paso de la tienda de ultramarinos local al supermercado, del supermercado individual a la cadena de supermercados y de la cadena de supermercados al Wal-Mart y a otras cadenas de hipermercados econmicos. Ya ha quedado claro que el cambio al comercio electrnico ser igual de eclctico e imprevisible. Veamos unos cuantos ejemplos. Hace 25 aos, se supona que en unas cuantas dcadas la palabra impresa se enviara electrnicamente a las pantallas de ordenador de suscriptores individuales. stos leeran el texto en sus pantallas o recogeran el archivo y lo imprimiran. sta era la hiptesis en la que se basaba el CD-Rom. Siguiendo estas teoras, numerossimos peridicos y revistas, y no slo en Estados Unidos, se lanzaron a Internet, pero muy pocos han conseguido convertirse en

El significado del comercio electrnico


El comercio electrnico es a la Revolucin de la Informacin lo que el ferrocarril fue a la Revolucin Industrial: un acontecimiento totalmente nuevo, sin precedentes y totalmente imprevisto. Como el ferrocarril hace 170 aos, el comercio electrnico est creando una explosin econmica nueva y diferente, que est cambiando rpidamente la economa, la sociedad y la poltica. Un ejemplo: una empresa de medianas dimensiones del Medio Oeste industrial de Estados Unidos, fundada en los aos veinte, que en la actualidad est dirigida por los nietos del fundador, acaparaba tradicionalmente el 60% del mercado de las vajillas econmicas de los restaurantes de comida rpida y las cafeteras de colegios, empresas y hospitales en 200 kilmetros a la redonda de su fbrica. La porcelana es pesada y se rompe fcilmente, de modo que, por lo general, la porcelana barata se vende en la zona geogrfica colindante al centro de fabricacin. Esta empresa perdi prcticamente de la noche a la maana ms de la mitad de su mercado. Uno de sus clientes, una cafetera de hospital en la que alguien estuvo navegando por Internet, descubri un fabricante europeo que ofreca porcelana que aparentemente era de mejor calidad a un precio inferior. El transporte se realizaba de manera econmica, por va area. En pocos meses, los principales clientes de la zona recurrieron al proveedor europeo. Aparentemente, pocos eran conscientes de que la mercanca vena desde Europa y, desde luego, a nadie le importaba. En la nueva geografa mental creada por el ferrocarril, la humanidad domin la distancia. En la geografa mundial del comercio electrnico, la distancia se ha eliminado: slo hay una economa y un nico mercado. Una de las consecuencias de esta situacin es que todas las empresas deben ser competitivas a escala mundial, aunque slo fabriquen o vendan en mercados locales o regionales. La competencia ya no es local; en la

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minas de oro. Sin embargo, si hace 20 aos alguien hubiera profetizado la aparicin de empresas como Amazon.com y barnesandnoble.com (es decir, la aparicin de empresas que se dedican a vender libros en formato impreso tradicional a travs de Internet), habra sido ridiculizado. Sin embargo, Amazon.com y barnesandnoble.com hacen eso precisamente, a escala mundial. La primera solicitud de la edicin estadounidense de mi libro Management Challenges for the 21st Century (1999) provino de Amazon. com y tuvo su origen en Argentina. Otro ejemplo: hace diez aos, una de las principales empresas automovilsticas del mundo realiz un estudio exhaustivo del efecto que se esperaba que tuviera sobre las ventas de automviles la entonces emergente Internet. Se lleg a la conclusin de que Internet se convertira en un importante canal de distribucin de coches usados, pero que los clientes siempre querran ver los automviles nuevos, tocarlos, probarlos, etc. En la prctica, por lo menos hasta ahora, la mayora de los coches usados no se compra por Internet, sino en las instalaciones de los concesionarios. Sin embargo, hasta la mitad de los coches nuevos que se venden (excluyendo los coches de lujo) se puede comprar por Internet. Los concesionarios se limitan a entregar los coches que han elegido los clientes mucho antes de entrar en el concesionario. Qu consecuencias tiene esto para el futuro de los concesionarios locales de automviles, la pequea empresa ms rentable del siglo XX? Otro ejemplo ms: los operadores a corto plazo de los mercados de valores recurren con cada vez mayor frecuencia a las compras y ventas a travs de Internet. Sin embargo, parece que los inversores a ms largo plazo se alejan de la forma electrnica de hacer inversiones. El principal vehculo de inversin en Estados Unidos son los fondos de inversin. Mientras que casi la mitad de

