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REN GUNON

tudes
sur la

Franc-Maonnerie
et le

Compagnonnage
Tome I

NOTE DE LDITEUR La prsente dition du Tome I de tudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage na, par rapport aux prcdentes partir de 1964, fait lobjet que de quelques corrections typographiques. Nous rptons simplement que le dit ouvrage est constitu par lensemble des crits de Ren Gunon sur ces sujets, et qutant donn son importance, nous lavons ralis en deux tomes dans un ordre chronologique de parution. Enfin, qu titre documentaire, nous avons complt la longue srie sarticles signs par Ren Gunon, dun certain nombre dautres, parus sous des signatures diverse, ou mme sans signature du tout dans diffrentes publications avant quil ne collabore notre Revue, les dits articles lui tant le plus souvent attribus.
A. Andr Villain, responsable des DITIONS TRADITIONNELLES (successeurs de la Maison Chacornac)

COLOGNE OU STRASBOURG ? *

La question qui a t envisage dans le numro doctobre 1926 du Voile dIsis doit, ce quil nous semble, tre divise en deux : une question dordre historique et une question dordre symbolique ; et la divergence signale ne porte, en somme, que sur le premier de ces deux points de vue. Dailleurs, la contradiction nest peut-tre quapparente : si la cathdrale de Strasbourg est bien le centre officiel dun certain rite compagnonnique, celle de Cologne ne serait-elle pas de mme le centre dun autre rite ? Et ny aurait-il pas, prcisment pour cette raison, deux chartes maonniques distinctes, lune date de Strasbourg et lautre de Cologne, ce qui pourrait avoir donn lieu une confusion ? Ce serait vrifier, et il faudrait savoir aussi si ces deux chartes portent la mme date ou des dates diffrentes. La chose est intressante surtout au point de vue historique ; celui-ci nest pas pour nous le plus important, mais il nest pas sans valeur non plus, parce quil est li dune certaine faon au point de vue symbolique lui-mme : ce nest pas arbitrairement, en effet, que tel ou tel lieu a t choisi comme centre par des organisations comme celles dont il sagit. Quoi quil en soit, nous sommes tout fait daccord avec M. Albert Bernet, lorsquil dit que le point sensible doit exister dans toutes les cathdrales qui ont t construites suivant les rgles vritables de lart, et aussi lorsquil dclare qu il faut surtout en user au point de vue symbolique . Il y a, ce sujet, un rapprochement curieux faire : Wronski affirmait quil y a dans tout corps un point tel, que, sil est atteint, le corps tout entier est par l mme dsagrg aussitt, volatilis en quelque sorte, toutes ses molcules tant dissocies ; et il prtendait avoir trouv le moyen de dterminer par le calcul la position de ce centre de cohsion. Nest-ce pas l, surtout si on lenvisage symboliquement comme nous pensons quon doit le faire, la mme chose exactement que le point sensible des cathdrales ? La question, sous sa forme la plus gnrale, est celle de ce quon pourrait appeler le nud-vital , existant dans tout compos, comme point de jonction de ses lments constitutifs. La cathdrale
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Publi dans Voile dIsis , janvier 1927.

construite selon les rgles forme un vritable ensemble organique, et cest pourquoi elle a, elle aussi, un nud vital . Le problme qui se rapporte ce point est le mme que celui quexprimait, dans lantiquit, le fameux symbole du nud gordien ; mais, assurment, les maons modernes seraient bien surpris si on leur disait que leur pe peut jouer rituellement, cet gard, le mme rle que celle dAlexandre On peut dire encore que la solution effective du problme en question se rattache au pouvoir des clefs (potestas ligandi et solvendi) entendu dans sa signification hermtique mme, quelle correspond la seconde phase du coagula, solve des alchimistes. Il ne faut pas oublier que, comme nous le faisions remarquer dans larticle de Regnabit auquel se rfre M. Paul Redonnel, Janus, qui tait chez les Romains le dieu de linitiation aux Mystres, tait en mme temps le patron des Collegia fabrorum, des corporations dartisans qui se sont continues travers tout le moyen ge et, par le compagnonnage, jusque dans les temps modernes ; mais bien peu nombreux sans doute sont ceux qui, aujourdhui, comprennent encore quelque chose du symbolisme profond de la Loge de Saint Jean .

PROPOS DES CONSTRUCTEURS DU MOYEN-GE *

Un article de M. Armand Bdarride, paru dans le Symbolisme de mai 1929, et auquel nous avons dj fait allusion dans notre chronique des revues, nous parat susceptible de donner lieu quelques rflexions utiles. Cet article, intitul Les Ides de nos Prcurseurs, concerne les corporations du moyen ge considres comme ayant transmis quelque chose de leur esprit et de leurs traditions la Maonnerie moderne. Notons tout dabord, ce propos, que la distinction entre Maonnerie oprative et Maonnerie spculative nous parat devoir tre prise en un tout autre sens que celui quon lui attribue dordinaire. En effet, on simagine le plus souvent que les Maons opratifs ntaient que de simples ouvriers ou artisans, et rien de plus ni dautre, et que le symbolisme aux significations plus ou moins profondes ne serait venu quassez tardivement, par suite de lintroduction, dans les organisations corporatives, de personnes trangres lart de construire. Tel nest dailleurs pas lavis de M. Bdarride, qui cite un assez grand nombre dexemples, notamment dans les monuments religieux, de figures dont le caractre symbolique est incontestable ; il parle en particulier des deux colonnes de la cathdrale de Wurtzbourg, qui prouvent, dit-il, que les Maons constructeurs du XIVe sicle pratiquaient un symbolisme philosophique , ce qui est exact, la condition, cela va de soi, de lentendre au sens de philosophie hermtique , et non pas dans lacception courante o il ne sagirait que de la philosophie profane, laquelle, du reste, na jamais fait le moindre usage dun symbolisme quelconque. On pourrait multiplier les exemples indfiniment ; le plan mme des cathdrales est minemment symbolique, comme nous lavons dj fait remarquer en dautres occasions ; et il faut ajouter aussi que, parmi les symboles usits au moyen ge, outre ceux dont les Maons modernes ont conserv le souvenir tout en nen comprenant plus gure la signification, il y en a bien dautres

Publi dans Voile dIsis , janvier 1927.

dont ils nont pas la moindre ide 1. Il faut notre avis, prendre en quelque sorte le contre-pied de lopinion courante, et considrer la Maonnerie spculative comme ntant, bien des points de vue, quune dgnrescence de la Maonnerie oprative . Cette dernire, en effet, tait vraiment complte dans son ordre, possdant la fois la thorie et la pratique correspondante, et sa dsignation peut, sous ce rapport, tre entendue comme une allusion aux oprations de l art sacr , dont la construction selon les rgles traditionnelles tait une des applications. Quant la Maonnerie spculative qui a dailleurs pris naissance un moment o les corporations constructives taient en pleine dcadence, son nom indique assez clairement quelle est confine dans la spculation pure et simple, cest--dire dans une thorie sans ralisation ; assurment, ce serait se mprendre de la plus trange faon que de regarder cela comme un progrs . Si encore il ny avait eu l quun amoindrissement, le mal ne serait pas si grand quil lest en ralit ; mais, comme nous lavons dit dj diverses reprises, il y a eu en outre une vritable dviation au dbut du XVIIIe sicle, lors de la constitution de la Grande Loge dAngleterre, qui fut le point de dpart de toute la Maonnerie moderne. Nous ny insisterons pas davantage pour le moment, mais nous tenons faire remarquer que, si lon veut comprendre vraiment lesprit des constructeurs du moyen ge, ces observations sont tout fait essentielles ; autrement, on ne sen ferait quune ide fausse ou tout au moins fort incomplte. Une autre ide quil nimporte pas moins de rectifier, cest celle daprs laquelle lemploi de formes symboliques aurait t simplement impos par des raisons de prudence. Que ces raisons aient exist parfois, nous ne le contestons pas, mais ce nest l que le ct le plus extrieur et le moins intressant de la question ; nous lavons dit propos de Dante et des Fidles dAmour 2, et nous
Nous avons eu dernirement loccasion de relever, la cathdrale de Strasbourg et sur dautres difices dAlsace, un assez grand nombre de marques de tailleurs de pierres, datant dpoques diverses, depuis le XIIe sicle jusquau dbut du XVIIe ; parmi ces marques, il en est de fort curieuses, et nous avons notamment trouv le swastika, auquel M. Bdarride fait allusion, dans une des tourelles de la flche de Strasbourg. 2 Voir le Voile dIsis de fvrier 1929. [Note de lditeur : Cet article forme maintenant le chapitre IV de Aperus sur lsotrisme chrtien.]
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pouvons le redire en ce qui concerne les corporations de constructeurs, dautant plus quil a d y avoir des liens assez troits entre toutes ces organisations, de caractre en apparence si diffrent, mais qui toutes participaient aux mmes connaissances traditionnelles 1. Or le symbolisme est prcisment le mode dexpression normal des connaissances de cet ordre ; cest l sa vritable raison dtre, et cela dans tous les temps et dans tous les pays, mme dans les cas o il ny avait nullement lieu de dissimuler quoi que ce soit, et tout simplement parce quil y a des choses qui, par leur nature mme, ne peuvent sexprimer autrement que sous cette forme. La mprise quon commet trop souvent cet gard, et dont nous trouvons jusqu un certain point lcho dans larticle de M. Bdarride, nous parat avoir deux motifs principaux, dont le premier est que, gnralement, on conoit assez mal ce qutait le catholicisme au moyen ge. Il ne faudrait pas oublier que, comme il y a un sotrisme musulman, il y avait aussi cette poque un sotrisme catholique, nous voulons dire un sotrisme prenant sa base et son point dappui dans les symboles et les rites de la religion catholique, et se superposant celle-ci sans sy opposer en aucune faon ; et il nest pas douteux que certains Ordres religieux furent fort loin dtre trangers cet sotrisme. Si la tendance de la plupart des catholiques actuels est de nier lexistence de ces choses, cela prouve seulement quils ne sont pas mieux informs cet gard que le reste de nos contemporains. Le second motif de lerreur que nous signalons, cest quon simagine que ce qui se cache sous les symboles, ce sont presque uniquement des conceptions sociales ou politiques 2 ; il sagit de bien autre chose que cela en ralit. Les conceptions de cet ordre ne pouvaient avoir, aux yeux de ceux qui possdaient certaines connaissances, quune importance somme toute trs secondaire, celle dune application possible parmi beaucoup dautres ; nous ajouterons mme que, partout o elles en sont arrives prendre une trop grande place et devenir prdominantes, elles ont t
Les Compagnons du Rite de Salomon ont conserv jusqu nos jours le souvenir de leur connexion avec lOrdre du Temple. 2 Cette faon de voir est en grande partie celle dAroux et de Rossetti, en ce qui concerne linterprtation de Dante, et on la rencontre aussi en bien des passages de lHistoire de la Magie dliphas Lvi.
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invariablement une cause de dgnrescence et de dviation 1. Nestce pas l, prcisment, ce qui a fait perdre la Maonnerie moderne la comprhension de ce quelle conserve encore de lancien symbolisme et des traditions dont, malgr toutes ses insuffisances, elle semble tre, il faut bien le dire, lunique hritire dans le monde occidental actuel ? Si lon nous objecte, comme preuve des proccupations sociales des constructeurs, les figures satiriques et plus ou moins licencieuses quon rencontre parfois dans leurs uvres, la rponse est bien simple : ces figures sont surtout destines drouter les profanes, qui sarrtent lapparence extrieure et ne voient pas ce quelles dissimulent de plus profond. Il y a l quelque chose qui est dailleurs loin dtre particulier aux constructeurs ; certains crivains, comme Boccace, Rabelais surtout et bien dautres encore, ont pris le mme masque et us du mme procd. Il faut croire que ce stratagme a bien russi, puisque, de nos jours encore, et sans doute plus que jamais, les profanes sy laissent prendre. Si lon veut aller au fond des choses, il faut voir dans le symbolisme des constructeurs lexpression de certaines sciences traditionnelles, se rattachant ce quon peut, dune faon gnrale, dsigner par le nom d hermtisme . Seulement, il ne faudrait pas croire, parce que nous parlons ici de sciences , quil sagit de quelque chose de comparable la science profane, seule connue de presque tous les modernes ; il semble quune assimilation de ce genre se soit faite dans lesprit de M. Bdarride, qui parle de la forme changeante des connaissances positives de la science , ce qui sapplique proprement et exclusivement la science profane, et qui, prenant la lettre des images purement symboliques, croit y dcouvrir des ides volutionnistes et mme transformistes , ides qui sont en contradiction absolue avec toute donne traditionnelle. Nous avons dvelopp longuement, dans plusieurs de nos ouvrages, la distinction essentielle de la science sacre ou traditionnelle et de la science profane ; nous ne pouvons songer reproduire ici toutes ces considrations, mais du moins avons-nous jug bon dattirer lattention une fois de plus sur ce point capital. Nous najouterons que quelques mots pour conclure : ce nest pas sans raison que Janus, chez les Romains, tait la fois le dieu de
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Lexemple de certaines organisations musulmanes, dans lesquelles des proccupations politiques ont en quelque sorte touff la spiritualit originelle, est trs net cet gard.

linitiation aux mystres et le dieu des corporations dartisans ; ce nest pas sans raison non plus que les constructeurs du moyen ge conservrent les deux ftes solsticiales de ce mme Janus, devenues, avec le Christianisme, les deux Saint-Jean dhiver et dt ; et, quand on connat la connexion de saint Jean avec le ct sotrique du Christianisme, ne voit-on pas immdiatement par l que, sous une adaptation requise par les circonstances et par les lois cycliques , cest bien toujours de la mme initiation aux mystres quil sagit effectivement ?

UN PROJET DE JOSEPH DE MAISTRE POUR LUNION DES PEUPLES *

M. mile Dermenghem, qui lon devait dj une remarquable tude sur Joseph de Maistre mystique, a publi un manuscrit indit du mme auteur : cest un mmoire adress en 1782, loccasion du Convent de Wilhelmsbad, au duc Ferdinand de Brunswick (Eques a Victoria), Grand-Matre du Rgime cossais Rectifi. Celui-ci, dsirant porter lordre et la sagesse dans lanarchie maonnique , avait, en septembre 1780, adress toutes les Loges de son obdience le questionnaire suivant : 1 LOrdre a-t-il pour origine une socit ancienne et quelle est cette socit ? 2 Y a-t-il rellement des Suprieurs Inconnus et lesquels ? 3 Quelle est la fin vritable de lOrdre ? 4 Cette fin estelle la restauration de lOrdre des Templiers ? 5 De quelle faon le crmonial et les rites doivent-ils tre organiss pour tre aussi parfaits que possible ? 6 LOrdre doit-il soccuper des sciences secrtes ? Cest pour rpondre ces questions que Joseph de Maistre composa un mmoire particulier, distinct de la rponse collective de la Loge La Parfaite Sincrit de Chambry laquelle il appartenait, et o, en sa qualit de Grand Profs ou membre du plus haut grade du Rgime Rectifi (sous le nom dEques a Floribus), il se proposait dexprimer les vues de quelques Frres plus heureux que dautres, qui paraissent destins contempler des vrits dun ordre suprieur ; ce mmoire est mme, comme le dit M. Dermenghem, le premier ouvrage important qui soit sorti de sa plume . Joseph de Maistre nadmet pas lorigine templire de la Maonnerie, et il mconnat lintrt rel de la question qui sy rapporte ; il va mme jusqu crire : Quimporte lunivers la destruction de lOrdre des T. ? . Cela importe beaucoup, au contraire, puisque cest de l que date la rupture de lOccident avec sa propre tradition initiatique, rupture qui est vritablement la premire cause de toute la dviation intellectuelle du monde moderne ; cette dviation, en effet, remonte plus haut que la Renaissance, qui en marque
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Publi dans Vers lUnit , mars 1927.

seulement une des principales tapes, et il faut aller jusquau XIVe sicle pour en trouver le point de dpart. Joseph de Maistre, qui dailleurs navait alors quune connaissance assez vague des choses du moyen ge, ignorait quels avaient t les moyens de transmission de la doctrine initiatique et les reprsentants de la vritable hirarchie spirituelle ; il nen affirme pas moins nettement lexistence de lune et de lautre, ce qui est dj beaucoup, car il faut bien se rendre compte de ce qutait, la fin du XVIIIe sicle, la situation des multiples organisations maonniques, y compris celles qui prtendaient donner leurs membres une initiation relle et ne pas se borner un formalisme tout extrieur : toutes cherchaient se rattacher quelque chose dont la nature exacte leur tait inconnue, retrouver une tradition dont les signes existaient encore partout, mais dont le principe tait perdu ; aucune ne possdait plus les vritables caractres , comme on disait cette poque, et le Convent de Wilhelmsbad fut une tentative pour rtablir lordre au milieu du chaos des Rites et des grades. Certainement, dit Joseph de Maistre, lOrdre na pu commencer par ce que nous voyons. Tout annonce que la Franc-Maonnerie vulgaire est une branche dtache et peut-tre corrompue dune tige ancienne et respectable. Cest la stricte vrit ; mais comment savoir quelle fut cette tige ? Il cite un extrait dun livre anglais o il est question de certaines confrries de constructeurs, et il ajoute : Il est remarquable que ces sortes dtablissements concident avec la destruction des T. Cette remarque aurait pu lui ouvrir dautres horizons, et il est tonnant quelle ne lait pas fait rflchir davantage, dautant plus que le seul fait de lavoir crite ne saccorde gure avec ce qui prcde ; ajoutons dailleurs que ceci ne concerne quun des cts de la question si complexe des origines de la Maonnerie. Un autre ct de cette mme question est reprsent par les essais de rattachement de la Maonnerie aux Mystres antiques : Les Frres les plus savants de notre Rgime pensent quil y a de fortes raisons de croire que la vraie Maonnerie nest que la Science de lhomme par excellence, cest--dire la connaissance de son origine et de sa destine. Quelques-uns ajoutent que cette Science ne diffre pas essentiellement de lancienne initiation grecque ou gyptienne . Joseph de Maistre objecte quil est impossible de savoir exactement ce qutaient ces anciens Mystres et ce qui y tait enseign, et il semble ne sen faire quune ide assez mdiocre, ce qui est peut-tre encore plus tonnant que lattitude analogue quil a adopte lgard

des Templiers. En effet, alors quil nhsite pas affirmer trs justement quon retrouve chez tous les peuples des restes de la Tradition primitive , comment nest-il pas amen penser que les Mystres devaient prcisment avoir pour but principal de conserver le dpt de cette mme Tradition ? Et pourtant, en un certain sens, il admet que linitiation dont la Maonnerie est lhritire remonte lorigine des choses , au commencement du monde : La vraie religion a bien plus de dix-huit sicles : elle naquit le jour que naquirent les jours. L encore, ce qui lui chappe, ce sont les moyens de transmission, et il est permis de trouver quil prend un peu trop facilement son parti de cette ignorance ; il est vrai quil navait que vingt-neuf ans lorsquil crivit ce mmoire. La rponse une autre question prouve encore que linitiation de Joseph de Maistre, malgr le haut grade quil possdait, tait loin dtre parfaite ; et combien dautres Maons des grades les plus levs, alors comme aujourdhui, taient exactement dans le mme cas ou mme en savaient encore beaucoup moins ! Nous voulons parler de la question des Suprieurs Inconnus ; voici ce quil en dit : Avons-nous des Matres ? Non, nous nen avons point. La preuve est courte, mais dcisive. Cest que nous ne les connaissons pas Comment pourrions-nous avoir contract quelque engagement tacite envers des Suprieurs cachs, puisque dans le cas o ils se seraient fait connatre, ils nous auraient peut-tre dplu, et nous nous serions retirs ? Il ignore videmment de quoi il sagit en ralit, et quel peut tre le mode daction des vritables Suprieurs Inconnus ; quant au fait que ceux-ci ntaient pas connus des chefs mmes de la Maonnerie, tout ce quil prouve, cest que le rattachement effectif la vraie hirarchie initiatique nexistait plus, et le refus de reconnatre ces Suprieurs devait faire disparatre la dernire chance qui pouvait encore subsister de le rtablir. La partie la plus intressante du mmoire est sans doute celle qui contient la rponse aux deux dernires questions ; et il faut y noter tout dabord ce qui concerne les crmonies. Joseph de Maistre, pour qui la forme est une grande chose , ne parle cependant pas du caractre essentiellement symbolique du rituel et de sa porte initiatique, ce qui est une lacune regrettable ; mais il insiste sur ce quon pourrait appeler la valeur pratique de ce mme rituel, et ce quil en dit est dune grande vrit psychologique : Trente ou quarante personnes silencieusement ranges le long des murs dune

chambre tapisse en noir ou en vert, distingues elles-mmes par des habits singuliers et ne parlant quavec permission, raisonneront sagement sur tout objet propos. Faites tomber les tapisseries et les habits, teignez une bougie de neuf, permettez seulement de dplacer les siges : vous allez voir ces mmes hommes se prcipiter les uns sur les autres, ne plus sentendre, ou parler de la gazette et des femmes ; et le plus raisonnable de la socit sera rentr chez lui avant de rflchir quil a fait comme les autres Gardons-nous surtout de supprimer le serment, comme quelques personnes lont propos, pour des raisons bonnes peut-tre, mais quon ne sait pas comprendre. Les thologiens qui ont voulu prouver que notre serment est illicite ont bien mal raisonn. Il est vrai que lautorit civile peut seule ordonner et recevoir le serment dans les diffrents actes de la socit ; mais lon ne peut disputer un tre intelligent le droit de certifier par le serment une dtermination intrieure de son libre arbitre. Le souverain na dempire que sur les actions. Mon bras est lui ; ma volont est moi ! Ensuite vient une sorte de plan de travaux pour les diffrents grades, dont chacun doit avoir son objet particulier, et cest l ce sur quoi nous voulons insister plus spcialement ici ; mais, tout dabord, il importe de dissiper une confusion. Comme la division adopte par Joseph de Maistre ne comporte que trois grades, M. Dermenghem semble avoir compris quil sagissait, dans son intention, de rduire la Maonnerie aux trois grades symboliques ; cette interprtation est inconciliable avec la constitution mme du Rgime cossais Rectifi, lequel est essentiellement un Rite de hauts grades. M. Dermenghem na pas remarqu que Joseph de Maistre crit grades ou classes ; la vrit, cest bien de trois classes quil sagit, chacune delles pouvant se subdiviser en plusieurs grades proprement dits. Voici comment cette rpartition parat stablir : la premire classe comprend les trois grades symboliques ; la seconde classe correspond aux grades capitulaires, dont le plus important et peut-tre mme le seul pratiqu en fait dans le Rgime Rectifi est celui dcossais de Saint Andr ; enfin, la troisime classe est forme par les grades suprieurs de Novice, cuyer, et Grand Profs ou Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte. Ce qui prouve encore que cest bien ainsi quil faut lentendre, cest que, en parlant des travaux de la troisime classe, lauteur du mmoire scrie : Quel vaste champ ouvert au zle et la persvrance des G. P. ! Il sagit videmment des Grands Profs, dont il tait, et non des simples

Matres de la Loge bleue ; il nest donc nullement question ici de supprimer les hauts grades, mais au contraire de leur donner des buts en rapport avec leur caractre propre. Le but assign la premire classe est tout dabord la pratique de la bienfaisance, qui doit tre lobjet apparent de tout lOrdre ; mais cela ne suffit pas, et il faut y joindre un second but qui est dj plus intellectuel : Non seulement on formera le cur du Maon dans le premier grade, mais on clairera son esprit en lappliquant ltude de la morale et de la politique qui est la morale des tats. On discutera dans les Loges des questions intressantes sur ces deux sciences, et lon demandera mme de temps autre lavis des Frres par crit Mais le grand objet des Frres sera surtout de se procurer une connaissance approfondie de leur patrie, de ce quelle possde et de ce qui lui manque, des causes de dtresse et des moyens de rgnration. La seconde classe de la Maonnerie devrait avoir pour but, suivant le systme propos, linstruction des gouvernements et la runion de toutes les sectes chrtiennes. En ce qui concerne le premier point, on soccuperait avec un soin infatigable carter les obstacles de toute espce interposs par les passions entre la vrit et loreille de lautorit Les limites de ltat ne pourraient borner lactivit de cette seconde classe, et les Frres des diffrentes nations pourraient quelquefois, par un accord de zle, oprer les plus grands biens. Et voici pour le second objet : Ne serait-il pas digne de nous de nous proposer lavancement du Christianisme comme un des buts de notre Ordre ? Ce projet aurait deux parties, car il faut que chaque communion travaille par elle-mme et travaille se rapprocher des autres Il faut tablir des comits de correspondance composs surtout des prtres des diffrentes communions que nous aurons agrgs et initis. Nous travaillerons lentement mais srement. Nous nentreprendrons aucune conqute qui ne soit propre perfectionner le Grand uvre Tout ce qui peut contribuer lavancement de la religion, lextirpation des opinions dangereuses, en un mot lever le trne de la vrit sur les ruines de la superstition et du pyrrhonisme, sera du ressort de cette classe. Enfin, la troisime classe aura pour objet ce que Joseph de Maistre appelle le Christianisme transcendant qui, pour lui, est la rvlation de la rvlation et constitue lessentiel de ces sciences secrtes auxquelles il tait fait allusion dans la dernire question ;

par l, on pourra trouver la solution de plusieurs difficults pnibles dans les connaissances que nous possdons. Et il prcise en ces termes : Les Frres admis la classe suprieure auront pour objet de leurs tudes et de leurs rflexions les plus profondes, les recherches de fait et les connaissances mtaphysiques Tout est mystre dans les deux Testaments, et les lus de lune et lautre loi ntaient que de vrais initis. Il faut donc interroger cette vnrable Antiquit et lui demander comment elle entendait les allgories sacres. Qui peut douter que ces sortes de recherches ne nous fournissent des armes victorieuses contre les crivains modernes qui sobstinent ne voir dans lcriture que le sens littral ? Ils sont dj rfuts par la seule expression des Mystres de la Religion que nous employons tous les jours sans en pntrer le sens. Ce mot de mystre ne signifiait dans le principe quune vrit cache sous des types par ceux qui la possdaient. . Est-il possible daffirmer plus nettement et plus explicitement lexistence de lsotrisme en gnral, et de lsotrisme chrtien en particulier ? lappui de cette affirmation sont rapportes diverses citations dauteurs ecclsiastiques et juifs, empruntes au Monde Primitif de Court de Gbelin. Dans ce vaste champ de recherches, chacun trouvera dailleurs semployer suivant ses aptitudes : Que les uns senfoncent courageusement dans les tudes drudition qui peuvent multiplier nos titres et claircir ceux que nous possdons. Que dautres que leur gnie appelle aux contemplations mtaphysiques cherchent dans la nature mme des choses les preuves de notre doctrine. Que dautres enfin (et plaise Dieu quil en existe beaucoup !) nous disent ce quils ont appris de cet Esprit qui souffle o il veut, comme il veut et quand il veut. Lappel linspiration directe, exprim dans cette dernire phase, nest pas ce quil y a ici de moins remarquable. Ce projet ne fut jamais appliqu, et on ne sait mme pas si le duc de Brunswick put en prendre connaissance ; il nest pourtant pas aussi chimrique que certains pourraient le penser, et nous le croyons trs propre susciter des rflexions intressantes, aujourdhui aussi bien qu lpoque o il fut conu : cest pourquoi nous avons tenu en donner dassez longs extraits. En somme, lide gnrale qui sen dgage pourrait tre formule ainsi : sans prtendre aucunement nier ou supprimer les diffrences et les particularits nationales, dont il faut au contraire, en dpit de ce que prtendent les internationalistes actuels, prendre conscience tout dabord aussi profondment que possible, il sagit de restaurer lunit, supranationale plutt

quinternationale, de lancienne Chrtient, unit dtruite par les sectes multiples qui ont dchir la robe sans couture puis de slever de l luniversalit, en ralisant le Catholicisme au vrai sens de ce mot, au sens o lentendait galement Wronski, pour qui ce Catholicisme ne devait avoir une existence pleinement effective que lorsquil serait parvenu intgrer les traditions contenues dans les Livres sacrs de tous les peuples. Il est essentiel de remarquer que lunion telle que lenvisage Joseph de Maistre doit tre accomplie avant tout dans lordre purement intellectuel ; cest aussi ce que nous avons toujours affirm pour notre part, car nous pensons quil ne peut y avoir de vritable entente entre les peuples, surtout entre ceux qui appartiennent des civilisations diffrentes, que celle qui se fonderait sur des principes au sens propre de ce mot. Sans cette base strictement doctrinale, rien de solide ne pourra tre difi ; toutes les combinaisons politiques et conomiques seront toujours impuissantes cet gard, non moins que les considrations sentimentales, tandis que, si laccord sur les principes est ralis, lentente dans tous les autres domaines devra en rsulter ncessairement. Sans doute la Maonnerie de la fin du XVIIIe sicle navait-elle dj plus en elle ce quil fallait pour accomplir ce Grand uvre , dont certaines conditions chappaient dailleurs trs probablement Joseph de Maistre lui-mme ; est-ce dire quun tel plan ne pourra jamais tre repris sous une forme ou sous une autre, par quelque organisation ayant un caractre vraiment initiatique et possdant le fil dAriane qui lui permettrait de se guider dans le labyrinthe des formes innombrables sous lesquelles est cache la Tradition unique, pour retrouver enfin la Parole perdue et faire sortir la Lumire des Tnbres, lOrdre du Chaos ? Nous ne voulons aucunement prjuger de lavenir, mais certains signes permettent de penser que, malgr les apparences dfavorables du monde actuel, la chose nest peut-tre pas tout fait impossible ; et nous terminerons en citant une phrase quelque peu prophtique qui est encore de Joseph de Maistre, dans le IIe entretien des Soires de Saint-Ptersbourg : Il faut nous tenir prts pour un vnement immense dans lordre divin, vers lequel nous marchons avec une vitesse acclre qui doit frapper tous les observateurs. Des oracles redoutables annoncent dj que les temps sont arrivs.

LE COMPAGNONNAGE ET LES BOHMIENS *

Dans un article de M. G. Milcent, publi dans le journal Le Compagnonnage de mai 1926, et reproduit dans le Voile dIsis de novembre 1927, nous avons not cette phrase : Ce qui ma surpris et mme rendu un peu sceptique, cest quand le C Bernet nous dit quil prside annuellement, aux Saintes-Maries-de-la-Mer, llection du Roi des Bohmiens. Il y a longtemps que nous avions fait la mme remarque, mais nous navions pas voulu tout dabord soulever la question ; maintenant quelle a t pose ainsi publiquement, nous navons plus aucune raison de ne pas en dire quelques mots, dautant plus que cela pourrait contribuer lucider certains points qui ne sont pas sans intrt. Dabord, ce nest pas un Roi qulisent les Bohmiens, mais une Reine, et ensuite cette lection ne se renouvelle pas tous les ans ; ce qui a lieu annuellement, cest seulement, avec ou sans lection, la runion des Bohmiens dans la crypte de lglise des SaintesMaries-de-la-Mer. Dautre part, il est fort possible que certains, sans appartenir la race bohmienne, soient admis, en raison de leurs qualits ou de leurs fonctions, assister cette runion et aux rites qui sy accomplissent ; mais, quant y prsider , cest l une tout autre affaire, et le moins que nous en puissions dire est que cela est dune extrme invraisemblance. Comme lassertion en question sest rencontre, en premier lieu, dans une interview parue il y a assez longtemps dj dans lIntransigeant, nous voulons croire que ce quelle renferme dinexact doit tre mis tout simplement sur le compte du journaliste qui, comme il arrive bien souvent, aura forc la note pour piquer la curiosit de son public, aussi ignorant que luimme des questions dont il sagit, et par consquent incapable de sapercevoir de ses erreurs. Aussi nentendons-nous pas insister l dessus plus quil ne convient ; ce nest pas l quest le vritable intrt de laffaire, mais bien dans la question beaucoup plus gnrale des rapports qui peuvent exister entre les Bohmiens et les organisations compagnonniques. M. Milcent, dans son article, continue en disant que les Bohmiens pratiquent le rite juif et quil pourrait y avoir des rapports avec les
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Publi dans Voile dIsis , octobre 1928.

C tailleurs de pierre trangers du Devoir de Libert . La premire partie de cette phrase nous parat contenir encore une inexactitude, ou tout au moins une quivoque : il est vrai que la Reine des Bohmiens porte le nom ou plutt le titre de Sarah, qui est aussi le nom donn la sainte quils reconnaissent pour leur patronne et dont le corps repose dans la crypte des Saintes-Maries : il est vrai aussi que ce titre, forme fminine de Sar, est hbraque et signifie princesse ; mais cela est-il suffisant pour quon puisse, ce propos, parler de rite juif ? Le Judasme appartient en propre un peuple chez qui la religion est troitement solidaire de la race ; or les Bohmiens, quelle que puisse tre leur origine, nont certainement rien de commun avec la race juive ; mais ny-aurait-il pas, malgr cela, des rapports dus certaines affinits dun ordre plus mystrieux ? Quand on parle des Bohmiens, il est indispensable de faire une distinction quon oublie trop souvent : il y a en ralit deux sortes de Bohmiens qui semblent tout fait trangres lune lautre et se traitent mme plutt en ennemies ; elles nont pas les mmes caractres ethniques, ne parlent pas la mme langue et nexercent pas les mmes mtiers. Il y a les Bohmiens orientaux ou Zingaris, qui sont surtout montreurs dours et chaudronniers ; et il y a les Bohmiens mridionaux ou Gitans, appels Caraques dans le Languedoc et en Provence, et qui sont presque exclusivement marchands de chevaux ; ce sont ces derniers seuls qui sassemblent aux Saintes-Maries. Le marquis de Baroncelli-Javon, dans une trs curieuse tude sur Les Bohmiens des Saintes-Maries-de-la-Mer, indique de nombreux traits qui leur sont communs avec les PeauxRouges dAmrique, et il nhsite pas, en raison de ces rapprochements et aussi par linterprtation de leurs propres traditions, leur attribuer une origine atlantenne ; si ce nest l quune hypothse, elle est en tout cas assez digne de remarque. Mais voici autre chose que nous navons vu signaler nulle part, et qui nest pas moins extraordinaire : comme il y a deux sortes de Bohmiens, il y a aussi deux sortes de Juifs, Ashkenazim et Sephardim, pour lesquelles on pourrait faire des remarques analogues en ce qui concerne les diffrences de traits physiques, de langue, daptitudes, et qui, elles non plus, nentretiennent pas toujours les rapports les plus cordiaux, chacune ayant volontiers la prtention de reprsenter seule le pur Judasme, soit sous le rapport de la race, soit sous celui de la tradition. Il y a mme, au sujet de la langue, une similitude

assez frappante : ni les Juifs ni les Bohmiens nont, vrai dire, une langue complte qui leur appartienne en propre, du moins pour lusage courant ; ils se servent des langues des rgions o ils vivent, en y mlant certains mots qui leur sont spciaux, mots hbreux pour les Juifs, et, pour les Bohmiens, mots provenant aussi dune langue ancestrale et qui en sont les derniers restes ; cette particularit peut dailleurs sexpliquer par les conditions dexistence des peuples qui sont forcs de vivre disperss parmi des trangers. Mais voici qui est plus difficilement explicable : il se trouve que les rgions parcourues par les Bohmiens orientaux et par les Bohmiens mridionaux sont prcisment les mmes que celles quhabitent respectivement les Ashkenazim et les Sephardim : ne serait-ce pas une attitude par trop simpliste que celle qui se bornerait ne voir l quune pure concidence ? Ces remarques conduisent penser que, sil ny a pas de rapports ethniques entre les Bohmiens et les Juifs, il y en a peut-tre dautres, des rapports que, sans en prciser davantage la nature, nous pouvons qualifier de traditionnels. Or ceci nous ramne directement au sujet de cette note, dont nous ne nous sommes cart quen apparence : les organisations compagnonniques, pour lesquelles la question ethnique ne se pose videmment pas, ne pourraient-elles pas, elles aussi, avoir des rapports du mme ordre, soit avec les Juifs, soit avec les Bohmiens, soit mme la fois avec les uns et les autres ? Nous navons pas, pour le moment tout au moins, lintention de chercher expliquer lorigine et la raison de ces rapports ; nous nous contenterons dappeler lattention sur quelques points plus prcis. Les Compagnons ne sont-ils pas diviss en plusieurs rites rivaux, et qui se sont souvent trouvs en hostilit plus ou moins ouverte ? Leurs voyages ne comportent-ils pas des itinraires suivant les rites, et avec des points dattache galement diffrents ? Nont-ils pas en quelque sorte une langue spciale, dont le fond est assurment form par la langue ordinaire, mais qui se distingue de celle-ci par lintroduction de termes particuliers, exactement comme dans le cas des Juifs et des Bohmiens ? Ne se sert-on pas du nom de jargon pour dsigner la langue conventionnelle en usage dans certaines socits secrtes, et notamment dans le Compagnonnage, et les Juifs ne donnent-ils pas aussi parfois le mme nom la langue quils parlent ? Dautre part, dans certaines campagnes, les Bohmiens ne sont-ils pas connus sous lappellation de passants sous laquelle ils sont dailleurs confondus avec les colporteurs, et qui est, comme

on sait, une dsignation sappliquant galement aux Compagnons ? Enfin, la lgende du Juif errant ne serait-elle pas, comme beaucoup dautres, dorigine compagnonnique ? Nous pourrions sans doute multiplier encore ces points dinterrogation, mais nous estimons que ceux-l suffisent, et que des recherches diriges dans ce sens pourraient clairer singulirement certaines nigmes. Peut-tre pourrons-nous, du reste, revenir nousmme sur la question sil y a lieu et apporter encore certaines indications complmentaires ; mais les Compagnons daujourdhui sintressent-ils vraiment tout ce qui touche leurs traditions ?

UN NOUVEAU LIVRE SUR LORDRE DES LUS COENS *

M. R. Le Forestier, qui sest spcialis dans les tudes historiques concernant les organisations secrtes, maonniques et autres, de la seconde moiti du XVIIIe sicle, a publi il y a quelques mois un important volume sur La Franc-Maonnerie occultiste au XVIIIe sicle et lOrdre des lus Coens 1. Ce titre appelle une lgre rserve, car le mot occultiste , qui semble bien navoir jamais t employ avant liphas Lvi, y apparat un peu comme un anachronisme ; peut-tre aurait-il mieux valu trouver un autre terme, et ceci nest pas une simple question de mots, car ce qui sest appel proprement occultisme est vraiment un produit du XIXe sicle. Louvrage est divis en trois parties : la premire traite des doctrines et pratiques des lus Coens ; la seconde, des rapports entre les lus Coens et la tradition occultiste (et, ici, cest le mot sotrique qui aurait t certainement le mieux appropri) ; la troisime, enfin, de l organisation et histoire de lOrdre . Tout ce qui est proprement historique est fort bien fait et appuy sur une tude trs srieuse des documents que lauteur a pu avoir sa disposition, et nous ne saurions trop en recommander la lecture. ce point de vue, il ny a gure regretter que quelques lacunes en ce qui concerne la biographie de Martines de Pasqually, o il reste encore certains points obscurs ; le Voile dIsis publiera dailleurs prochainement de nouveaux documents qui contribueront peut-tre les claircir. La premire partie est une excellente vue densemble sur le contenu du Trait de la Rintgration des tres, ouvrage assez confus, crit en un style incorrect et parfois peu intelligible, et qui dailleurs est rest inachev ; il ntait pas facile de tirer de l un expos cohrent, et il faut louer M. Le Forestier dy tre parvenu. Il subsiste cependant une certaine ambigut quant la nature des oprations des lus Coens : taient-elles vraiment thurgiques ou seulement magiques ? Lauteur ne semble pas
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Publi dans Voile dIsis , dcembre 1929. Dorbon An, diteur.

sapercevoir quil y a l deux choses essentiellement diffrentes et qui ne sont pas du mme ordre ; il est possible que cette confusion ait exist chez les lus Coens eux-mmes, dont linitiation semble tre toujours demeure assez incomplte bien des gards, mais il aurait du moins t bon de le faire remarquer. Nous dirions volontiers quil parat sagir dun rituel de magie crmonielle prtentions thurgiques, ce qui laissait la porte ouverte bien des illusions ; et limportance attribue de simples manifestations phnomniques , car ce que Martines appelait les passes ntait pas autre chose, prouve bien en effet que le domaine de lillusion ntait pas dpass. Ce quil y a de plus fcheux dans cette histoire, notre avis, cest que le fondateur des lus Coens ait pu se croire en possession de connaissances transcendantes, alors quil sagissait seulement de connaissances qui, quoique relles, ntaient encore que dun ordre assez secondaire. Il a d y avoir aussi chez lui, et pour les mmes raisons, une certaine confusion entre le point de vue initiatique et le point de vue mystique , car les doctrines quil exprime ont toujours une forme religieuse, alors que ses oprations nont nullement ce caractre : il est regrettable que M. Le Forestier semble accepter cette confusion et navoir pas lui-mme une ide assez nette de la distinction des deux points de vue en question. Dailleurs, il est remarquer que ce que Martines appelle rintgration ne dpasse pas les possibilits de ltre humain individuel ; ce point est nettement tabli par lauteur, mais il y aurait eu lieu den tirer des consquences trs importantes quant aux limites de lenseignement que le chef des lus Coens pouvait donner ses disciples, et, par suite, de la ralisation mme laquelle il tait capable de les conduire. La seconde partie est la moins satisfaisante, et M. Le Forestier, peuttre malgr lui, na pas toujours su sy dgager dun certain esprit que nous pouvons qualifier de rationaliste et quil doit trs probablement sa formation universitaire. De certaines ressemblances entre les diverses doctrines traditionnelles, il ne faut pas conclure ncessairement des emprunts ou des influences directes ; partout o les mmes vrits se trouvent exprimes, il est normal que de telles ressemblances existent ; et ceci sapplique en particulier la science des nombres, dont les significations ne sont nullement une invention humaine ou une conception plus ou moins arbitraire. Nous en dirons autant pour ce qui est de lastrologie ; il y a l des lois cosmiques qui ne dpendent pas de nous, et nous ne

voyons pas pourquoi tout ce qui sy rapporte devrait tre emprunt aux Chaldens, comme si ceux-ci avaient eu tout dabord le monopole de leur connaissance ; il en est de mme pour langlologie, qui sy rattache dailleurs assez troitement, et quil nest pas possible, moins daccepter tous les prjugs de la critique moderne, de regarder comme ayant t ignore des Hbreux jusqu lpoque de la captivit de Babylone. Ajoutons encore que M. Le Forestier ne parat pas avoir une notion tout fait juste de ce quest la Kabbale, dont le nom signifie simplement tradition au sens le plus gnral, et quil assimile parfois un certain tat particulier de la rdaction crite de tels ou tels enseignements, si bien quil lui arrive de dire que la Kabbale naquit dans la France du Sud et dans lEspagne septentrionale et den dater lorigine du XIIIe sicle ; l aussi, lesprit critique , qui ignore de parti pris toute transmission orale, est vraiment pouss un peu loin. Notons enfin ici un dernier point : le mot Pardes (qui est, comme nous lavons expliqu en dautres circonstances, le sanscrit Paradsha, contre suprme , et non un mot perse signifiant parc des animaux ce qui ne nous parat pas avoir grand sens en dpit du rapprochement avec les Kerubim dzchiel) ne dsigne point une simple spculation mystique , mais bien lobtention relle dun certain tat, qui est la restauration de l tat primordial ou dnique ce qui nest pas sans prsenter une troite similitude avec la rintgration telle que lenvisageait Martines 1. Toutes ces rserves faites, il est bien certain que la forme dont Martines a revtu son enseignement est dinspiration proprement judaque, ce qui dailleurs nimplique pas que lui-mme ait t dorigine juive (cest l un de ces points qui nont pas encore t suffisamment claircis jusquici), ni quil nait pas t sincrement chrtien. M. Le Forestier a raison de parler ce propos de Christianisme sotrique , mais nous ne voyons pas pourquoi on refuserait aux conceptions de cet ordre le droit de se dire
ce propos, nous avons relev une mprise assez amusante dans une des lettres de Willermoz au baron de Turkeim publies par M. mile Dermenghem la suite des Sommeils : Willermoz proteste contre lassertion daprs laquelle le livre des Erreurs et de la Vrit de Saint-Martin venait des Parthes ; ce quil a pris pour le nom de ce peuple qui en effet navait rien faire l-dedans, cest videmment le mot Pardes, qui lui tait sans doute tout fait inconnu. Comme le baron de Turkeim avait parl ce sujet du Parthes, ouvrage classique des Cabbalistes , nous pensons que ce dont il sagit en ralit doit tre louvrage intitul Pardes Rimonim.
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authentiquement chrtiennes ; sen tenir aux ides modernes dune religion exclusivement et troitement exotrique, cest dnier au Christianisme tout sens vraiment profond, et cest aussi mconnatre tout ce quil y et dautre au moyen ge, et dont, prcisment, nous trouvons peut-tre les derniers reflets, bien affaiblis dj, dans des organisations comme celle des lus Coens 1. Nous savons bien ce qui gne ici nos contemporains : cest leur proccupation de tout ramener une question d historicit , proccupation qui semble tre commune maintenant aux partisans et aux adversaires du Christianisme, bien que les adversaires soient certainement les premiers avoir port le dbat sur ce terrain. Disons-le trs nettement, si le Christ devait tre envisag uniquement comme un personnage historique, cela serait bien peu intressant ; la considration du Christ-principe a une tout autre importance ; et dailleurs lune nexclut nullement lautre, parce que, comme nous lavons dj dit souvent, les faits historiques eux-mmes ont une valeur symbolique et expriment les principes leur faon et dans leur ordre ; nous ne pouvons pour le moment insister davantage sur ce point, qui nous semble du reste assez clair. La troisime partie est consacre lhistoire de lOrdre des lus Coens, dont lexistence effective fut assez brve, et lexpos de ce quon peut savoir des rituels de ses diffrents grades, qui semblent navoir jamais t entirement achevs et mis au point, pas plus que ceux des fameuses oprations . Il nest peut-tre pas trs exact dappeler cossais , comme le fait M. Le Forestier, tous les systmes de hauts grades maonniques sans exception, ni de voir en quelque sorte un simple masque dans le caractre maonnique donn par Martines aux lus Coens ; mais la discussion approfondie de ces questions risquerait de nous entraner trop loin 2. Nous voulons seulement appeler lattention, dune faon plus spciale, sur la dnomination de Rau-Croix donne par Martines au grade le
Au lieu de Christianisme sotrique , il vaudrait dailleurs mieux dire sotrisme chrtien , cest--dire prenant sa base dans le Christianisme, ceci pour marquer que ce dont il sagit nappartient pas au domaine religieux ; la mme remarque sapplique naturellement lsotrisme musulman. 2 propos des divers systmes de hauts grades nous sommes un peu surpris de voir attribuer laristocratie de naissance et dargent lorganisation du Conseil des Empereurs dOrient et dOccident dont le fondateur semble bien avoir t tout simplement le sieur Pirlet, tailleur dhabits , comme disent les documents de lpoque ; si mal inform que Thory ait pu tre sur certains points, il na certainement pas invent cette indication (Acta Latomorum, t. I, p. 79).
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plus lev de son rgime , comme on disait alors, et dans laquelle M. Le Forestier ne veut voir que limitation ou mme la contrefaon de celle de Rose-Croix ; pour nous, il y a autre chose. Dans lesprit de Martines, le Rau-Croix devait tre, au contraire, le vritable Rose-Croix , tandis que le grade qui portait cette dernire appellation dans la Maonnerie ordinaire ntait qu apocryphe suivant lexpression quil emploie trs souvent ; mais do vient ce nom bizarre de Rau-Croix et que peut-il bien signifier ? Daprs Martines, le vrai nom dAdam tait Roux en langue vulgaire et Rau en hbreu , signifiant Homme-Dieu trs fort en sagesse, vertu et puissance , interprtation qui, premire vue tout au moins, parat assez fantaisiste. La vrit est quAdam signifie bien littralement rouge ; adamah est largile rouge, et damah est le sang, qui est rouge galement ; Edom, nom donn sa, a aussi le sens de roux ; cette couleur rouge est le plus souvent prise comme un symbole de force ou de puissance, ce qui justifie en partie lexplication de Martines. Quant la forme Rau, elle na certainement rien dhbraque ; mais nous pensons quil faut y voir une assimilation phontique avec le mot roh, voyant , qui fut la premire dsignation des prophtes, et dont le sens propre est tout fait comparable celui du sanscrit rishi : cette sorte de symbolisme phontique na rien dexceptionnel, comme nous lavons indiqu en diverses occasions 1, et il ny aurait rien dtonnant ce que Martines sen soit servi ici pour faire allusion lun des principaux caractres inhrents l tat dnique , et, par suite, pour signifier la possession de cet tat mme. Sil en est ainsi, lexpression Rau-Croix , par ladjonction de la Croix du Rparateur ce premier nom de Rau, indique que le mineur rtabli dans ses prrogatives , pour parler le langage du Trait de la Rintgration des tres, cest--dire l homme rgnr , qui est effectivement le second Adam de saint Paul, et qui est aussi le vritable Rose-Croix 2. Il sagit donc en ralit, non pas dune imitation de ce terme Rose-Croix , quil aurait t beaucoup plus facile de sapproprier purement et simplement comme tant dautres
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M. Le Forestier en signale dailleurs un autre exemple chez Martines lui-mme : cest lassimilation quil tablit par une sorte danagramme, entre Noachites et Chinois . 2 La croix est dailleurs par elle-mme le symbole de l Homme Universel et lon peut dire quelle reprsente la forme mme de lhomme ramen son centre originel, dont il a t spar par la chute , ou, suivant le vocabulaire de Martines, par la prvarication .

lont fait, mais dune des nombreuses interprtations ou adaptations auxquelles il peut lgitimement donner lieu, ce qui, bien entendu, ne veut pas dire que les prtentions de Martines en ce qui concerne les effets rels de son ordination de Rau-Croix , aient t pleinement justifies. Pour terminer cet examen trop sommaire, signalons encore un dernier point : M. Le Forestier a tout fait raison de voir dans lexpression forme glorieuse , employe frquemment par Martines, et o glorieuse est en quelque sorte synonyme de lumineuse , une allusion la Shekinah (ce que quelques vieux rituels maonniques, par une dformation assez bizarre, appellent le Stekenna) 1 ; mais il en est exactement de mme de celle de corps glorieux , qui est courante dans le Christianisme, mme exotrique, et cela depuis saint Paul : Sem dans la corruption, il ressuscitera dans la gloire , et aussi de la dsignation de la lumire de gloire dans laquelle, selon la thologie la plus orthodoxe, sopre la vision batifique . Cela montre bien quil ny a nulle opposition entre lexotrisme et lsotrisme ; il y a seulement superposition de celui-ci celui-l, lsotrisme donnant, aux vrits exprimes dune faon plus ou moins voile par lexotrisme, la plnitude de leur sens suprieur et profond.

Le mot gloire , appliqu au triangle portant le Ttragramme et entour de rayons, qui figure dans les glises aussi bien que dans les Loges, est effectivement une des dsignations de la Shekinah, ainsi que nous lavons expliqu dans Le Roi du Monde.

PROPOS DES ROSE-CROIX LYONNAIS *

Les tudes sur Martines de Pasqually et ses disciples se multiplient en ce moment dassez curieuse faon : aprs le livre de M. Le Forestier dont nous parlions ici le mois dernier, voici que M. Paul Vulliaud, son tour, vient de faire paratre un volume intitul Les Rose-Croix lyonnais au XVIIIe sicle 1. Ce titre ne nous semble dailleurs pas trs justifi, car, vrai dire, si lon met part lintroduction, il nest aucunement question de Rose-Croix dans cet ouvrage ; aurait-il t inspir par la fameuse dnomination de Rau-Croix , dont M. Vulliaud, du reste, ne sest pas proccup de chercher lexplication ? Cest bien possible ; mais lemploi de ce terme nimplique aucune filiation historique entre les Rose-Croix proprement dits et les lus Coens, et, en tout cas, il ny a aucune raison denglober sous le mme vocable des organisations telles que la Stricte Observance et le Rgime cossais Rectifi, qui, ni dans leur esprit ni dans leur forme, navaient assurment aucun caractre rosicrucien. Nous irons mme plus loin : dans les Rites maonniques o il existe un grade de Rose-Croix , celui-ci na emprunt au Rosicrucianisme quun symbole, et qualifier ses possesseurs de Rose-Croix sans plus dexplications, serait une assez fcheuse quivoque ; il y a quelque chose du mme genre dans le titre adopt par M. Vulliaud. Pour celui-ci, dautres termes encore, comme celui d Illumins par exemple, ne semblent pas avoir non plus un sens bien prcis ; ils apparaissent un peu au petit bonheur et se substituent indiffremment les uns aux autres, ce qui ne peut que crer des confusions dans lesprit du lecteur, qui aura pourtant dj bien assez de peine sy reconnatre dans la multitude des Rites et des Ordres existant lpoque en question. Nous ne voulons cependant pas croire que M. Vulliaud lui-mme ne sy soit pas trs bien reconnu, et nous prfrons voir, dans cet emploi inexact du vocabulaire technique, une consquence presque oblige de lattitude profane quil se plat afficher, ce qui na pas t sans nous causer quelque surprise, car, jusquici, nous navions rencontr des gens mettant une sorte de gloire se dire profanes que dans les milieux universitaires et officiels , pour lesquels, croyons-nous, M.
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Publi dans Voile dIsis , janvier 1930. Bibliothque des Initiations modernes , . Nourry, diteur.

Vulliaud na pas beaucoup plus destime que nous nen avons nousmme. Cette attitude a encore une autre consquence : cest que M. Vulliaud a cru devoir adopter presque constamment un ton ironique qui est assez gnant, et qui risque de donner limpression dune partialit dont un historien devrait se garder soigneusement. Dj, le Joseph de Maistre Franc-Maon du mme auteur donnait un peu trop la mme impression ; serait-il donc si difficile un non-Maon (nous ne disons pas un profane ) daborder les questions de cet ordre sans employer un langage de polmique quil conviendrait de laisser aux publications spcifiquement antimaonniques ? notre connaissance, il ny a que M. Le Forestier qui fasse exception ; et nous regrettons de ne pas trouver une autre exception en M. Vulliaud, que ses tudes habituelles auraient d pourtant disposer plus de srnit. Tout cela, bien entendu, nenlve rien la valeur ni lintrt des nombreux documents publis par M. Vulliaud, quoique dailleurs quelques-uns de ceux-ci ne soient pas aussi compltement indits quil a pu le croire 1 ; et nous ne pouvons nous empcher de nous tonner quil ait consacr un chapitre aux Sommeils sans mme mentionner quil a dj paru sur ce sujet, et prcisment sous ce titre, un ouvrage de M. mile Dermenghem. Par contre, nous croyons que les extraits des cahiers initiatiques transcrits par Louis-Claude de Saint-Martin sont vraiment indits ; le caractre trange de ces cahiers soulve dailleurs bien des questions qui nont jamais t claircies. Nous avons eu jadis loccasion de voir quelques-uns de ces documents ; les griffonnages bizarres et inintelligibles dont ils sont remplis nous ont donn trs nettement limpression que l agent inconnu qui en fut lauteur ntait rien dautre quun somnambule (nous ne disons pas un mdium , ce qui serait un grave anachronisme) ; ils reprsenteraient donc tout simplement le rsultat dexpriences du mme genre que les Sommeils , ce qui diminue beaucoup leur porte initiatique . En tout cas, ce quil y a de certain, cest que cela na absolument rien voir avec les lus Coens, qui dailleurs, ce moment, avaient dj cess dexister en
Ainsi les cinq Instructions dans le chapitre IX ont dj t publies en 1914 dans la France Antimaonnique ; rendons chacun ce qui lui appartient. [Note de lditeur : On trouvera le texte de ces instructions dans le deuxime volume du prsent recueil, chapitre Quelques documents indits sur lOrdre des lus Coens.]
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tant quorganisation ; et nous ajouterons quil ny a l rien non plus qui se rapporte directement au Rgime cossais Rectifi, malgr quil y soit frquemment question de la Loge de la Bienfaisance . La vrit, pour nous, est que Willermoz et dautres membres de cette Loge, qui sintressaient au magntisme, avaient d former entre eux une sorte de groupe dtudes , comme on dirait aujourdhui, auquel ils avaient donn le titre quelque peu ambitieux de Socit des Initis : ce titre, qui figure dans les documents, ne saurait sexpliquer autrement, et il montre trs clairement, par lemploi mme du mot socit , que le groupement en question, bien que compos de Maons, navait en lui-mme aucun caractre maonnique. Actuellement encore, il arrive frquemment que des Maons constituent, pour un but quelconque, ce quon appelle un groupe fraternel , dont les runions sont dpourvues de toute forme rituelle ; la Socit des Initis ne dut pas tre autre chose que cela ; elle est du moins la seule solution plausible que nous puissions voir cette question assez obscure. Nous pensons que les documents qui se rapportent aux lus Coens ont une autre importance au point de vue initiatique, malgr les lacunes qui ont toujours exist cet gard dans lenseignement de Martines et que nous signalions dans notre dernier article. M. Vulliaud a tout fait raison dinsister sur lerreur de ceux qui ont voulu faire de Martines un kabbaliste ; ce quil y a chez lui dinspiration incontestablement judaque nimplique en effet aucune connaissance de ce qui doit tre proprement dsign par le terme de Kabbale, quon emploie trop souvent tort et travers. Mais, dautre part, la mauvaise orthographe et le style dfectueux de Martines, que M. Vulliaud souligne un peu trop complaisamment, ne prouvent rien contre la ralit de ses connaissances dans un certain ordre ; il ne faut pas confondre linstruction profane et le savoir initiatique ; un initi dun ordre trs lev (ce que ne fut certainement pas Martines) peut mme tre tout fait illettr, et cela se voit assez souvent en Orient. Il semble dailleurs que M. Vulliaud se soit complu prsenter sous son plus mauvais jour le personnage nigmatique et complexe de Martines ; M. Le Forestier sest montr assurment beaucoup plus impartial ; et, aprs tout cela, il reste encore bien des points lucider. Ces obscurits persistantes prouvent la difficult de ces tudes sur des choses qui semblent parfois avoir t embrouilles plaisir ;

aussi faut-il savoir gr M. Vulliaud dy avoir apport sa contribution, et, bien quil sabstienne de formuler aucune conclusion, son travail fournit tout au moins une documentation nouvelle en grande partie et, dans son ensemble, fort intressante 1. Aussi, puisque ce travail doit avoir une suite, nous souhaitons que M. Vulliaud ne la fasse pas trop longtemps attendre ses lecteurs, qui y trouveront certainement encore beaucoup de choses curieuses et dignes dattention, et peut-tre le point de dpart de rflexions que lauteur, se renfermant dans son rle dhistorien, ne veut pas exprimer lui-mme.

Signalons en passant une erreur historique qui est vraiment trop grosse pour ntre pas leffet dune simple distraction : M. Vulliaud crit qu Albric Thomas, par opposition Papus, fonda avec quelques autres le Rite de Misram (note de la p. 42) ; or ce Rite fut fond en Italie vers 1805 et introduit en France en 1814 par les frres Bdarride.

PROPOS DES PLERINAGES *

La rcente reproduction, dans le Voile dIsis, du remarquable article de M. Grillot de Givry sur les lieux de plerinages nous amne revenir sur cette question laquelle nous avons dj fait ici quelques allusions, ainsi que M. Clavelle le rappelait dans sa prsentation de cet article. Notons tout dabord que le mot latin peregrinus, do vient plerin , signifie la fois voyageur et tranger . Cette simple remarque donne lieu dj des rapprochements assez curieux : en effet, dune part, parmi les Compagnons, il en est qui se qualifient de passants et dautres d trangers , ce qui correspond prcisment aux deux sens de peregrinus (lesquels se trouvent dailleurs aussi dans lhbreu gershn) ; dautre part, dans la Maonnerie, mme moderne et spculative , les preuves symboliques de linitiation sont appeles voyages . Dailleurs, dans beaucoup de traditions diverses, les diffrents stades initiatiques sont souvent dcrits comme les tapes dun voyage ; parfois, cest dun voyage ordinaire quil sagit, parfois aussi dune navigation, ainsi que nous lavons signal en dautres occasions. Ce symbolisme du voyage est peut-tre dun usage plus rpandu encore que celui de la guerre, dont nous parlions dans notre dernier article ; lun et lautre, du reste, ne sont pas sans prsenter entre eux un certain rapport, qui sest mme traduit parfois extrieurement dans les faits historiques ; nous pensons notamment ici au lien troit qui exista, au moyen ge, entre les plerinages en Terre Sainte et les Croisades. Ajoutons encore que, mme dans le langage religieux le plus ordinaire, la vie terrestre, considre comme une priode dpreuves, est souvent assimile un voyage, et mme qualifie plus expressment de plerinage, le monde cleste, but de ce plerinage, tant aussi identifi symboliquement la Terre Sainte ou Terre des Vivants 1.
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Publi dans Voile dIsis , juin 1930. Pour ce qui concerne le symbolisme de la Terre Sainte nous renvoyons notre tude sur le Roi du Monde, et aussi notre article paru dans le numro spcial du Voile dIsis consacr aux Templiers. [Note de lditeur : Voir aussi le chapitre III de Aperus sur lsotrisme chrtien et le chapitre XI de Symboles fondamentaux de la Science sacre.]

Ltat d errance , si lon peut dire, ou de migration, est donc, dune faon gnrale, un tat de probation ; et, ici encore, nous pouvons remarquer que tel est bien en effet son caractre dans des organisations comme le Compagnonnage. En outre, ce qui est vrai cet gard pour des individus peut ltre aussi, dans certains cas tout au moins pour des peuples pris collectivement : un exemple trs net est celui des Hbreux errant pendant quarante ans dans le dsert avant datteindre la Terre promise. Il faut dailleurs faire ici une distinction, car cet tat, essentiellement transitoire, ne doit pas tre confondu avec ltat nomade qui est normal certains peuples : mme arrivs la Terre promise, et jusquau temps de David et de Salomon, les Hbreux furent un peuple nomade, mais, videmment, ce nomadisme navait pas le mme caractre que leur prgrination dans le dsert 1. Il y a mme lieu denvisager un troisime cas d errance , que lon peut dsigner plus proprement par le mot de tribulation : cest celui des Juifs aprs leur dispersion, et aussi selon toute vraisemblance, celui des Bohmiens ; mais ceci nous entranerait trop loin, et nous dirons seulement que ce cas aussi est applicable galement des collectivits et des individus. On voit par l combien ces choses sont complexes et combien il peut y avoir de distinctions faire parmi des hommes se prsentant extrieurement sous les mmes apparences, confondus avec les plerins au sens ordinaire de ce mot, dautant plus quil faut encore ajouter ceci : il arrive parfois que des initis, parvenus au but, des adeptes mme, reprennent, pour des raisons spciales, cette mme apparence de voyageurs . Mais revenons aux plerins : on sait que leurs signes distinctifs taient la coquille (dite de saint Jacques) et le bton ; ce dernier, qui a aussi un troit rapport avec la canne compagnonnique, est naturellement un attribut du voyageur, mais il a bien dautres significations, et peut-tre consacrerons-nous quelque jour cette question une tude spciale. Quant la coquille, en certaines rgions, elle tait appele creusille et ce mot doit tre rapproch de celui de creuset ce qui nous ramne lide dpreuves, envisage plus particulirement selon un symbolisme alchimique, et entendue dans le sens de la purification , la Katharsis des
La distinction des peuples nomades (pasteurs) et sdentaires (agriculteurs), qui remonte aux origines mmes de lhumanit terrestre, a une grande importance pour la comprhension des caractres spciaux des diffrentes formes traditionnelles.
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Pythagoriciens, qui tait prcisment la phase prparatoire de linitiation 1. La coquille tant regarde plus spcialement comme lattribut de saint Jacques, nous sommes amens faire ce propos une remarque concernant le plerinage de Saint-Jacques de Compostelle. Les routes que suivaient autrefois les plerins sont souvent appeles, aujourdhui encore, chemins de saint Jacques ; mais cette expression a en mme temps une tout autre application : le chemin de saint Jacques , en effet dans le langage des paysans, cest aussi la Voie Lacte ; et ceci semblera peut-tre moins inattendu si lon observe que Compostelle, tymologiquement, nest pas autre chose que le champ toil . Nous rencontrons ici une autre ide, celle des voyages clestes dailleurs en corrlation avec les voyages terrestres ; cest encore l un point sur lequel il ne nous est pas possible dinsister prsentement, et nous indiquerons seulement que lon peut pressentir par l une certaine correspondance entre la situation gographique des lieux de plerinages et lordonnance mme de la sphre cleste ; ici, la gographie sacre laquelle nous avons fait allusion sintgrera donc dans une vritable cosmographie sacre . Encore propos des routes de plerinages, il convient de rappeler que M. Joseph Bdier a eu le mrite de reconnatre le lien existant entre les sanctuaires qui en marquaient les tapes et la formation des chansons de geste. Ce fait pourrait tre gnralis, nous semble-t-il, et lon pourrait dire la mme chose en ce qui concerne la propagation dune multitude de lgendes dont la relle porte initiatique est malheureusement presque toujours mconnue des modernes. En raison de la pluralit de leurs sens, les rcits de ce genre pouvaient sadresser la fois la foule des plerins ordinaires et aux autres ; chacun les comprenait suivant la mesure de sa propre capacit intellectuelle, et quelques-uns seulement en pntraient la signification profonde, ainsi quil arrive pour tout enseignement initiatique. Il y a lieu de noter aussi que, si divers que fussent les gens qui parcouraient les routes, y compris les colporteurs et mme les mendiants, il stablissait entre eux, pour des raisons sans doute assez difficiles dfinir, une certaine solidarit se
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On pourra se reporter ici ce que nous avons dit dans Le Roi du Monde sur la dsignation des initis, dans des traditions diverses, par des termes se rapportant lide de puret .

traduisant par ladoption en commun dun langage conventionnel spcial, argot de la Coquille ou langage des prgrins . Chose intressante, M. Lon Daudet a fait remarquer dans un de ses rcents livres que beaucoup de mots et de locutions appartenant ce langage se rencontrent chez Villon et chez Rabelais 1 ; et, au sujet de ce dernier, il indique aussi, ce qui est assez digne de remarque au mme point de vue, que, pendant plusieurs annes, il prgrina travers le Poitou, province ce moment-l clbre par les mystres et les farces quon y interprtait et aussi par les lgendes qui y couraient ; dans Pantagruel, on retrouve trace de ces lgendes, de ces farces, et un certain nombre de termes appartenant en propre aux Poitevins 2. Si nous citons cette dernire phrase, cest que, outre quil y est fait mention de ces lgendes dont nous parlions tout lheure, elle soulve encore une autre question en liaison avec ce dont il sagit ici, celle des origines du thtre : celui-ci, tout dabord, fut dune part essentiellement ambulant, et dautre part revtu dun caractre religieux, au moins quant ses formes extrieures, caractre religieux qui est rapprocher de celui des plerins et des gens qui en prenaient les apparences. Ce qui donne encore plus dimportance ce fait, cest quil nest pas particulier lEurope du moyen ge ; lhistoire du thtre dans la Grce antique est tout fait analogue, et lon pourrait aussi trouver des exemples similaires dans la plupart des pays dOrient. Mais il faut nous borner, et nous envisagerons seulement encore un dernier point, propos de lexpression de nobles voyageurs applique aux initis, ou tout au moins certains dentre eux, prcisment en raison de leurs prgrinations. L-dessus, M. O. V. de L. Milosz a crit ce qui suit : Les nobles voyageurs , cest le nom secret des initis de lantiquit, transmis par la tradition orale ceux du moyen ge et des temps modernes. Il a t prononc pour la dernire fois en public le 30 mai 1786, Paris, au cours dune sance du Parlement consacre linterrogatoire dun accus clbre (Cagliostro), victime du pamphltaire Thveneau de Morande. Les prgrinations des initis ne se distinguaient des ordinaires voyages dtudes que par le fait que leur itinraire concidait rigoureusement, sous ses apparences de course aventureuse, avec les aspirations et les aptitudes les plus secrtes de ladepte. Les exemples les plus illustres
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Les Horreurs de la Guerre, pp. 145, 147 et 167. Ibid. p. 173.

de ces plerinages nous sont offerts par Dmocrite, initi aux secrets de lalchimie par les prtres gyptiens et le mage Ostans, comme aux doctrines asiatiques par ses sjours en Perse et, selon quelques historiens, aux Indes ; Thals, form dans les temples dgypte et de Chalde ; Pythagore, qui visita tous les pays connus des anciens (et trs vraisemblablement lInde et la Chine) et dont le sjour en Perse fut marqu par les entretiens quil y eut avec le mage Zaratas, en Gaule par sa collaboration avec les Druides, enfin en Italie par ses discours lAssemble des Anciens de Crotone. ces exemples, il conviendrait dajouter les sjours de Paracelse en France, Autriche, Allemagne, Espagne et Portugal, Angleterre, Hollande, Danemark, Sude, Hongrie, Pologne, Lithuanie, Valachie, Carniole, Dalmatie, Russie et Turquie, ainsi que les voyages de Nicolas Flamel en Espagne, o Maistre Canches lui apprit dchiffrer les fameuses figures hiroglyphiques du Livre dAbraham Juif. Le pote Robert Browning a dfini la nature secrte de ces plerinages scientifiques dans une strophe singulirement riche dintuition : Je vois mon chemin comme loiseau sa route sans trace ; quelque jour, Son jour dheur, jarriverai. Il me guide, Il guide loiseau. Les annes de voyage de Wilhelm Meister ont la mme signification initiatique 1. Nous avons tenu reproduire ce passage en entier, malgr sa longueur, en raison des exemples intressants quil renferme ; sans doute pourrait-on en trouver encore beaucoup dautres plus ou moins connus, mais ceux-l sont particulirement caractristiques, encore quils ne se rapportent peut-tre pas tous au mme cas parmi ceux que nous avons distingus plus haut, et quil ne faille pas confondre les voyages dtudes , mme rellement initiatiques avec les missions spciales des adeptes ou mme de certains initis dun moindre degr. Pour en revenir lexpression de nobles voyageurs , ce sur quoi nous voulons surtout attirer lattention, cest que lpithte nobles semble indiquer quelle doit dsigner, non pas toute initiation indistinctement, mais plus proprement une initiation de Kshatriyas, ou ce quon peut appeler l art royal suivant le vocable conserv jusqu nos jours par la Maonnerie. En dautres termes, il sagirait alors dune initiation se rapportant, non lordre mtaphysique pur, mais lordre cosmologique et aux applications qui sy rattachent, ou tout ce qui en Occident, a t compris sous
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Les Arcanes, pp. 81-82.

lappellation gnrale d hermtisme 1. Sil en est ainsi, M. Clavelle a eu parfaitement raison de dire que, tandis que saint Jean correspond au point de vue purement mtaphysique de la Tradition, saint Jacques correspondrait plutt au point de vue des sciences traditionnelles ; et, mme sans voquer le rapprochement, cependant fort plausible, avec le matre Jacques du compagnonnage, bien des indices concordants tendraient prouver que cette correspondance est effectivement justifie. Cest bien ce domaine, que lon peut qualifier d intermdiaire , que se rfre en effet tout ce qui sest propag par la voie des plerinages, aussi bien que les traditions du Compagnonnage ou celles des Bohmiens. La connaissance des petits mystres , qui est celle des lois du devenir , s'acquiert en parcourant la roue des choses mais la connaissance des grands mystres , tant celle des principes immuables, exige la contemplation immobile dans la grande solitude , au point fixe qui est le centre de la roue, le ple invariable autour duquel s'accomplissent, sans qu'il y participe, les rvolutions de l'Univers manifest.

Sur la distinction des deux initiations sacerdotale et royale, nous renverrons notre dernier livre, Autorit spirituelle et pouvoir temporel.

LNIGME MARTINES DE PASQUALLY *

Lhistoire des organisations initiatiques est souvent fort difficile claircir, et cela se comprend facilement par la nature mme de ce dont il sagit, car il y a l trop dlments qui chappent ncessairement aux moyens dinvestigation dont disposent les historiens ordinaires. Il ny a mme pas besoin, pour sen rendre compte, de remonter des poques trs recules ; il suffit de considrer le XVIIIe sicle, o lon voit, coexistant encore avec les manifestations de lesprit moderne dans ce quil a de plus profane et de plus anti-traditionnel, ce qui semble bien tre les derniers vestiges de divers courants initiatiques ayant exist jadis dans le monde occidental, et au cours duquel apparaissent des personnages qui ne sont pas moins nigmatiques que les organisations auxquelles ils se rattachaient ou quils ont inspires. Un de ces personnages est Martines de Pasqually ; et, propos des ouvrages publis en ces dernires annes sur lui et sur son Ordre des lus Coens par MM. R. Le Forestier et P. Vulliaud, nous avons eu dj loccasion de remarquer combien de points de sa biographie demeuraient obscurs en dpit de tous les documents mis au jour 1. M. Grard van Rijnberk vient encore de faire paratre sur ce sujet un autre livre 2, qui contient galement une documentation intressante et en grande partie indite ; mais devons-nous dire que, malgr cela, ce livre pose peuttre encore plus de questions quil nen rsout 3 ? Lauteur fait dabord remarquer lincertitude qui rgne sur le nom mme de Martines, et il numre les multiples variantes quon
Publi dans tudes Traditionnelles , mai juillet 1936. Un nouveau livre sur lOrdre des lus Coens (n de dcembre 1929) ; propos des Rose-Croix lyonnais (n de janvier 1930). 2 Un thaumaturge au XVIIIe sicle : Martines de Pasqually, sa vie, son uvre, son Ordre (Flix Alcan, Paris). 3 Signalons incidemment une petite erreur : M. van Rijnberk, en parlant de ses prdcesseurs, attribue M. Ren Philipon les notices historiques signes Un Chevalier de la Rose Croissante et servant de prfaces aux ditions du Trait de la Rintgration des tres de Martines de Pasqually et des Enseignements secrets de Martines de Pasqually de Branz von Baader publies dans la Bibliothque Rosicrucienne . tonn de cette affirmation, nous avons pos la question M. Philipon lui-mme ; celui-ci nous a rpondu quil a seulement traduit lopuscule de von Baader, et que, comme nous le pensions, les deux notices en question sont en ralit dAlbric Thomas.
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trouve dans les crits o il en est question ; il est vrai quil ne faut pas attacher ces diffrences une importance excessive, car, au XVIIIe sicle, on ne respectait gure lorthographe des noms propres ; mais il ajoute : Quant lhomme lui-mme qui, mieux que tout autre, aurait d connatre lorthographe exacte de son propre nom ou de son pseudonyme de chef dinitiation, il a toujours sign : Don Martines de Pasqually (une seule fois : de Pascally de La Tour). Dans lunique acte authentique que lon connat, lacte de baptme de son fils, son nom est ainsi formul : Jaques Delivon Joacin Latour de La Case, don Martinets de Pasqually. Il est inexact que lacte en question, qui a t publi par Papus 1, soit lunique acte authentique que lon connat , car deux autres, qui ont sans doute chapp lattention de M. von Rijnberk, ont t publis ici mme 2 : lacte de mariage de Martines, et le certificat de catholicit qui lui fut dlivr lors de son dpart pour Saint-Domingue. Le premier porte : Jaque Delyoron Joachin Latour De la Case Martines Depasqually, fils lgitime de feu M. Delatour de la Case et de dame Suzanne Dumas de Rainau 3 ; et le second porte simplement : Jacques Pasqually de Latour ; quant la signature de Martines lui-mme, elle est, sur le premier, Don Martines Depasqually et, sur le second, Depasqually de la Tour . Le fait que son pre, dans lacte de mariage, est nomm simplement Delatour de la Case (de mme dailleurs que son fils dans lacte de baptme, bien quune note marginale lappelle de Pasqually sans doute parce que ce nom tait plus connu), parat venir lappui de ce qucrit ensuite M. van Rijnberk : On serait tent den dduire que son vritable nom tait de La Case, ou de Las Cases, et que Martines de Pasqually na t quun hironyme. Seulement, ce nom de La Case ou de Las Cases qui peut tre une forme francise du nom espagnol de Las Casas, soulve encore dautres questions ; et, tout dabord, il faut remarquer que le second successeur de Martines comme Grand Souverain de lOrdre des lus Coens (le premier ayant t Caignet de Lestre) sappelait
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Martines de Pasqually, pp. 10-11. Le mariage de Martines de Pasqually (n de janvier 1930). 3 On remarquera quil y a ici Delyoron, alors que lacte de baptme porte Delivon (ou peut-tre Delivron) ; ce nom tant intercal entre deux prnoms, ne semble dailleurs pas tre un nom de famille. Dautre part, il est peine besoin de rappeler que la sparation des particules (qui ne constituent pas forcment un signe nobiliaire) tait alors tout fait facultative.