los fondos de inversin se compraba electrnicamente hace unos aos, se calcula que la cifra descender hasta el 35% el prximo ao y hasta el 20% en el ao 2005. Esto es exactamente lo contrario de lo que todo el mundo esperaba hace diez o quince aos. En Estados Unidos, el mayor crecimiento del comercio electrnico se est produciendo en un sector en el que hasta ahora no haba comercio: las bolsas de trabajo para profesionales y directivos. Prcticamente la mitad de las mayores empresas del mundo contrata al personal a travs de sitios web y unos 2,5 millones de profesionales y directivos (dos tercios de los cuales ni siquiera son ingenieros o profesionales de la informtica) tienen sus currculum en Internet y solicitan puestos de trabajo en la Red. El resultado es un mercado laboral completamente nuevo. Esto ilustra otro importante efecto del comercio electrnico. Los nuevos canales de distribucin cambian la identidad de los clientes. Cambian no slo la forma de comprar de los clientes, sino tambin lo que compran. Cambian el comportamiento de los clientes, sus formas de ahorro, la estructura de la industria; en pocas palabras, cambian toda la economa. Esto es lo que est ocurriendo en la actualidad, no slo en Estados Unidos, sino cada vez ms en el resto del mundo desarrollado y en muchos pases emergentes, entre los que se encuentra China.

Lutero, Maquiavelo y el salmn


El ferrocarril fue el catalizador de la Revolucin Industrial. Lo revolucionario se hizo convencional. El crecimiento explosivo que desat dur prcticamente cien aos. La tecnologa del motor de vapor no concluy con el ferrocarril. Condujo en las dcadas de 1880 y 1890 a la turbina de vapor y, en las dcadas de 1920 y 1930, a las ltimas locomotoras de vapor estadounidenses, tan apreciadas por los aficionados a los ferrocarriles. En cualquier caso, la tecnologa centrada en el motor de vapor y en las operaciones de produccin dej de ser un elemento esencial. En su lugar, la dinmica de la tecnologa cambi hacia sectores radicalmente novedosos que emergieron de manera prcticamente inmediata despus de la invencin del ferrocarril, ninguno de los cuales tena prcticamente nada que ver con el vapor o los motores de vapor. El telgrafo elctrico y la fotografa fueron los primeros, en la dcada de 1830, seguidos de cerca por la ptica y los aparatos agrcolas. La nueva industria de los fertilizantes, que comenz a finales de la dcada de 1830, transform en muy poco tiempo la agricultura. La sa-

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nidad pblica se convirti en una industria muy importante y de gran crecimiento, con tcnicas como la cuarentena, la vacunacin, el suministro de agua pura y el alcantarillado, que por primera vez en la historia consiguieron que la ciudad fuera un hbitat ms saludable que el campo. Al mismo tiempo, aparecieron los primeros anestsicos. Estas importantes tecnologas nuevas vinieron acompaadas de nuevas instituciones sociales de gran trascendencia: el moderno servicio de correos, los peridicos diarios, la banca de inversin y la banca comercial, por mencionar slo unas pocas. Ninguna de ellas tena mucho que ver con el motor de vapor o con la tecnologa de la Revolucin Industrial en general. Fueron estas nuevas industrias e instituciones las que para 1850 haban llegado a dominar el panorama industrial y econmico de los pases desarrollados. Esto es muy similar a lo que ocurri con la Revolucin de la Imprenta, la primera de las revoluciones tecnolgicas que dieron lugar al mundo moderno. En los 50 aos tras 1455, ao en el que Gutenberg perfeccion la imprenta y los tipos mviles en los que llevaba aos trabajando, la Revolucin de la Imprenta barri Europa y cambi completamente su economa y su forma de pensar. Sin embargo, los libros impresos durante los primeros 50 aos, los denominados incunables, contenan principalmente los mismos textos que los monjes haban copiado laboriosamente a mano durante siglos: tratados religiosos y lo que quedaba de los escritos de la antigedad. En esos 50 primeros aos se publicaron unos 7.000 ttulos, en 35.000 ediciones, y por lo menos 6.700 de ellos eran ttulos tradicionales. En otras palabras, en sus 50 primeros aos, la imprenta consigui que los productos de comunicacin e informacin tradicionales tuvieran mayor difusin y fueran cada vez ms baratos. Sin embargo, unos sesenta aos despus de Gutenberg, apareci la Biblia alemana de Lutero: miles y miles de ejemplares vendidos prcticamente de manera inmediata a un parecido increblemente barato. Con la Biblia de Lutero, la nueva tecnologa de imprenta allan el camino a una nueva sociedad. Allan el camino al protestantismo, que conquist media Europa y que en otros