Sbastien de Las Casas ; y avait-il quelque parent entre lui et Martines ? La chose na rien dimpossible : il tait de SaintDomingue, et Martines stait rendu dans cette le pour y recueillir un hritage, ce qui peut faire supposer quune partie de sa famille sy tait tablie 1. Mais il y a encore autre chose de beaucoup plus trange : L.-Cl. de Saint-Martin, dans son Crocodile, met en scne un Juif espagnol nomm lazar, auquel il prte visiblement beaucoup de traits de son ancien matre Martines ; or voici en quels termes cet lazar explique les raisons pour lesquelles il avait t oblig de quitter lEspagne et de se rfugier en France : Javois Madrid un ami chrtien, appartenant la famille de Las-Casas, laquelle jai, quoiquindirectement, les plus grandes obligations. Aprs quelques prosprits dans le commerce, il fut soudainement ruin de fond en comble par une banqueroute frauduleuse. Je vole linstant chez lui, pour prendre part sa peine, et lui offrir le peu de ressources dont ma mdiocre fortune me permettoit de disposer ; mais ces ressources tant trop lgres pour le mettre au pair de ses affaires, je cdai lamiti que je lui portois, et me laissai entraner ce mouvement, jusqu faire usage de quelques moyens particuliers, qui maidrent dcouvrir bientt la fraude de ses expoliateurs, et mme lendroit cach o ils avoient dpos les richesses quils lui avoient enleves. Par ces mmes moyens, je lui procurai la facilit de recouvrer tous ses trsors, et de les faire revenir chez lui, sans que mme ceux qui les lui avoient ravis puissent souponner qui que ce ft de les en avoir dpouills leur tour. Jeus tort, sans doute, de faire usage de ces moyens pour un pareil objet, puisquils ne doivent sappliquer qu ladministration des choses qui ne tiennent point aux richesses de ce monde ; aussi, jen fus puni. Mon ami, instruit dans une foi timide et ombrageuse, souponna du sortilge dans ce que je venais de faire pour lui ; et son zle pieux lemportant sur sa reconnaissance, comme mon zle officieux lavoit emport sur mon devoir, il me dnona son glise, la fois comme sorcier et comme juif. Sur le champ, les inquisiteurs en sont instruits ; je suis condamn au feu, avant mme dtre arrt, mais au moment o lon
Il est vrai quil y avait aussi Saint-Domingue des parents de sa femme, de sorte quil se pourrait que lhritage ft venu de ce ct ; cependant, la lettre publie par Papus (Martines de Pasqually, p. 58), sans tre parfaitement claire, est bien plutt en faveur de lautre hypothse, car il napparat pas que ses deux beaux-frres qui taient Saint-Domingue aient eu un intrt quelconque dans la donation qui lui avait t faite.
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se met en devoir de me poursuivre, je suis averti par cette mme voie particulire du sort qui me menace ; et sans dlai, je me rfugie dans votre patrie 1. Sans doute, il y a dans le Crocodile beaucoup de choses purement fantaisistes, o il serait bien difficile de voir des allusions prcises des vnements et des personnages rels, il nen est pas moins fort invraisemblable que le nom de Las Casas se retrouve l par leffet dun simple hasard. Cest pourquoi nous avons cru intressant de reproduire le passage entier, malgr sa longueur : quels rapports pouvait-il y avoir au juste entre le Juif lazar, qui ressemble tant Martines par les pouvoirs et la doctrine qui lui sont attribus, et la famille de Las Casas, et quelle pouvait tre la nature des grandes obligations quil avait celle-ci ? Pour le moment, nous ne faisons que formuler ces questions, sans prtendre y apporter une rponse quelconque ; nous verrons si la suite nous permet den envisager une plus ou moins plausible 2. Passons dautres points de la biographie de Martines, qui ne rservent pas moins de surprises : M. van Rijnberk dit qu on ignore compltement lanne et le lieu de sa naissance ; mais il fait remarquer que Willermoz crit au baron de Turkheim que Martines est mort avanc en ge ; et il ajoute : Au moment o Willermoz crivit cette phrase, il avait lui-mme 91 ans ; comme les hommes ont la tendance gnrale dvaluer lge des autres mortels selon une mesure qui saccrot avec leurs propres annes, on ne doit point douter que lge avanc attribu Martines par le nonagnaire Willermoz ne devait gure atteindre moins de 70 ans. Comme Martines est mort en 1774, il doit tre n tout au plus dans les dix premires annes du XVIIIe sicle. Aussi penche-t-il pour lhypothse de Gustave Bord, qui fait natre Martines vers 1710 ou 1715 ; mais, mme en prenant la premire date, cela le ferait mourir 64 ans, ce qui, vrai dire, nest pas encore un ge avanc surtout par rapport celui de Willermoz Et puis, malheureusement, un des documents dont M. van Rijnberk ne parat
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Le Crocodile, chant 23. Encore un rapprochement bizarre : Saint-Martin reprsente Las Casas, lami du Juif lazar, comme ayant t spoli de ses trsors ; Martines, dans la lettre que nous avons dj mentionne, dit : On ma fait dans ce pays-l (cest--dire SaintDomingue) une donation dun grand bien que je vais retirer des mains dun homme qui le retient injustement ; et il se trouve que cette lettre a t crite, sous la dicte de Martines, par Saint-Martin lui-mme.

pas avoir eu connaissance donne cette hypothse un dmenti formel : le certificat de catholicit a t dlivr en 1772 Mr Jacques Pasqually de Latour, cuyer, n Grenoble, g de 45 ans ; il faudrait conclure de l quil est n vers 1727 ; et, sil est mort Saint-Domingue deux ans plus tard, en 1774, il natteignit que lge bien peu avanc de 47 ans ! Ce mme document confirme en outre que, comme beaucoup lavaient dj dit, mais contrairement lavis de M. van Rijnberk qui se refuse ladmettre, Martines est n Grenoble. Cela ne soppose dailleurs pas, videmment, ce quil ait t dorigine espagnole, puisque, parmi toutes celles quon a voulu lui assigner, cest en faveur de celle-l quil semble y avoir le plus dindices, y compris, bien entendu, le nom mme de Las Casas ; mais il faudrait alors admettre que son pre tait dj tabli en France avant sa naissance, et que peut-tre mme cest en France quil stait mari. Ceci trouve dailleurs une confirmation dans lacte de mariage de Martines, car le nom de sa mre, tel quil y est indiqu, dame Suzanne Dumas de Rainau , ne peut, gure, ce quil nous semble, tre autre chose quun nom franais, tandis que celui de Delatour de la Case peut tre simplement francis. Au fond, la seule raison vraiment srieuse quon puisse avoir de douter que Martines soit n en France (car on ne peut gure prendre en considration les assertions contradictoires des uns et des autres, qui ne reprsentent toutes que de simples suppositions), ce sont les particularits de langage quon relve dans ses crits ; mais, en somme, ce fait peut trs bien sexpliquer en partie par lducation reue dun pre espagnol, et en partie aussi par les sjours quil fit probablement en divers pays ; nous reviendrons plus tard sur ce dernier point. Par une concidence assez curieuse, et qui ne contribue gure simplifier les choses, il parat tabli quil y avait Grenoble, la mme poque, une famille dont le nom tait rellement Pascalis ; mais Martines, en juger par les noms ports sur les actes qui le concernent, doit lui avoir t compltement tranger. Peut-tre est-ce cette famille quappartenait louvrier carrossier Martin Pascalis, quon a appel aussi Martin Pascal ou mme Pascal Martin (car, ldessus non plus, on nest pas trs bien fix), si toutefois celui-ci est bien vritablement un personnage distinct, et si ce nest pas tout simplement Martines lui-mme qui, un certain moment, dut exercer ce mtier pour vivre, car apparemment, sa situation de

fortune ne fut jamais trs brillante ; cest l encore une chose qui semble navoir jamais t claircie dune faon bien satisfaisante. Dautre part, beaucoup ont pens que Martines tait Juif ; il ne ltait certainement pas de religion, puisquil est surabondamment prouv quil tait catholique ; mais il est vrai que, comme le dit M. van Rijnberk, cela ne prjuge en rien de la question de race . Il y a bien en effet, dans la vie de Martines, quelques indices qui pourraient tendre faire supposer quil tait dorigine juive, mais qui nont pourtant rien de dcisif, et qui peuvent tout aussi bien sexpliquer par des affinits dun tout autre genre quune communaut de race. Franz von Baader dit que Martines fut la fois juif et chrtien ; cela ne rappelle-t-il pas les rapports du Juif lazar avec la famille chrtienne de Las Casas ? Mais le fait mme de prsenter lazar comme un Juif espagnol peut trs bien tre une allusion, non pas lorigine personnelle de Martines, mais lorigine de sa doctrine, dans laquelle, en effet, les lments judaques prdominent incontestablement. Quoiquil en soit, il reste toujours, dans la biographie de Martines, un certain nombre dincohrences et de contradictions, parmi lesquelles la plus frappante est sans doute celle qui se rapporte son ge ; mais peut-tre M. van Rijnberk indique-t-il la solution, sans sen douter, en suggrant que Martines de Pasqually tait un hironyme cest--dire un nom initiatique. En effet, pourquoi ce mme hironyme naurait-il pas servi, comme cela sest produit dans dautres cas similaires, plusieurs individualits diffrentes ? Et qui sait mme si les grandes obligations que le personnage que Saint-Martin appelle le Juif lazar avait la famille de Las Casas ntaient pas dues ce que celle-ci avait fourni, dune faon ou dune autre, une sorte de couverture son activit initiatique ? Il serait sans doute imprudent de vouloir prciser davantage ; nous verrons cependant si ce quon peut savoir de lorigine des connaissances de Martines ne serait pas susceptible dapporter encore quelques nouveaux claircissements. Dans la mme lettre, date de juillet 1821, o Willermoz affirme que Martines est mort avanc en ge , il y a un autre passage digne de remarque, daprs lequel linitiation aurait t transmise Martines par son pre lui-mme : Dans son Ministre, il avait succd son pre, homme savant, distinct et plus prudent que son fils, ayant peu de fortune et rsidant en Espagne. Il avait plac son fils Martines

encore jeune dans les gardes wallonnes, o il eut une querelle qui provoqua un duel dans lequel il tua son adversaire ; il fallait senfuir promptement, et le pre se hta de le consacrer son successeur avant son dpart. Aprs une longue absence, le pre, sentant approcher sa fin, fit promptement revenir le fils et lui remit les dernires ordinations . vrai dire, cette histoire des gardes wallonnes, dont il a t impossible de trouver aucune confirmation par ailleurs, nous parat assez suspecte, surtout si elle devait, comme le dit M. van Rijnberk, impliquer que Martines tait n en Espagne , ce qui nest cependant pas absolument vident ; il ne sagit dailleurs pas l dun point sur lequel Willermoz ait pu apporter un tmoignage direct, car il dclare ensuite quil na connu le fils quen 1767 Paris, longtemps aprs la mort du pre 1. Quoi quil en soit de cette question secondaire, il reste lassertion que Martines aurait reu de son pre non seulement linitiation, mais mme la transmission de certaines fonctions initiatiques, car le mot ministre ne peut gure sinterprter autrement ; et, ce propos, M. Van Rijnberk signale une lettre crite en 1779 par le Maon Falcke, et dans laquelle on lit ceci : Martinez Pascalis, un Espagnol, prtend possder les connaissances secrtes comme un hritage de sa famille, qui habite lEspagne et les possderait ainsi depuis trois cents ans ; elle les aurait acquises de lInquisition, auprs de laquelle ses anctres auraient servi. Il y a ici une forte invraisemblance, car on ne voit vraiment pas quel dpt initiatique lInquisition aurait jamais pu possder et communiquer ; mais rappelons que, dans le passage du Crocodile que nous avons reproduit, cest Las Casas qui dnonce lInquisition son ami le Juif lazar, prcisment cause des connaissances secrtes de celui-ci ; ne dirait-on pas quil y a l

Cette anne 1767 est celle mme du mariage de Martines ; il est donc trs probable que les deux frres domicilis Saint-Domingue, pour lesquels il serait venu alors Paris solliciter la croix de Saint-Louis, ne sont autres en ralit que les deux beauxfrres puissamment riches dont il est question, comme nous lavons dj dit, dans la lettre des 17 et 30 avril 1772 cite par Papus (Martines de Pasqually p. 58). Cela est dailleurs encore confirm par le fait que, dans une autre lettre du 1er novembre 1772, on trouve cette phrase : Je vous fais part que jai enfin obtenu la croix de Saint-Louis de mon beau-frre (ibid., p. 55) ; il ne lavait donc pas, tout au moins pour lun deux, obtenue immdiatement en 1767, contrairement ce qucrit Willermoz, dont la mmoire a assurment bien pu le tromper sur ce point ; il est tonnant que M. van Rijnberk nait pas song faire ces rapprochements, qui nous paraissent lucider suffisamment cette question, du reste tout fait accessoire.

encore quelque chose qui a t brouill dessein 1 ? Maintenant, on pourrait assurment se demander ceci : quand Martines, ou le personnage que Willermoz connut sous ce nom partir de 1767, parle de son pre, faut-il lentendre littralement, ou bien ne sagit-il pas plutt uniquement de son pre spirituel , quel quait pu tre celui-ci ? On peut fort bien, en effet, parler de filiation initiatique, et il est vident quelle ne concide pas forcment avec la filiation au sens ordinaire de ce mot ; on pourrait mme peut-tre voquer, encore ici, la dualit de Las Casas et du Juif lazar Il faut dire cependant quune transmission initiatique hrditaire, impliquant mme en outre lexercice dune certaine fonction, ne reprsenterait pas un cas tout fait exceptionnel ; mais, en labsence de donnes suffisantes, il est bien difficile de dcider si ce cas fut effectivement celui de Martines. Tout au plus pourrait-on trouver un indice, en faveur de laffirmative, dans certaines particularits concernant la succession de Martines : celui-ci donna son fils an, aussitt aprs le baptme, la premire conscration dans la hirarchie des lus Coens, ce qui peut faire penser quil le destinait devenir son successeur. Ce fils disparut lpoque de la Rvolution, et Willermoz dit navoir pas pu savoir ce quil tait devenu ; quant au second, chose encore plus singulire, on connat la date de sa naissance, mais il nen fut plus jamais fait mention par la suite. En tout cas, quand Martines mourut en 1774, le fils an tait certainement vivant ; ce nest cependant pas lui qui lui succda comme Grand Souverain mais Caignet de Lestre, puis, quand celui-ci mourut son tour en 1778, Sbastien de Las Casas ; que devient, dans ces conditions, lide dune transmission hrditaire ? Le fait que le fils tait trop jeune pour pouvoir remplir ces fonctions (il navait que six ans) ne saurait dailleurs tre invoqu, car Martines aurait fort bien pu lui dsigner un substitut jusqu sa majorit, et on ne voit pas quil en ait jamais t question. Pourtant, ce qui est encore curieux, il semble bien dautre part quil y ait eu quelque parent entre Martines et ses deux successeurs : en effet, il parle dans une lettre de son cousin Cagnet qui, en tenant compte des variations orthographiques habituelles lpoque, doit tre le

Remarquons encore une bizarrerie, dont nous ne prtendons dailleurs tirer aucune consquence : Falcke parle au prsent de Martines, qui pourtant devait alors tre mort depuis cinq ans dj.

mme que Caignet de Lestre 1 ; et, quant Sbastien de Las Casas, nous avons dj indiqu quune telle parent tait suggre par son nom mme : mais, de toute faon, cette transmission des parents plus ou moins loigns, alors quil existait un hritier direct, ne peut gure tre assimile la succession dynastique dont parle M. van Rijnberk, et laquelle il attribue mme une certaine importance sotrique que nous ne nous expliquons pas trs bien. Que Martines ait t initi par son pre ou par quelquun dautre, ce nest pas l quest la question essentielle, car cela ne jette pas beaucoup de lumire sur ce qui seul importe vraiment au fond : de quelle tradition relevait cette initiation ? Ce qui pourrait peut-tre fournir l-dessus quelques indications plus nettes, ce sont les voyages que fit probablement Martines avant le dbut de son activit initiatique en France ; malheureusement, sur ce point encore, on na que des renseignements tout fait vagues et douteux, et lassertion mme daprs laquelle il serait all en Orient ne signifie rien de bien dfini, dautant plus que bien souvent, en pareil cas, il ne sagit que de voyages lgendaires ou plutt symboliques. ce sujet, M. van Rijnberk estime pouvoir faire tat dun passage du Trait de la Rintgration des tres o Martines semble dire quil est all en Chine, alors quil ny a rien de tel pour des pays beaucoup moins lointains ; mais ce voyage, sil a eu lieu rellement, est peut-tre le moins intressant de tous au point de vue o nous nous plaons en ce moment, car il est clair que, ni dans les enseignements de Martines ni dans ses oprations rituelles, il ny a rien qui prsente le moindre rapport direct avec la tradition extrme-orientale. Il y a cependant, dans une lettre de Martines, cette phrase assez remarquable : Mon tat et ma qualit dhomme vritable ma toujours tenu dans la position o je suis 2 ; il semble quon nait jamais relev cette expression d homme vritable , qui est spcifiquement taoste, mais qui est sans doute la seule de ce genre quon puisse trouver chez Martines 3. Quoi quil en soit, si Martines tait n vers 1727, ses voyages ne purent pas durer de bien longues annes, mme sil ny a pas lieu
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Je vous instruis encore que jai livr les patentes constitutives mon cousin Cagnet (lettre du 1er novembre 1771, cite par Papus, Martines de Pasqually, p. 56). 2 Extrait publi par Papus, Martines de Pasqually, p. 124. 3 Il ne faudrait dailleurs pas croire que, quand Martines parle de la Chine, cela doive toujours tre pris la lettre, car, ainsi que la signal M. Le Forestier, il emploie le mot Chinois comme une sorte danagramme de Noachites .

den retrancher le temps de son passage suppos aux gardes wallonnes, car son activit initiatique connue commence en 1754, et, cette date, il naurait eu encore que 27 ans 1. On admet volontiers quil dut aller en Espagne, surtout si ses origines familiales ly rattachaient, et peut-tre aussi en Italie ; cest trs plausible en effet, et il a pu rapporter dun sjour dans ces deux pays quelques-unes des singularits les plus frappantes de son langage : mais, part lexplication de ce dtail tout extrieur, cela navance pas grandchose, car, cette poque, que pouvait-il bien subsister dans ces pays au point de vue initiatique ? Il faut certainement chercher ailleurs, et, notre avis, lindication la plus exacte est celle que donne ce passage dune note du prince Christian de HesseDarmstadt : Pasquali prtendait que ses connaissances venaient de lOrient, mais il est prsumer quil les avait reues de lAfrique , par quoi il faut entendre, selon toute probabilit, les Juifs sphardites tablis dans lAfrique du Nord depuis leur expulsion dEspagne 2. Ceci peut en effet expliquer beaucoup de choses : dabord, la prdominance des lments judaques dans la doctrine de Martines ; ensuite, les relations quil parat avoir eues avec les Juifs galement sphardites de Bordeaux, aussi bien, comme nous lavons dj fait remarquer prcdemment, que la prsentation dlazar comme un Juif espagnol par Saint-Martin ; enfin, la ncessit quil y avait, pour un travail initiatique accomplir dans un milieu non juif, de greffer pour ainsi dire la doctrine reue de cette source sur une forme initiatique rpandue dans le monde occidental, et qui, au XVIIIe sicle, ne pouvait tre que la Maonnerie. Le dernier point soulve encore dautres questions sur lesquelles nous allons avoir revenir ; mais, auparavant, nous devons faire remarquer que le fait mme que Martines ne mentionne jamais lorigine exacte de ses connaissances, ou quil la rapporte vaguement l Orient , est parfaitement comprhensible : ds lors quil ne pouvait transmettre telle quelle linitiation quil avait reue luimme, il navait pas en indiquer la provenance, ce qui et t tout au moins inutile ; il semble que, dans ses livres, il nait jamais fait
Ceci bien entendu, sous la rserve que les voyages en question au lieu dtre attribus entirement ce seul personnage, devraient peut-tre ltre en partie son initiateur. 2 Les trois cent ans dont parle Falck concideraient approximativement avec lpoque o les Juifs furent expulss dEspagne ; nous ne voulons cependant pas dire quil y ait lieu dattacher une grande importance ce rapprochement.
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expressment allusion quune seule fois ses prdcesseurs , et cela sans y ajouter la moindre prcision, donc sans affirmer en somme rien de plus que lexistence dune transmission initiatique quelconque 1. Il est bien certain, en tout cas, que la forme de cette initiation ntait pas celle de lOrdre des lus Coens, puisque celuici nexistait pas avant Martines lui-mme, et que nous le voyons llaborer peu peu, de 1754 1774, sans que mme il ait jamais pu arriver finir de lorganiser compltement 2. Ici se place naturellement la rponse une objection qui peut venir la pense de certains : si Martines tait missionn par quelque organisation initiatique, comment se fait-il que son Ordre nait pas t en quelque sorte tout prform ds le dbut, avec ses rituels et ses grades, et que, en fait, il soit mme toujours rest ltat dbauche imparfaite, sans rien darrt dfinitivement ? Sans doute, beaucoup des systmes maonniques de hauts grades qui virent le jour vers la mme poque furent dans le mme cas, et certains nexistrent gure que sur le papier ; mais, sils reprsentaient simplement les conceptions particulires dun individu ou dun groupe, il ny a rien dtonnant cela, tandis que, pour luvre du reprsentant autoris dune organisation initiatique relle, les choses, semble-t-il, auraient d se passer tout autrement. Cest l nenvisager la question que dune faon assez superficielle ; en ralit, il faut considrer au contraire que la mission de Martines comportait prcisment le travail d adaptation qui devait aboutir la formation de lOrdre des lus Coens, travail que ses prdcesseurs navaient pas eu faire parce que, pour une raison ou pour une autre, le moment ntait pas encore venu, et que peuttre mme ils nauraient pas pu faire, nous dirons tout lheure pourquoi. Ce travail, Martines ne put le mener entirement bonne fin, mais cela ne prouve rien contre ce qui se trouvait au point de dpart ; la vrit, deux causes paraissent avoir concouru cet chec partiel : il se peut, dune part, quune srie de circonstances dfavorables ait fait continuellement obstacle ce que se proposait
Je nai jamais cherch induire personne en erreur, ni tromper les personnes qui sont venues moi de bonne foi pour prendre quelques connaissances que mes prdcesseurs mont transmis. (cit par Papus, Martines de Pasqually, p. 122). 2 Quand Willermoz dit qu il avait succd son pre dans son ministre , il ne faut donc pas traduire, ainsi que le fait trop htivement M. van Rijnberk, comme Souverain Matre de lOrdre , dont, ce moment, il ne pouvait encore tre aucunement question.
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Martines ; et il se peut aussi, dautre part, que lui-mme ait t infrieur sa tche, malgr les pouvoirs dordre psychique quil possdait manifestement et qui devaient la lui faciliter, soit quil les ait eus dune faon toute naturelle et spontane, ainsi que cela se rencontre parfois, soit que, plus probablement, il ait t prpar spcialement cet effet. Willermoz reconnat lui-mme que ses inconsquences verbales et ses imprudences lui ont suscit des reproches et beaucoup de dsagrments 1 ; il semble que ces imprudences aient consist surtout faire des promesses quil ne pouvait pas tenir, ou du moins pas immdiatement, et aussi admettre parfois trop facilement des individus qui ntaient pas suffisamment qualifis . Sans doute, comme bien dautres, dut-il, aprs avoir reu la prparation voulue, travailler par lui-mme ses risques et prils ; du moins, il ne parat pas avoir jamais commis de fautes telles quelles aient pu lui faire retirer sa mission , puisquil poursuivit activement son uvre jusquau dernier moment et en assura la transmission avant de mourir. Nous sommes dailleurs bien loin de penser que linitiation quavait reu Martines ait t au del dun certain degr encore assez limit, et ne dpassant pas en tout cas le domaine des petits mystres , ni que ses connaissances, quoique trs relles, aient eu vraiment le caractre transcendant que lui-mme semble leur avoir attribu ; nous nous sommes dj expliqu l-dessus en une autre occasion 2 et nous avons signal, comme traits caractristiques cet gard, lallure de magie crmonielle que revtent les oprations rituelles, et limportance attache des rsultats dordre purement phnomnique . Ce nest pas une raison, cependant, pour rduire ceux-ci, ni plus forte raison les pouvoirs de Martines, au rang de simples phnomnes mtapsychiques tels quon les entend aujourdhui ; M. van Rijnberk, qui semble tre de cet avis, se fait videmment, sur la porte de ces derniers, aussi bien que sur celle des thories psychologiques modernes, de bien grandes illusions, que, quant nous, il nous est tout fait impossible de partager. Dautre part, il faut encore ajouter une remarque qui a une importance toute particulire : cest que le fait mme que lOrdre des lus Coens tait une forme nouvelle ne lui permettait pas de constituer, par lui seul et dune faon indpendante, une initiation
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Lettre dj cite au baron de Trkheim (juillet 1821). Un nouveau livre sur lOrdre des lus Coens, n de dcembre 1929.

valable et rgulire ; il ne pouvait, pour cette raison, recruter ses membres que parmi ceux qui appartenaient dj une organisation initiatique, laquelle il venait ainsi se superposer comme un ensemble de grades suprieurs ; et, comme nous lavons dit plus haut, cette organisation, lui fournissant la base indispensable qui autrement lui aurait manqu, devait tre invitablement la Maonnerie. Par consquent, une des conditions requises par la prparation de Martines, en outre de lenseignement reu par ailleurs, devait tre lacquisition des grades maonniques ; cette condition faisait vraisemblablement dfaut ses prdcesseurs , et cest pourquoi ceux-ci nauraient pas pu faire ce quil fit. Cest en effet comme Maon, et non autrement, que Martines se prsenta ds le dbut, et cest lintrieur de Loges prexistantes que, comme tout fondateur dun systme de hauts grades, il entreprit, avec plus ou moins de succs suivant les cas, ddifier les Temples o quelques membres de ces mmes Loges, choisis comme les plus aptes, travailleraient suivant le rite des lus Coens. Sur ce point tout au moins, il ne saurait y avoir aucune quivoque : si Martines reut une mission , ce fut celle de fonder un rite ou rgime maonnique de hauts grades, dans lequel il introduirait, en les revtant dune forme approprie, les enseignements quil avait puiss une autre source initiatique. Quand on examine lactivit initiatique de Martines, il ne faut jamais perdre de vue ce que nous avons indiqu en dernier lieu, cest--dire son double rattachement la Maonnerie et une autre organisation beaucoup plus mystrieuse, le premier tant indispensable pour quil pt jouer le rle qui lui tait assign par la seconde. Il y a dailleurs quelque chose dnigmatique jusque dans son affiliation maonnique, sur laquelle on ne peut rien prciser (ce qui, du reste, nest pas absolument exceptionnel cette poque, o il y avait une incroyable varit de rites et de rgimes ), mais qui, en tout cas, est antrieure 1754, puisquil apparat ds lors, non seulement comme Maon ainsi que nous lavons dit, mais comme dj pourvu de hauts grades cossais 1. Cest l ce qui lui permit
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Nous devons cependant, ce sujet, formuler un doute sur le caractre maonnique attribu par le Chevalier de la Rose Croissante au titre d cuyer : il est bien exact que ctait le nom dun grade cossais, qui a dailleurs subsist jusqu nos jours dans le Rgime Rectifi ; mais, dans le cas de Martines, sa mention dans les documents officiels profanes semblerait plutt indiquer quil sagissait tout

dentreprendre la constitution de ses Temples avec plus ou moins de succs suivant les cas, lintrieur des Loges de diverses villes du Midi de la France, jusquau moment o, en 1761, il stablit finalement Bordeaux ; nous navons pas retracer ici toutes les vicissitudes connues, et nous rappellerons seulement que lOrdre des lus Coens tait alors bien loin davoir reu sa forme dfinitive, puisque mme, en fait, ni la liste des grades ni plus forte raison leurs rituels narrivrent jamais tre compltement fixs. Lautre ct de la question est le plus important notre point de vue ; et, cet gard, il est essentiel de remarquer avant tout que Martines lui-mme neut jamais la prtention de se poser en chef suprme dune hirarchie initiatique. Son titre de Grand Souverain ne constitue pas ici une objection valable, car le mot Souverain figure aussi dans les titres de divers grades et fonctions maonniques, sans impliquer aucunement en ralit que ceux qui les portent soient exempts de toute subordination ; parmi les lus Coens eux-mmes, les Raux-Croix taient aussi qualifis de Souverains et Martines tait Grand Souverain ou Souverain des Souverains parce que sa juridiction stendait sur eux tous. Dailleurs, la preuve la plus nette de ce que nous venons de dire se trouve dans ce passage dune lettre de Martines Willermoz, date du 2 octobre l768 : Louverture des circonfrences que jai faite le 12 septembre dernier est pour ouvrir seul lopration des quinoxes prescrits, afin de ntre point en arrire de mon obligation spirituelle et temporelle ; ils sont ouverts jusquaux solstices et poursuivis par moi, afin de pouvoir tre prt oprer et prier en faveur de la sant et de la tranquillit dme et desprit de ce principal chef qui vous est ignor de mme qu tous vos frres Raux-Croix, et que je dois taire jusqu ce que lui-mme se fasse connatre. Je ne crains aucun vnement fcheux, ni pour moi en particulier, ni pour aucun de nos frres en gnral, mais bien de lOrdre en gnral en ce que lOrdre perdrait beaucoup sil perdait un pareil chef. Je ne puis vous parler ce sujet quallgoriquement 1. Ainsi, Martines, daprs ses propres
simplement dun titre nobiliaire ; il est vrai que, videmment, lun nexclut pas lautre. 1 Cit par M. P. Vulliaud, Les Rose-Croix lyonnais au XVIIIe sicle, p. 72. Nous ne savons vraiment pourquoi M. Vulliaud parle ce propos de Suprieurs Inconnu , et dit mme que Martines en parle dans cette lettre, alors quil ny est pas fait la moindre allusion une dsignation de ce genre. Dautre part, quand Martines crit ici

dclarations, ntait nullement le principal chef de lOrdre des lus Coens ; mais, puisque nous le voyons constituer lui-mme celui-ci en quelque sorte sous nos yeux, il fallait que ce chef ft celui (ou un de ceux) de lorganisation qui inspirait cette nouvelle formation ; et la crainte exprime par Martines ne serait-elle pas celle que la disparition de ce personnage ne put entraner linterruption prmature de certaines communications ? Il est dailleurs bien vident que la faon dont il en est parl ne peut en tout cas sappliquer qu un homme vivant, et non point quelque entit plus ou moins fantasmagorique ; les occultistes ont rpandu tant dides extravagantes de cette sorte quune telle remarque nest pas entirement superflue. On pourrait peut-tre dire encore quil ne sagissait l que du chef cach de quelque organisation maonnique 1 ; mais cette hypothse se trouve carte par un autre document que donne M. van Rijnberk, et qui est le rsum, fait par le baron de Turkheim, dune lettre que Willermoz lui avait adresse le 25 mars 1822 ; en voici en effet le dbut : Quant ce qui concernoit Pasqualy, il avoit toujours dit quen sa qualit de Souverain Raux tabli tel pour sa rgion, dans laquelle toit comprise toute lEurope, il pouvoit faire et maintenir successivement douze Raux, qui seroient dans sa dpendance et quil nommoit ses mules 2. Il rsulte de l que Martines tenait ses pouvoirs , dailleurs soigneusement dlimits, dune organisation qui stendait ailleurs quen Europe, ce qui ntait pas le cas de la Maonnerie cette poque 3, et qui mme devait y avoir son sige principal, car, si celui-ci se ft trouv en Europe mme, la
allgoriquement il est trs probable que cest nigmatiquement quil veut dire, car il ny a pas trace d allgorie dans tout cela. 1 Sil en tait ainsi, ce personnage sidentifierait peut-tre, aux yeux de certains, au prtendant Charles-douard Stuart, auquel on a, tort ou raison, attribu un pareil rle ; si nous y faisons allusion, cest que la chose pourrait prendre quelque vraisemblance du fait que le Chevalier de la Rose Croissante parle des marques destime et de reconnaissance que le prtendant Stuart semblait tmoigner Martines lpoque o celui-ci se prsenta devant les Loges de Toulouse, cest-dire en 1760, huit ans avant la lettre que nous venons de citer ; mais ce qui va suivre montrera quil doit sagir rellement de tout autre chose. 2 Ce sont ceux-l qui taient aussi appels Souverains ainsi que nous lavons dit plus haut ; on remarquera ce nombre de douze, qui reparat constamment quand il sagit de la constitution de centres initiatiques, quelle que soit la forme traditionnelle dont ils relvent. 3 Il est inutile de parler ici de lAmrique, qui, au point de vue maonnique, ne reprsentait alors rien de plus quune simple dpendance de lEurope.

dlgation reue par Martines pour cette rgion net pas pu impliquer une vritable souverainet . Par contre, si ce que nous avons dit prcdemment de lorigine sphardite de linitiation de Martines est exact, ce sige pouvait fort bien tre dans lAfrique du Nord, et cest mme l, de beaucoup, la supposition la plus vraisemblable quon puisse faire ; mais, en ce cas, il est bien clair quil ne saurait sagir dune organisation maonnique, et que ce nest pas de ce ct quil faut chercher la puissance par laquelle Martines avait t tabli Souverain Raux pour une rgion concidant avec le domaine dinfluence de la Maonnerie dans son entier, ce qui justifiait par ailleurs la fondation par lui, sous la forme spciale dun rgime de hauts grades, de lOrdre des lus Coens 1. La fin de cet Ordre nest gure moins enveloppe dobscurit que ses dbuts ; les deux successeurs de Martines nexercrent pas longtemps les fonctions de Grand Souverain puisque le premier, Caignet de Lestre, mourut en 1778, quatre ans aprs Martines, et que le second, Sbastien de Las Casas, se retira deux ans plus tard, en 1780 ; que subsista-t-il aprs cela en tant quorganisation rgulirement constitue ? Il semble bien quil ne resta pas grandchose, et que, si quelques Temples se maintinrent encore un peu aprs 1780, ils ne tardrent gure cesser toute activit. Quant la dsignation dun autre Grand Souverain aprs la retraite de Sbastien de Las Casas, il nen est question nulle part ; il y aurait cependant une lettre de Bacon de La Chevalerie, date du 26 janvier 1807, parlant du silence absolu des lus Coens toujours agissant sous la plus grande rserve en excution des ordres suprmes du Souverain Maitre, le G Z W J ; mais que tirer de cette indication aussi bizarre qunigmatique et peut-tre tout fait fantaisiste ? En tout cas dans la lettre de 1822 que nous venons de citer, Willermoz dclare que, de tous les Raux quil a connu particulirement, il nen restoit point de vivant, ainsi quil lui toit impossible den indiquer un aprs lui ; et, sil ny avait plus de
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Les termes employs par Willermoz paraissent indiquer que la rgion place sous lautorit de Martines ne comprenait pas uniquement lEurope ; elle devait en effet comprendre aussi lAmrique comme le montre limportance prise ultrieurement par Saint-Domingue dans lhistoire de sa vie et de son Ordre ; et ceci confirme bien encore la concidence du champ daction qui lui tait attribu avec lensemble des pays o la Maonnerie existait, et o elle tait mme la seule organisation initiatique actuellement subsistante et pouvant fournir une base au travail dont il tait charg.

Raux-Croix aucune transmission ntait plus possible pour perptuer lOrdre des lus Coens. En dehors de la survivance directe suivant lexpression de M. van Rijnberk, celui-ci envisage pourtant une survivance indirecte qui aurait consist dans ce quil appelle les deux mtamorphoses willermosiste et martiniste ; mais il y a l une quivoque quil est utile de dissiper. Le Rgime cossais Rectifi nest point une mtamorphose des lus Coens, mais bien une drivation de la Stricte Observance, ce qui est totalement diffrent ; et, sil est vrai que Willermoz, par la part prpondrante quil eut dans llaboration des rituels de ses grades suprieurs, et particulirement de celui de Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte put y introduire quelquesunes des ides quil avait puises dans lorganisation de Martines, il ne lest pas moins que les lus Coens, en grande majorit, lui reprochrent fortement lintrt quil portait ainsi de prfrence un autre rite, ce qui, leurs yeux, tait presque une trahison, tout aussi bien quils reprochrent Saint-Martin un changement dattitude dun autre genre. Ce cas de Saint-Martin doit nous retenir un peu plus longtemps ne serait-ce qu cause de tout ce quon a prtendu faire sortir de l notre poque ; la vrit est que, si Saint-Martin abandonna tous les rites maonniques auxquels il avait t rattach, y compris celui des lus Coens, ce fut pour adopter une attitude exclusivement mystique, donc incompatible avec le point de vue initiatique, et que, par consquent, ce ne fut certainement pas pour fonder lui-mme un nouvel Ordre. En fait, le nom de Martinisme usit uniquement dans le monde profane, ne sappliquait quaux doctrines particulires de Saint-Martin et leurs adhrents, que ceux-ci fussent ou non en relations directes avec lui ; et, qui plus est, il est arriv SaintMartin lui-mme de qualifier de Martinistes , non sans quelque ironie, les simples lecteurs de ses ouvrages. Il semblerait cependant que quelques-uns de ses disciples aient reu de lui, individuellement, un certain dpt , qui dailleurs, vrai dire, ntait constitu que par deux lettres et quelques points ; et cest cette transmission qui aurait t lorigine du Martinisme moderne ; mais, mme si la chose est relle, en quoi une telle communication, effectue sans aucun rite, aurait-elle bien pu reprsenter une initiation quelconque ? Les deux lettres en question, ce sont les lettres S. I., qui, quelle que soit linterprtation quon leur donne (et il en est de multiples),

paraissent avoir exerc sur certains une vritable fascination ; mais, dans le cas prsent, do pouvaient-elles bien venir ? Ce ntait srement pas une rminiscence des Suprieurs Inconnus de la Stricte Observance ; du reste, il nest pas besoin de chercher si loin, car quelques lus Coens faisaient figurer ces lettres dans leur signature ; et M. van Rijnberk met ce sujet une hypothse fort plausible, suivant laquelle elles auraient t le signe distinctif des membres du Tribunal Souverain charg de ladministration de lOrdre (et dont Saint-Martin lui-mme fit partie, ainsi que Willermoz) ; elles auraient donc t lindication, non dun grade mais simplement dune fonction. Dans ces conditions, il pourrait malgr tout sembler trange que Saint-Martin ait song adopter ces lettres, plutt que celles de R. C. par exemple, si elles navaient eu par elles-mmes quelque signification symbolique propre, dont, en dfinitive, leurs diffrents usages ntaient que drivs. Quoi quil en soit, il est un fait curieux qui montre que Saint-Martin y attachait effectivement une certaine importance : cest que, dans le Crocodile, il a form sur ces initiales la dnomination dune imaginaire Socit des Indpendants , qui dailleurs nest vritablement ni une socit ni mme une organisation quelconque, mais plutt une sorte de communion mystique laquelle prside Madame Jof, cest-dire la Foi personnifie 1. Chose assez singulire encore, vers la fin de lhistoire, le Juif lazar est admis dans cette Socit des Indpendants sans doute faut-il voir l une allusion, non quelque chose se rapportant Martines personnellement, mais bien plutt au passage de Saint-Martin de la doctrine des lus Coens ce mysticisme o il devait se renfermer pendant toute la dernire partie de sa vie ; et, en communiquant ses plus proches disciples les lettres S. I. comme une sorte de signe de reconnaissance, ne voulaitil pas dire aussi par l, dune certaine faon, quils pouvaient se considrer comme des membres de ce quil avait voulu reprsenter par la Socit des Indpendants ? Ces dernires observations feront comprendre pourquoi nous sommes bien loin de pouvoir partager les vues trop optimistes de M. van Rijnberk, lorsque, se demandant si lOrdre des lus Coens appartient compltement et exclusivement au pass , il incline
Willermoz, de son ct se servit aussi des mmes initiales pour donner le nom de Socit des Initis au groupement, trs rel celui-l quil fonda pour ltude de certains phnomnes de somnambulisme.
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rpondre ngativement, tout en reconnaissant pourtant labsence de toute filiation directe, ce qui seul est considrer dans le domaine initiatique. Le Rgime cossais Rectifi existe bien toujours, contrairement ce quil semble croire, mais ne procde aucun titre de ce dont il sagit ; et, quant au Martinisme moderne, nous pouvons lassurer quil na quassez peu de chose voir avec SaintMartin, et absolument rien avec Martines et les lus Coens.

Tome I 2e partie :

Comptes rendus de livres parus de 1929 1940 dans Le Voile dIsis, devenu tudes Traditionnelles en 1937.

Juillet 1929 Llue du Dragon ( Les tincelles ) Ce roman fantastique et anonyme, autour duquel on fait grand bruit en ce moment dans certains milieux antimaonniques, se donne pour un extrait plus ou moins arrang des mmoires dune certaine Clotilde Bersone, soi-disant haute dignitaire dune Grande Loge des Illumins qui dirigerait occultement toutes les branches de la Maonnerie universelle, puis convertie la suite de diverses msaventures et rfugie dans un couvent. On prtend quil existe, dans la bibliothque de ce couvent quon ne dsigne pas autrement, un double manuscrit authentique de ces mmoires, dats de 1885 ; et on ajoute que ceux-ci ont t notamment copis, compils et enrichis de notes critiques dune rare pertinence, par le R. P. X***, de la Compagnie de Jsus, rcemment dcd . Les tudes, dont les rdacteurs doivent savoir quoi sen tenir, tout au moins sur ce dernier point, ont dj mis leurs lecteurs en garde contre ce quelles qualifirent trs justement de fables malsaines , voquant ce propos les inventions de Lo Taxil et les rvlations de limaginaire Diana Vaughan. Il y a, en effet, une trange ressemblance entre celle-ci et Clotilde Bersone, dont lexistence ne nous parat gure moins problmatique ; mais il est des gens qui sont incorrigibles, qui ont continu croire aux rcits de Taxil aprs que lui-mme eut fait laveu de ses mensonges, comme ils croient encore lauthenticit des Protocoles des Sages de Sion malgr toutes les prcisions apportes sur leur origine relle, et ceux-l ne manqueront pas dajouter foi pareillement cette nouvelle extravagance. Que lauteur du roman ait tout invent lui-mme ou quil ait t dup par dautres, il est bien vident, dans tous les cas, quil sagit dune mystification pure et simple ; dailleurs, les supercheries de ce genre, si habiles quelles soient, portent toujours des marques qui ne permettent pas de sy mprendre quand on est quelque peu au courant de certaines choses. Nous avons relev effectivement plusieurs de ces marques, notamment dans la description de lorganisation de la prtendue Haute Loge dont il sagit : que penser, par exemple, du titre de Grand Orient donn son chef, et qui, appliqu ainsi un homme, est totalement dpourvu de signification ? Que penser de cette hirarchie fantaisiste dans

laquelle les adeptes occupent le rang le plus infrieur, au-dessous des affilis et des initis ? Nous avons eu prcisment loccasion de signaler, dans notre article de fvrier dernier, la mprise que les profanes commettent presque constamment au sujet de ce terme d adeptes , qui dsigne en ralit le grade suprme dune hirarchie initiatique ; naturellement, notre auteur na pas manqu dy tomber ! Il y a mieux encore : on fait mentionner par Clotilde Bersone (p. 61) le Nekam Adona des Rose-Croix (sic) ; ainsi, cette initie dune Maonnerie suprieure ne connaissait mme pas les grades de la Maonnerie ordinaire ! Si ces dtails caractristiques peuvent, en raison de leur caractre technique , chapper la plupart des lecteurs, ceux-ci devraient du moins tre frapps des invraisemblances un peu trop fortes quoffre le cot historique du rcit. Comment une organisation vraiment secrte pourrait-elle compter des membres aussi nombreux, et aussi mdiocres tous gards, et comment, dans de pareilles conditions, aucune indiscrtion ne se serait-elle jamais produite pour en faire connatre lexistence au dehors ? qui, part les nafs dont nous parlions tout lheure, peut-on esprer faire croire que tout le personnel gouvernemental de la troisime Rpublique se livre des vocations diaboliques, et que des politiciens borns comme Grvy ou Jules Ferry, qui nont certes rien des Suprieurs Inconnus , taient des mystiques lucifriens de haut rang ? Mais voici quelque chose qui est encore plus dcisif : au chapitre II de la troisime partie, lempereur Guillaume 1er est dpeint, en 1879, comme entirement tranger la Maonnerie et ignorant tout de celle-ci ; or la vrit est que, lpoque indique, ce soi-disant profane tait Maon depuis trente-neuf ans ! En effet, cest le 22 mai 1840, quelques semaines avant la mort de son pre Frdric-Guillaume III, quil fut initi dans la Grande Loge Nationale dAllemagne Berlin ; il reut les trois degrs symboliques le mme jour, puis fut nomm membre des trois Grandes Loges et patron de toutes les Loges de Prusse ; il joua dailleurs un rle maonnique actif, et cest lui-mme qui initia son fils, le futur Frdric III, le 6 novembre 1853, et qui le dsigna comme dput patron des Loges prussiennes lorsquil devint roi, en 1861. Voil donc une erreur historique de belle taille, daprs laquelle on pourra juger de la valeur de toutes les autres assertions, plus ou moins invrifiables, contenues dans le mme volume. Nous ne nous serions pas arrt si longuement cette mauvaise

plaisanterie, si certains, comme nous le disions au dbut, ne sefforaient de la faire prendre au srieux ; mais nous estimons que cest un vritable devoir de dnoncer les mystifications, lorsque loccasion sen prsente, et de quelque ct quelles viennent ; surtout une poque comme la ntre, tout ce qui risque daccrotre le dsquilibre mental ne saurait tre regard comme inoffensif.

Octobre 1930 Lon de Poncins. Les Forces secrtes de la Rvolution. Nouvelle dition revue et mise jour (ditions Bossard). Cest un ouvrage antimaonnique du type que nous pourrions appeler raisonnable , en ce sens que, se tenant peu prs exclusivement sur le terrain politique, il nous pargne les diableries la Lo Taxil. Lauteur est mme assez prudent pour ne pas faire tat de certains documents suspects ; mais sa thse de lunit de la Maonnerie est bien peu solide, et il exagre beaucoup linfluence juive. En outre, il se fait une ide tout fait fantaisiste des hauts grades, quil lui arrive mme parfois de confondre avec certaines organisations non maonniques. Lettera di Giovanni Pontano sul Fuoco Filosofico , introduzione, traduzione e note di Mario Mazzoni. (Casa Editrice Toscana, San Gimignano, Siena). Dans cet opuscule, le second dune srie consacre lhermtisme et dont nous avons signal le premier prcdemment, le texte proprement dit tient peu de place : cette lettre est fort courte en effet, mais importante par le sujet quelle traite. Elle est place entre une introduction qui, tout en contenant beaucoup dindications intressantes, nclaire peut-tre pas suffisamment la question du Feu Philosophique , et divers appendices dans lesquels nous trouvons dabord la traduction dun extrait du livre de Mme David-Neel, Mystiques et Magiciens du Thibet, puis une note sur la fabrication de l Or Philosophique daprs les Illumins dAvignon , et enfin la suite de ltude des symboles hermtiques commence dans le premier opuscule. Il est regrettable que les noms propres soient trop souvent dfigurs, et quon ait relever dans les notes quelques erreurs historiques surprenantes, faisant de Nicolas Flamel un mdecin, de Guillaume Postel un ami (donc un contemporain) dliphas Lvi, et faisant vivre lalchimiste Geber au VIIIe sicle avant lre chrtienne !

Juin 1932 Henri-Jean Bolle. Le Temple, Ordre initiatique du moyen ge. (Association Maonnique Internationale, Genve). Cette brochure donne dabord un bref aperu de lhistoire de lOrdre du Temple, aprs quoi lauteur cherche dterminer ce que pouvait tre sa doctrine, afin de voir dans quelle mesure il sapparente, soit par filiation historique, soit spirituellement, la Maonnerie qui, selon plusieurs de ses systmes, le considre comme lun de ses anctres . La conclusion est que, mme si elle nest que lgendaire, cette tradition a du moins le mrite de ne pas tre anachronique , qu elle est de plus fort belle et pleine dun sens profond , et que son dfaut de fondement historique, si mme il tait prouv, ne saurait constituer un argument contre les hauts grades . Il y a l bien des insuffisances certains gards (et nous ne parlons pas seulement de lacunes invitables en pareil sujet), car lauteur ne se rend peut-tre pas trs bien compte de ce quest linitiation vritable, qui implique bien autre chose que des ides de tolrance ou de libert de conscience ; mais, tel quil est, ce travail nen tmoigne pas moins de proccupations que, tant donne son origine, il est intressant de signaler. Lon de Poncins. Refus par la Presse. (ditions Alexis Redier). Ce volume fait suite un autre intitul Les Forces secrtes de la Rvolution, dont nous avons rendu compte ici en son temps ; son titre sexplique par le fait que les chapitres qui le composent, prsents dabord comme articles spars divers journaux ou revues, ne furent accepts par aucun deux. Nous aurions mauvaise grce critiquer un ouvrage o nous sommes longuement cit, en tout ce qui concerne la crise du monde moderne et les questions qui sy rattachent, et qui porte mme en pigraphe une phrase de notre Thosophisme. Nous dirons seulement que les proccupations spciales de lauteur, trop exclusivement politiques notre gr, lui font parfois prsenter certains textes dans une intention qui nest pas exactement celle o nous les avons crits : ainsi, dans le passage quil cite la page 55, ce nest point du tout la Maonnerie que nous avions en vue Mais il nen est pas moins vrai que ces citations faites avec sympathie nous changent agrablement des insultes et des manifestations haineuses de certains autres anti-maons !

Octobre 1933 Roger Duguet, La Cravate blanche. (Nouvelles ditions Latines, Paris). Dans ce roman qui se prsente comme une sorte de rplique llue du Dragon , de fantastique mmoire, lancien rdacteur de la R.I.S.S. a voulu montrer certains dessous vrais ou supposs de la politique contemporaine ; mais l nest pas, notre avis, le ct le plus intressant de son livre. On sera sans doute tent dy voir un roman clef , en quoi on naura pas entirement tort ; pourtant, il serait probablement vain de vouloir mettre un nom sur chacun des personnages, car, dans le principal dentre eux, le gnral de Bierne, nous avons reconnu bien des traits visiblement emprunts la figure de Mgr Jouin, ct dautres qui, non moins videmment, ne conviennent nullement celui-ci ; il faut donc admettre que nous sommes en prsence de personnages composites . Quoi quil en soit, on trouve l un difiant rcit dintrigues qui ont d se passer trs rellement autour de la R.I.S.S. ; et, par moments, on a limpression que lauteur a voulu ainsi se venger davoir t vinc de certains milieux ; les documents dAleister Crowley, les interventions dagents secrets anglais et amricains, lespionnage dissimul sous le masque de lsotrisme , tout cela nous rappelle bien des choses On voit aussi apparatre l-dedans une voyante (en fait, il y en a presque toujours en de semblables aventures) ; et, comme par hasard, les rles les plus odieux sont attribus des prtres ! Quant ce qui fait la trame de lhistoire, nous avouons que nous ne croyons gure lexistence dune socit secrte dite des Optimistes , qui aurait pour Grand-Matre M. Pierre Laval, et qui donnerait le mot dordre tout le monde, y compris les plus hauts dignitaires de lglise ; fantasmagorie part, cela nest pas beaucoup plus vraisemblable que la Grande Loge des Illumins , et il y a srement, pour rpandre certaines suggestions travers le monde, des moyens plus subtils ; et puis pourquoi faut-il que ce nom d Optimistes , par sa consonance tout au moins (et mme si ce rapprochement nest imputable qu la malice des choses ), voque de faon plutt fcheuse les Optimates de feu Lo Taxil ? Pierre de Dienval. La Cl des Songes. (Imprimerie Centrale de la Bourse, Paris). Le monde dans lequel nous nous mouvons est beaucoup plus truqu quun dcor de thtre : rien nest plus vrai,

mais lest-il exactement de la faon que prtend lauteur de ce livre ? Sa thse est quil existe un certain secret montaire , qui serait selon lui la vritable pierre philosophale , et qui serait dtenu la fois par deux groupes d initis , lun anglais et lautre juif, luttant entre eux pour la domination occulte du monde, tout en sentendant occasionnellement contre des tiers ; et ce secret serait celui de la Maonnerie, laquelle ne serait quun instrument cr par le groupe anglais pour assurer son influence dans tous les pays. Il y a l des ides qui, premire vue, rappellent trangement celles qui furent exposes jadis dans les publications du Hiron de Paray-le-Monial et les ouvrages de Francis Andr (Mme Bessonnet-Favre) ; et ce rapprochement se poursuit sur des points plus particuliers, travers beaucoup de considrations historiques ou soi-disant telles : rle attribu aux Templiers dune part, Jeanne dArc de lautre, prtendu celtisme reprsent par la race franaise (?), et ainsi de suite. Il y a pourtant une diffrence essentielle : cest que ce livre, loin dtre desprit catholique, est assez nettement irrligieux ; non seulement lauteur, emport par son antijudasme, nie furieusement linspiration divine de la Bible (qui, dit-il, nest nullement un livre religieux dans le sens que les Franais attachent ce mot comme sil devait y avoir une conception spcifiquement franaise de la religion !), mais on sent trs bien quau fond toute religion nest pour lui quune chose purement humaine et politique. Par ailleurs, il envisage froidement lhypothse o le rle jou jusquici par la Maonnerie serait confi lglise catholique, grce la domestication du Pape (sic) : et mme, lentendre, cette hypothse serait dj en partie ralise : ne dnonce-t-il pas en effet la canonisation de Jeanne dArc, qui a ses yeux le tort de lui enlever son caractre dhrone nationale , comme une manuvre mene avec le concours odieux des chefs officiels de lglise catholique, passs progressivement au service des matres occultes de lAngleterre ? Mais laissons cela, et, sans nous attarder relever les trop nombreuses fantaisies pseudo-historiques dont louvrage est rempli, venons-en lessentiel : dabord, lauteur na videmment pas la moindre notion de ce quest linitiation ; et, si les hauts initis (quil se reprsente comme formant un comit suprieur , sans doute la faon des administrateurs dune socit financire) navaient dautres proccupations que celles quil leur prte, ils seraient tout simplement les derniers des profanes. Ensuite, le prtendu secret , tel quil lexpose, est, il le reconnat lui-

mme, dune simplicit enfantine ; sil en tait ainsi, comment ce secret aurait-il pu tre si bien gard, et comment beaucoup dautres, toutes les poques, ne lauraient-ils pas dcouvert tout aussi bien que lui ? Il ne sagit, en fait, que dune loi lmentaire concernant les changes ; lauteur en trace mme un graphique dans lequel, chose amusante, il veut trouver lexplication du triangle quilatral entrelac dun compas (?) quil croit tre lemblme de la Maonnerie laquelle, notons-le en passant, ne fut point fonde par Ashmole en 1646 ; voil du moins qui est peu banal comme symbolisme ! Nous sommes fort loin de contester quil existe, ou quil ait exist, une science montaire traditionnelle, et que cette science ait des secrets ; mais ceux-ci, encore quils naient rien voir avec la pierre philosophale , sont dune tout autre nature que ce que nous voyons ici ; bien plus, en rptant satit que la monnaie est chose purement matrielle et quantitative , on va prcisment dans le sens voulu par ceux que lon croit viser, et qui sont en ralit les destructeurs de cette science traditionnelle aussi bien que de toute autre connaissance ayant le mme caractre, puisque ce sont eux qui ont arrach de lesprit moderne toute notion dpassant le domaine de la matire et de la quantit . Ceux-l, quoiquils ne soient point des initis (car cest de la contreinitiation quils relvent) ne sont nullement dupes eux-mmes de ce matrialisme quils ont impos au monde moderne, pour des fins qui sont tout autres qu conomiques ; et, quels que soient les instruments dont ils se servent suivant les circonstances, ils sont un peu plus difficiles dcouvrir que ne le serait un comit ou un groupe quelconque dAnglais ou de Juifs Pour ce qui est de la vritable science montaire , nous dirons simplement ceci : si elle tait dordre matriel , il serait parfaitement incomprhensible que, tant quelle a eu une existence effective, les questions qui sy rapportent naient point t laisses la discrtion du pouvoir temporel (comment celui-ci aurait-il jamais pu tre accus d altrer les monnaies sil avait t souverain cet gard ?), mais, au contraire, soumises au contrle dune autorit spirituelle (nous y avons fait allusion dans Autorit spirituelle et pouvoir temporel), contrle qui saffirmait par des marques dont on retrouve un dernier vestige incompris dans les inscriptions qui, il ny a pas bien longtemps encore, figuraient sur la tranche des monnaies ; mais comment faire comprendre cela quelquun qui pousse le nationalisme (encore une de ces suggestions destines la

destruction systmatique de tout esprit traditionnel) jusqu se livrer un loge dithyrambique de Philippe le Bel ? Au surplus, cest une erreur de dire que les mtaux montaires nont pas par euxmmes de valeur propre ; et, si leur valeur est essentiellement symbolique (or et argent, Soleil et Lune), elle nen est que plus relle, car ce nest que par le symbolisme que les choses de ce monde sont rattaches aux ralits suprieures. ces objections fondamentales, nous devons ajouter quelques constatations plutt tranges : le chapitre consacr lIntelligence Service est fort dcevant, pour ne pas dire troublant, car, sil sy trouve des constructions ingnieuses, mais hypothtiques, notamment au sujet de laffaire Dreyfus, il ny est pas cit un seul fait prcis et certain, alors quil nen manque pourtant pas, mme de notorit publique, et quon naurait eu, vrai dire, que lembarras du choix Dautre part, lauteur renvoie une tude quil a dj consacre prcdemment des questions connexes de celles quil traite ici ; comment se fait-il que ce farouche antimaon ait fait paratre cette tude dans une publication dont les attaches maonniques nous sont parfaitement connues ? Nous nentendons pas en cela mettre en doute la bonne foi de quiconque, car nous ne savons que trop combien de gens sont mens sans sen douter le moins du monde ; mais nous considrons que ce livre est encore de ceux qui sont plus propres garer lopinion qu lclairer ; et, nous qui observons ces choses dune faon fort dsintresse, nous ne pouvons nous empcher de constater que les ouvrages de ce genre se multiplient actuellement dans des proportions anormales et assez inquitantes Quoi quil en soit, la meilleure preuve que lauteur na point vraiment mis la main sur le grand arcane quil simagine dvoiler, cest, tout simplement, que son volume a pu paratre sans encombre !

Janvier 1935 L. Fry. Lo Taxil et la Franc-Maonnerie. (British-American Press, Chatou). Ce gros volume, publi par les Amis de Mgr Jouin , qui sont vraisemblablement les anciens collaborateurs de la R.I.S.S., contient les lettres adresses labb de Bessonies par Lo Taxil et par diverses personnes qui furent mles de prs ou de loin la singulire histoire que lon sait ; on y trouvera galement le fameux discours o Taxil fit laveu de sa mystification , et les explications de lditeur des Mmoires de Diana Vaughan. la vrit, mystification est bien vite dit, mais la question est plus complexe et nest pas si facile rsoudre ; il semble bien quil y ait tout de mme eu l autre chose, et que Taxil nait fait que mentir une fois de plus en dclarant avoir tout invent de sa propre initiative. On trouve l-dedans un habile mlange de vrai et de faux, et il est exact que, comme il est dit dans lavant-propos, limposture nexiste quautant quelle est base sur certaines cts de la vrit propres inspirer confiance ; mais quel est au juste le fond de vrit contenu dans tout cela ? Quil y ait par le monde des satanistes et des lucifriens , et mme beaucoup plus quon ne le croit gnralement, cela est incontestable ; mais ces choses nont rien voir avec la Maonnerie ; naurait-on pas, en imputant celle-ci ce qui se trouve rellement ailleurs, eu prcisment pour but de dtourner lattention et dgarer les recherches ? Sil en est ainsi, qui peut avoir inspir Taxil et ses collaborateurs connus, sinon des agents plus ou moins directs de cette contre-initiation dont relvent toutes ces choses tnbreuses ? Il y a dailleurs dans tout cela une trange atmosphre de suggestion ; on peut sen rendre compte en voyant, par exemple, un homme dune aussi incontestable bonne foi que M. de La Rive (nous lavons assez connu pour en tre certain) en arriver traduire sans hsiter par Notre Dieu Lucifer Trs Saint et Infini Toujours une formule indite qui signifie tout simplement Au Nom de la Trs Sainte et Indivisible Trinit ! Nous ne pouvons pas songer examiner ici tous les procds de dformation employs dans les ouvrages taxiliens ; lun des plus courants est celui qui consiste se servir de termes existant vritablement, mais en leur attribuant un sens imaginaire : ainsi, il y eut bien un Rite du Palladium , mais qui neut jamais rien de lucifrien ; et les Triangles en Maonnerie, ne sont point des

arrires-Loges , mais de simples Loges en formation, nayant pas encore le nombre de membres requis pour tre justes et parfaites ; nous nous contenterons de citer ces deux mots comme exemples, en raison du rle particulirement important quils jourent dans toute laffaire. Quant ce quon semble considrer, tort ou raison, comme le point central, cest--dire lexistence de Diana Vaughan, lnigme nest gure claircie et ne le sera peut-tre jamais : quune ou plusieurs personnes aient d se prsenter sous ce nom en diverses circonstances, cela est plus que probable ; mais comment pourrait-on esprer les identifier ? On a reproduit la fin du volume, sous le titre Le Mystre de Lo Taxil et la vraie Diana Vaughan, les articles parus jadis sur ce sujet dans la R.I.S.S. et dont nous avons dj parl en leur temps ; il est assez curieux que la preuve nouvelle quon prtend y apporter soit en relation avec lhistoire des religieuses de Loigny, mais elle nen est pas plus convaincante ; au fond, tout cela nest pas trs concluant, ni dans un sens ni dans lautre Maintenant, une question se pose, qui est peuttre dun intrt plus actuel que toutes les autres : pourquoi semble-ton tenir tellement, dun certain ct, ressusciter cette vieille affaire ? Cest, explique-t-on, que le Palladium, mis en sommeil en 1897, pourrait-on dire, semble tre sur le point de se rveiller ; lgende peut-tre, ajoute-t-on, mais reposant sur une base faite de thories et de faits reconnus ; devons-nous nous attendre assister une tentative pour dgager enfin cette base relle, ou seulement voir la lgende prendre, comme dans Llue du Dragon, une nouvelle forme non moins mythique que la premire ? En tout cas, lavant-propos mlange bizarrement les choses les plus diverses, mettant sur le mme plan les plus vulgaires groupements pseudoinitiatiques et des organisations dun caractre assurment beaucoup plus suspect, sans parler de quelques assertions de pure fantaisie, comme celle qui fait de Ram Mohun Roy un disciple des Lamas du Thibet et du Brahma-Samaj un cercle doccultisme oriental et de mystique fond en Angleterre en 1830 ! Mais la dernire pice du recueil est la reproduction dun article de la R.I.S.S. intitul Les Missionnaires du Gnosticisme, et consacr en ralit lO.T.O. ; cet article, qui semble navoir aucun rapport avec tout le reste, nen serait-il pas, au contraire, en quelque sorte la clef ? Nous nous bornons poser ici un point dinterrogation ; si la question devait tre rsolue affirmativement, cela pourrait jeter un singulier jour sur bien des choses ; et sans doute nen avons-nous pas

encore fini avec toutes ces diableries !

Dcembre 1935 Camille Savoire. Regards sur les Temples de la Franc-Maonnerie. ( Les ditions Initiatiques , Paris). Ce livre comprend des chapitres dun caractre assez divers : les uns surtout autobiographiques , o lauteur montre notamment comment il a t amen modifier peu peu ses conceptions, dans un sens les rapprochant notablement de lesprit traditionnel ; les autres dune porte plus gnrale, o il expose la faon dont il envisage la Maonnerie diffrents points de vue ; lintention en est certainement excellente, quoique, sous le rapport proprement initiatique et symbolique, les considrations qui y sont dveloppes demeurent encore quelque peu extrieures . la fin sont reproduits un certain nombre de documents destins donner de la Maonnerie une ide plus juste que celle quon sen fait dordinaire dans le monde profane ; et un appendice indique les raisons du rveil en France du Rgime Rectifi , dont lauteur est le principal promoteur : un foyer maonnique soustrait toute influence politique , comme il le dit, est assurment, dans les circonstances prsentes, une chose des plus souhaitables, si lon ne veut pas voir se perdre irrmdiablement les derniers vestiges dinitiation occidentale qui subsistent encore Nous nous permettrons de signaler une erreur historique assez singulire (p. 282) : L.-Cl. de Saint-Martin ne fut jamais chanoine de la Collgiale (de Lyon ?), mais officier, et, sil fut membre de plusieurs rites maonniques, il nen fonda luimme aucun ; au surplus, il ny eut jamais de systme maonnique portant authentiquement le nom de Martinisme , et la vrit est que, lorsque Saint-Martin se retira des diffrentes organisations dont il avait fait partie, ce fut pour adopter une attitude beaucoup plus mystique quinitiatique, et certainement incompatible avec la constitution dun Ordre quelconque.

Juillet 1936 Albert Lantoine. Histoire de la Franc-Maonnerie franaise : La Franc-Maonnerie dans ltat. (mile Nourry, Paris). Ce livre fait suite un premier volume intitul La Franc-Maonnerie chez elle, paru il y a une dizaine dannes, mais il peut aussi fort bien se lire sparment. Lauteur, en y tudiant les rapports qua eut la Maonnerie avec les divers gouvernements qui se sont succds en France depuis Louis XV jusqu la troisime Rpublique, fait preuve dune remarquable impartialit, et cette qualit est dautant plus louable quelle se rencontre plus rarement quand il sagit dun pareil sujet, qui nest gnralement trait quavec un parti-pris fortement accentu dans un sens ou dans lautre. Aussi lui arrivera-t-il sans doute de dplaire la fois la plupart des Maons et leurs adversaires, par exemple lorsquil dmolit la lgende qui veut que la Maonnerie ait jou un rle considrable dans la prparation de la Rvolution, car, chose curieuse cette lgende, qui doit sa naissance des crivains antimaonniques tels que labb Barruel, a fini par tre adopte, beaucoup plus tard, par les Maons eux-mmes. ce propos, il est remarquer que, parmi les personnages du XVIIIe sicle qui sont communment regards comme ayant t rattachs la Maonnerie, il en est beaucoup pour lesquels il ny a pas le moindre indice srieux quils laient jamais t rellement ; cest le cas, entre autres, de la trs grande majorit des Encyclopdistes. O lauteur se dpartit un peu de son attitude impartiale, ce quil nous semble, cest quand il parle de ce quil appelle la responsabilit des hauts grades lorigine de la lgende susdite ; il le fait la faon de quelquun qui ne parat pas penser quil puisse y avoir dans ces grades quelque sens plus ou moins profond, tel point quil va jusqu les qualifier de jeux sans importance , mais dune maladresse insigne , ce qui est une vue bien profane ; et pourquoi, tout au moins, ne relve-t-il pas lnorme fantaisie des interprtations de mots hbraques figurant dans un rituel reproduit (p. 152) daprs un adversaire ? Ceci se rattache dailleurs une critique plus gnrale que nous pourrions formuler lgard de cet ouvrage : cest quon y sent parfois percer une tendance traiter trop lgrement tout ce qui touche au symbolisme et au rituel ; mais, en raison du sujet mme, ce dfaut nest pas trs apparent, et, en somme, il nenlve rien au mrite et lintrt trs rels que prsente

un tel travail au point de vue proprement historique, qui est bien celui o lauteur a entendu se placer. Andr Lebey. La Vrit sur la Franc-Maonnerie par des documents, avec le Secret du Triangle. (ditions Eugne Figuire), Paris. Ce livre est un recueil de discours prononcs au Grand Chapitre du Grand-Orient de France ; et lauteur, en les runissant ainsi simplement sans y ajouter aucun commentaire, sest propos de montrer ce que sont les travaux des hauts grades, et de rectifier par la mme les ides fausses que le public se fait gnralement ce sujet. Nous ne pouvons songer ici rsumer ni mme numrer toutes les questions dordre divers qui y sont abordes ; signalons seulement, parmi celles que lauteur propose ltude des Ateliers des hauts grades comme particulirement importantes, celle des rapports de lOrient et de lOccident, sur laquelle il dveloppe des considrations intressantes, bien quon puisse regretter quune connaissance trop indirecte de lOrient lui fasse accorder un peu trop dimportance certaines vues occidentales contestables, comme celles de Spengler et de Keyserling par exemple, ou aux dclarations de quelques Orientaux beaucoup moins reprsentatifs quil ne parat le croire. Ajoutons ce propos que lide dune entente entre les diffrentes civilisations base sur la constitution dun nouvel humanisme , tendu fort au-del des troites limites de la seule culture grco-latine , tout en tant assurment trs louable, apparatra toujours comme tout fait insuffisante au point de vue oriental, comme tout ce qui ne fait appel qu des lments dordre purement humain . Le dernier chapitre, Le Secret du Temple, rappelle lattention des Maons, aujourdhui trop oublieux de ces choses, les liens, certainement plus qu idaux quoi que certains puissent en dire, qui les rattachent aux Templiers ; ce nest quune esquisse historique assez rapide, mais nanmoins trs digne dintrt. Il ne parat pas douteux que, comme le dit lauteur, et bien quil ait pu y avoir encore autre chose dont cela mme ntait quune consquence, les Templiers aient possd un grand secret de rconciliation entre le Judasme, le Christianisme et lIslamisme ; comme nous lavons dj dit nous-mme en une autre occasion, ne buvaient-ils pas le mme vin que les Kabbalistes et les Soufis, et Boccace, leur hritier en tant que Fidle dAmour , ne fait-il pas affirmer par Melchissdec que la vrit des trois religions est

indiscutable parce quelles ne sont quune en leur essence profonde ? Emmanuel Malynski et Lon de Poncins. La Guerre occulte. (Gabriel Beauchesne, Paris). Ici comme dans les prcdents ouvrages de M. Lon de Poncins dont nous avons dj eu loccasion de parler, il y a, pour tout ce qui se rapporte la critique du monde moderne, beaucoup de considrations trs justes ; les auteurs, qui dnoncent avec raison des erreurs communes comme celle qui consiste croire que les rvolutions sont des mouvements spontans , sont de ceux qui pensent que la dviation moderne, dont ils tudient plus spcialement les tapes au cours du XIXe sicle, doit ncessairement rpondre un plan bien arrt, et conscient tout au moins chez ceux qui dirigent cette guerre occulte contre tout ce qui prsente un caractre traditionnel, intellectuellement ou socialement. Seulement, quand il sagit de rechercher des responsabilits , nous avons bien des rserves faire ; la chose nest dailleurs pas si simple ni si facile, il faut bien le reconnatre, puisque, par dfinition mme, ce dont il sagit ne se montre pas au dehors, et que les pseudo-dirigeants apparents nen sont que des instruments plus ou moins inconscients. En tout cas, il y a ici une tendance exagrer considrablement le rle attribu aux Juifs, jusqu supposer que ce sont eux seuls qui en dfinitive mnent le monde, et sans faire leur sujet certaines distinctions ncessaires ; comment ne saperoit-on pas, par exemple, que ceux qui prennent une part active certains vnements ne sont que des Juifs entirement dtachs de leur propre tradition, et qui, comme il arrive toujours en pareil cas, nont gure gard que les dfauts de leur race et les mauvais cts de sa mentalit particulire ? Il y a pourtant des passages (notamment pp. 105-110) qui touchent dassez prs certaines vrits concernant la contre-initiation : il est tout fait exact quil ne sagit pas l d intrts quelconques, qui ne peuvent servir qu mouvoir de vulgaires instruments, mais dune foi qui constitue un mystre mtapsychique insondable pour lintelligence mme leve de lhomme ordinaire ; et il ne lest pas moins qu il y a un courant de satanisme dans lhistoire Mais ce courant nest pas seulement dirig contre le Christianisme (et cest peut-tre cette faon trop restreinte denvisager les choses qui est la cause de bien des erreurs doptique ) ; il lest aussi, exactement au mme titre,

contre toute tradition, quelle soit dOrient ou dOccident, et sans en excepter le Judasme. Quant la Maonnerie, nous tonnerons peuttre beaucoup les auteurs si nous disons que linfiltration des ides modernes, au dtriment de lesprit initiatique, en a fait, non point un des agents de la conspiration , mais au contraire une de ses premires victimes ; et cependant, en rflchissant certains efforts actuels de dmocratisation du Catholicisme lui-mme, qui ne leur ont certainement pas chapp, ils devraient pouvoir arriver, par analogie, comprendre ce que nous entendons par l Et oseronsnous ajouter quune certaine volont dgarer les recherches, en suscitant et en entretenant diverses hantises (peu importe que ce soit celle de la Maonnerie, des Juifs, des Jsuites, du pril jaune , ou quelque autre encore), fait prcisment aussi partie intgrante du plan quils se proposent de dnoncer, et que les dessous rels de certaines quips antimaonniques sont tout particulirement instructifs cet gard ? Nous ne savons que trop bien que, en insistant l-dessus, on risque fort de ntre agrable personne, de quelque ct que ce soit ; mais est-ce l une raison suffisante pour ne point dire la vrit ?

Octobre 1936 Lon de Poncins. La mystrieuse Internationale juive. (Gabriel Beauchesne), Paris. Ce que nous avons dit ici dernirement, propos de La Guerre occulte dont M. Lon de Poncins est aussi lun des auteurs, quant certaines exagrations concernant le rle des Juifs dans le monde, et quant la ncessit de faire en tout cas certaines distinctions, sapplique encore ce nouveau volume. Il y a assurment beaucoup de vrai dans ce qui y est expos au sujet de deux Internationales , lune rvolutionnaire et lautre financire, qui sont sans doute beaucoup moins opposes rellement que ne pourrait le croire lobservateur superficiel ; mais tout cela, qui fait dailleurs partie dun ensemble beaucoup plus vaste, est-il vraiment sous la direction des Juifs (il faudrait dire plutt de certains Juifs), ou nest-il pas utilis en ralit par quelque chose qui les dpasse ? Il y aurait du reste, pensons-nous, une tude bien curieuse faire sur les raisons pour lesquelles le Juif, quand il est infidle sa tradition, devient plus facilement quun autre linstrument des influences qui prsident la dviation moderne ; ce serait l, en quelque sorte, lenvers de la mission des Juifs , et cela pourrait peut-tre mener assez loin Lauteur a tout fait raison de parler dune conspiration de silence lgard de certaines questions ; mais que serait-ce sil lui arrivait de toucher directement des choses beaucoup plus vraiment mystrieuses encore, et auxquelles, disons-le en passant, les publications anti-judomaonniques sont les premires bien se garder de faire jamais la moindre allusion ? Hiram. J.-B. Willermoz et le Rite Templier lO de Lyon. (Fdration Nationale Catholique, Paris). Le contenu de ce livre avait paru prcdemment sous la forme dune srie darticles dans la R.I.S.S. ; cest assez dire dans quel esprit il a t conu Assurment, les documents qui y sont publis, et dont lessentiel est constitu par la correspondance de Willermoz au cours des ngociations longues et compliques qui devaient finalement aboutir la constitution du Directoire cossais Rectifi de la Province dAuvergne, ces documents, disons-nous, gardent toujours en euxmmes leur intrt historique ; mais que dire des commentaires dont on a jug bon de les accompagner ? Il est des invraisemblances

tellement normes quelles en deviennent comiques ; cest bien le cas de la prsentation de Willermoz et de certains autres personnages (parmi lesquels les chanoines lyonnais dalors sont plus particulirement maltraits) comme des serviteurs du culte du dmon et des gens qui conspiraient pour amener un retour au paganisme ! Nous ne sommes certes pas de ceux qui sont disposs nier lintervention du dmon dans les choses de ce monde bien au contraire ; mais quon la cherche o elle est rellement ; il est vrai que ce serait un peu plus difficile et plus dangereux que de suivre tout simplement les fausses pistes sur lesquelles ledit dmon ou certains de ses reprsentants ont estim avantageux de lancer les chercheurs plus ou moins nafs, pour empcher prcisment quils ne risquent de dcouvrir la vrit John Charpentier. Le Matre du Secret : Un complot maonnique sous Louis XVI. (H.-G. Peyre, Paris). Il ne sagit pas, comme on pourrait tre tent de le croire, de la fameuse affaire du Collier mais dune histoire toute fictive, o lon voit bien apparatre un certain nombre de personnages rels, mais o ceux qui tiennent les principaux rles sont, eux aussi, purement imaginaires. Ce nest en somme, ainsi que le sous-titre lindique dailleurs assez clairement, quune sorte de roman antimaonnique, qui se distingue surtout par le caractre anachronique de certains discours : le langage pourrait en tre celui de quelques Maons politiciens daujourdhui, mais il nest srement pas celui de Maons du XVIIIe sicle ! Il y a aussi une bizarre histoire de sujets Templiers initis ou spculatifs (sic), qui se seraient perptus aprs la destruction de leur Ordre, et dont le chef serait dsign comme le Matre du Secret ; ils auraient rompu toutes relations avec les autres Templiers survivants, qui, eux, auraient fond la Maonnerie pour poursuivre leur vengeance ; lauteur ( qui nous signalerons ce propos une grosse erreur en ce qui concerne le symbolisme templier du nombre 11, dont nous avons parl dans Lsotrisme de Dante) serait probablement bien en peine de justifier quelque peu srieusement toutes ces assertions