La Revolucin de la Imprenta barri Europa y cambi completamente su economa y su forma de pensar


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20 aos oblig a la iglesia catlica a reformarse en la otra mitad. Lutero emple el nuevo medio de imprenta deliberadamente para volver a colocar la religin en el centro de la vida de las personas y de las sociedades. Esto provoc un siglo y medio de reforma religiosa, de revueltas religiosas y de guerras religiosas. Al mismo tiempo que Lutero empleaba la imprenta con la manifiesta intencin de restaurar el cristianismo, Maquiavelo escriba y publicaba El prncipe (1513), el primer libro occidental en ms de quinientos aos que no contena ninguna cita bblica y ninguna referencia a los escritores de la antigedad. De manera prcticamente instantnea, El prncipe se convirti en el otro gran xito del siglo XVI y en el libro ms notorio y a la vez ms influyente de dicho siglo. En un perodo muy breve de tiempo apareci una gran cantidad de libros exclusivamente seculares, lo que en la actualidad llamamos literatura y ensayo: novelas y libros de ciencia, historia, poltica y, en poco tiempo, economa. No tard en aparecer la primera forma exclusivamente secular de arte, en Inglaterra: el teatro moderno. Tambin surgieron instituciones sociales radicalmente nuevas: los jesuitas, la infantera espaola, la primera armada moderna y, por ltimo, el estado nacional soberano. En otras palabras, la Revolucin de la Imprenta sigui la misma trayectoria que la Revolucin Industrial, que comenz 300 aos despus, y la misma que sigue la Revolucin de la Informacin en la actualidad. Nadie puede decir cules van a ser las nuevas industrias e instituciones. En la dcada de 1520 nadie poda prever la aparicin de la literatura secular y, por supuesto, nadie pensaba en el teatro secular. En la dcada de 1820 nadie haba previsto la aparicin del telgrafo elctrico, la sanidad pblica o la fotografa. Lo que insistimos una vez ms no slo es muy probable, sino tambin casi seguro, es que en los prximos 20 aos aparecern unos cuantos sectores nuevos. Al mismo tiempo, es prcticamente seguro que muy pocos de ellos derivarn de las tecnologas de la informacin, el ordenador, el procesamiento de datos o Internet. Esto es lo que indican todos los precedentes histricos. Adems, tambin es lo que est ocurriendo en los nuevos sectores que estn apareciendo rpidamente. La biotecnologa, como ya se ha mencionado, ya est entre nosotros. Tambin las granjas marinas. Hace 25 aos, el salmn era un manjar. En el men tpico de las convenciones se poda elegir entre pollo y carne. En la actualidad, el salmn se ha generalizado y es la otra opcin del men de las convenciones. Hoy da, la mayor parte del salmn no se pesca en el mar ni en los ros, sino que procede de granjas marinas. Lo mis-