Avril 1937 Maurice Favone. Les disciples dHiram en province : La FrancMaonnerie dans la Marche. (Dorbon An, Paris). Ce petit volume a surtout, en lui-mme, un intrt d histoire locale , et il faudrait assurment beaucoup de monographies de ce genre pour quil soit possible den tirer des conclusions dordre gnral ; cependant, quelques ides exprimes dans lintroduction ont une porte qui dpasse ce cadre restreint. Dabord, en ce qui concerne les origines de la Maonnerie, le fait que les habitants de la Marche se sont distingus dans lart de construire ds les temps les plus reculs ne nous parat pas, quoi quil en soit dit ici, avoir un rapport trs direct avec le dveloppement, dans cette rgion, de la Maonnerie spculative ; lauteur semble oublier que cette dernire fut importe dAngleterre, et que ce qui reprsentait en France lancienne Maonnerie oprative sest toujours continu dans le Compagnonnage, spcialement celui des tailleurs de pierre, et non pas ailleurs. Une autre vue beaucoup plus juste est celle qui se rapporte au rle de la Maonnerie au XVIIIe sicle : ses recherches lont convaincu quelle na nullement prpar la Rvolution, contrairement la lgende propag dabord par les antimaons, puis par certains Maons eux-mmes ; seulement, ce nest point une raison pour conclure que la Rvolution est luvre du peuple , ce qui est de la plus parfaite invraisemblance ; elle ne sest certes pas faite toute seule, bien que ce qui la faite ne soit pas la Maonnerie, et nous ne comprenons mme pas comment il est possible, qui rflchit tant soit peu, dajouter foi la duperie dmocratique des rvolutions spontanes Enfin, nous ne pouvons nous dispenser de relever certaines inexactitudes assez singulires : ainsi, lauteur ne parat pas se douter quune Loge et un Chapitre sont deux choses tout fait diffrentes ; et nous lui signalons aussi que les Loges dAdoption qui dpendent actuellement de la Grande Loge de France ne sont pas le moins du monde sous le signe du Droit Humain . Dr R. Swinburne Clymer. The Rosicrucian Fraternity in America, Vol. I. ( The Rosicrucian Foundation , Quakertown, Pennsylvania). Ce gros volume est form de la runion de plusieurs fascicules qui paraissent avoir t tout dabord publis

sparment : les uns se rapportent lhistoire des organisations rosicruciennes ou soi-disant telles en Amrique ; les autres fournissent un exemple bien typique des querelles qui se produisent parfois entre lesdites organisations et auxquelles nous avons fait allusion dans un rcent article. On pourrait dailleurs se demander pourquoi lauteur se borne dnoncer exclusivement une seule organisation rivale de la sienne, celle qui est connue sous la dsignation dA.M.O.R.C., alors quil en existe certainement plus dune douzaine dautres quil doit logiquement regarder comme tout aussi illgitimes , puisquelles font pareillement usage dun titre dont il revendique le monopole ; serait-ce parce que la concurrence se complique, dans ce cas, du fait que les deux adversaires prtendent lun et lautre constituer sous leurs auspices une Fdration universelle des Ordres et Socits initiatiques , ce qui en fait videmment une de trop ? Quoi quil en soit, on ne comprend gure comment des associations qui se disent initiatiques peuvent tre registered ou incorporated, et porter leurs diffrends devant les tribunaux profanes, ni en quoi des certificats dlivrs par des administrations de ltat peuvent tablir autre chose quune simple priorit dans lusage public dune dnomination, ce qui assurment na rien voir avec la preuve de sa lgitimit ; tout cela tmoigne dune mentalit plutt trange, et en tout cas bien moderne Mais, cela dit, ce nest certes point donner raison aux propres revendications du Dr Clymer que de reconnatre quil apporte une documentation fort difiante sur les plagiats de son adversaire, notamment en montrant que ses soi-disant enseignements secrets sont extraits textuellement de livres publis et connus, comme ceux de Franz Hartmann et dEckartshausen. propos de ce dernier, il y a quelque chose dassez amusant : lauteur dclare quil a fait de soigneuses recherches, mais quil na pu trouver aucun crivain, reconnu comme une autorit ou non, qui cite ou classe Eckartshausen comme un Rosicrucien ; nous lui signalons bien volontiers la source qui lui a chapp : cest dans lHistoire des Rose-Croix de Sdir que, parmi des notices biographiques sur divers personnages prsums rosicruciens , il sen trouve une, la dernire de la srie, qui est consacre Eckartshausen (1re dition, pp. 169-160 ; 2e dition, p. 359) ; l encore, lImperator de lA.M.O.R.C. na donc pas mme le mrite de linvention ! On pourrait du reste, la condition dtre au courant de certaines choses, relever encore sa charge dautres

plagiats dun genre quelque peu diffrent : ainsi, nous voyons la reproduction dun diplme dont len-tte est libell au nom dun soidisant Grand Collge des Rites ; or ce titre na jamais appartenu proprement quau Grand-Orient de France ; sachant fort bien en quelle circonstance lImperator en a eu connaissance, et constatant que la date du diplme en question lui est postrieure, l emprunt ne peut faire pour nous le moindre doute, sans mme parler des dtails, trs significatifs cet gard, dun sceau plus ou moins adroitement modifi Il y a cependant des choses dun caractre plus purement fantaisiste, comme le diplme dune inexistante Rose-Croix dgypte , quoique, vrai dire, la chane lybique dont il sentoure nous paraisse bien sinspirer aussi de quelque modle prexistant ; mais, ce propos, pourquoi le Dr Clymer voudrait-il que, dans une inscription rdige en franais (dailleurs approximatif), on dise Rose-Cross et non Rose-Croix ? Il est vrai quon ne peut pas sattendre de bien grandes connaissances linguistiques de la part de quelquun qui crit les titres de sa propre organisation en un latin que nous croyons plus charitable de ne pas reproduire ! Passons quelque chose de plus important : il apparat bien que lImperator a dabord fabriqu de toutes pices son A.M.O.R.C., en dpit de la fantastique histoire dune charte quil aurait reue Toulouse en 1915, et dont le signataire suppos na jamais pu tre dcouvert ; mais, par la suite, il est entr en contact avec les multiples organisations diriges par le fameux Aleister Crowley, dont il est devenu en quelque sorte un des lieutenants ; cela montre bien que, de la pseudo-initiation la contre-initiation , le passage nest souvent que trop facile Ce nest certes pas diffamer Crowley que de le qualifier de magicien noir , puisque, en fait, cette qualit lui a t reconnue pour ainsi dire officiellement par un jugement rendu contre lui Londres il y a quelques annes ; disons pourtant, en toute impartialit, que cette imputation gagnerait tre appuye par des arguments plus solides que ceux quinvoque le Dr Clymer, qui fait mme preuve ici dune assez tonnante ignorance du symbolisme. Nous avons souvent fait remarquer que les mmes symboles peuvent tre pris en des sens opposs : ce qui importe en pareil cas, cest lintention dans laquelle ils sont employs et linterprtation qui en est donne, mais il est vident que cela ne saurait se reconnatre leur aspect extrieur, qui nen subit aucun changement ; et cest mme une habilet

lmentaire, de la part dun magicien noir , que de tirer parti dune telle quivoque. De plus, il faut aussi tenir compte des plagiats purs et simples, qui ne manquent pas non plus chez Crowley : ainsi, son emblme de la colombe du Graal vient en droite ligne de Pladan Ce qui est particulirement curieux, chez le Dr Clymer, cest ce que nous pourrions appeler lobsession du triangle renvers : il ne parat pas se douter que celui-ci a, dans le symbolisme le plus orthodoxe, dimportantes significations que nous exposerons peut-tre quelque jour ; et comment ne sait-il pas tout au moins que ce triangle figure dans les hauts grades de la Maonnerie cossaise, o il ny a assurment pas trace de magie noire ? Un problme que nous nous avouons incapable de rsoudre, cest celui de savoir comment un cordon port en sautoir pourrait bien ne pas avoir la pointe en bas ; mais nous ne croyons pas que, avant le Dr Clymer, personne ait jamais eu lide de voir dans la forme dun tel cordon (ou dun camail de chanoine, si lon veut) la figure dun triangle renvers. Il ny a pas grandes consquences tirer non plus, si ce nest comme exemple de contrefaon , du fait que les chefs dorganisations pseudo-maonniques font prcder leur signature dune triple croix uniquement pour imiter les membres des authentiques Suprmes Conseils ; cela na rien voir avec un symbole de lAntchrist ! Crowley, et lImperator sa suite, emploient une croix surcharge de signes varis ; mais, en lexaminant attentivement, on ny dcouvre en somme que des lettres hbraques, des symboles alchimiques et astrologiques, toutes choses qui nont rien doriginal ni de caractristique ; et, ds lors que parmi ces signes figurent ceux des quatre lments, comment pourrait-il ne pas sy trouver de triangles renverss ? Il y a bien aussi un prtendu coq noir dont, premire vue, laspect peut donner une impression plus sinistre ; mais celui-l encore est tout simplement la reproduction assez fidle dune de ces bizarres figures composites appeles grylles par les archologues, et dont lorigine est attribue, tort ou raison, aux Gnostiques basilidiens ; prcisons que le grylle en question a t publi dans le recueil de Rossi et Maffai, Gemme antiche, Tome 1, n 21, et reproduit dans lHistoire critique du Gnosticisme de Matter, planche I f, fig. 2 b. Tout cela ne prouve quune chose : cest quon devrait toujours tre bien sr de connatre exactement ce dont on parle, et quil est imprudent de se laisser entraner par son imagination ; mais en voil assez sur toutes ces curiosits Quant certains procds de

rclame plus ou moins charlatanesques que dnonce le Dr Clymer, il va sans dire que nous sommes entirement de son avis ldessus ; seulement, lui-mme se souvient-il, bien que cela date dun quart de sicle environ, dune petite revue qui sintitulait The Egyptian, et dans laquelle on pouvait lire des annonces dont le style ne diffrait pas trs sensiblement de celui-l ? Sur le ct historique du livre, nous insisterons beaucoup moins longuement, pour le moment du moins ; nous noterons seulement tout dabord, que la Militia Crucifera Evangelica, qui est une des origines dont se recommande le Dr Clymer, tait une organisation spcifiquement luthrienne, non point rosicrucienne ni initiatique ; il est dailleurs douteux que sa rcente reconstitution amricaine puisse se prvaloir dune filiation authentique, car, entre 1598 et 1901, il y a une lacune qui semble assez difficile combler Il y a aussi, parmi les autorits invoques, Georges Lippard, auteur peu connu de certaines fictions tendances peu prs uniquement politiques et sociales, dont quelques chapitres sont reproduits ici, et o sont mis en scne de prtendus Rose-Croix dont tout ce quon peut dire est quils font beaucoup moins figure dinitis que de simples conspirateurs ; et pourtant cest l-dessus que repose en dfinitive toute lhistoire dune introduction de lOrdre en Amrique au XVIIIe sicle ; sans vouloir se montrer trop difficile, on pourrait assurment souhaiter mieux ! Comme rattachement plus certain, il ne reste finalement, aprs cela que les liens unissant le Dr Clymer et son organisation P. L. Randolph et ses successeurs ; cela mme, au point de vue rosicrucien surtout, puisque cest l ce dont il sagit, peut-il tre considr comme constituant une garantie suffisante et rellement valable ? Nous ne rpondrons pas prsentement cette question, bien que nos lecteurs puissent facilement se douter de ce que nous en pensons au fond ; nous mentionnerons seulement, pour terminer, un chapitre consacr aux relations de Randolph avec quelques-uns de ses contemporains (relevons en passant une erreur assez singulire : louvrage de notre directeur Paul Chacornac sur liphas Lvi y est attribu Paul Redonnel), et, comme cette histoire nest somme toute pas dpourvue de quelque intrt, nous y reviendrons peut-tre une autre fois.

Janvier 1938 Victor-mile Michelet. Les Compagnons de la Hirophanie. (Dorbon An, Paris). Sous ce titre un peu trange, lauteur a runi, comme lindique le sous-titre, ses souvenirs du mouvement hermtiste la fin du XIXe sicle ; la vrit, il faudrait, pour plus dexactitude, remplacer hermtiste par occultiste , car cest proprement de cela quil sagit ; mais ce ne fut bien en effet, faute de bases srieuses, quun simple mouvement et rien de plus : quen reste-t-il aujourdhui ? Le livre intressera ceux qui ont connu ce milieu disparu depuis assez longtemps dj, et aussi ceux qui, nayant pu le connatre, voudront sen faire une ide daprs les impressions dun tmoin direct ; il ne faudrait dailleurs pas y chercher la moindre apprciation doctrinale, lauteur stant born au ct uniquement pittoresque et anecdotique, que mme il prsente dune faon quelque peu incomplte, car il semble quil nait vu dans ce monde que des crivains , ou que du moins il nait considr que sous cet aspect les personnages quil y a rencontrs, tant il est vrai que chacun envisage toujours les choses suivant son optique particulire ! En outre, il y aurait peut-tre des rserves faire sur quelques points dont il ne parle que par oudire : ainsi, pour ce qui est de lentre en relations de Papus et de Monsieur Philippe avec la cour de Russie, il nest pas bien sr que les choses se soient passes tout fait comme il le dit ; en tout cas, ce qui est hautement fantaisiste, cest lassertion que Joseph de Maistre avait cr un Centre Martiniste Saint-Ptersbourg , et que le tsar Alexandre 1er fut initi au Martinisme qui nexistait certes pas encore cette poque La vrit est que Joseph de Maistre et Alexandre 1er furent lun et lautre Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte ; mais cette dsignation nest point celle dun vieil Ordre dont on attribue vulgairement la cration soit Louis-Claude de Saint-Martin, soit Martines de Pasqually, mais qui, en ralit, compte six sicles dexistence ; cest, tout simplement, celle du dernier grade du Rgime cossais Rectifi, tel quil fut intitul au Convent de Lyon en 1778, sous linspiration de Willermoz, puis adopt dfinitivement celui de Wilhelmsbad en 1782, ce qui est fort loin de dater de six sicles ! Nous pourrions relever encore dautres passages qui tmoignent dune information plus ou moins insuffisante, par exemple celui qui est consacr au Dr Henri Favre,

dont il est dit notamment qu il na gure publi que ses Batailles du Ciel ; or nous avons de lui un norme volume intitul Les Trois Testaments, examen mthodique, fonctionnel, distributif et pratique de la Bible, paru en 1872 et ddi Alexandre Dumas fils, nous devons dailleurs reconnatre que nous navons jamais vu cet ouvrage mentionn nulle part, et cest pourquoi nous le signalons ici titre de curiosit. Notons aussi que la fameuse histoire de labb Boullan apparat, dans ce livre, rduite des proportions singulirement diminues ; ce nest pas, sans doute, que le rle des occultistes en cette affaire doive tre pris trop au srieux (le point de dpart rel en fut surtout une plaisanterie de Papus, qui montrait tout venant une bche qui tait cense reprsenter Boullan et dans laquelle il avait plant un sabre japonais, soi-disant pour lenvoter) ; mais la figure mme de ce successeur de Vintras est certainement plus inquitante que ne le serait celle dun simple primaire de la sorcellerie , et il y avait chez lui autre chose que les quelques notions lmentaires de magie quil avait pu prendre dans lenseignement des sminaires ; en fait, cette histoire du Carmel vintrasien se rattache tout un ensemble dvnements fort tnbreux qui se droulrent au cours du XIXe sicle, et dont nous noserions mme pas affirmer, en constatant certaines ramifications souterraines, quils nont pas une suite aujourdhui encore

Fvrier 1938 Alfred Dodd. Shakespeare Creator of Freemasonry. (Rider and Co., London). Lauteur de ce livre avait dj publi, il y a quelques annes, une dition des sonnets de Shakespeare visant reconstituer leur arrangement primitif et prouver quils sont en ralit les pomes personnels de Francis Bacon, lequel aurait t, suivant lui, le fils de la reine lisabeth ; en outre, Lord Saint-Alban, cest-dire ce mme Bacon, aurait t lauteur du rituel de la Maonnerie moderne et son premier Grand-Matre. Ici, par contre, il nest plus question de lidentit de Shakespeare, qui a donn et donne encore lieu tant de controverses ; il sagit seulement de montrer que celuici, quel quil ait t, a introduit dans ses uvres, dune faon plus ou moins cache et parfois tout fait cryptographique, dinnombrables allusions la Maonnerie. vrai dire il ny a l rien qui puisse tonner ceux qui nadmettent pas lopinion trop simpliste daprs laquelle la Maonnerie aurait t cre de toute pice au dbut du XVIIIe sicle ; tous les dchiffrements de lauteur ne sont pas galement convaincants, et, en particulier, les initiales, sauf l o elles se prsentent nettement en groupes formant des abrviations dont lusage maonnique est bien connu, pouvant videmment toujours se prter de multiples interprtations plus ou moins plausibles ; mais, mme en cartant ces cas douteux, il parat en rester encore suffisamment pour donner raison lauteur quant cette partie de sa thse. Malheureusement, il en va tout autrement pour ce qui est des consquences excessives quil veut en tirer, en simaginant avoir dcouvert par l le fondateur de la Maonnerie moderne : si Shakespeare, ou le personnage connu sous ce nom, fut Maon, il dut tre forcment un Maon opratif (ce qui ne veut nullement dire un ouvrier), car la fondation de la Grande Loge dAngleterre marque bien le dbut, non point de la Maonnerie sans pithte, mais de cet amoindrissement , si lon peut dire, quest la Maonnerie spculative ou moderne. Seulement, pour comprendre cela, il ne faudrait pas partir de cette singulire ide prconue que la Maonnerie oprative tait quelque chose dassez semblable aux syndicats de notre poque, et que ses membres taient uniquement proccups de questions de salaires et dheures de travail ! Lauteur na videmment pas la moindre notion de la mentalit et des connaissances du moyen ge, et, par surcrot, il va

lencontre de tous les faits historiques quand il affirme que la Maonnerie oprative aurait cess dexister ds le XVe sicle, et par consquent naurait pu avoir aucune continuit avec la Maonnerie spculative, mme si celle-ci remonte, suivant son hypothse, la fin du XVIe sicle ; nous ne voyons vraiment pas pourquoi certains dits auraient eu plus deffet contre la Maonnerie, en Angleterre, que des dits similaires nen eurent en France contre le Compagnonnage ; et dailleurs, quon le veuille ou non, cest un fait que des Loges opratives ont toujours exist avant et mme aprs 1717. Cette faon denvisager les choses entrane encore bien dautres invraisemblances : ainsi, les manuscrits des Old Charges ne seraient que des faux, fabriqus par ceux-l mmes qui auraient compos le rituel, afin dgarer les recherches et de faire croire une filiation inexistante, dissimulant leur vritable but qui aurait t de faire revivre les mystres antiques sous une forme modernise ; lauteur ne saperoit pas que cette opinion, qui revient nier lexistence dune transmission rgulire et nadmettre sa place quune simple reconstitution idale , enlverait par l mme la Maonnerie toute valeur initiatique relle ! Passons sur ses remarques concernant les ouvriers illettrs dont se serait compose exclusivement lancienne Maonnerie oprative, alors que, en ralit, celle-ci accepta toujours des membres qui ntaient ni ouvriers ni illettrs (dans chacune de ses Loges, il y avait tout au moins obligatoirement un ecclsiastique et un mdecin) ; de plus, en quoi le fait de ne savoir ni lire ni crire (ce qui, entendu littralement et non symboliquement, est sans aucune importance au point de vue initiatique) peut-il bien empcher dapprendre et de pratiquer un rituel qui, prcisment, ne devait jamais tre confi lcriture ? Il semblerait, en croire lauteur, que les constructeurs anglais du moyen ge navaient mme pas leur disposition un langage quelconque dans lequel ils pussent sexprimer ! Mme sil est vrai que les termes et les phrases du rituel, sous sa forme actuelle, portent la marque de lpoque dlisabeth, cela ne prouve nullement quil ne sagisse pas tout simplement dune nouvelle version faite alors dun rituel beaucoup plus ancien, et conserve telle quelle par la suite parce que la langue na plus chang trs notablement partir de cette poque ; prtendre que le rituel ne remonte pas plus loin, cest peu prs comme si lon voulait soutenir que la Bible ne date galement que de cette mme poque, en invoquant lappui de cette assertion le style de la version autorise , que certains, par

une curieuse concidence, attribuent dailleurs aussi Bacon, lequel, disons-le en passant, aurait d vivre bien longtemps pour pouvoir crire tout ce qui lui est ainsi attribu Lauteur a parfaitement raison de penser que les questions maonniques doivent tre tudies maonniquement ; mais cest bien pour cela, prcisment, quil aurait d lui-mme se garder avant tout du prjug essentiellement profane des grands hommes ; si la Maonnerie est vraiment une organisation initiatique, elle ne peut pas avoir t invente un moment donn, et son rituel ne saurait tre luvre dun individu dtermin (non plus, bien entendu, que dun comit ou groupement quelconque) ; que cet individu soit un crivain clbre et mme gnial , cela ny change absolument rien. Quant dire que Shakespeare naurait pas os mettre dans ses pices des allusions maonniques sil navait t, en tant que fondateur, au-dessus de lobligation du secret, cest l une raison plus que faible, surtout si lon songe que bien dautres que Shakespeare en ont fait tout autant, et mme dune faon beaucoup moins dguise : le caractre maonnique de la Flte enchante de Mozart, par exemple, est certainement beaucoup plus apparent que celui de la Tempte Un autre point sur lequel lauteur semble se faire bien des illusions, cest la valeur des connaissances que pouvaient possder les fondateurs de la Grande Loge dAngleterre ; il est vrai quAnderson a pris soin de dissimuler bien des choses, et peut-tre plutt par ordre que de sa propre initiative, mais pour des fins qui navaient certes rien dinitiatique ; et, si la Grande Loge gardait rellement certains secrets concernant lorigine de la Maonnerie, comment expliquer que de nombreux historiens, qui en furent des membres minents, aient fait preuve dune si complte ignorance cet gard ? Au surplus, deux ou trois remarques de dtail achveront de montrer combien on a tort de ne pas se dfier suffisamment de son imagination (et peut-tre aussi de certaines rvlations psychiques , auxquelles le prcdent ouvrage du mme auteur semblait se rfrer discrtement) : ainsi, il ny a pas lieu de se demander, propos dun passage dAnderson, quel est le degr qui fait un Expert Brother , comme sil sagissait l de quelque chose de mystrieux (et lauteur a dailleurs des ides tout fait fantaisistes sur les hauts grades), car cette expression dExpert Brother tait alors employe tout simplement comme un synonyme de Fellow Craft ; le Compagnon tait expert au sens latin du mot, tandis que lApprenti ne ltait pas encore. Le jeune homme de

talents extraordinaires auquel fait allusion Thomas de Quincey nest point Shakespeare ou Bacon, mais, de faon tout fait vidente, Valentin Andreae ; et les lettres A.L. et A.D., qui, suivies de dates, figurent sur un bijou de Royal Arch, nont certes pas t mises l pour former les mots a lad, qui sappliqueraient au jeune homme en question ; comment peut-on, surtout quand on se fait en quelque sorte une spcialit dinterprter des initiales, ne pas savoir que ces lettres ne signifient rien dautre quAnno Lucis et Anno Domini ? Nous pourrions relever bien dautres choses du mme genre, mais nous croyons peu utile dy insister davantage ; remarquons seulement encore quil est bien difficile de savoir au juste ce que lauteur entend par Rosicrosse Masons ; il en parle comme dune socit littraire , ce qui, ft-elle secrte, est quelque chose de fort peu initiatique ; il est vrai que la Maonnerie elle-mme nest pour lui quun systme thique , ce qui ne va gure plus loin et nest pas dun ordre beaucoup plus profond ; et que penser du srieux dune organisation qui naurait pas de plus grand secret garder que celui de lidentit de son fondateur ? Ce nest certes pas par le nom dune individualit quelconque, quand bien mme ce serait celui dun grand homme , quon rpondra jamais valablement la question pose par un mot qui a t dform de tant de faons diverses, question qui dailleurs, chose curieuse, se lit en arabe encore plus clairement quen hbreu : M elBann ?

Mars 1938 Andr Lebey. La Fayette ou le Militant Franc-Maon. (Librairie Mercure, Paris). Ces deux volumes constituent une tude fort consciencieuse, et remarquablement impartiale, non pas seulement dun homme comme le titre pourrait le donner penser, mais en ralit de toute une poque, et dune poque qui fut particulirement mouvemente et charge dvnements. Lauteur nest pas de ceux pour qui lhistoire nest quune simple affaire de curiosit et drudition plus ou moins vaine ; il estime au contraire, trs justement, quon doit y chercher des enseignements pour le prsent, et il dplore que, en France notamment, on sache si peu profiter des leons quil conviendrait den tirer : mais, au fond, nest-il pas naturel et en quelque sorte logique quil en soit ainsi une poque comme la ntre, o une aveugle croyance au progrs incite bien plutt ddaigner le pass qu sen inspirer ? Il ne dissimule aucunement les faiblesses de son hros, qui, ayant commenc sa vie en homme daction, laissa par la suite chapper presque toutes les occasions dagir qui soffrirent lui, et qui se laissa le plus souvent entraner par les vnements bien plus quil ne les dirigea ; sil en fut ainsi, il semble bien que cest surtout parce que laction politique exige trop de compromissions inconciliables avec la fidlit des convictions bien dfinies et nettement arrtes, et aussi parce quil faut tenir compte des multiples contingences qui paraissent ngligeables celui qui sen tient une vue trop idale des choses. Dun autre ct, par son honntet et sa sincrit mmes, un homme comme La Fayette risquait de ntre que trop facilement le jouet de gens moins scrupuleux ; en fait, il apparat assez clairement quun Talleyrand et un Fouch le manuvrrent peu prs comme ils le voulurent ; et dautres sans doute, en le mettant en avant, ne songrent qu sabriter derrire son nom et profiter de la popularit qui lentourait. On pourrait se demander sil ntait pas arriv sen rendre compte dans une certaine mesure, vers la fin de sa vie, lorsquil crivait une phrase comme celle-ci : Il a t dans ma destine personnelle, depuis lge de dix-neuf ans, dtre une sorte de type de certaines doctrines, de certaine direction, qui, sans me mettre au-dessus, me tiennent nanmoins part des autres . Un type , un personnage plus reprsentatif que vraiment agissant, voil bien, en effet, ce quil fut pendant tout le cours de sa longue

carrire Dans la Maonnerie mme, il ne semble pas avoir jamais jou un rle tellement important et cest encore au type que sadressaient les honneurs qui lui furent dcerns ; si par contre la Charbonnerie le mit la tte de sa Haute Vente, il sy comporte comme partout ailleurs, se ralliant toujours la majorit, se persuadant quelle tenait compte de ses vues, quelle acceptait dailleurs dabord, quitte ensuite les tourner ou les dpasser , ce qui, du reste, ne constitue peut-tre pas un cas tellement exceptionnel : que de dirigeants apparents dont on en pourrait dire autant ! Certaines allusions aux forces quivoques, policires et autres, qui agissent derrire les gouvernements , montrent dailleurs que lauteur souponne lexistence de bien des dessous , tout en reconnaissant que, malheureusement, il na jamais pu russir savoir exactement, dune faon sre et prcise, quoi sen tenir ce sujet, sur lequel, cependant, il serait indispensable dtre renseign avec certitude pour redresser la politique et la dbarrasser de labjection qui la mine en menant le monde la dbcle ; et, ajouterons-nous, cest mme dans tous les domaines, et non pas seulement dans celui de la politique, quune telle opration serait aujourdhui ncessaire E. Gautheron. Les Loges maonniques dans la Haute-Loire. (ditions de la Main de Bronze, Le Puy). Ce volume est, comme le dit lauteur, la fois une page dhistoire locale et une contribution lhistoire de la Franc-Maonnerie en France ; il est dailleurs presque exclusivement documentaire , si bien que ce nest gure que dans la conclusion que se laisse deviner une certaine tendance antimaonnique. En fait, les documents qui y sont publis napportent rien dimprvu ou de spcialement important ; ce nest pourtant pas dire quils soient sans intrt, car ils font connatre tout au moins quelques personnages assez curieux divers gards. Lauteur se fait une ide un peu trop simple des origines de la Maonnerie : les constructeurs du moyen ge constituaient tout autre chose quune vulgaire association de protection et dentraide mutuelle ; en outre, il y eut de tout temps des Maons accepts , qui ntaient nullement de faux Maons , ni des personnages ayant dissimuler une activit politique quelconque ; la prpondrance acquise par ces lments non professionnels dans quelques Loges rendit possible la dgnrescence spculative ,

mais leur existence mme ntait point un fait nouveau ni anormal. Dautre part, nous devons relever au moins une erreur de dtail : une Loge chapitrale nest pas une Loge dont les membres peuvent arriver au grade de Rose-Croix , ce que peut tout Maon, mais une Loge sur laquelle, suivant un mode dorganisation dailleurs spcial au Grand-Orient de France, est souch un Chapitre de RoseCroix, o peuvent tre reus aussi des membres dautres Loges ; un autre endroit, la dnomination de Souverain Chapitre se trouve, sans doute du fait dune abrviation mal dchiffre, transforme.

Novembre 1938 Oswald Wirth. Qui est rgulier ? Le pur Maonnisme sous le rgime des Grandes Loges inaugur en 1717. (ditions du Symbolisme, Paris). Ce volume est la runion darticles parus prcdemment dans le Symbolisme ; nous avons dj parl de la plupart de ces articles lors de leur premire publication, ce qui nous dispense dy revenir en dtail. Il sagit de la querelle qui divise la Maonnerie anglo-saxonne et la Maonnerie dite latine , et plus particulirement franaise ; lauteur reproche la premire de ntre pas reste fidle au pur Maonnisme , de sorte que laccusation d irrgularit quelle porte contre la seconde devrait se retourner contre elle. Ce pur Maonnisme , pour lui, est comme on le sait, reprsent essentiellement par les Constitutions dAnderson ; mais cest prcisment l ce quil y aurait lieu de contester si lon voulait placer la question sur son vritable terrain : lauthentique expression du pur Maonnisme , ce ne peuvent tre que les Old Charges de la Maonnerie oprative, dont les Constitutions dAnderson scartaient fort. Que la Grande Loge dAngleterre sen soit, par la suite, rapproche dans une certaine mesure, cela ne semble pas douteux ; mais on ne saurait faire grief quelquun de rparer une erreur, ft-ce partiellement et tardivement (que dailleurs cette erreur ait t volontaire ou involontaire, ou plutt en partie lun et lautre, peu importe ici). Seulement, la Maonnerie franaise, de son ct, na fait au contraire quaccentuer davantage la mme erreur ; ainsi, partis du mme point, les deux adversaires actuels sont alls toujours en divergeant de plus en plus, ce qui leur rend videmment bien difficile de sentendre. Au fond, le seul tort de la Grande Loge dAngleterre, en la circonstance, est de ne pas reconnatre nettement sa vritable position prsente vis--vis des Constitutions dAnderson, ce qui couperait court toute discussion en faisant tomber lunique argument quon lui oppose avec quelque apparence de fondement ; mais le pourrait-elle sans avouer par l mme son propre dfaut originel, qui est en fait celui de tout le rgime des Grandes Loges, cest--dire de la Maonnerie spculative ellemme ? Et cet aveu, si elle sy rsignait quelque jour, devrait logiquement lamener envisager une restauration intgrale de lancienne tradition oprative ; mais o sont ceux qui actuellement seraient capables daccomplir une telle restauration ? Ces quelques

rflexions, assurment fort loignes du point de vue de lauteur du livre qui en est loccasion, montrent suffisamment toute la difficult de la question, difficult qui, en somme, vient surtout de ce quaucune des deux parties en prsence ne peut dire o est rellement le pur maonnisme , soit parce quelle lignore, soit parce que ce serait se condamner elle-mme en mme temps que la partie adverse, ou sobliger entreprendre une tche probablement impossible. En tout cas, tant quon sobstinera ne pas vouloir remonter au-del de 1717 pour retrouver les vritables principes, il est bien certain quon ne pourra jamais arriver une solution satisfaisante ; il resterait dailleurs savoir sil se trouve quelquun qui veuille vraiment y arriver, et, malheureusement, les proccupations assez trangres au point de vue initiatique qui se font jour en tout cela permettent den douter

Janvier 1939 G. Persigout. Rosicrucisme et Cartsianisme : X Novembris 1619 , Essai dexgse hermtique du Songe cartsien. (ditions La Paix , Paris). Cette brochure, qui ne reprsente dailleurs quun fragment dun travail plus tendu, se rapporte une question dont nous avons eu dj loccasion de parler, il y a un certain temps (n davril 1938, pp. 155-156), propos dun article dun autre auteur paru dans le Mercure de France ; nous navons donc pas besoin de redire ici toutes les raisons qui rendent inadmissible lhypothse dune initiation rosicrucienne de Descartes. Lauteur de la prsente tude nest dailleurs pas aussi affirmatif que certains autres ; parfois, il parle mme seulement dune ambiance rosicrucienne qui existait en Allemagne cette poque et par laquelle Descartes aurait pu tre influenc un certain moment, celui mme o il eut son fameux songe ; rduite ces proportions, la chose est assurment beaucoup moins invraisemblable, surtout si lon ajoute que cette influence naurait t en somme que passagre, donc trs superficielle. Cependant, cela nexpliquerait pas que les diffrentes phases du songe correspondent aux preuves initiatiques, car ce sont l des choses qui ne peuvent pas se dcouvrir par la simple imagination, sauf dans les rveries des occultistes ; mais une telle correspondance existe-t-elle bien rellement ? En dpit de toute lingniosit dont lauteur fait preuve dans ses interprtations, nous devons dire quelle nest pas trs frappante, et quelle prsente mme une fcheuse lacune, car, avec la meilleure volont du monde, on ne voit vraiment pas bien en quoi la prsentation dun melon peut tenir lieu de lpreuve de leau Il est bien peu probable, dautre part, que ce songe ne soit quune fiction, ce qui au fond serait plus intressant, car cela montrerait tout au moins chez Descartes une intention symbolique consciente, si imparfaitement quil lait exprime ; en ce cas, il aurait pu tenter sous cette forme une description dguise dpreuves initiatiques ; mais encore de quelle initiation sagirait-il alors ? Tout ce quil serait possible dadmettre la rigueur, cest quil ait t reu, comme le fut plus tard Leibnitz, dans quelque organisation dinspiration plus ou moins rosicrucienne, dont il se serait dailleurs retir par la suite (et la rupture, sil en tait ainsi, aurait mme d avoir un caractre plutt violent, en juger par le ton de la ddicace de Polybius le Cosmopolite ) ; encore

faudrait-il quune telle organisation et t dj bien dgnre pour admettre ainsi la lgre des candidats aussi peu qualifis Mais, tout bien examin, et pour les raisons que nous avons dj exposes, nous continuons penser que Descartes, quil est dailleurs vraiment par trop paradoxal de vouloir dfendre de limputation de rationalisme , ne connut sans doute, en fait dides rosicruciennes, que ce qui pouvait circuler alors dans le monde profane, et que, si certaines influences sexercrent sur lui dune autre faon, consciemment ou plus probablement inconsciemment, la source dont elles manaient tait en ralit tout autre chose quune initiation authentique et lgitime ; la place mme que tient sa philosophie dans lhistoire de la dviation moderne nest-elle pas un indice amplement suffisant pour justifier un tel soupon ?

Avril 1939 C. Chevillon. Le vrai visage de la Franc-Maonnerie : Ascse, apostolat, culture. (dition des Annales Initiatiques, Librairie P. Derain et L. Raclet, Lyon). Lauteur de cette brochure est peu satisfait de ltat prsent de la Maonnerie, ou plutt des organisations maonniques, et il est de ceux qui voudraient trouver un remde leur dgnrescence ; malheureusement, il est bien difficile de dcouvrir, dans les rflexions auxquelles il se livre ce propos, quelque chose de plus et de mieux que cette bonne intention, qui ne suffit certes pas pour aboutir un rsultat effectif. Nous pensons que, par ascse , il faudrait entendre proprement, surtout si lon veut appliquer ce mot dans lordre initiatique, une mthode de dveloppement spirituel ; mais ici, en fait, il nest gure question que de dvelopper les facults psychologiques , envisages suivant leur classification la plus banalement universitaire : sensibilit, intelligence, volont ; il est bien entendu quintelligence, en pareil cas, ne veut dire que raison ; ce qui est plus curieux est que lauteur croit pouvoir mettre la volont en rapport avec le monde des ides pures Quant son ide d apostolat , elle semble procder surtout dune confusion de la ralisation avec laction extrieure, ce qui est aussi peu initiatique que possible ; et, au fond, nous ne voyons pas une bien grande diffrence entre ses proccupations sociales et celles dont lintrusion dans la Maonnerie moderne a largement contribu produire la dviation quil dplore. Enfin, la culture , cest--dire en somme lducation tout extrieure, conue la manire profane, na aucun rapport avec lobtention de la vritable connaissance ; et, sil est assurment trs bien de dire que le Maon doit acqurir le sens de lternel , encore faudrait-il pour donner une valeur relle cette affirmation, ne pas sen tenir un verbalisme plus ou moins vide, qui est peut-tre philosophique , mais qui ne reflte rien de vraiment initiatique, ni dailleurs de spcifiquement maonnique, si lon entend ce dernier mot suivant la conception traditionnelle, et non suivant ce quil reprsente pour la plupart de nos contemporains, y compris la grande majorit des Maons eux-mmes !

Juin 1939 Alice Joly. Un Mystique lyonnais et les secrets de la FrancMaonnerie (1730-1824). (Protat Frres, Mcon). Ce gros volume est une biographie aussi complte que possible de Jean-Baptiste Willermoz, fort consciencieusement faite et srieusement documente, mais qui nest pourtant pas exempte de certains dfauts, probablement invitables dailleurs quand on veut, comme cest le cas, tudier des questions comme celles dont il sagit ici en se plaant un point de vue tout profane. Il ne suffit certes pas, dans cet ordre de choses, dune sorte de sympathie extrieure ni dune curiosit allant jusqu la recherche des moindres dtails anecdotiques pour parvenir une comprhension vritable ; nous admirons la patience quil faut pour traiter ainsi un sujet pour lequel on nprouve pas un intrt plus profond, mais nous avouons que, laccumulation des faits purs et simples, nous prfrerions une vue plus synthtique permettant den dgager le sens, et aussi dviter bien des erreurs et des confusions plus ou moins graves. Une de ces confusions apparat dans le titre mme, o Willermoz est dfini comme mystique , alors que rien de tel ne se dgage de ce qui est expos dans le livre, et que dailleurs la vrit est quil ne le fut nullement ; si on peut lui reprocher davoir paru dlaisser les lus Cons, ce nest point parce quil se tourna vers le mysticisme comme Saint-Martin, mais seulement parce quil sintressa alors plus activement dautres organisations initiatiques. Dautre part, lauteur manque trop videmment de toute connaissance technique des choses dont elle parle, do de curieuses mprises : ainsi, par exemple, elle prend les diffrents Rites maonniques pour autant de socits ; elle ignore la diffrence qui existe entre une Grande Loge et un Grand-Orient ; elle appelle rectification le rattachement dune Loge la Stricte Observance, alors quau contraire ce terme dsigne la modification que subirent les Loges mmes de la Stricte Observance lorsque celle-ci cessa dexister comme telle et fut remplace par ce qui, prcisment pour cette raison, sappela (et sappelle encore) le Rgime cossais Rectifi, dans llaboration duquel Willermoz prit une part prpondrante. Cela dit, nous reconnaissons volontiers que cet ouvrage contient une somme de renseignements auxquels il sera toujours utile de se rfrer quand on voudra tudier les organisations dans lesquelles

Willermoz joua un rle ; mais la partie la plus intressante, notre avis, est celle qui concerne lintrt quil prit au magntisme et les consquences plutt fcheuses qui en rsultrent, car ce nest assurment pas l lpisode le plus heureux de sa carrire. Il y a dailleurs dans cette histoire quelque chose de vraiment singulier, et qui appelle une rflexion dune porte plus gnrale : quoi quil faille penser du caractre de Mesmer, sur lequel on a formul les apprciations les plus opposes, il parait bien avoir t suscit tout exprs pour faire dvier les organisations maonniques qui, en dpit de tout ce qui leur faisait dfaut comme connaissance effective, travaillaient encore srieusement et sefforaient de renouer le fil de la vritable tradition ; au lieu de cela, la plus grande partie de leur activit fut alors absorbe par des expriences plutt puriles et qui navaient en tout cas rien dinitiatique, sans parler des troubles et des dissensions qui sensuivirent. La Socit des Initis organise par Willermoz navait en elle-mme aucun caractre maonnique, mais, en raison de la qualit de ses membres, elle nen exera pas moins une sorte dinfluence directrice sur les Loges de Lyon, et cette influence ntait, en dfinitive, que celle de somnambules quon y consultait sur toutes choses ; comment pourrait-on stonner, dans ces conditions, que les rsultats aient t lamentables ? Nous avons toujours pens que le fameux Agent Inconnu qui dicta tant dlucubrations confuses et souvent mme tout fait inintelligibles, tait tout simplement une de ces somnambules, et nous nous souvenons de lavoir crit ici mme il y a dj un certain nombre dannes, propos du livre de M. Vulliaud ; Mme Joly en apporte une confirmation qui ne saurait plus laisser place aucun doute, car elle a russi dcouvrir lidentit de la personne en question : cest Mme de Vallire, sur du commandeur de Monspey, par qui ses messages taient transmis Willermoz ; ne serait-ce que parce quelles apportent la solution dfinitive de cette nigme et coupent court ainsi certaines lgendes occultistes , les recherches de lauteur nauront certes pas t inutiles. Nous nous permettrons encore une petite remarque accessoire : certains noms propres sont dforms dune faon assez tonnante ; nous ne voulons pas parler de ceux des personnages du XVIIIe sicle, sachant combien leur orthographe est parfois difficile tablir exactement ; mais pourquoi, dans les rfrences, MM. Vulliaud et Dermenghem sont-ils appels constamment Vuilland et Dermenghen ? Cela na pas une importance capitale, sans doute, mais, surtout dans un travail

d archiviste , cest tout de mme un peu gnant Dr Grard Van Rijnbeerk. Un Thaumaturge au XVIIIe sicle : Martines de Pasqually, sa vie, son uvre, son Ordre. Tome second. (P. Derain et L. Raclet, Lyon). Nous avons longuement examin en son temps le premier volume de cet ouvrage ; le second nest en somme quun complment que lauteur a pens devoir y ajouter en raison de quelques faits qui sont venus sa connaissance dans lintervalle ; il en a profit pour complter la bibliographie, et il y a joint la reproduction intgrale des lettres de Martines Willermoz qui sont actuellement conserves la Bibliothque de Lyon, et dont il navait t publi jusquici que des fragments plus ou moins tendus. Il cite les articles au cours desquels nous avons parl de son livre, mais il semble navoir gure compris notre position, car il nous qualifie d essayiste , ce qui est proprement incroyable, et il prtend que nous nous efforons dexprimer des ides originales et des vues personnelles , ce qui est lexact oppos de nos intentions et de notre point de vue rigoureusement traditionnel. Il trouve tonnante notre remarque que le Rgime cossais Rectifi nest point une mtamorphose des lus Cons, mais bien une drivation de la Stricte Observance ; cest pourtant ainsi, et quiconque a la moindre ide de lhistoire et de la constitution des Rites maonniques ne peut avoir le moindre doute l-dessus ; mme si Willermoz, en rdigeant les instructions de certains grades, y a introduit des ides plus ou moins inspires des enseignements de Martines, cela ne change absolument rien la filiation ni au caractre gnral du Rite dont il sagit ; en outre, le Rgime Rectifi nest nullement de la Maonnerie Templire comme le dit M. van Rijnberk, puisque, tout au contraire, un des points principaux de la rectification consistait prcisment dans la rpudiation de lorigine templire de la Maonnerie. Un chapitre assez curieux est celui o lauteur cherche claircir la filiation du Martinisme , qui, malgr tout, reste encore bien obscure et douteuse sur certains points ; la question, en dehors du point de vue simplement historique, na dailleurs pas limportance que certains veulent lui attribuer, car il est bien clair, en tout cas, que ce que Saint-Martin pouvait avoir transmettre ses disciples, en dehors de toute organisation rgulirement constitue, ne saurait en aucune faon tre regard comme ayant le caractre dune initiation. Un point

intressant, dautre part, est celui qui concerne la signification des lettres S. I., interprtes le plus souvent par Suprieur Inconnu , et qui en ralit ont servi beaucoup de choses : nous avons dj fait remarquer quelles sont notamment les initiales de la Socit des Indpendants dont il est question dans le Crocodile, ainsi que de la Socit des Initis de Willermoz ; comme le dit M. van Rijnberk, on pourrait multiplier les exemples semblables ; lui-mme remarque quelles sont aussi labrviation de Souverain Juge , titre des membres du Tribunal Souverain des lus Cons ; nous ajouterons que, dans un autre Rite de la mme poque, il y eut un grade de Sage Illumin , et que, dans le Rite cossais Ancien et Accept lui-mme, il y a celui de Secrtaire Intime , qui se trouve tre le sixime, ce qui est assez curieux comme rapprochement avec les six points (et notons en passant, pour les amateurs de concidences , que, dans la Stricte Observance, lacte dobdience aux Suprieurs Inconnus tait aussi en six points !) ; mais pourquoi ces deux lettres ont-elles joui dune telle faveur ? Lauteur a tout fait raison de penser quelles le doivent leur valeur symbolique propre, quil a dailleurs entrevue en se reportant une des planches de Khunrath ; seulement, il a oubli de faire une distinction entre deux symboles connexes, mais cependant quelque peu diffrents, celui du serpent dairain , qui donne en ralit les lettres S. T. (initiales, elles aussi de Souverain Tribunal ), et celui o larbre ou le bton autour duquel est enroul le serpent est reprsent uniquement par un axe vertical ; cest ce dernier qui donne les lettres S. I., dont une autre forme se retrouve dans le serpent et la flche qui figurent sur le sceau de Cagliostro. Puisque nous avons t amen parler de cette question, nous ajouterons que, essentiellement, la lettre S reprsente la multiplicit et la lettre I lunit ; il est vident que leur correspondance respective avec le serpent et larbre axial concorde parfaitement avec cette signification ; et il est tout fait exact quil y a l quelque chose qui procde dun sotrisme profond , bien autrement profond et authentique que la Sainte Initiation martiniste, qui na certes pas plus de titres revendiquer la proprit de cet antique symbole que celle du nombre 6 et du sceau de Salomon !

Mai 1940 Charles Clyde Hunt. Masonic Symbolism. (Laurance Press Co., Cedar Rapids, Iowa). Lauteur, Grand Secrtaire de la Grande Loge dIowa, avait publi il y a une dizaine dannes un livre intitul Some Thoughts on Masonic Symbolism ; le prsent volume en est une rdition, mais considrablement augmente par laddition dun nombre presque double de nouveaux chapitres ; ceux-ci avaient paru sparment, dans lintervalle, sous forme darticles dans le Grand Lodge Bulletin, et nous avons eu dj loccasion den mentionner la plupart mesure de cette apparition. Il et peut-tre mieux valu, nous semble-t-il, garder au livre son titre primitif, car il ny a pas l, comme le nouveau titre pourrait le faire croire, un trait densemble sur le symbolisme maonnique ; cest plutt une srie dtudes portant toutes sur des points plus ou moins particuliers. Dautre part, ce qui frappe tout dabord en voyant ces tudes ainsi runies, cest que les interprtations qui y sont donnes sont peu prs exclusivement bases sur un certain sens, puisque la Maonnerie reprsente une forme initiatique proprement occidentale ; pourtant, beaucoup de questions pourraient tre grandement claires par une comparaison avec les donnes dautres traditions. En outre, les textes bibliques eux-mmes ne sont gure envisags que dans leur sens le plus littral, cest--dire que les explications qui en sont tires sont surtout dordre historique dune part et moral de lautre ; cela est manifestement insuffisant, ds lors quil devrait sagir ici, non pas du point de vue religieux, mais du point de vue initiatique ; il semble y avoir l une certaine tendance confondre les deux domaines, qui nest dailleurs que trop rpandue dans la Maonnerie anglosaxonne. Lauteur parat assigner pour but principal la Maonnerie ce quil appelle la construction du caractre (characterbuilding) ; cette expression ne reprsente au fond quune simple mtaphore , bien plutt quun vritable symbole ; le mot caractre est bien vague, et, en tout cas, il ne semble rien indiquer qui dpasse lordre psychologique ; cest donc l encore quelque chose de bien exotrique, tandis que, si lon parlait de construction spirituelle , cela pourrait avoir un sens bien autrement profond, surtout si lon y ajoutait les prcisions plus proprement techniques quil serait facile de dgager cet gard du symbolisme maonnique, pourvu quon sache se garder de

moraliser purement et simplement propos des symboles, ce qui na certes rien dinitiatique et ne justifie gure laffirmation du caractre sotrique de la Maonnerie. Tout cela nenlve dailleurs rien au mrite et lintrt du livre dans le domaine plus particulier o il se tient de prfrence, cest--dire surtout en ce qui concerne la contribution quil apporte llucidation dun certain nombre de points obscurs ou gnralement mal compris, comme il y en a trop dans ltat prsent de la tradition maonnique, nous voulons dire depuis que celle-ci a t rduite ntre plus que spculative . Giuseppe Leti et Louis Lachat. Lsotrisme la scne : La Flte Enchante ; Parsifal ; Faust. (Derain et Raclet, Lyon). Le titre de ce livre est peut-tre insuffisamment prcis, car les trois pices qui y sont tudies sont envisages (ou du moins telle a t lintention des auteurs) au point de vue plus spcial du symbolisme maonnique, plutt qu celui de lsotrisme en gnral. Il y a dailleurs l quelque chose qui peut soulever tout de suite une objection, car, si le caractre maonnique de la Flte Enchante est bien connu et ne peut tre mis en doute, il nen est pas de mme pour les deux autres ; et, si lon peut du moins faire valoir que Goethe fut Maon tout comme Mozart, on ne saurait en dire autant de Wagner. Il semble bien que, sil peut y avoir dans Parsifal des points de comparaison avec le symbolisme maonnique, cela vient de la lgende mme du Graal, ou du courant mdival auquel elle se rattache, beaucoup plus que de ladaptation quen a faite Wagner, qui na pas t forcment conscient de son caractre initiatique originel, et qui on a mme parfois reproch davoir altr ce caractre en y substituant un mysticisme quelque peu nbuleux. Toutes les similitudes quindiquent les auteurs peuvent en somme sexpliquer par ce quils appellent l hritage des hermtiques dans la Maonnerie, ce qui correspond bien ce que nous venons de dire ; ils y mlent dailleurs trop souvent des considrations assez vagues, qui ne relvent plus du symbolisme ni de lsotrisme, mais seulement dune idologie qui, si elle reprsente la conception quils se font de la Maonnerie, nest certes nullement inhrente la Maonnerie elle-mme, et na mme pu sintroduire dans certaines de ses branches que du fait de la dgnrescence dont nous avons souvent parl. Quant au cas de Goethe, il est assez complexe ; il y aurait lieu dexaminer de plus prs dans quelle mesure son pome de Faust est rellement marqu

de lesprit maonnique comme la dit un critique cit ici, et pour lequel l esprit maonnique ntait peut-tre, au fond, que lide quon sen fait communment dans le public ; cest certainement plus contestable que pour dautres uvres du mme auteur, comme Wilhelm Meister ou le conte nigmatique du Serpent Vert ; et mme, vrai dire, il y a dans Faust, qui constitue un ensemble quelque peu chaotique , des parties dont linspiration semble plutt antitraditionnelle ; les influences qui se sont exerces sur Goethe nont sans doute pas t exclusivement maonniques, et il pourrait ntre pas sans intrt de chercher les dterminer plus exactement Par ailleurs, il y a dans le prsent livre une multitude de remarques intressantes, mais tout cela, qui aurait grand besoin dtre clarifi et mis en ordre, ne pourrait ltre que par quelquun qui ne serait pas affect, comme les auteurs le sont trop visiblement, par les ides modernes, progressistes et humanitaires , qui sont aux antipodes de tout vritable sotrisme.

Tome I 3e partie :

Comptes rendus darticles de revues parus de 1929 1940 dans Le Voile dIsis, devenu tudes Traditionnelles en 1937.

Juillet 1929 Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mars) contient plusieurs notices intressantes au point de vue symbolique et surtout historique ; lune delles concerne les modifications successives du tablier dans la Maonnerie anglaise. Dans un autre article, nous voyons que les Maons amricains stonnent de la libert avec laquelle des publications doutre-mer traitent de questions se rapportant des parties sotriques du rituel. La mentalit des Maons amricains, et aussi anglais, est en effet trs particulire bien des gards ; dans Le Symbolisme (n davril), un article dOswald Wirth, intitul Lglise maonnique anglosaxonne, apporte de curieuses prcisions ce sujet. Daprs une information contenue dans la mme revue, il vient de se constituer Berlin une Loge mystico-magique intitule Fraternitas Saturni, qui semble se rattacher plus ou moins directement aux anciennes organisations de Theodor Reuss, fondateur de lO.T.O. (Ordo Templi Orientis). Prcisment, la Revue Internationale des Socits Secrtes (partie occultiste, n du 1er mai) publie quelques documents sur cet O.T.O., dont le chef actuel, tout au moins pour les pays de langue anglaise, semble tre Sir Aleister Crowley, rcemment expuls de France (et qui, dautre part, a d aussi recueillir antrieurement lhritage de lOrdre S.S.S. et de la Fraternit Z.Z.R.R.Z.Z., dont la R.I.S.S. parat ignorer lexistence). Ces documents sont naturellement accompagns dun commentaire tendancieux, o lO.T.O. est prsent comme une Haute Loge et Aleister Crowley comme un successeur des Illumins dont il est question dans Llue du Dragon ; cest faire beaucoup dhonneur aux fantaisies plus ou moins suspectes de quelques individualits sans mandat et sans autorit ! Mais il est vident que la chose perdrait beaucoup de son intrt, au point de vue trs spcial o se place cette revue, si lon devait reconnatre quil ne sagit que dune simple fumisterie ; pourtant, comment qualifier autrement une organisation dans laquelle nimporte qui, la seule condition de payer une somme de 20 dollars, se trouve immdiatement admis au troisime degr ? Dans la note que nous avons consacre Llue du Dragon et quon aura lue dautre part, nous faisions allusion aux gens qui croient encore aux histoires fantastiques de Leo Taxil ; or, aprs avoir rdig cette note, nous

avons trouv dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 19 mai) un article dont le but est justement de donner penser que cest en saccusant de mensonge que Taxil a menti ! Nous avons bien connu certaines des personnes dont il est question cette occasion, et nous avons mme en notre possession divers documents se rapportant cette affaire ; nous pourrions donc, nous aussi, dire quelque chose l-dessus si nous le jugions propos, mais, pour le moment, nous nen voyons pas la ncessit. Nous suggrerons seulement la R.I.S.S. une ide qui nous parat fort susceptible de rentrer dans son programme : pourquoi ne publierait-elle pas un jour les documents de lOrdre du Labarum ?

Dcembre 1929 La Revue Internationale des Socits secrtes poursuit la publication de la srie intitule Diana Vaughan a-t-elle exist ? (nos des 29 septembre et 20 octobre) : on sattache montrer la concordance de certaines assertions contenues dans les Mmoires avec divers livres anciens et plus ou moins rares sur les Rose-Croix ; la conclusion qui nous paratrait sen dgager le plus naturellement, cest que lauteur des Mmoires , quel quil ait t, connaissait aussi bien que le rdacteur de la revue les livres en question ; mais ce serait probablement trop simple, et en tout cas trop peu satisfaisant pour la thse quil sagit de soutenir cote que cote. Dans le numro du 6 octobre est insr, sans rectification ni commentaire, un article dun correspondant de Pologne qui a pris un temple des Old Fellows pour une Loge maonnique ; admirons une fois de plus la comptence de ces spcialistes ! Dans le numro du 27 octobre, un article intitul La Mode du Triangle nous rappelle certaines lucubrations taxiliennes sur le symbolisme maonnique de la Tour Eiffel ; il parat que les grands magasins vendent des poupes qui ont t soumises dans les Hautes Loges, des incantations et des envotements ; il parat aussi que le triangle est le symbole de la religion de Satan , ce dont nous ne nous serions certes pas dout le voir figurer dans tant dglises catholiques. Les gens qui sont capables dcrire de pareilles choses, sils sont sincres, sont de vritables obsds quil faut plaindre, mais quon devrait bien empcher de propager leur manie minemment contagieuse et de dtraquer dautres esprits faibles. Dans le mme numro, un autre article prsente comme un Sage hindou Sundar Singh, qui est un Sikh converti au protestantisme, donc doublement non-hindou ; notons ce propos que sdhou (et non sanhou) na jamais voulu dire moine brhmane , expression qui ne correspond dailleurs aucune ralit ; quil est donc facile dmettre des affirmations sur des sujets dont on ignore le premier mot ! La partie occultiste (n du 1er octobre) est consacre cette fois principalement dfendre llue du Dragon contre les Jsuites des tudes et de la Civilt Cattolica, en leur opposant certains de leurs anciens confrres qui ont eu, parat-il, une faon de voir toute diffrente (ce qui nimplique pas ncessairement quelle ait t plus juste). cet effet, M. A. Tarannes voque L Hydre aux trois

ttes du R. P. Rinieri, S. J., brochure dans laquelle il nest dailleurs question en ralit ni dhydre ni de dragon, si ce nest dans un sens tout figur. Ensuite viennent Trois lettres du R. P. Harald Richard, S. J., sur loccultisme contemporain ; leur auteur est ce Jsuite quon prtend avoir copi et annot les manuscrits originaux de Clotilde Bersone ; la premire de ces lettres parle de quelques gurisseurs plus ou moins spirites, et tout son intrt consiste en ce que certains prlats, voire mme un cardinal, y sont accuss daller trouver lesdits gurisseurs, non seulement pour se faire soigner, mais pour leur demander conseil sur toutes les grandes affaires . Une phrase du prambule nous laisse rveur : il est dit que ces lettres ont t compiles laide de nombreuses confidences des familiers ; alors, est-ce que ce sont bien vraiment des lettres ? Nous saurons peut-tre un jour ce quil en est, si lon met excution la menace de donner des fac-simil des pices authentiques, o apparatront plus clairement des noms et des jugements auxquels certaines personnalits ecclsiastiques et religieuses nont rien gagner ; que tout cela est donc difiant !

Janvier 1930 Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes, la suite des articles concernant les Mmoires de Diana Vaughan (10 novembre et 1er dcembre) ne nous fait pas modifier en quoi que ce soit les rflexions que nous avons formules prcdemment ce sujet. Dans le dernier, il y a une mprise assez curieuse : citant un passage o est mentionn le trait de la Gnration et de la Corruption , qui est un ouvrage dAristote, lauteur de larticle a cru quil sagissait dune thorie imagine par Robert Fludd ! Autre curiosit releve dans le compte rendu dune fte compagnonnique (10 novembre) : il y est dit que la dsignation C, pour Compagnon, trahit ouvertement laccointance maonnique . Or lusage des trois points dans les abrviations est au contraire dorigine purement corporative ; cest de l quil est pass dans certaines branches de la Maonnerie spculative , mais il en est dautres, notamment dans les pays anglo-saxons, qui lignorent totalement. Les numros des 17 et 24 novembre contiennent une tude historique sur le Rite de Misram, qui, malheureusement, nclaircit gure la question assez obscure de ses origines. Dans la partie occultiste (1er novembre), M. A. Tarannes se contente cette fois de reproduire, sans grands commentaires, un certain nombre de signes compagnonniques (marques de tailleurs de pierres) relevs lglise Saint-Ouen de Rouen. Un autre collaborateur de la revue traite, sa faon, de La Musique et lsotrisme ; il semble avoir dcouvert un peu tardivement le numro spcial du Voile dIsis consacr ce sujet, et il prte ses rdacteurs les intentions les plus invraisemblables. Dautre part, nous ne nous serions jamais dout quune propagande pt avoir un caractre sotrique, ce qui nous parat une contradiction dans les termes, ni quil y et une foi lsotrisme , celui-ci tant essentiellement et exclusivement affaire de connaissance. Notons enfin, dans le mme numro, la seconde des Trois lettres du R. P. Harald Richard, S. J., sur lOccultisme contemporain ; il est question cette fois des sourciers, qui sont dnoncs tout simplement comme des suppts du diable ; et cest loccasion de faire remarquer charitablement qu il y a aujourdhui beaucoup trop de curs et de religieux qui se sont faits sourciers . Il est aussi parl dans cette lettre du pendule de Chevreuil (sic), nom dun chef spirite vivant, quil ne faut pas confondre avec Chevreul,

le savant mort centenaire en 1896 ; le malheur est que cest bien du pendule de Chevreul quil sagit, et que le spirite Chevreuil, son quasi-homonyme, nest absolument pour rien l-dedans.

Fvrier 1930 Dans le Symbolisme (numro de novembre), un article dOswald Wirth, intitul Le respect de la Bible, revient encore sur les divergences qui existent entre les conceptions maonniques des pays anglo-saxons et celles des pays latins ; nous y retrouvons cette regrettable tendance rationaliste que nous avons dj signale ; traiter les critures sacres, quelles quelles soient dailleurs, comme quelque chose de purement humain, cest l une attitude bien profane . Dans le numro de dcembre, une intressante tude de M. Armand Bdarride sur LInitiation maonnique ; il sy trouve bien, dans certaines allusions aux doctrines orientales, quelques confusions dues probablement une information de source surtout thosophique ; mais il est trs juste de faire remarquer que lide dune voie unique et exclusive est particulire lOccident ; seulement, la voie du milieu a un autre sens, beaucoup plus profond, que celui que lui donne lauteur. Nous avons reu les premiers numros de la revue allemande Saturn Gnosis, organe de cette Fraternitas Saturni dont il a dj t question ici ; cest une publication de grand format, trs bien dite ; mais les articles quelle contient, en dpit de leur allure quelque peu prtentieuse, ne refltent gure que les conceptions dun occultisme ordinaire, de tendances trs modernes et assez clectiques, puisque le thosophisme mme et lanthroposophisme steinerien y ont une certaine part. La Fraternitas Saturni, issue dune scission qui sest produite au sein dun mouvement dit pansophique , se donne comme la premire Loge officielle de lre du Verseau ; dcidment, cette re du Verseau proccupe beaucoup de gens. Notons aussi quil est beaucoup question de magie l-dedans, ce qui rpond dailleurs un tat desprit trs rpandu actuellement en Allemagne, et quon y fait une grande place aux enseignements du Matre Thrion , soi-disant envoy de la Grande Fraternit Blanche , lequel nest autre quAleister Crowley. Il est prcisment question, une fois de plus, de la Fraternitas Saturni, de lO.T.O. et dAleister Crowley dans la partie occultiste , de la Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 1er dcembre). propos de Thodore Reuss, on se dclare dispos publier les fac-simils de tous les diplmes, lettres de crance ou affiliation qui rattachent cet excentrique la

Maonnerie rgulire ; nous serions vraiment curieux de voir cela ; mais, malheureusement, il est bien probable que ces documents manent tout simplement des organisations de John Yarker ou du fameux Rite Cerneau. Dans le mme numro, et deux reprises diffrentes, on a prouv le besoin de lancer contre nous des pointes qui voudraient tre dsagrables, et qui ne sont quamusantes : ainsi, on met nous traiter d rudit une insistance qui est vraiment comique quand on sait combien nous faisons peu de cas de la simple rudition. Nous tenons seulement faire remarquer ceci : depuis prs dun quart de sicle que nous nous occupons dtudes sotriques, nous navons jamais vari en quoi que ce soit ; que nos articles paraissent Regnabit, au Voile dIsis ou ailleurs, ils ont toujours t conus exactement dans le mme sens ; mais, tant entirement indpendant, nous entendons donner notre collaboration qui il nous plat, et personne na rien y voir. Si ces Messieurs estiment navoir pas de leons recevoir de nous (en quoi ils ont grand tort, car cela leur viterait quelques grosses sottises), nous en avons encore bien moins recevoir deux ; et, sils simaginent que leurs petites injures peuvent nous atteindre le moins du monde, ils se trompent fort. Ce numro dbute par un article consacr l Ordre Eudiaque , de M. Henri Durville, que lon confond dailleurs avec ses frres, ce qui montre encore une fois la sret des informations de la R.I.S.S. ; et qualifier cette organisation de nouvelle socit secrte est vraiment excessif. La vrit est beaucoup plus simple ; mais, si on la disait, ce serait trop vite fini, et cela ne satisferait gure la curiosit dune certaine clientle La dernire des Trois lettres du R. P. Harald Richard, S. J., sur loccultisme contemporain, intitule Le double jeu de Satan, nest comme les prcdentes, quun ramassis de racontars assez quelconques. Quant la suite des articles intituls Diana Vaughan a-t-elle exist ? (n du 29 dcembre), cest toujours aussi peu concluant. propos de Diana Vaughan, prcisment, voici que labb Toumentin, qui avait disparu de la scne antimaonnique depuis plusieurs annes, ressuscite pour donner la Foi Catholique des souvenirs sur la mystification taxilienne qui ne semblent pas destins faire plaisir aux promoteurs du no-taxilisme , dautant plus que la rdaction de cette revue les a fait prcder dune note fort dure, o nous lisons notamment ceci : On ne sexplique gure le motif de cet incroyable essai de rsurrection du taxilisme . On se lexplique dautant moins que les preuves nouvelles, annonces,

clames son de trompe, se rduisent exactement rien. Cest tout fait notre avis ; et la note en question se termine par cette phrase qui pourrait donner la clef de bien des choses : LIntelligence Service a prodigu cette anne les secrets de cette espce. Ce nest pas rassurant. De tout cela, jusquici, la R.I.S.S. na pas souffl mot.

Juin 1930 Le Symbolisme (n de mars), publie une confrence de M. A. Dreyfus-Hirtz sur Les forces suprieures de lesprit, qui contient certaines ides intressantes, mais exprimes dune faon quelque peu confuse. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (fvrier et mars), nous trouvons plusieurs articles sur le symbolisme de labeille et de la ruche, do il rsulte que les ides dindustrie et de charit quon y attache actuellement sont assez rcentes, et que, lorigine, labeille tait surtout un symbole de rsurrection et dimmortalit. Le Compagnonnage (n de mars) reproduit un procs-verbal de reconnaissance des Compagnons tanneurs-corroyeurs du Devoir, dat de lan 1300 ; en dpit de lorthographe archaque de ce document, il nous parat quelque peu douteux quil remonte authentiquement une poque aussi lointaine ; ne serait-ce pas plutt 1500 quil faudrait lire ? Nous avons reu les trois premiers numros (janvier-fvrier-mars) de la revue allemande Hain der Isis, dirige par le Dr Henri Birven, et consacre la Magie comme problme culturel et conception du monde ; l encore, nous retrouvons quelques crits du Matre Thrion , autrement dit Aleister Crowley ; sans doute aurons-nous loccasion dy revenir. Il parat que nul na le droit de parler favorablement de nos ouvrages ; telle est du moins la prtention de la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 9 fvrier), qui se permet de rprimander une revue suisse pour avoir publi un compte-rendu de notre dernier livre, compte rendu quelle feint de prendre pour le communiqu dun office de publicit , alors quelle sait fort bien que nous nusons pas de ce genre de rclame ; cest du dernier grotesque ! Les articles de la srie Diana Vaughan a-t-elle exist ? deviennent de plus en plus insignifiants : lun (9 fvrier) est consacr des racontars plus ou moins extravagants sur la mort de Spinoza, que les Rose-Croix (?) auraient empoisonn aprs stre servis de lui ; un autre (23 fvrier), propos de Bacon, finit en traitant Joseph de Maistre, au sujet de son Mmoire au duc de Brunswick, de naf gogo (sic), ce qui est tout de mme un peu fort. Aprs Lo Taxil, voici maintenant quon semble vouloir rhabiliter lex-rabbin Paul

Rosen (6 avril) ; quand le tour de Domenico Margiotta et de quelques autres encore ? Dans la partie occultiste (1er mars et 1er avril), nous trouvons le dbut dune tude sur B Yin R, dont la doctrine est appele un essai contemporain de mystique nietzschenne . Dans le premier de ces deux numros, M. de Guillebert poursuit ses rveries malsaines, cette fois loccasion du livre de M. L. Hoyack, Retour lunivers des anciens ; dans le second, il enseigne gravement que lidoltrie consiste dans le culte des lettres de lalphabet, ou plus prcisment des consonnes, ce qui est quelque peu inattendu. Enfin, dans le numro du 1er avril, un autre collaborateur qui signe Jean Claude commente sa faon un texte alchimique de Basile Valentin, dans lequel il croit trouver des indications remarquables sur les origines de la Maonnerie ; il est peine besoin de dire que cest l un travail de pure imagination.

Juillet 1930 Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n davril) continue tudier le symbolisme de la ruche ; il reproduit un ancien article dans lequel le paralllisme entre les travaux de celle-ci et ceux dune Loge maonnique semble quelque peu forc. Dans Le Symbolisme (n davril), signalons un article dOswald Wirth intitul Lnigme de la Franc-Maonnerie, propos dun rcent livre de M. G. Huard. Diana Vaughan a-t-elle exist ? Cette question est toujours lordre du jour de la Revue Internationale des Socits Secrtes ; il sagit cette fois (n du 23 mars) de Philalthe, autrement dit Thomas Vaughan, soi-disant anctre de lhrone de Lo Taxil. On reproduit son sujet quelques passages de labb Lenglet-Dufresnoy et de Louis Figuier, en prtendant quils contiennent des nigmes indchiffrables et qu il fallait que Diana Vaughan vnt pour nous en donner la clef ; et cette clef, cest que le Mercure des Sages ou Satan, cest tout un ! quelle singulire clientle dignorants la R.I.S.S. peut-elle bien esprer faire accepter de pareilles normits ?

Octobre 1930 Dans le Symbolisme (n de mai), un article de M. Armand Bdarride, intitul Un problme de mthode, fait ressortir quelquesunes des diffrences qui existent entre lenseignement initiatique et lenseignement profane. Dans le n de juin, Oswald Wirth envisage un Ddoublement de la Franc-Maonnerie : il y aurait des Maons selon la lettre et dautres selon lesprit ; lintention est assurment excellente, mais, tant donn ltat actuel de la Maonnerie, elle nous parat bien difficilement ralisable. Dans le n de juillet, autre article dOswald Wirth sur Lhrsie biblique ( propos de la Maonnerie anglo-saxonne), qui procde dun point de vue bien extrieur : la mconnaissance du vritable caractre des Livres sacrs, quels quils soient dailleurs, chez des hommes qui se recommandent dune tradition initiatique, nous cause toujours quelque tonnement. Le Grand Lodge Bulletin dIowa termine dans son n de mai ltude sur le symbolisme de la ruche. Le n de juin contient quelques indications intressantes sur des livres anciens dans lesquels il est fait mention de la Maonnerie. Dans la partie occultiste de la Revue Internationale des Socit Secrtes (n du 1er mai), M. de Guillebert, dans un article intitul Science et Magie, simagine dcouvrir des intentions sotriques dans les thories les plus profanes de la science contemporaine. Il continue dans un autre article intitul Occultisme scientifique (n du 1er juin) o il sen prend plus spcialement MM. Maxwell, Jollivet-Castelot et Paul Choisnard, en qui il voit les agents dune tentative dannexion de la science officielle par l occultisme ! Il est dailleurs oblig, en ce qui concerne M. Choisnard, de se rtracter dans le numro suivant (n du 1er juillet), en post-scriptum un article sur Jacob Boehme inspir par le numro spcial du Voile dIsis, et rdig de telle faon quil est peu prs impossible de distinguer ce qui est un compte rendu de celui-ci et ce qui est rflexions personnelles de lauteur. Notons-y seulement lextraordinaire affirmation que Jacob Boehme tait Juif ; cest une vritable hantise ! Dans les nos du 1er mai et du 1er juillet, nous trouvons aussi la fin de ltude sur B Yin R que nous avons mentionne prcdemment, et, dans celui du 1er juin, une rponse une rponse de M. Henri Durville au sujet de LOrdre Eudiaque. Au

fond, M. Durville devrait tre flatt de se voir considr comme une Autorit Suprieure , donnant une Initiation Suprieure , et plus proche des Hautes Puissances Occultes que la Maonnerie ! Cette querelle ne nous intresse pas, mais nous devons relever une erreur de fait : les livres dliphas Lvi nont jamais t mis en interdit par lglise (cf. P. Chacornac, liphas Lvi, p. 184, o cette question est mise au point). En dehors de la partie occultiste , signalons un article intitul Les Porte-lumire des Tnbres (n du 6 juillet), propos dun rcent livre anglais consacr la Stella Matutina, continuation de lancienne Golden Dawn, et quelques autres organisations dpendant plus ou moins dAleister Crowley. Enfin, pour terminer, une chose amusante que nous avons trouve dans un article sur Un Congrs universel des religions contre la guerre (n du 20 juillet) : dcrivant la couverture du compte rendu des travaux du Comit prparatoire , on y signale une inscription esprantiste (ou ido, ou autre chose) : Santi Pax Salaam . Or cette inscription, cest tout simplement le mot Paix en sanscrit, en latin et en arabe ; quels admirables linguistes que les rdacteurs de la R.I.S.S. ! Dans le Symbolisme (n doctobre), un article intitul La Maonnerie sacerdotale (mieux et valu dire pseudosacerdotale ) et sign Diogne Gondeau est une bonne critique des visions du T Ill. F (et Mgr) Leadbeater et de la fantastique histoire du Chef de tous les vrais Francs-Maons . Un autre article de M. A. Siouville, sur LOraison dominicale, nest quun morceau dexgse moderniste : il parat que le Pater a un caractre trs purement hbraque ; nous ne voyons pas en quoi tout cela peut aider en pntrer le sens profond. Dans le n de novembre, Oswald Wirth continue sen prendre La Maonnerie dogmatique, cest--dire la Maonnerie anglo-saxonne, propos des questions de rgularit . Deux rponses de prcdents articles : Apologie de la Bible, par M. Elie Benveniste, qui ne veut dailleurs y voir que le Dcalogue, ce qui est un point de vue bien restreint ; Plaidoyer pour lOccultisme, par M. Marius Lepage, qui nous semble bien enthousiaste pour cet occultisme contemporain o lon trouve un peu de tout, sauf la vritable connaissance initiatique (que la plupart de ses adversaires, dailleurs, ne possdent pas davantage) ; la jeunesse quil avoue excuse ses illusions, que le temps se chargera sans doute de dissiper.

Hain der Isis (nos daot-septembre et doctobre) continue se prsenter surtout comme lorgane de disciples ou de partisans dAleister Crowley. Signalons ce propos quon a annonc la disparition de celui-ci, qui se serait noy volontairement en Portugal, le 24 septembre dernier ; nous ne savons pas si cette nouvelle a t confirme. Les Cahiers de lOrdre, organe antimaonnique, qui avaient interrompu leur publication au dbut de lanne, lont reprise en septembre. Nous y voyons lannonce dun Parti national-populaire franais anti-juif qui, limitation des racistes allemands, a pris pour emblme le swastika ; quoi les symboles ne peuvent-ils servir quand on ne les comprend plus ? Le n du 1er septembre de la Revue Internationale des Socits secrtes ( partie occultiste dbute par une tude de M. de Guillebert, intitule Antismitisme, moins excentrique que beaucoup dautres du mme auteur, mais o linfluence juive est, comme toujours, fort exagre. Vient ensuite une revue des revues o nous devons relever le procd appliqu notamment quelques articles du Voile dIsis de juin, qui consiste mettre bout bout des lambeaux de phrases isoles de leur contexte, ce qui permet videmment dy trouver le sens quon veut. Signalons aussi quon nous fait dire que la connaissance des petits mystres sacquiert en parcourant les noms des choses , ce qui na aucune signification ; nous avions crit la roue des choses . Toujours dans le mme n un article du Dr G. Mariani, intitul : Les Doctrines Kanites dans la F M : un conte symbolique de Grard de Nerval, attribue une importance bien excessive une fantaisie dans laquelle son auteur a ml des lments de provenances diverses au produit de sa propre imagination ; il est vrai que ce conte sur la reine de Saba est une source laquelle ont puis nombre dantimaons, qui nont pas hsit le prsenter comme lauthentique lgende dHiram. Quant aux allusions au Roi du monde contenues dans larticle, nous nous bornons pour linstant en prendre note, en attendant la suite sil y en a une. Dans le n du 1er octobre ( partie occultiste galement), M. de Guillebert intitule son article Les Polaires ; nous aurons peut-tre parler bientt de cette bizarre histoire, qui, dailleurs, nest ici quun prtexte des considrations trs mles sur la mystique occulte . Le Dr Mariani tudie LOccultisme dans les pays anglo-saxons,

daprs Light-Bearers of Darkness , par Inquire Within ; lauteur de ce livre, dont il avait dj t question prcdemment, a largement utilis notre propre ouvrage sur le Thosophisme ; mais, ct de certains renseignements srieux et exacts, il en donne beaucoup dautres qui ne peuvent tre accepts que sous bnfice dinventaire. Notons enfin, propos de Diana Vaughan (n du 12 octobre), un article intitul Puissance dogmatique, dans lequel on sefforce de prouver que ce qui est ainsi dsign dans la Maonnerie cossaise serait autre chose que le Suprme Conseil de chaque pays ; largumentation ne tient pas debout et pour cause.

Novembre 1930 Dans le Symbolisme (n daot-septembre), Oswald Wirth donne un article sur Ltude du Tarot, comme introduction au dchiffrement des vingt-deux arcanes ; nous y relevons une apprciation logieuse sur liphas Lvi, qualifi de gnial occultiste , apprciation qui nous semble quelque peu en contradiction avec ce que le mme auteur a crit en dautres occasions. Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste , n du 1er aot), M. de Guillebert intitule Prcision un article fort peu prcis. Un certain M. Tozza, ayant publi dans le Lotus Bleu un article quon peut, avec quelque bonne volont, rapprocher de la dfinition bizarre que M. de Guillebert lui-mme a donne de l occultisme , se voit attribuer, en matire initiatique , une autorit dont il doit assurment tre le premier surpris. Quant la prtention de solidariser, sous le vocable trop commode d occultisme , les choses les plus disparates, y compris le spiritisme, cest de la rverie pure et simple ou une mauvaise plaisanterie ; et il est peine utile dajouter que lauteur de larticle, qui emploie chaque instant le mot d initiation , na pas la moindre notion de son vritable sens. Dans le numro du 27 juillet, un nouvel article sur Diana Vaughan retrace quelques pisodes des polmiques auxquelles les Mmoires de celle-ci ont donn lieu ds leur apparition. On veut tirer avantage de ce que M. Waite a cru lexistence de Diana Vaughan ; il parat quil devait savoir ce quil en tait en qualit de membre de la Societas Rosicruciana, dAngleterre ; quand on sait ce quest rellement cette Societas Rosicruciana, on ne peut sempcher de sourire (pour ne pas dire plus) de semblables assertions. Dans le numro du 3 aot, une note intitule La Rose-Croix du XXe sicle, mais o il nest nullement question de Rose-Croix, dbute par un rsum de lhistoire du Martinisme en Russie lpoque mme de Saint-Martin, et se termine par une accusation de lucifrianisme contre le philosophe Vladimir Soloviev et ses disciples , MM. Dmitri Mrejkovsky, Nicolas Berdiaef et Valentin Spransky. force de voir du diabolisme partout, les rdacteurs de la R.I.S.S. finiront peut-tre par ntre pas bien srs de nen tre pas eux-mmes plus ou moins entachs !

Fvrier 1931 Le n de novembre dEudia est consacr au Livre du Smatiste, qui vient de paratre ; cette dsignation de smatiste (du grec sma, corps) est celle du premier des trois grades mineurs de l initiation eudiaque ; le second est celui de dianoste (de dianoia, entendement), et le troisime est celui de pneumatiste (de pneuma, souffle) ; quant aux grades majeurs , on nen parle pas encore Beaucoup de fantaisies sur les anciens mystres gyptiens ; ce nest pas avec des essais de reconstitution de ce genre, sans la moindre transmission rgulire (et pour cause), quon arrivera jamais raliser une initiation authentique et effective. Dans le Symbolisme de dcembre, nouvel article de Diogne Gondeau sur Occultisme et Franc-Maonnerie, faisant une distinction trs juste et raisonnable entre loccultisme srieux et lautre ; mais, pour viter toute confusion, ne vaudrait-il pas mieux abandonner purement et simplement ce dernier cette dnomination si discrdite, et dailleurs dinvention fort rcente, donc nayant mme pas ce quon pourrait appeler une valeur historique ? Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n doctobre), une discussion sur le temps qui est cens stre coul entre la mort dHiram et la dcouverte de son corps par Salomon : certains disent quatorze jours, dautres quinze. Les extraits cits sur ce sujet contiennent des remarques intressantes, notamment sur les correspondances astronomiques (il sagirait de la dure de la demilunaison dcroissante) et sur le rapprochement quil y a lieu de faire avec la lgende dOsiris. Le numro du 1er novembre de la Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste ) est occup presque entirement par un article du Dr G. Mariani sur Le Christ-Roi et le Roi du Monde, qui contient notre adresse beaucoup de phrases logieuses recouvrant de fort perfides insinuations. Nous ne relverons pas en dtail, pour le moment du moins, tous les points sur lesquels il y aurait quelque chose dire, car il y en a trop ; nous nous bornerons aux plus importants. Tout dabord, est-il possible, aprs les explications que nous avons donnes dans notre livre, de soutenir srieusement que le Roi du Monde (dsignation dailleurs trs exotrique, comme nous avons eu soin de le faire

remarquer) nest autre que le Princeps hujus mundi de lvangile ? Nous ne le pensons pas, pas plus que nous ne pensons quon puisse de bonne foi identifier lAgarttha la Grande Loge Blanche , cest--dire la caricature quen ont imagine les Thosophistes, ou interprter dans un sens infernal sa situation souterraine , cest--dire cache aux hommes ordinaires pendant la dure du KaliYuga. Par ailleurs, lauteur, en disant, propos de textes hbreux, que ce sont seulement certains Kabbalistes qui donnent leur Dieu (sic) le titre de Roi du Monde , montre quil ignore les formules de prires juives les plus courantes, o cette expression Melek ha-Olam revient constamment. Il y a mieux : on soutient ici que le Roi du Monde est lAntchrist (et la rdaction de la revue a cru bon dajouter ce propos une note invoquant le Secret de la Salette !) ; nous ne nous tions pas dout jusquici que lAntchrist existait dj, ni surtout quil avait toujours exist depuis lorigine de lhumanit ! Il est vrai que cela fournit loccasion de nous prsenter, dune faon peine dissimule, comme spcialement charg de prparer la prochaine manifestation dudit Antchrist ; nous pourrions nous borner sourire de ces histoires fantastiques si nous ne savions trop combien elles sont propres tourner la tte de pauvres gens qui nont vraiment pas besoin de cela Dautre part, on prtend identifier notre doctrine (sic) avec l hrsie de Nestorius , qui na pas pour nous le moindre intrt en ralit, pour la bonne raison que nous ne nous plaons jamais au point de vue de la religion exotrique, et avec laquelle ceux quon qualifie communment de Nestoriens et auxquels nous avons fait allusion navaient sans doute eux-mmes rien voir ; on oublie, plus ou moins volontairement, que cette doctrine est antrieure de bien des sicles au Christianisme, avec lequel le monde na tout de mme pas commenc, et aussi que linitiation des Kshatriyas, dont relevaient apparemment ces prtendus Nestoriens , en tout tat de cause, ne comporte que les applications contingentes et secondaires de ladite doctrine ; nous avons pourtant assez souvent expos la diffrence entre les Brhmanes et les Kshatriyas, et donn comprendre que le rle de ces derniers ne saurait en aucun cas tre le ntre. Enfin, nous noterons une allgation vritablement monstrueuse, contre laquelle nous ne saurions protester assez nergiquement : on ose nous accuser (en invoquant lautorit dun certain M. Robert Desoille que nous ignorons totalement) de tendances matrialistes et politiques ! Or, et tout ce que nous avons crit le prouve

surabondamment, nous navons que la plus parfaite indiffrence pour la politique et tout ce qui sy rattache de prs ou de loin, et nous nexagrons rien en disant que les choses qui ne relvent pas de lordre spirituel ne comptent pas pour nous ; quon estime dailleurs quen cela nous ayons tort ou raison, peu importe, le fait incontestable est que cest ainsi et non autrement ; donc, ou lauteur de larticle est inconscient, ou il trompe ses lecteurs pour un but que nous ne voulons pas chercher dfinir. Dautre part, nous avons reu personnellement, de la part du Dr G. Mariani lui-mme, une lettre si trange que la premire de ces deux hypothses nous en parat moins invraisemblable ; comme larticle doit avoir une suite, nous y reviendrons sil y a lieu. Signalons aussi, dans le numro du 7 dcembre de la mme revue, la conclusion de la longue srie darticles intitule Diana Vaughan a-t-elle exist ? Cette conclusion revient en somme dire quil nest pas possible que Taxil ait tout invent ; on sait bien quen effet il a pill un peu partout des documents quil a dailleurs souvent dforms, et aussi quil avait des collaborateurs, ne serait-ce que le fameux Dr Hacks ; quant prtendre voir dans cette documentation aussi abondante quhtroclite une preuve de lexistence de Diana Vaughan et de ses papiers de famille , cela nest vraiment pas srieux. Il parat aussi que Taxil naurait pas pu faire lui-mme cette rvlation sensationnelle que lessence de lalchimie est le pacte avec Satan ; ici, tous ceux qui ont la moindre notion de ce quest lalchimie ne pourront sempcher dclater de rire !