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mo ocurre con las truchas. En breve parece que ocurrir con otros pescados. El rodaballo, que es al pescado lo que el cerdo es a la carne, est empezando a producirse en grandes cantidades en el mar. Esto conducir al desarrollo gentico de nuevos tipos de pescado, de la misma manera que la domesticacin de ovejas, vacas y pollos condujo a la aparicin de nuevas razas. No obstante, hay una docena, ms o menos, de tecnologas que se encuentran en la etapa en la que estaba la biotecnologa hace 25 aos, es decir, preparadas para entrar en escena. Tambin hay un servicio a la espera de nacer: los seguros contra los riesgos de los tipos de cambio de divisa. Ahora que todas las empresas forman parte de la economa mundial, ese tipo de seguro es tan absolutamente necesario como lo fueron los seguros contra los riesgos materiales (incendio, inundacin, etc.) en las primeras etapas de la Revolucin Industrial, cuando aparecieron los seguros tradicionales. Todo el conocimiento necesario para crear los seguros de tipo de cambio de divisa est disponible: slo falta la institucin en s. Los prximos veinte o treinta aos sern testigos de unos cambios tecnolgicos an mayores que los que se han producido en las dcadas transcurridas desde la aparicin del ordenador, cambios que sern an ms profundos en las estructuras sectoriales, en el panorama econmico y, probablemente, tambin en el panorama social.

El caballero contra el tecnlogo


Las nuevas industrias que aparecieron despus del ferrocarril deban poco en el plano tecnolgico al motor de vapor o a la Revolucin Industrial en general. No eran sus hijas de sangre, sino sus hijas de espritu. Fueron viables gracias a la forma de pensar creada por la Revolucin Industrial y a las capacidades a las que dio lugar. Se trataba de una forma de pensar que aceptaba, mejor an, que acoga de muy buen grado los nuevos productos y los nuevos servicios. Tambin cre los valores sociales que hicieron posibles las nuevas industrias. Sobre todo, cre al tecnlogo. El xito social y financiero eludi durante mucho tiempo al primer tecnlogo americano importante, Eli Whitney, cuya desmotadora de algodn de 1793 fue tan esencial para el triunfo de la Revolucin Industrial como lo haba sido el motor de vapor. No obstante, una generacin despus, los tecnlogos, que seguan siendo autodidactas, se haban convertido en los hroes populares americanos y gozaban de aceptacin social y de abundante recompensas financieras. Samuel Morse, el inventor del telgrafo, puede ser el primer ejemplo; Tho-

mas Edison fue, sin duda, el ms destacado. En Europa, los empresarios siguieron perteneciendo durante mucho tiempo a una casta social inferior, pero el ingeniero con formacin universitaria ya gozaba en la dcada de 1830 1840 de la consideracin de profesional respetado. En la dcada de 1850, Inglaterra estaba perdiendo su predominancia y estaba empezando a ser superada como economa industrial primero por Estados Unidos y despus por Alemania. Es un hecho generalmente aceptado que ni la economa ni la tecnologa fueron los motivos esenciales. La principal causa fue social. Econmicamente y, sobre todo, financieramente, Inglaterra sigui siendo la mayor potencia hasta el final de la Primera Guerra Mundial. Tecnolgicamente, mantuvo la primera posicin a lo largo del siglo XIX. Los tintes sintticos los primeros productos de la industria qumica moderna se inventaron en Inglaterra, al igual que la turbina de vapor. No obstante, Inglaterra no acept socialmente a los tecnlogos. Nunca llegaron a gozar de la consideracin de caballeros. Los ingleses, que crearon escuelas de ingeniera de gran nivel en la India, prcticamente no crearon ninguna en su pas de origen. Ningn otro pas honr tanto al cientfico y, de hecho, Gran Bretaa conserv el liderazgo en el campo de la fsica a lo largo de todo el siglo XIX, desde James Clerk Maxwell y Michael Faraday hasta Ernest Rutherford. Sin embargo, el tecnlogo sigui siendo un artesano (Dickens, por ejemplo, mostr su abierto desprecio por el emprendedor industrial metalrgico en su novela Casa desolada, de 1853). Tampoco se desarroll en Inglaterra el capitalista de riesgo, que tena los medios y la mentalidad necesarios para financiar lo inesperado y lo desconocido. Esta figura, de origen francs, retratada por primera vez en la monumental obra La comedia humana de Balzac, en la dcada de 1840, fue consagrada en Estados Unidos por

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J.P. Morgan y, simultneamente, en Alemania y Japn por el banco universal. Sin embargo, Inglaterra, a pesar de ser el pas en el que naci y se desarroll la banca comercial para financiar el comercio, no cont con ninguna institucin para financiar la industria hasta que dos refugiados alemanes, S.G. Warburg y Henry Grunfeld, fundaron un banco emprendedor en Londres, poco antes de la Segunda Guerra Mundial.