Mars 1931 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de dcembre), notons un article sur la question des bijoux mobiles et immobiles , o les rituels anglais et amricain sont fort loin dtre daccord, lun qualifiant de mobile ce que lautre appelle immobile et inversement. Nous avons signal prcdemment lapparition dun organe intitul La Flche, qui, ds le premier abord, nous avait paru assez suspect ; nous navons pas vu le numro 2, qui, parat-il, aurait t saisi ; mais le numro 3 (15 dcembre) contient une profession explicite de lucifrianisme , voire de satanisme rdige en des termes qui semblent emprunts en grande partie aux lucubrations taxiliennes ou llue du Dragon ; nous ne pouvons assurment prendre ces histoires au srieux, mais lintention nen vaut pas mieux pour cela. Le vritable sotrisme et la tradition initiatique nont absolument rien voir avec ces divagations malsaines ; et le fait quon prtend les y mler nous amne nous demander si nous ne serions pas en prsence dun nouveau coup mont la faon de Diana Vaughan Le numro du 1er dcembre ( partie occultiste ) de la Revue Internationale des Socits Secrtes contient un article de M. de Guillebert sur la traduction du Siphra di-Tzeniutha de M. Vulliaud ; cet article, dont le ton uniformment logieux nous a quelque peu surpris, dbute par des souvenirs sur feu Le Chartier et son entourage (ce qui nous reporte encore laffaire Taxil) ; nous savions depuis fort longtemps que M. de Guillebert avait effectivement t en relations avec cet trange milieu, mais cest la premire fois, sauf erreur, que nous en trouvons laveu sous sa plume ; et pourquoi, lui qui a fort bien connu Jules Doinel, prouvet-il le besoin den faire un vintrasien ? Dautre part, il est curieux de constater que, tandis que cet article affirme tout au moins le srieux des tudes kabbalistiques, une note place la fin du mme numro parle des grossires superstitions de la cabale (sic) ; les rdacteurs devraient bien tcher de se mettre un peu daccord entre eux ? Dans ce mme numro encore, un article du Dr Mariani sur Un gurisseur : le Professeur Michaux, critique assez amusante et en grande partie justifie, est suivi des appendices annoncs prcdemment larticle sur Le Christ Roi et le Roi du Monde ; ces

appendices, sur lAsgard des Dialogues philosophiques de Renan et sur le Mundus Subterraneus du P. Kircher, najoutent pas grandchose larticle lui-mme. Dans le numro du 1er janvier ( partie occultiste galement), M. de Guillebert intitule son article sotrisme, rotisme ; il sagit de laffaire de La Flche, quon va videmment exploiter dans le sens des thses spciales soutenues par la R.I.S.S. ; mais quel rapport cela a-t-il avec les recherches chimiques ou hyperchimiques si lon veut, de M. JollivetCastelot ? Vient ensuite un article de M. Gustave Bord sur Le Serpent Vert de Goethe, essai dinterprtation peut-tre plus obscur que le conte lui-mme ; nous croyons y comprendre que son auteur sefforce de ramener tout le symbolisme une signification exclusivement politique ou sociale, mais nous narrivons pas savoir finalement sil admet ou nadmet pas lexistence relle dun secret de la Maonnerie .

Avril 1931 Dans le Symbolisme (n de janvier), sous le titre Le Devoir latin, Oswald Wirth continue sen prendre la Maonnerie anglosaxonne ; il lui reproche dtre infidle lesprit des Constitutions de 1723, en lesquelles il veut voir lexpression de la Maonnerie traditionnelle , alors quelles reprsentent plutt une rupture avec la tradition. Le numro de fvrier de la mme revue est occup en grande partie par des discussions sur la Bible ; chacun veut dire son mot sur cette question, et il sen dgage une impression passablement chaotique ; nous doutons fort que du choc de toutes ces ides disparates jaillisse la moindre lumire. Dans la Revue Internationale des Socits secrtes ( partie occultiste , n du 1er fvrier), le Dr G. Mariani intitule Philosophie, Religion, Magie une sorte de sommaire dont il serait bien difficile de tirer la moindre notion prcise, et dont lintention mme napparat pas trs clairement. Sous le titre Les Revues, M. H. de Guillebert soccupe surtout du Voile dIsis, et plus spcialement de nos articles et comptes rendus ; il demeure fidle sa mthode des citations tronques, pour ne pas dire truques (nous voulons croire que les fautes qui les dnaturent ne sont dues qu la ngligence des imprimeurs ou des correcteurs) ; et le plus drle est que cest nous quil reproche de tronquer ou truquer les textes des chroniques incrimines, pour en rendre la correction plus facile ! Cela nous fait penser lhistoire vanglique de la paille et de la poutre ; peuttre M. de Guillebert voudrait-il nous voir reproduire in extenso tous les articles que nous mentionnons, ou tout au moins les siens Il est pourtant un point sur lequel nous sommes entirement daccord avec lui, savoir que la discussion nest pas toujours le meilleur moyen de faire jaillir la lumire ; mais que cette dclaration fait donc une trange figure dans un organe de polmique ! Pour le surplus, nous nous bornerons faire remarquer : 1 Que nous avons relev le caractre suspect de La Flche avant mme la R.I.S.S. ; 2 Quune malpropret, de quelque ct quelle vienne, ne change pas pour cela de caractre nos yeux, qutant entirement indpendant, nous nprouvons aucune gne le dire, et que ce nest certes pas nous qui avons pu qualifier de faits de connaissance , (sic) une lucubration pornographique comme celle que notre contradicteur ose reproduire ; 3 Que nous rpudions hautement toute solidarit

avec les thosophistes, occultistes et autres no-spiritualistes , de tout genre et de toute cole, qui ne prsentent que des contrefaons de lsotrisme, que tous nos crits le prouvent dailleurs surabondamment, et que prtendre le contraire ne peut tre quignorance ou mauvaise foi ; 4 Enfin, que nous ne connaissons point de frres en initiation , dans le monde occidental, o nous navons dailleurs jamais rencontr le moindre initi authentique. Nous prions M. de Guillebert et ses collaborateurs de prendre bonne note de ces observations une fois pour toutes, car la patience a des bornes, et il est des rapprochements dont le caractre diffamatoire ne saurait tre contest.

Juin 1931 Dans le Symbolisme (nos de mars et avril), suite de la discussion sur la prsence de la Bible dans les Loges, son remplacement par un livre blanc , etc. ; discussion pleine de confusion et constamment influence par les points de vue les plus profanes ; ce nest pas seulement au sens symbolique quon peut parler ici de la Parole perdue ! Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er mars, partie occultiste ), M. H. de Guillebert intitule Sous le signe du Ttragramme un article dans lequel il continue exposer ses conceptions trs spciales sur la Kabbale et sur lalphabet hbraque. Dans le mme numro et dans le suivant (1er avril), nous trouvons le commencement dune tude du Dr Mariani ayant pour titre LIslam et lOccultisme ; cet emploi du mot occultisme , que nul ne comprend en Orient, est plutt fcheux ; par ailleurs, il y a l de justes critiques lgard de quelques orientalistes, et aussi lindication de certains rapprochements curieux, mais qui auraient grand besoin dtre clarifis , et surtout interprts en dehors de tout parti pris. La direction du Voile dIsis a reu la lettre suivante : Monsieur, Vous avez publi dans le n 134 du Voile dIsis quelques lignes que M. Gunon me fait lhonneur de consacrer mon article, Le Christ-Roi et le Roi du Monde (R.I.S.S.). M. Gunon, nayant sans doute eu le temps que dapporter une attention superficielle mon tude, a, sur deux points au moins, mal saisi ma pense. 1 Il est inexact que je confonde lAgarttha avec la Grande Loge Blanche. Au contraire, parlant du rle que celle-ci joue dans luvre de Mme Blavatsky, je cite le passage suivant de M. Gunon (p. 3, note 4, 3) : Si les Mahtms ont t invents, ce qui pour nous ne fait aucun doute, non seulement ils lont t pour servir de masque aux influences qui agissaient effectivement derrire Mme

Blavatsky, mais encore cette invention a t conue daprs un modle prexistant. Ce dernier membre de phrase mautorise par consquent crire (p. 9) : Le Roi du Monde lui-mme sige, entour dun conseil de douze sages, que nous identifions la Grande Loge Blanche. Il est vident que cette identification na t faite que pour la commodit du langage ; jvitai, en men servant, priphrases et redites. 2 Il est inexact que M. R. Desoille et moi ayons jamais prt M. Gunon des tendances matrielles et politiques. Voici prcisment ce que jai crit, sur une observation de mon ami (p. 25) : Nous nous trouvons en prsence de deux traditions symtriques : lune dirigeant les destines spirituelles, mystiques de ce monde ; ce Principe a, en Dieu, pour aspect le Christ-Roi, dont saint Michel est le lieutenant ; lautre, relative au principe dirigeant les destines matrielles, politiques de ce monde ; ce principe a, en Satan, pour aspect lAnt-christ, dont le Roi du Monde est le lieutenant M. Gunon, avec son antipathie pour le mysticisme (mysticisme et non pas mystique spculative), inclinant naturellement vers une interprtation matrialiste, na vu que la seconde tradition. Il ressort clairement de ce passage que les qualificatifs matrielles et politiques ne sappliquent quau Roi du Monde et non M. Gunon ; je nai pas encore pouss lextravagance jusqu croire quil y ait identit entre ces deux personnalits. En outre, il est vident que le sens du terme matrialisme du dernier alina ne doit tre entendu que par opposition celui de mysticisme de la ligne prcdente. Jattire enfin lattention sur le fait que le renvoi 4 (p. 25) o je nomme M. Desoille se rapporte, comme il y est crit, au paragraphe entier (relatif au double aspect du problme, thorie traditionnelle dailleurs), et non au dernier alina (relatif M. Gunon), mon ami, plus encore que moi, rpugnant toute polmique. Je confesse dailleurs bien volontiers ignorer, faute de pratique, les prires isralites ; je maintiens seulement que le titre de Roi du Monde ne se trouve dans aucun texte biblique admis par le Christianisme et cit dans lencyclique Quas primas sur la Royaut de Jsus. Je vous demande, Monsieur, de bien vouloir porter cette lettre la

connaissance de vos lecteurs et de M. Gunon : jai en effet autant destime pour sa personnalit que pour sa valeur intellectuelle, et jaurais t fch que cette discussion, au lieu de se maintenir sur un terrain purement spculatif, verst dans une polmique indigne de lui, et jose lesprer de moi-mme. Je vous prie, Monsieur, dagrer lexpression de ma parfaite considration. Paris, 1er mars 1931, Christo regnante. G. Mariani Tout en remerciant notre contradicteur du ton courtois de sa lettre, nous devons dire que, au fond, celle-ci nexplique rien et napporte pas sur sa pense plus de prcision que son article, que nous avions du reste lu avec toute lattention ncessaire. Si ce nest que pour la commodit du langage quil a parl de la Grande Loge Blanche comme il la fait, il a t en cela assez mal inspir : une chose ne saurait tre dsigne convenablement par le nom de sa contrefaon ou de sa parodie ; et net-il pas t plus simple encore de parler de lAgartha ? Dautre part, nous naurions jamais pu supposer quil fallait quun texte ft admis par le Christianisme pour tre regard comme appartenant au Judasme authentique ! Enfin, sur le point le plus grave, cest--dire sur le passage de larticle o il tait question de tendances matrielles et politiques , nous constatons dabord que lauteur se fait du Roi du Monde une ide singulirement basse, qui en fait, mettrait ce personnage au-dessous du dernier des initis, puisquil lui attribue un caractre et des proccupations purement profanes ; ensuite, quil donne au mot matrialisme un sens tout fait arbitraire, en en faisant loppos de mysticisme , alors que personne, notre connaissance, ne la jamais employ ainsi. Quoi quil en soit, il reste que cest bien nous que sappliquent les mots inclinant naturellement vers une interprtation matrialiste , et nous ne pouvons, l-dessus, que renouveler notre protestation la plus indigne. Nous ferons remarquer cet gard que, alors que le point de vue matrialiste est de toutes faons en-de du mysticisme, le ntre est au contraire au-del, si bien que le mysticisme lui-mme nous apparat comme quelque chose dassez matriel encore, ainsi quon aura pu le voir par ce que nous avons crit plus haut ce sujet ; la confusion

commise ici par le Dr Mariani prouve simplement une fois de plus combien il est difficile certains de faire la distinction ncessaire entre le domaine initiatique et le domaine profane. Quant la rpugnance quil professe lgard de la polmique, nous len flicitons bien sincrement, tout en nous demandant comment elle peut se concilier avec sa collaboration la R.I.S.S. ! Quil se rassure en tout cas : nous nacceptons jamais aucune polmique, ne nous reconnaissant pas le droit de quitter notre terrain pour nous placer sur celui de ladversaire. Pour ce qui est de M. Desoille, nous ne nous souvenons davoir entendu prononcer son nom quune seule fois avant de lire larticle du Dr Mariani, mais dans une circonstance tellement bizarre que, en le retrouvant dans la note en question, un rapprochement simposait immdiatement nous ; mais ceci est une autre histoire, qui na dintrt que pour nous-mme, et nous navons pas lhabitude dentretenir nos lecteurs de questions personnelles

Juillet 1931 Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er mai, partie occultiste ), M. Henri de Guillebert, sous le titre Bons et mauvais procds, nous prend encore parti, en prtendant nous opposer le Symbolisme de lUnivers de M. Hoyack, quoi nous rpondrons simplement que les vues de celui-ci nont que limportance de conceptions individuelles sans aucun caractre traditionnel, et quelles sont dautant moins susceptibles de dtruire ce que nous avons crit que, pour notre part, nous ne croyons nullement la valeur des visions intuitives ; la vritable intuition intellectuelle na rien de visionnaire . Dautre part, M. de Guillebert semble fort mcontent de ce que nous avons dit propos de Le Chartier, et il voudrait bien nous faire passer pour un nouveau venu dans cette histoire, quil croyait sans doute perdue dans la nuit du pass ; mais il ne sagit ici ni dintuition ni mme de raisonnement, il sagit de faits, tout simplement. Les questions que notre contradicteur nous pose sur un ton quil veut rendre impertinent ne nous embarrassent pas le moins du monde ; si nous ny rpondons pas ds maintenant, cest quil ne nous convient pas dtre questionn par qui na aucune qualit pour le faire ; nous entendons tre seul juge de ce que nous avons dire et du moment opportun pour le dire. Nous ferons donc seulement savoir M. de Guillebert que nous avons en notre possession un important manuscrit de Le Chartier, intitul Le Gennath-Menngog de Rabbi Elizer ha-Kabir, qui est bien ce quon peut imaginer de plus extraordinaire dans le genre pornographie rudite et quil nous a suffi de rapprocher de certains articles parus dans les tout premiers numros de la R.I.S.S., il y a peu prs vingt ans, pour identifier aussitt les origines intellectuelles, si lon peut dire, de lauteur desdits articles, qui se dissimulait alors sous ltrange et antchristique pseudonyme dArmilous. Nous avons aussi quelques lettres du mme Le Chartier, dont une contient la traduction (?) du vritable Gennath-Menngog, celui de TaxilVaughan, et dont une autre, avec signature en hbreu rabbinique, renferme une bien curieuse allusion un mystrieux personnage quil appelle son Matre ; et tout cela ne date pas dhier Quant au vintrasianisme de Jules Doinel, quoique celui-ci ait effectivement pass par beaucoup de doctrines diverses, nous

continuons ny pas croire, dautant plus que les explications donnes ne concordent nullement avec la ralit des faits et des dates. Ajoutons que, si nous avons parl d aveux , cest que ce mot, dans le style spcial de la R.I.S.S., est employ chaque instant pour qualifier les dclarations les plus naturelles, quand elles proviennent dadversaires ; notre intention ironique na pas t comprise. Enfin, si la R.I.S.S. na aucune thorie spciale , M. de Guillebert en a srement, et dont il pourrait tre fort instructif de rechercher la provenance ! Dans le mme numro, suite de ltude du Dr Mariani intitule LIslam et lOccultisme, o une assez bonne documentation, en dpit de quelques erreurs et confusions, est gte par des interprtations dune rvoltante partialit. Un autre numro (10-17 mai), est occup entirement par un article intitul Les Missionnaires du Gnosticisme ; en ralit, il sagit de lO.T.O. et de son fondateur, feu Thodore Reuss ; cela na rien voir avec le Gnosticisme, mais il y a des mots qui sont toujours dun effet sr quand il sagit dimpressionner certains esprits, et celui-l en est un, comme celui dIlluminisme en est un autre. Justement, lauteur anonyme de larticle voudrait faire prendre au srieux les nouveaux Illumins de Lopold Engel, dont la prtention se rattacher Weishaupt ne reposait absolument sur rien. Et le Dr Mariani, de son ct, ncrit-il pas que le soufisme nest que le nom arabe de lilluminisme , ce qui ne veut rien dire du tout ?

Octobre 1931 Dans le Symbolisme (n de juillet), Oswald Wirth dcrit lInitiation chez les Yagans, habitants de la Terre de Feu. Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er juin, partie occultiste ), M. H. de Guillebert se livre encore quelques rflexions maussades sur nos articles ; nous lui rpondrons simplement cette fois : 1 Que, si nos comptes rendus ont un certain retard, cest que nous sommes fort loin de toute salle de rdaction et du monde occidental ; 2 Que ni lui ni dautres ne peuvent discuter nos ides , pour la bonne raison que nous nen exposons point qui nous appartiennent en propre, mais seulement des ides traditionnelles ; 3 Que, si trange que cela puisse lui sembler, la personnalit de Ren Gunon nous importe peut-tre encore moins qu lui, attendu que les personnalits, ou plutt les individualits, ne comptent pas dans lordre des choses dont nous nous occupons ; et puis, aprs tout, est-il mme bien sr quil y ait actuellement par le monde quelquun qui porte ce nom ? Quon le prenne pour une pure dsignation conventionnelle, adopte pour la commodit du langage comme aurait pu ltre toute autre signature quelconque, cest tout ce que nous demandons Dans le numro du 1er juillet ( partie occultiste galement), le mme auteur intitule Les deux sciences un article si confus que nous navons pas pu deviner de quelles sciences il sagissait, et, sous le titre Le Pouvoir directeur occulte du Monde, le Dr G. Mariani analyse un livre dune certaine Mrs Bailey qui semble tre un bel exemple de divagations thosophistes sur la Grande Loge Blanche . Dans les deux mmes numros, le Dr Mariani continue galement son tude intitule LIslam et lOccultisme ; nous admirons sa confiance dans les informations des orientalistes Dans le numro du 28 juin, nous trouvons un soi-disant compte rendu du numro spcial du Voile dIsis sur la Tradition rosicrucienne ; lauteur a bravement sign de la seule initiale H., mais il est facilement reconnaissable son interprtation dlirante de quelques figures symboliques ; ct de lui, Freud ferait presque figure dtre raisonnable ! Cette fois, cen est trop, et nous ne nous abaisserons pas rpondre de grossires plaisanteries. Le numro du 5 juillet contient quelques nouveaux documents sur Aleister Crowley et lO.T.O. Dans le numro du 12 juillet, le Dr Mariani donne une tude historique sur

Cazotte, quil appelle Un transfuge de lIlluminisme au XVIIIe sicle ; une bizarre attaque contre M. Le Forestier, qualifi de M fort gratuitement, termine cet article dune faon imprvue. la suite de notre dernire rponse au Dr Mariani, M. Robert Desoille nous a adress une longue lettre de laquelle il rsulte quil soccupe uniquement de sujet touchant la physique et la psychologie , et quil professe une sorte dindiffrence lgard des questions doctrinales, ce dont nous lui donnons acte bien volontiers. Il parait que la remarque quil avait faite son ami navait pour but que dviter celui-ci le reproche de traiter le problme en sectaire (hlas !) ; il nous semble que ce nest pas tout fait de cette faon que le Dr Mariani lui-mme a prsent les choses, mme dans sa lettre, mais cette divergence ne nous regarde en rien ; quils sen expliquent entre eux Quant lhistoire laquelle nous avons fait allusion la fin, puisque M. Desoille parat tenir la connatre, la voici en quelques mots : un certain jour, un personnage daspect fort louche se prsenta chez nous sous prtexte de demander un emploi de secrtaire, se disant envoy par un de nos amis ; comme nous insistions pour savoir le nom de cet ami , il pronona celui de M. Desoille, que nous ignorions totalement ; puis, devant notre tonnement, il en donna encore un autre qui ne nous tait pas moins inconnu ; nous nous empressmes naturellement dconduire lindividu, mais nous noublimes jamais le nom de M. Desoille.

Novembre 1931 Dans le Symbolisme (n daot-septembre), sous le titre glise et Franc-Maonnerie, une curieuse tude signe Franois Mnard et Marius Lepage, et o le symbolisme du Tarot est appliqu la question des rapports entre ces deux puissances. Dans le numro doctobre, un article dOswald Wirth sur Rudyard Kipling FrancMaon ; un autre du Dr Legrain, intitul Symbolisme et graphologie, qui nous parat tmoigner chez son auteur dune conception bien rudimentaire du symbolisme, associe dailleurs tous les prjugs du scientisme volutionniste. Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (nos du 1er aot et du 1er septembre, partie occultiste ), le Dr G. Mariani, continuant son tude intitule LIslam et lOccultisme, mle trangement les organisations initiatiques et les sectes htrodoxes (jusquau Bhasme occidentalis inclusivement), suivant un procd qui, en ce qui concerne le monde chrtien galement, a t frquemment employ par les ennemis de lsotrisme, mconnaissant ou feignant de mconnatre que religion et initiation constituent deux domaines parfaitement distincts. Dans le premier de ces deux numros, le mme auteur parle de notre dernier livre et de celui de M. mile Dermenghem ; il le fait sa manire habituelle, dont le moins quon puisse dire est quelle manque de franchise. Nous ne nous arrterons pas relever les assertions plus ou moins bizarres qui nous visent, mais qui ne sauraient nous atteindre ; nous citerons seulement, dans un autre ordre dides, cette phrase bien caractristique dune certaine mentalit : Le catholicisme na quune signification, et nous lavons apprise au catchisme. Si vraiment ctait ainsi, quelle piti ! Larticle se termine par de perfides insinuations au sujet des ditions Vga , et dans une intention que nous ne qualifierons pas, mais que nous ne discernons que trop bien, on nonce, en ce qui nous concerne, une prdiction qui va exactement au rebours de la vrit ; nous nen dirons pas davantage pour le moment, car nous aurons sans doute y revenir Nous najouterons quun mot : nous navons jamais song le moins du monde faire du Voile dIsis notre chose et, si quelques-uns de ses collaborateurs sinspirent volontiers de nos travaux, cest tout fait spontanment et sans que nous ayons jamais rien fait pour les y amener. Nous ne voyons l

quun hommage rendu la doctrine que nous exprimons, dune faon parfaitement indpendante de toutes les considrations individuelles ; du reste, si on continue nous empoisonner avec la personnalit de Ren Gunon , nous finirons bien quelque jour par la supprimer tout fait ! Mais nos adversaires peuvent tre assurs quils ny gagneront rien, tout au contraire

Janvier 1932 Le numro du 1er octobre de la Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste ) dbute par une trange lettre provoque par les insinuations lances dans le numro du 1er aot au sujet des ditions Vga et dans laquelle, sous prtexte de mise au point , on rpond par dautres contre-vrits un peu fortes ; il ne nous convient pas dy insister prsentement, mais, en raison du prjudice qui nous est caus en tout cela (car il va de soi que cest toujours nous qui sommes vis), nous faisons toutes rserves sur les suites que pourra comporter cette singulire affaire. Dans une srie de comptes rendus qui vient ensuite, une nouvelle diatribe contre les doctrines orientales voisine, comme par hasard, avec des compliments M. Paul Le Cour et un loge dithyrambique du F Oswald Wirth ; cela est assurment peu banal ; est-ce l union sacre pour la dfense de lOccident ? Ce qui donnerait encore le croire, cest que, dans le numro suivant, M. Gabriel Huan, dont il a t question ci-dessus, reoit son tour les flicitations du Dr G. Mariani Le numro du 25 octobre reproduit des informations concernant une bizarre histoire de sorcellerie qui sest passe en Finlande, et dont on attribue la responsabilit une secte anglaise appele Panacea Society. Nous avons sous les yeux une brochure manant prcisment de cette socit, et dans laquelle il est dit quelle a pris naissance dans ltude des uvres de huit Prophtes modernes par un groupe de personnes qui dcouvrirent ainsi quune Visitation de Gurison et de Secours (sic) devait tre attendue en Angleterre, peu prs entre les annes 1923 et 1927 ; la liste des Prophtes en question commence par le nom de Jane Leade ; parmi les sept autres, beaucoup moins connus, figure au second rang Joanna Southcott, du Devonshire, morte en 1814. Or, dans les informations cites par la R.I.S.S., Joanna Southcott se trouve transforme en Joanna Scout , et il est dit quelle est enterre au cimetire dHelsingfors, alors quil parat certain que, en fait, elle na jamais quitt lAngleterre ; que peuvent bien signifier ces anomalies ? Dans le numro du 1er novembre ( partie occultiste ), sous le titre Lumires suspectes, le Dr G. Mariani publie un article documentaire sur les Polaires , assez exact dans lensemble ; mais pourquoi lhistoire des prfaces dAsia Mysteriosa, dont il a dj t question ici, est-elle prsente de telle

faon quil est impossible de comprendre que la ntre fut retire par nous avant la publication du volume ? Il y a aussi, vers la fin, une note dans laquelle on met au prsent ce qui devrait tre au pass et mme au pass antrieur ; cest l une manire un peu trop commode de prsenter les faits sa convenance ! Dans les comptes rendus de revues, galement du Dr G. Mariani , nous signalerons seulement une assez longue note sur le freudisme, propos dun article de M. Robert Desoille dans Action et Pense : la partie du freudisme, y est-il dit, qui nous parat la plus intressante, la plus vraie, en son principe du moins, est celle relative la symbolique ; voil une bien fcheuse concession Enfin, une chose tout fait amusante pour terminer : nous avons, dans notre rcent article sur Sheth, fait allusion aux mystres du dieu la tte dne ; ldessus, mais sans dailleurs sy rfrer, le Dr G. Mariani se met parler son tour du dieu la tte dne dans la R.I.S.S. ; quelle imprudence ! Le savante dottore semble vraiment un peu trop jeune encore pour le rle quil veut jouer ou quon veut lui faire jouer. Le diabolisme de la R.I.S.S. parat tre contagieux : les Cahiers de lOrdre, autre publication antimaonnique qui avait sembl jusquici assez raisonnable, publie (n spcial doctobre) des instructions des chefs secrets de la Franc-Maonnerie Lucifrienne en 1870 , qui semblent venir en droite ligne de lofficine de feu Lo Taxil, bien quon prenne soin de nous affirmer que certains (quon ne dsigne dailleurs que par des initiales) en auraient eu connaissance antrieurement aux rvlations de celui-ci, de sorte quon peut mme penser que cette pice fut parmi les textes authentiques dont Taxil sinspira et sur lesquels il travailla ; comme rponse anticipe aux objections possibles, cela est assez bien trouv Ce document est suivi dun commentaire au cours duquel sont dnoncs quelques prtendus agents dexcution du plan lucifrien : dabord les surralistes , ce qui est faire beaucoup dhonneur un petit groupe de jeunes gens qui samusent des facties dun got douteux ; puis les Polaires , auxquels on donne dcidment, dans les milieux antimaonniques, bien plus dimportance quils ne le mritent ; et enfin La Flche, qui, elle du moins, se dclarait effectivement lucifrienne et mme sataniste , ce qui nest pas une raison pour la prendre au srieux ; nous avions dailleurs prvu que cette dernire affaire serait exploite en ce sens, mais, vrai dire, ce nest pas aux Cahiers de

lOrdre que nous pensions alors.

Fvrier 1932 Dans le Symbolisme (n de dcembre), article dOswald Wirth sur LUnit maonnique, o sont critiques une fois de plus les tendances de la Maonnerie anglo-saxonne, et o nous trouvons une conception du Maonnisme qui a le tort de mconnatre entirement lefficacit des rites eux-mmes ; il ne peut y avoir dinitiation, non seulement symbolique, mais relle, sous quelque forme que ce soit, en dehors du rattachement effectif une organisation traditionnelle. Fin de ltude sur LInitiation chez les Yagans, en cours depuis plusieurs numros. Armand Bdarride essaie de donner une Dfinition de luvre ; il semble pressentir certaines choses, mais retombe presque aussitt au point de vue moral et humanitaire ; sil ne sagissait que de cela, lusage du symbolisme et du rituel serait vraiment bien inutile ! La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er dcembre, partie occultiste ) annonce la mort de son collaborateur M. Henri de Guillebert des Essarts ; il est souhaiter quil ait emport dans la tombe son tnbreux secret. Le reste du numro est occup par un long article sur Richard Wagner et la mystique guerrire de lAllemagne, sign Le Capitoul ; il sy trouve un peu de tout, mais surtout des considrations extravagantes sur la Cabale (sic), avec une accumulation de citations htroclites qui vont du Dictionnaire de la Conversation la Revue Spirite et au Bulletin des Polaires, pour finir par les Paroles dun Croyant ; il sagit, parat-il, de prouver par l que Richard Wagner est bien le chantre des Protocols dIsral (sic), auxquels larme allemande sert de moyen dexcution ! Signalons une trange hypothse daprs laquelle le Baphomet, dont le nom ressemble Mahomet (on oublie que celui-ci nest que la dformation de Mohammed), aurait t la reprsentation du dieu mme des gyptiens, Srapis-Hlios (voyez le Larousse), un corps dhomme avec une tte de taureau ; la vrit, ce dieu la tte de taureau nous semble plus phnicien qugyptien, moins quil ne soit tout simplement le Minotaure , figur au centre du Labyrinthe que les constructeurs du moyen ge tracrent sur le dallage de certaines glises ; mais ne serait-ce pas plutt que lauteur, plus averti que son confrre le Dr G. Mariani na pas os reparler du dieu la tte dne ?

Mars 1932 Dans le Symbolisme (n de janvier), une tude ritulique de Marius Lepage sur lIncinration du testament philosophique. Armand Bdarride, continuant son travail sur la Modernisation de la Maonnerie, envisage la question des rituels et de leur adaptation ; il proteste avec raison contre lintrusion de lesprit scientiste , que certains poussent jusquau point de vouloir faire des rituels quelque chose qui ressemblerait des manuels scolaires ! Notons dans cet article laffirmation, souligne par lauteur, que la philosophie maonnique est plus orientale quoccidentale ; cela est trs vrai, mais combien sont ceux qui le comprennent aujourdhui ? Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de dcembre), un article consacr Albert Pike montre en celui-ci, par des citations de ses uvres, un esprit religieux aussi loign que possible du Souverain Pontife lucifrien , des lgendes taxiliennes. Un autre article traite de la construction du Temple de Jrusalem et des carrires de Salomon . Les Cahiers de lOrdre (n de novembre) exhument un livre sur les messes noires , publi il y a une vingtaine dannes par un no-spiritualiste pour qui il en serait rsult, dit-on, toutes sortes de msaventures ; il parat quon en prpare une rdition, autour de laquelle on sefforcera sans doute de faire un certain bruit dans les milieux antimaonniques ; un rappel de llue du Dragon, ce propos, nest gure fait pour inspirer confiance Signalons aussi, titre de curiosit, une prophtie de 1553 quon interprte comme annonant lavnement et lanantissement de la Maonnerie . Le numro de dcembre de la mme revue est occup en grande partie par un Tableau de la Sociologie chrtienne o il y a certaines ides assez curieuses, mais bien mlanges ; pourquoi cette proccupation de trouver des points dappui dans la science moderne, alors que celle-ci change incessamment ? Viennent ensuite quelques articles extraits de publications maonniques quon dit avoir t trouves dans un taxi-auto ; comment se fait-il quil y ait toujours dans les organes antimaonniques des histoires de ce genre, dignes des plus vulgaires romans policiers ? LAlbigisme semble tre actuellement la mode : on en fait un sujet de romans, on entreprend des fouilles pour en retrouver les

vestiges ; aussi la Revue Internationale des Socits Secrtes (n de janvier, partie occultiste ) publie-t-elle des Notes sur lAlbigisme, qui napportent dailleurs rien de nouveau, et o lnigme des origines, notamment, nest aucunement claircie. Comme il y a encore, la fin de cet article, une allusion au Roi du Monde , nous poserons nettement une question ce sujet : ces gens qui se disent catholiques considrent-ils Melchissdec comme lAntchrist et lptre aux Hbreux comme dinspiration diabolique, ou bien, tout simplement, ne savent-ils pas de quoi ils parlent ? Dans le mme numro, le Dr G. Mariani , lance encore contre nous des attaques qui veulent tre mchantes, mais qui sont surtout grossires ; il nous est impossible de rpondre daussi basses plaisanteries Et il ose prtendre quil nattaque jamais les personnes ; que fait-il dautre ? Comme il serait videmment fort commode de pouvoir nous prendre parti impunment et sans risquer aucune rponse plus ou moins gnante, il nous invite planer (sic) dans le pur domaine des ides et nen pas sortir ; rien ne saurait nous tre plus agrable, nous qui entendons bien ntre ni dun cot ni de lautre daucune barricade , si seulement nous avions affaire des contradicteurs capables de se placer euxmmes sur ce terrain ; mais tel nest malheureusement pas le cas. Pour le surplus, nous dirons au Dr G. Mariani : 1 Quil fait confusion entre des entits diverses, dont les activits plus ou moins extrieures neurent jamais aucun rapport entre elles, et dont certaines ont dailleurs cess dexister depuis fort longtemps ; 2 Que linfaillibilit, qui nappartient du reste jamais aux individus comme tels, mais seulement en tant quils reprsentent la doctrine traditionnelle, est loin dtre une chose extraordinaire et exorbitante, si bien que, comme nous lavons crit dans quelquun de nos ouvrages, ce qui est tonnant nest pas que le Pape soit infaillible, mais quil soit seul ltre dans tout le monde occidental ; 3 Que tel distingu philatlante nest nullement notre condisciple , et que nous navons absolument rien voir avec les pseudo-sotristes occidentaux, quelque espce quils appartiennent ; cela, nous lavons dj dit maintes et maintes fois, et prtendre ou insinuer le contraire relve de la diffamation pure et simple ; le Dr G. Mariani doit savoir quelles consquences celle-ci expose son auteur Dun autre ct, de nouvelles amabilits, pour ne pas dire plus, ladresse de M. G. Huan et du F Oswald Wirth confirment

ce que nous notions il y a deux mois : dcidment, cest bien lunion sacre pour la dfense de lOccident , et les prtendus antimaons ne sont en ralit que des anti-orientaux ; nous nous en doutions depuis fort longtemps, mais nous ne pouvons que leur savoir gr de nous le montrer avec une telle vidence !