Sobornar al trabajador del conocimiento


Qu hace falta para evitar que a Estados Unidos le ocurra lo mismo que a la Inglaterra del siglo XIX? Estoy convencido de que es necesario un cambio drstico en la forma de pensar, de la misma forma que para ocupar el primer lugar en la economa industrial despus del ferrocarril fue necesario un cambio drstico de artesano a tecnlogo o ingeniero. Lo que llamamos Revolucin de la Informacin es, en realidad, una Revolucin del Conocimiento. Lo que ha hecho posible que los procesos se normalicen no ha sido la maquinaria; el ordenador nicamente es el desencadenante. Los programas informticos son una reorganizacin del trabajo tradicional, a partir de siglos de experiencia, a travs de la aplicacin del conocimiento y, especialmente, del anlisis lgico y sistemtico. La clave no est en la electrnica, sino en la ciencia del conocimiento. Esto significa que la clave para mantener el liderazgo en la economa y en la tecnologa que estn a punto de aparecer ser la posicin social de los profesionales del conocimiento y la aceptacin social de sus valores. Que sigan siendo empleados tradicionales y que sigan siendo tratados como tales ser equivalente a lo que hizo Inglaterra cuando sigui tratando a los tecnlogos como artesanos y, probablemente, tendr unas consecuencias similares. En la actualidad, todo lo que se est haciendo equivale a quedarse a la mitad: se mantiene la mentalidad tradicional, en la que el capital es el recurso ms importante y el financiero es el jefe, y al mismo tiempo se soborna a los trabajadores del conocimiento para que se conformen con seguir siendo empleados, concedindoles bonos y opciones sobre acciones. No obstante, este intento, en el supuesto de que funcione, slo lo har mientras las industrias emergentes disfruten de un crecimiento explosivo en el mercado de valores, similar al que han disfrutado las empresas de Internet. Los prximos sectores importantes actuarn de una forma mucho ms similar a la de las industrias tradicionales,

es decir, crecern lenta y dolorosamente, con gran esfuerzo. Las primeras industrias de la Revolucin Industrial la de los productos textiles de algodn, la siderrgica y la del ferrocarril fueron industrias con un crecimiento explosivo que hicieron millonarios de la noche a la maana, como los banqueros de riesgo de Balzac o como el industrial siderrgico de Dickens, que en unos pocos aos pasaron de ser humildes sirvientes a capitanes de la industria. Las industrias que aparecieron despus de 1830 tambin crearon millonarios. En este otro caso, sin embargo, fueron necesarios 20 aos de esfuerzo, de trabajo, de decepciones y fracasos, de frugalidad. Es probable que esto se repita en las industrias que surjan a partir de ahora. Es lo que est ocurriendo con la biotecnologa. Sobornar a los trabajadores del conocimiento de los que dependern esas industrias no dar resultado. Los principales trabajadores del conocimiento de estos sectores seguirn esperando una participacin en los resultados financieros derivados de su trabajo. No obstante, esos resultados financieros tardarn mucho ms en producirse, si es que llegan a producirse. Adems, es muy probable que, cuando esos resultados se materialicen, haber gestionado la empresa con el principal si no el nico objetivo del valor para el accionista a corto plazo haya sido contraproducente. Los resultados de estas nuevas industrias basadas en el conocimiento dependern, en cada vez mayor medida, de que se gestionen de modo que atraigan, conserven y motiven a los mejores trabajadores del conocimiento. Cuando esto ya no se pueda conseguir satisfaciendo la codicia de esos trabajadores del conocimiento, que es lo que se est intentando hacer en la actualidad, ser necesario tratar de satisfacer sus valores y concederles reconocimiento y poder social. Se les deber promover de subordinados a directivos y de empleados, por bien remunerados que estn, a socios.
Ms all de la Revolucin de la Informacin. The Atlantic Monthly. Este artculo ha sido publicado anteriormente en The Atlantic Monthly con el ttulo Beyond the Information Revolution. Referencia n.O 1507.

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