Mai 1932 Dans le Symbolisme (n de fvrier), article dOswald Wirth sur Le Rosicrucisme (on dit habituellement Rosicrucianisme ) : explications enfantines sur le symbolisme de la rose, de la croix et des nombres ; vrai dire, ce nest mme plus du symbolisme, cest tout au plus de lallgorie ; et lauteur donne de l initiation chrtienne une ide qui na rien dinitiatique. Dans un autre article intitul Lglise maonnique anglaise et sign Diogne Gondeau, nous trouvons une trange mprise : les Old Charges sont confondues avec les Constitutions de 1723, dont les auteurs sappliqurent prcisment, tant quils le purent, faire disparatre les dites Old Charges, cest--dire les documents de lancienne Maonnerie oprative . Il est vrai que, dans un rcent ouvrage antimaonnique, dont lauteur est pourtant un ex-Maon, les mmes Constitutions sont non moins curieusement identifies aux landmarks, lesquels ont au contraire pour caractre essentiel dtre des rgles qui ne furent jamais crites et auxquelles on ne peut assigner aucune origine historique dfinie. Dans le numro de mars, Oswald Wirth parle de La conception initiatique de Goethe, loccasion du centenaire de la mort de celui-ci : de certaines citations de Wilhelm Meister, il semble rsulter que Goethe a quelque peu mconnu la valeur du rituel ; mais nous voulons croire quil est tout de mme all plus loin quun rationalisme humanitaire . Armand Bdarride traite de Ltude de la morale ; il y aurait beaucoup dire sur ce sujet, notamment en ce qui concerne la connexion de la dgnrescence moraliste avec les influences protestantes qui se sont exerces lorigine de la Maonnerie moderne ; si vraiment il ne devait sagir que de morale, quoi bon le symbolisme ? Nous nous bornerons remarquer une fois de plus combien il est regrettable quune notion insuffisamment nette de la rgularit initiatique conduise un clectisme qui met tout sur le mme plan, et qui fait aux conceptions profanes une place tout fait illgitime. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de janvier), suite de ltude sur la construction du Temple de Salomon. Dans le numro de fvrier, tude sur la pierre angulaire et la clef de vote , qui font partie du symbolisme de la Maonnerie de Royale Arche. La Flche a reparu aprs une clipse de quelques mois ; nous y

retrouvons, sans aucun changement, les tendances plus que suspectes que nous avons dj signales prcdemment. Le numro du 15 fvrier contient une rponse au Dr G. Mariani (qualifi dailleurs de distingu critique !) ; on y lit, au sujet du chef spirituel qui aurait inspir l action magique dont cette publication se dclare lorgane, une histoire fort trange, mais laquelle nous sommes peu tent dajouter foi jusqu plus ample inform. propos de La Flche, nous avons constat que larticle dj reproduit par les Cahiers de lOrdre (n doctobre) lavait t galement dans louvrage antimaonnique auquel nous faisions allusion tout lheure ; mais cette fois, au lieu den indiquer clairement la provenance, on le dclare seulement extrait dune revue petit tirage dun groupe lucifrien trs ferm, dorigine caucasienne . Il faut sans doute grossir limportance de ladversaire et lenvelopper de mystre pour se donner soi-mme une raison dtre ; mais, franchement, les antimaons qui emploient de tels procds sont-ils bien qualifis pour blmer le charlatanisme de certains pseudosotristes ? Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er fvrier, partie occultiste ), le premier article sintitule gracieusement Les poisons de lOrient ; il est sign cette fois des seules initiales G. M., que prcde cette mention quelque peu nigmatique : Rdig, ce 28 mai (sic) 1923, en la Saint Charlemagne, daprs les notes de notre regrett collaborateur (sagit-il de M. de Guillebert ?). Aprs avoir prsent comme un parfait Franais le pangermaniste Gobineau, ce qui nest pas une ide des plus heureuses, lauteur y expose une caricature des doctrines orientales o le grotesque le dispute lodieux ; il y a l peu prs autant derreurs que de mots, sans oublier la rengaine du panthisme qui est dcidment la grande ressource de tous ces gens-l ; ninsistons pas davantage Mais tout cela se termine par un aveu des plus prcieux : Devant les poisons de lOrient, je me sens solidaire du Huguenot ; et, aprs avoir cit notre allusion l unit de front (nous avions crit union sacre ) pour la dfense de lOccident , on ajoute : Nous souhaiterions quil ft effectivement bon prophte . Le Dr G. Mariani (car, ici tout au moins, cest bien certainement lui qui parle, et, par un synchronisme bon noter, il se rfre dans le mme paragraphe au livre du P. Allo) nest dcidment pas de force jouer son rle : cest l, trs exactement, ce que nous avions voulu lui faire dire ! Et,

quant nous, nous lui rpondrons nettement et sans la moindre ketmah, en lui retournant sa phrase : devant les poisons de lOccident moderne, nous nous sentons solidaire de lOrient tout entier ! Aprs cet article viennent quelques diableries sans importance puis un autre article intitul Les Grands Serviteurs intellectuels occultes ou une esquisse des positions de M. Ren Gunon, reproduit daprs certaines Nouvelles critiques dOrdre que nous ne connaissons pas, mais qui sont, parat-il, une annexe des Cahiers de lOrdre. Cet crit, dont lignominie dpasse tout ce quon peut imaginer, a toutes les allures dune note policire de la plus basse catgorie ; son rdacteur anonyme est dailleurs assez mal inform, et, sur certains points, il fait preuve dune imagination si dlirante que nous nous demandons sil naurait pas t inspir par quelque voyante trs peu lucide ! Ainsi, chacun sait que notre uvre nest nullement philosophique , et encore moins historico-sociale ; mais, pour la prsenter comme telle sans que linvraisemblance clate aux yeux des moins avertis, on a bien soin de ne citer que les titres de quelques-uns de nos ouvrages en passant les autres sous silence, et, pour lun deux, on va jusqu faire tat dune tiquette qui lui avait t impose contre notre gr par son premier diteur, soucieux, pour des raisons purement commerciales, de le faire rentrer tant bien que mal dans une collection avec laquelle il navait aucun rapport. Dautre part, on croit nous gner en voquant de vieilles histoires, dont on voudrait bien donner limpression quelles se rapportent au prsent (nous avons dj eu loccasion de noter ce procd frauduleux), et qui nous sont aussi parfaitement indiffrentes que si elles ne nous concernaient en rien ; nous nen aurions pas fini si nous devions attacher une importance quelconque tous les grades ou titres dont nous gratifirent jadis de multiples organisations, parmi lesquelles il en est qui nexistrent probablement jamais que sur le papier ; et, pour celle qui est nommment dsigne en la circonstance, nous lavons nous-mme caractrise dans un de nos livres en les termes les moins flatteurs (Le Thosophisme, p. 244) ; cest donc nous qui avons le droit de dire : Alors qui trompe-t-on ? . Si nous avons d, une certaine poque, pntrer dans tels ou tels milieux, cest pour des raisons qui ne regardent que nous seul ; et de plus, actuellement, pour dautres raisons dont nous navons pas davantage rendre compte, nous ne sommes membres daucune organisation occidentale, de quelque nature quelle soit, et nous mettons quiconque au dfi dapporter

lassertion contraire la moindre justification. Si nous avons rpondu favorablement certaines demandes de collaboration (demandes expresses nous adresses, et non pas infiltrations de notre part, ce qui serait absolument incompatible avec notre caractre), de quelque ct quelles soient venues, cela est encore exclusivement notre affaire ; et, quelles que soient les publications o aient paru des articles de nous, que ce soit en mme temps ou non, nous y avons toujours expos exactement les mmes ides, sur lesquelles nous navons jamais vari. Nous ne saurions tolrer quon dise que nous avons combattu en apparence le spiritisme et le thosophisme, dont les partisans semblent bien, en ralit, ne redouter nul autre que nous ; et nous mettons le policier anonyme au dfi de citer les crits catholiques orthodoxes dont nous aurions rendu compte dans le Voile dIsis (revue non pas occultiste , mais entirement indpendante) avec des sarcasmes dides et de principes (sic), car nous ne supposons tout de mme pas quil puisse sagir des lucubrations de ses confrres de la R.I.S.S. ! Au surplus, nous ne sommes le serviteur de personne ni de rien, si ce nest de la Vrit ; nous ne demandons rien qui que ce soit, nous ne travaillons pour le compte de personne, et nous nous passons de tout appui ; nous avons donc le droit absolu de vivre comme bon nous semble et de rsider o il nous convient, sans que nul ait rien y voir, et nous ne sommes aucunement dispos admettre la moindre ingrence dans ce domaine. Notre uvre est dailleurs rigoureusement indpendante de toute considration individuelle, et na par consquent rien faire avec ces choses qui ne peuvent vritablement intresser personne ; et nous ajoutons mme que nous ne voyons pas du tout pourquoi nous serions oblig de vivre toujours dans la peau dun mme personnage, quil sappelle Ren Gunon ou autrement Quant aux autres assertions contenues dans le rapport de police en question, nous ignorons totalement si telle librairie abrite un groupement philosophique et mtaphysique tendances sotriques et thosophiques ; la seule chose que nous sachions, cest que, si ce groupement existe vraiment, il ne peut que nous tre des plus hostiles ; mais cette insinuation, fonde ou non, aura tout au moins lutilit de prouver certains que le mensonge et la trahison ne profitent pas toujours leurs auteurs Enfin, nous avons eu la stupfaction dapprendre que nous avions de nombreux amis , en Allemagne ; nous tions loin de nous en douter, car ils ont toujours nglig de se faire connatre nous, et il se trouve justement

que cest un des rares pays o nous nayons aucune relation ; notre policier ne pouvait plus mal tomber ! Dailleurs, mme si cela tait, ce ne serait nullement l une raison pour nous orienter vers lAllemagne , (ce qui serait plutt nous occidenter , comme dit lautre), car elle ne nous intresse pas plus que toute autre nation europenne ; dabord la politique nest point notre fait, et puis, vus de lOrient, les peuples occidentaux se ressemblent tous terriblement Maintenant, pour parler nettement, il ny a que deux mots qui conviennent pour qualifier de si monstrueuses infamies, ce sont ceux de calomnie et de diffamation ; normalement, de telles histoires doivent mener leurs auteurs devant les tribunaux ; il nous a toujours rpugn de recourir ces moyens, mais, en prsence de ce flot montant de boue et dinsanits, nous finirons bien, si grande que soit notre patience, par en avoir assez et par prendre toutes les mesures ncessaires pour que, par la force sil le faut, on nous laisse enfin la paix laquelle nous avons le droit le plus incontestable ; quon se le tienne pour dit !

Juin 1932 Dans le Symbolisme (n davril), Oswald Wirth, sous le titre Babel et Maonnerie, dplore la diversit chaotique des rituels, dans laquelle il voit, non sans quelque raison, une marque dignorance de la vraie tradition : il se demande comment en sortir , mais ne trouve finalement aucun remde bien dfini proposer, et nous ne saurions nous en tonner, car le travail dapprofondissement dont il parle en termes plutt vagues nest gure la porte des rationalistes , dont les aptitudes sonder le mystre nous semblent plus que douteuses. Armand Bdarride parle de La Religion et la Maonnerie ; il faudrait tout dabord sentendre sur le sens prcis donner au mot religion , et ce ne sont pas les dfinitions des philosophes profanes, dont la plupart confondent plus ou moins religion , avec religiosit , qui peuvent beaucoup contribuer claircir la question. Il y aurait bien dire aussi sur ce mystrieux noachisme , qui vient assurment de fort loin, et dont les Maons actuels ne semblent gure connatre la signification ; mais dj ceux du XVIIIe sicle, lorsquils se servirent de ce mot, en savaient-ils beaucoup plus long l-dessus ? Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes, le numro du 1er mars ( partie occultiste ) est occup presque en entier par la traduction dextraits de louvrage du Matre Therion , alias Aleister Crowley, sur La Magie en thorie et en pratique, et des Constitutions de lO.T.O. Vient ensuite une courte note intitule Prcisions, qui a la prtention dtre une mise au point de linfme article des Nouvelles critiques dOrdre reproduit dans le numro prcdent ; pourquoi na-t-elle pas t place immdiatement la suite dudit article, si ce nest quil fallait tout dabord laisser la calomnie le temps de faire son chemin, sans risquer de laffaiblir si peu que ce soit ? Dailleurs, vrai dire, on ne rectifie pas grandchose, en ce qui nous concerne du moins, car, par contre, la direction de certaine librairie reoit toute satisfaction, ce qui ne nous surprend point ; on veut bien cependant reconnatre que nous ne voyageons pas Quant aux appuis quon nous prte, nous ne nous arrterons pas relever des insinuations auxquelles nous nous reconnaissons incapable de comprendre quoi que ce soit ; nous admirerons seulement que ces gens puissent nous croire assez naf pour avoir t leur fournir une clef , en toutes lettres, dans la

ddicace dun de nos livres ; cest le comble du grotesque ! Dans le numro du 1er avril ( partie occultiste galement), suite des extraits dAleister Crowley, dont lintrt napparat pas trs clairement, et article sur LEfficience morale nouvelle, sorte dentreprise mystico-commerciale comme il en nat tous les jours en Amrique. La revue et la bibliographie fournissent encore loccasion de quelques attaques contre nous, mais dune si lamentable pauvret que nous ny perdrons pas notre temps : faut-il tre court darguments pour borner le compte rendu des tats multiples de ltre la reproduction dune phrase par laquelle un universitaire manifestait sa parfaite incomprhension du Symbolisme de la Croix ! Pour ce qui est du reste, nous navons pas lhabitude de rpondre des grossirets ; ajoutons seulement quil est bien imprudent dvoquer le souvenir de llue du Dragon : sil y a lieu de revenir un jour sur ces diableries , ce ne sont pas certaines disparitions qui nous en empcheront Est-il vrai que le Dr G. Mariani ait trouv une mort tragique, vers la fin de dcembre dernier, dans un accident daviation ? Sil en est bien ainsi, ce serait donc lui-mme, et non pas M. de Guillebert comme nous lavions pens, que se rapporterait la mention place la fin de son article publi dans le numro du 1er fvrier ; mais alors comment se fait-il que la R.I.S.S. nait pas annonc clairement cette nouvelle, ni consacr la moindre note ncrologique ce regrett collaborateur ? Craindrait-elle que la sombre atmosphre de drame dont elle est entoure nimpressionne fcheusement ses lecteurs ? Quel est encore ce nouveau mystre ? Il y a bien, dans le numro du 1er avril, une phrase o il est parl de Mariani au pass, mais cela ne saurait suffire ; nous ne voulons pourtant pas supposer quil ne sagisse que dune mort simule la manire du pseudo-suicide dAleister Crowley ! Nous attendons des explications sur cette trange affaire ; et, si elles tardent trop venir, nous pourrions bien apporter nous-mme des prcisions en citant nos sources, ce qui ne serait sans doute pas du got de tout le monde. Quoi quil en soit cette disparition a suivi de bien prs celle de M. de Guillebert ; mais, au fait, pourquoi celui-ci, devenu subitement silencieux la suite de nos allusions laffaire Le Chartier, na-t-il attendu que notre article sur Sheth pour mourir ?... Comprendra-t-on enfin, la rdaction de la R.I.S.S. et ailleurs, quil est des choses auxquelles on ne touche pas impunment ?

Juillet 1932 Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mai) contient des articles sur la Parole du Matre (cest--dire la Parole perdue ), la lgende du forgeron et du roi Salomon, et la ddicace du Temple de Salomon. Dans le Symbolisme (n de mai), Oswald Wirth, dans un article intitul volution maonnique, dclare que lignorance est profonde en Maonnerie , et que le remde ne saurait soffrir que dans linstruction ; il estime cependant qu une rnovation de la Maonnerie se prpare , ce qui nous semble bien optimiste, car, en juger par sa propre revue, nous y voyons moins de traces desprit initiatique que jamais. Armand Bdarride parle de La croyance en Dieu et, dans le numro de juin, du Grand Architecte de lUnivers ; ces articles appellent les mmes rserves que les prcdents quant la place excessive qui y est faite aux considrations profanes ; par ailleurs, la question de linfluence de la Kabbale nous parat un peu trop simplifie. Dans le numro de juin, une note sur Le Niveau, par Robert Tatin, est dun symbolisme plus que vague ; une autre sur le nom de Thubal-Kan, par Marius Lepage, est ingnieuse, mais malheureusement repose pour une bonne part sur une donne tout fait inexacte : Thubal et Habel se rattachent en ralit deux racines toutes diffrentes et ne peuvent aucunement tre assimils. Dans ce mme numro de juin, larticle dOswald Wirth, intitul La Mtaphysique et le Rve, nous a caus quelque tonnement : en effet, il commence par parler de nos derniers ouvrages, puis les laisse brusquement de ct pour partir en guerre contre les raisonneurs , les discuteurs , les abstractions de la philosophie, en quoi il na certes pas tort, car nous en pensons encore beaucoup plus de mal que lui ; mais cest assez curieux de la part de quelquun qui affiche volontiers un esprit plutt rationaliste . Quoi quil en soit, la mtaphysique, en ralit, na rien voir avec tout cela, pas plus que le symbolisme, science minemment exacte , avec le rve ou la rverie, qui nont absolument rien dinitiatique ; et, quand on reconnat explicitement quon ne comprend rien la mtaphysique, on devrait bien sabstenir den parler : Ne, sutor, ultra crepidam ! La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er mai, partie occultiste ) continue publier des extraits dAleister Crowley, et reproduit un article dun journal canadien, intitul

Querelles franaises propos du mouvement fministe des Adorateurs du Dmon, qui a tout lair dune fumisterie un peu forte : cela nous rappelle une photographie de soi-disant Devil-worshippers parisiens publie il y a quelques annes dans une revue anglaise, et qui tait tout simplement celle dune runion de joueurs de cor de chasse dans une cave ! La revue des revues , signe maintenant Raymond Dulac, contient encore, notre adresse, quelques-unes des amnits habituelles ; faut-il rpter une fois de plus que le Voile dIsis nest nullement une revue occultiste , et prciser aussi que nous navons pas la moindre sympathie pour les modernes tentatives de constitution dune religion universelle ? Ce que nous affirmons, au contraire, cest que la Tradition une existe depuis lorigine du monde, et cest l ce que tendent montrer les rapprochements que nous tablissons ; mais il parat que les lois du langage sopposent ces rapprochements quand ils gnent certains, alors quelles ne sy opposent pas dans le cas contraire Quant aux critres et aux garants de la Tradition, ce sont l des choses dont nous nprouvons nullement le besoin dinstruire ces Messieurs ; ce nest pas eux que sadresse notre enseignement ! Pour le surplus, nous ne nous abaisserons pas relever leurs misrables calembours ; nous leur dirons seulement quil ny a aucun intrt soccuper dun nom qui ne reprsente pour nous rien de plus quune signature, et auquel nous donnons tout juste autant dimportance quau vtement que nous portons ou la plume avec laquelle nous crivons ; cest exactement du mme ordre, et cela ne nous touche pas davantage. Enfin, ajoutons une dernire observation : les Occidentaux ont un diable qui est bien eux et que personne ne leur envie ; quils sarrangent avec lui comme ils veulent ou comme ils peuvent, mais quils sabstiennent de nous mler des histoires qui ne nous concernent en rien : Lakum dinukum wa liya dni ! Dans le Symbolisme (n de juillet), article dOswald Wirth intitul La Propagande initiatique, deux mots qui hurlent de se trouver ainsi accoupls : il parat que nous nen sommes plus aux res de perscution o le silence simposait aux Initis ; nous pensons au contraire que ce silence, qui a des raisons bien autrement importantes que la simple prudence, ne sest jamais impos aussi fortement que dans les conditions actuelles ; et du reste, pour ce qui est de laffirmation que nous avons conquis la libert de parler , nous avons, quant nous, dexcellents motifs de la considrer

comme une amre plaisanterie Nous ne voyons dailleurs pas quoi peut conduire la diffusion dune pseudo-initiation qui ne se rattacherait plus effectivement rien ; il y a l, au surplus, une incroyable mconnaissance de lefficacit des rites, et nous citerons seulement cette phrase bien significative : Les Francs-Maons ne poussent pas la superstition au point dattacher une vertu sacramentelle laccomplissement de leurs rites . Prcisment, nous les trouvons bien superstitieux , au sens le plus strictement tymologique, de conserver des rites dont ils ignorent totalement la vertu ; nous nous proposons dailleurs de revenir sur cette question dans un prochain article. Signalons aussi lanalyse dun article hollandais sur Les deux Colonnes, et une note sur Les anciens Landmarks qui ne tmoignent pas dun grand effort de comprhension. The Speculative Freemason (n de juillet) contient plusieurs articles intressants ; lun deux est consacr un livre intitul Classical Mythology and Arthurian Romance, par le professeur C. B. Lewis, qui prtend assigner des sources classiques la lgende du Saint-Graal, dont les origines devraient tre cherches notamment Dodone et en Crte (ce qui, vrai dire, serait plutt prclassique ) ; nous pensons, comme lauteur de larticle, quil ne sagit nullement l demprunts, mais que les similitudes trs relles qui sont signales dans ce livre doivent tre interprtes tout autrement, comme des marques de lorigine commune des traditions. Un autre article, sur les changements apports au rituel par la Maonnerie moderne, contient, lgard de lancienne Maonnerie oprative et de ses rapports avec la Maonnerie spculative, des vues dont certaines sont contestables, mais qui peuvent fournir matire dutiles rflexions. Sous le titre Biblioteca Las Sectas , une nouvelle publication antimaonnique a commenc paratre Barcelone sous la forme de volumes trimestriels ; comme ce titre le donne tout de suite penser, on y retrouve, quant lemploi du mot sectes , les habituelles confusions que nous signalions ici dans un rcent article ; mais, cette rserve faite, nous devons reconnatre que le premier volume est, dans son ensemble, dune tenue bien suprieure celle des publications franaises du mme ordre. Ce qui est curieux, cest ltonnante et nave confiance dont la plupart des rdacteurs font preuve lgard des thories de la science moderne, et spcialement

de la psychologie ; le premier article, trs significatif sous ce rapport, invoque la psychologie des peuples primitifs (il est vraiment trange quun crivain catholique naperoive pas ce qui se cache sous cette faon de dsigner les sauvages) et la psychologie infantile pour ramener la lutte des sectes et du Christianisme une lutte entre le mythe et la science , ce qui est peut-tre ingnieux, mais nest srement rien de plus. Vient ensuite le dbut dune longue tude sur le spiritisme ; cette premire partie se rapporte dailleurs surtout la mtapsychique , et contient, en ce qui concerne les rapports rels, quoique dissimuls, de celle-ci avec le spiritisme, quelques rflexions qui ne sont pas dpourvues de justesse. Nous noterons encore une tude psychitrique sur Luther, dont on veut prouver scientifiquement la folie ; ce nest certes pas nous qui serons tents de prendre la dfense de ce peu intressant personnage, mais nous ne pouvons nous empcher de faire une simple remarque : parmi les arguments invoqus figurent les manifestations diaboliques, naturellement qualifies cette fin d hallucinations auditives ; interprterait-on de la mme faon les faits tout semblables qui se rencontrent dans la vie de certains saints ? Sinon, comme cest probable (et en cela on aurait raison en dpit de la science ), ne faut-il pas voir l une certaine partialit qui, par une bizarre ironie des mots, se trouve tre une des caractristiques de ce quon appelle lesprit sectaire ?

Dcembre 1932 Dans The Speculative Mason (n doctobre), un article est consacr au symbolisme des pierres blanches dans le Pasteur et la Vision dHermas. Un autre article envisage les rapports de la Maonnerie oprative et de la Maonnerie spculative dune faon en quelque sorte inverse de lopinion courante : non seulement lune et lautre auraient coexist depuis les temps les plus reculs, mais la Maonnerie oprative naurait t pour ainsi dire quune dpendance de la Maonnerie spculative. Il y a du vrai dans cette thse, bien que les termes en lesquels elle est exprime ne soient pas labri de toute objection : si par spculative on entend une Maonnerie doctrinale , dirigeant ou inspirant le travail des artisans, cela saccorde exactement avec ce que nous avons souvent indiqu nousmme quant lorigine proprement initiatique des arts et des mtiers ; et sans doute est-ce l au fond ce qua voulu dire lauteur, qui reconnat dailleurs que cette Maonnerie soi-disant spculative tait en ralit oprative en un sens suprieur . Seulement, pour cette raison prcisment, il est impropre demployer le mot spculative , que nous ne croyons pas avoir t anciennement en usage, ce qui indique plutt une sorte de dgnrescence : une Maonnerie devenue uniquement thorique , donc ne travaillant plus effectivement aucune ralisation , pas plus spirituelle que matrielle. Certaines des affirmations contenues dans larticle en question sont dailleurs contestables ; pourquoi, notamment, prendre au srieux les fantaisies gyptologiques du Dr Churchward ? En tout cas, il y a l bien des points qui mriteraient dtre examins de plus prs, comme lorientation des Loges et la place des officiers, lemploi du nom dEl Shaddai dans la Maonnerie oprative, et aussi le rle quy joue le symbolisme polaire , qui est en ralit dun ordre plus lev que le symbolisme solaire , en mme temps que plus proche des origines, comme le comprendront sans peine tous ceux qui ont quelque notion vraie du Centre du Monde 1.
Signalons incidemment notre confrre une erreur commise dans le compte rendu de notre article sur la chirologie islamique, et qui a quelque importance : la priode au bout de laquelle la main droite doit tre examine de nouveau est de quatre mois, et non de quatre semaines ; elle na donc pas de rapport avec la rvolution de la lune , et dailleurs il ny a pas dautre explication astrologique envisager que celle que
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Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de septembre) donne une tude sur le symbolisme de la lettre G, quil faudrait rapporter originairement, non au iod hbraque, mais au gamma grec, qui, cause de sa forme dquerre, aurait dj t employ par les Pythagoriciens. La chose na rien dimpossible en soi ; pourtant, part le fait que le iod est parfois trac kabbalistiquement sous cette mme forme (correspondant lensemble des trois middoth suprmes), lassimilation phontique de iod God est certainement moins fantaisiste que la transcription du mme mot God en caractres grecs pour y trouver lquerre, le cercle et le triangle. Mais la vrit est que la lettre G peut avoir plus dune origine, de mme quelle a incontestablement plus dun sens ; et la Maonnerie elle-mme a-t-elle une origine unique, ou na-t-elle pas plutt recueilli, ds le moyen ge, lhritage de multiples organisations antrieures ? La Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste , n de juillet-aot-septembre) donne toujours des extraits du Matre Therion (Aleister Crowley) ; cela est vraiment peu intressant au fond, et semble dailleurs assez mal traduit : ainsi, nous trouvons lexpression de Grand Travail , puis celle de Grand Ouvrage , videmment pour rendre Great Work ; le traducteur ne sait-il pas quil y a quelque chose qui, en franais, sappelle le Grand uvre ? Vient ensuite un article consacr une entreprise amricaine, ou simili-amricaine (car son sige connu est Bruxelles), qui sintitule The Theiron School of Life ; et, cause de la similitude des noms Theiron et Therion, on se demande si cela naurait pas quelque rapport avec lO.T.O. Cette hypothse nous parat peu plausible, car Crowley est un charlatan beaucoup plus habile que celui qui a labor les niaiseries dont on nous prsente ici quelques chantillons ; aussi croirions-nous plus volontiers quil sagit dune simple contrefaon de pseudonyme, destine provoquer une confusion estime avantageuse ; ny eut-il pas jadis un prestidigitateur qui donnait des sances sous le nom de Pappus ? Un certain M. Raymond Dulac (?), qui semble dcidment avoir recueilli la succession de feu Mariani , continue sen prendre nous : il parat que nous aurions fait une attribution inexacte de citation ; cela peut arriver, quand on nest pas un rudit et quon
nous avons indique, et qui est fonde sur la correspondance des signes zodiacaux avec les lments.

na pas sous la main le moyen de tout vrifier, et dailleurs, dans le cas prsent, cela ne changerait rien au fond, qui seul, nous importe ; quoi quil en soit, il faut tre vritablement dmoniaque, et en un sens qui na rien de figur, pour qualifier de fraude un pareil lapsus. Nous en trouvons un bien autrement grave dans son compte rendu : o a-t-il vu que nous ayons jamais parl de groupes sotriques ? En outre, nous ne sommes nullement un philosophe , et nous nous moquons bien de la philosophie, autant que de tout autre genre de connaissance profane ; et quest-ce que cette phrase ambigu o il est fait allusion aux Juifs de lcole sociologique , comme sil ntait pas assez notoire que nous navons que mpris pour les thories universitaires, et que nous sommes aussi absolument anti-volutionniste quil est possible de ltre ? Qui veut-on tromper avec daussi grossiers coq--lne ? Enfin, que penser des prtentions de ce personnage qui non seulement demande des preuves , (autant vaudrait entreprendre de prouver lexistence de la lumire un aveugle), mais attend quon lui dsigne le contenu et les dpositaires de la Tradition ? Pour qui nous prend-il donc ? Nous ne sommes ni un espion ni un tratre, et nous nentendons en aucune faon nous faire lauxiliaire des vilaines besognes de ces Messieurs ; au surplus, ce nest point pour les profanes de cette sorte que nous crivons !

Janvier 1933 Dans Atlantis (n de septembre-octobre), le premier article est intitul DAtlas saint Christophe ; le sujet est intressant, mais il est trait bien incompltement. Dans un autre article, nous avons la stupfaction de voir le Taosme associ au Stocisme et au MarcAurlisme (sic), et dfini comme ayant pour but une matrise de soi , qui na aucun rapport avec la Connaissance ; nest-ce pas incroyable ? Ailleurs encore, M. paul le cour, qui, soit dit sans loffenser, parle de la Maonnerie peu prs comme un aveugle des couleurs, prtend quelle sappuie sur les quinoxes tandis que lglise catholique sappuie sur les solstices ; na-t-il donc jamais entendu parler des ftes solsticiales , maonniques, autrement dit des deux Saint-Jean dt et dhiver ? Et, pour comble de malchance, il signale comme une importante revue maonnique lEquinox dAleister Crowley ! Dans le Symbolisme (n de novembre), un article intitul Orient et Occident (ce titre sert beaucoup maintenant), par Diogne Gondeau, repousse lide dun complment ritulique emprunt aux doctrines orientales pour des raisons qui, comme on peut le penser, nont rien voir avec celles que nous avons indiques ici ; le Bouddhisme, cette dviation, nest-il pas pris pour le type mme de la sagesse orientale, qualifie par ailleurs de sagesse de neurasthniques , comme si la neurasthnie ntait pas au contraire un mal exclusivement occidental ? Quel singulier besoin ont donc tant de gens de parler de ce quils ne connaissent pas ? Ailleurs, nous voyons luvre de Charles Henry qualifie de rosicrucienne ; cest se demander si les mots ont encore un sens ? Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n doctobre), tude sur Jah-Bel-On, o Mackey a voulu voir la runion des principaux noms divins dans les trois langues syriaque, chaldenne et gyptienne, ce qui est dune linguistique quelque peu fantaisiste ; on propose dy voir plutt une expression symbolique des trois attributs domniprsence, omnipotence et omniscience, ce qui est en effet plus acceptable. La Revue Internationale des Socits Secrtes consacre un numro spcial la rponse une rcente campagne de presse o elle a t vise ; il est effectivement regrettable que Mgr Jouin ait t ainsi mis

en cause au lendemain de sa mort, et dailleurs nous persistons penser quil neut jamais conscience du rle quon lui fit jouer ; mais il y a bien du vrai dans ce qui a t dit sur certains autres personnages, en dpit de confusions bizarres (quon na pas toutes releves) et de lacunes plus inexplicables encore Bornons-nous noter que, au cours de cette rponse, on dnonce comme maonnique le procd qui consiste qualifier d occultiste quelquun qui soccupe de loccultisme, ft-ce pour le combattre ; or il se trouve que ce procd est prcisment un de ceux qui sont constamment employs contre nous par diverses publications, au premier rang desquelles figure la R.I.S.S. elle-mme ! La partie occultiste (n doctobre) contient un article sur Les inquitants progrs du spiritisme ; l-dessus nous sommes tout fait daccord. Dans les extraits de la Magie de Crowley, nous relevons un dtail curieux : le Rameau dOr de Frazer y est vivement recommand ; cest bien compromettant pour cet ethnologue, mais cela ne nous tonne pas outre mesure Les chroniques de M. Raymond Dulac appellent, cette fois encore, quelques observations : 1 Nous ignorions totalement lexistence dune certaine revue qui aurait, parat-il, ml des citations de nos ouvrages des publicits pharmaceutiques et des histoires obscnes ; nous ne sommes aucunement responsable de ces procds ni solidaire de ceux qui les emploient, et, si la chose est vraie nous ne saurions protester assez hautement contre labus qui est ainsi fait de notre nom et de nos crits. 2 Lexpression de Matre du Monde , que nous rencontrons pour la seconde fois sous sa plume, ne nous avait t connue jusquici que comme le titre dun roman d anticipation ultra-fantaisiste de Mgr Benson, jadis dnonc par la R.I.S.S. comme un agent secret du Kabbalisme juif ! 3 Le pseudo-sotrisme nest nullement du pseudo-occultisme ; il est au contraire, de loccultisme le plus authentique, celui-ci nayant jamais t autre chose quune contrefaon ou une caricature plus ou moins grossire de lsotrisme. Dun autre ct, tout en sachant gr M. Raymond Dulac de protester avec un dgot bien justifi contre certaines ignominies dont il ne nous convient pas de parler, nous lui ferons remarquer que nous entendons bien ntre daucun camp , et aussi que des gens qui nous ne nous prsentons point nont pas d accueil nous faire. Nous exprimons en outre le souhait que les abominations en question lui ouvrent les yeux sur les dessous rels de linfernale campagne laquelle il se trouve lui-mme ml

depuis quelque temps (nous voulons croire que, comme divers autres, il nest en cela quun instrument inconscient), et sur ceux de la publication mme laquelle il collabore. Du F Fomalhaut (qui se croyait peut-tre dipe, mais qui en cela se trompait bien) et du sire de Guillebert, pour ne citer de ce cot que ceux qui sont vraiment morts, la directrice de La Flche (qui, notons-le en passant, vient de faire paratre un rituel dinitiation satanique , ce qui a du moins le mrite dtre net) et tel individu trop immonde pour que nous le nommions (il nous rpugnerait de le toucher mme du bout dune cravache), il ny a peut-tre pas si loin quon le croit ; et, pour surveiller le chemin qui mne des uns aux autres, le point gomtrique o nous nous trouvons (mettons que ce soit, si lon veut, le sommet dune Pyramide) est particulirement bien situ ! Faut-il prciser que, sur ce chemin, nous avons relev les traces dun ne rouge et celles du Dragon de llue ?

Fvrier 1933 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de novembre), fin de ltude sur Jah-Bel-On ; articles et notes sur le symbolisme des lignes parallles, sur la Parole perdue , sur les relations du Mormonisme avec la Maonnerie. Dans le Symbolisme (n de dcembre), Oswald Wirth, dans un article intitul Nos Mystres , reconnat que la morale nest pas tout en Maonnerie , et que la Maonnerie moderne manque son programme, parce quelle nglige lArt proprement dit, cest--dire le travail constructif auquel doit se livrer lindividu . Armand Bdarride parle De luniversalit du symbolisme, mais en se renfermant dans un point de vue trop exclusivement psychologique . La mme remarque sapplique aussi son article suivant (n de janvier), o, sous le titre un peu inattendu de La Lance dAchille, il traite de la puissance de la psychologie collective dans la Loge ; il y a dans les rites bien autre chose quun mcanisme destin produire une sorte de suggestion. Le numro de novembre de la Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste ) est un numro spcial sur la Mort et les Dfunts ; aussi contient-il toute une srie darticles dun caractre plutt macabre, dont le plus important est intitul Les raisons occultes de la crmation des cadavres. Dans le numro de dcembre, ct dune tude sur Les Sybilles et la Nativit, dont les intentions ne se dgagent pas bien clairement, et dune autre, fort incomplte, sur lAlphabet secret des F M, nous trouvons un article fantaisiste quon a cru spirituel dintituler Entretiens ddipe ; si on savait combien cela nous est gal, et comme certaines allusions qui veulent tre perfides sont loin de nous toucher dautant plus loin que ceux de nous quelles prtendent viser sont morts depuis bien longtemps ! Mais venons-en des choses un peu plus srieuses : dans le numro de novembre, M. Raymond Dulac fait, propos de notre article doctobre sur les conditions de linitiation , quelques rflexions qui sont compltement ct de la question ; o a-t-il vu que nous ayons parl de saint Franois dAssise ? Nous pouvons lassurer que nous ny avons mme pas pens le moins du monde ; et, dautre part, quest-ce que linitiation visible (?) du baptme, de lordre sacr et de la profession religieuse ? Navons-nous pas dclar assez

explicitement, maintes reprises, que les rites religieux ne sont point des rites initiatiques ? Il revient sur le mme sujet en dcembre, dans une sorte darticle-programme intitul Occultisme et Mysticisme ; ce quil simagine nous objecter, nous pouvons rpondre en deux mots : les mystiques ne sont nullement des initis, et leur voie ne nous concerne en aucune faon pas plus dailleurs que celle des occultistes, si tant est que ces derniers en aient une. Enfin, dans le numro de novembre, le mme M. Raymond Dulac se montre peu satisfait de quelques lignes que nous avons crites propos de la mort de Mgr Jouin, en quoi il est vraiment bien difficile ; il va jusqu dire que cela ne lui suffit pas ; aurait-il donc loutrecuidance de prtendre nous dicter ce que nous devons crire ? Cette prtention, nous ne ladmettrons ni de lui ni daucun autre ; ces Messieurs sont encore bien trop petits ! Au surplus, nous ne fouillons dans la hotte de personne ; ce mtier nest pas le ntre, et nos informations personnelles nous suffisent amplement Il faut dailleurs que M. Raymond Dulac ait eu lesprit singulirement troubl par une rcente campagne visant la R.I.S.S., pour ne pas stre rendu compte que, tant donn notre loignement et le temps ncessaire la composition, il y avait impossibilit matrielle ce que notre note nait pas t rdige avant que nous ayons eu la moindre connaissance de ladite campagne. Il dclare en outre attendre quon prouve que Mgr Jouin a t victime dtranges collaborateurs ; il naura pas attendu longtemps : la lettre de l exMariani , publie ici le mois dernier, est venue admirablement propos ! Et maintenant, puisque, en rpondant la campagne dont il vient dtre question, on a jug bon de passer sous silence un article et un seul, si on parlait un peu de llue du Dragon ?

Mars 1933 The Speculative Mason (n de janvier) contient des tudes sur lne dOr dApule et sur le Nom divin et la lumire daprs les manuscrits bardiques ainsi que de nombreuses notes intressantes sur des questions varies. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de dcembre), une tude sur le Symbolisme du Nom divin dans la Bible et les Apocryphes (continue dans le n de janvier), et plusieurs articles sur la Parole perdue ; un de ceux-ci, propos des allusions la queste chez les potes, signale limportance du symbolisme du voyage et de la navigation. Il est fcheux que, par ailleurs, on ait eu lide de reproduire un vieil article qui prsente srieusement la funambulesque dcouverte du nom de Jehovah dans le Tao-te-King ! Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n de janvier, partie occultiste ), le premier article est intitul : Pour la Dfense de lOccident : on se plaint amrement que le beau livre (!) de M. Henri Massis nait pas rencontr dans tous les milieux catholiques une admiration sans mlange. Il est vraiment difficile de garder son srieux en voyant affirmer que lOccident est, en fait, profondment chrtien , alors quaujourdhui, il est exactement le contraire, et que ce nest pas en Occident que la xnophobie anime les foules ; o donc le nationalisme a-t-il t invent ? Dans les Entretiens ddipe, les vipres continuent distiller leur venin ; fort heureusement, nous sommes lpreuve de la morsure des serpents et de la piqre des scorpions Comme dailleurs il nest pas toujours possible dimaginer du nouveau, nous retrouvons l quelques histoires quil nous souvient davoir dj vues (ne serait-ce pas dans les articles de feu Mariani ?), et aussi linfme calomnie qui consiste nous prsenter comme un occultiste , nous qui sommes, et pour cause, le seul que redoutent les occultistes ! Ajoutons que, sil y a (ou sil y a eu) une affaire Mariani , il ne saurait y avoir d affaire Gunon-Mariani , car nous ne nous abaissons pas ce niveau-l ; au surplus, en admettant quil nous convienne parfois de feindre dtre dupe des histoires de certains pour les amener o nous voulons, cest notre affaire ; mais les vritables dupes, ce sont les malheureux qui servent inconsciemment de jouet certaines puissances dont la suprme habilet est de leur faire croire quelles nexistent pas.

Dans les chroniques de M Raymond Dulac, nous nous bornerons relever sommairement ce qui nous concerne de la faon la plus directe ; et, tout dabord, nous pouvons lassurer que le subjectivisme oriental nexiste que dans limagination des Occidentaux, que nous sommes bien autrement ralistes que ceux-ci, et que ce nest certes pas nous qui nous satisferions des billeveses psychologiques et autres jeux de pense ; la rverie nest point de notre got, et le symbolisme, aussi bien que le rituel, est pour nous une science exacte. Quant aux objections quil soulve propos de nos articles sur linitiation, il nous suffira de lui demander : 1 Sil considre les sacrements catholiques comme physico-chimiques parce quils ont un support matriel ; 2 Sil assimile purement et simplement aux forces physiques, en raison de ses effets dordre sensible, l influence qui foudroyait ceux qui touchaient imprudemment lArche dAlliance, ou encore, pour ne pas remonter si loin, celle qui produit les gurisons de Lourdes. 3 Enfin, si, sous prtexte que lesprit souffle o il veut , lglise catholique admet lordination des individus affligs de nimporte quelle infirmit corporelle. Encore une fois, il ne sagit pas l de morale ni de sentiment, mais de science et de technique ; nous ne savons dailleurs pas au juste ce quil veut dire par ses deux formalismes , mais ce qui est sr, cest quil parle bien lgrement de ce quil ne connat pas : alors que lglise a des registres pour les baptmes, ce qui du reste est parfaitement normal pour une organisation exotrique, l immatriculation , sous quelque forme que ce soit, est chose totalement inconnue des organisations initiatiques orientales. Nous sommes dautant plus laise pour parler de ces choses que nous les envisageons dune faon entirement dsintresse, nayant point mission de confrer la moindre initiation qui que ce soit. Enfin, en ce qui concerne les rapports de la boutique o il sest fourvoy avec certaine organisation despionnage tentaculaire , M. Raymond Dulac ne nous apprend certes rien ; mais nous ne sommes pas fch den trouver sous sa plume laveu peine dguis !

Avril 1933 Dans le Symbolisme (n de fvrier), Oswald Wirth se plaint dun travail paru dans les publications de la Loge anglaise Quatuor Coronati, et qui, dprciant les Constitutions dAnderson, sonne le glas de la Maonnerie telle que nous la comprenons ; nous souhaitons, quant nous, quil marque le retour une conception plus traditionnelle ! Mais nous ne pensons pas que lesdites Constitutions ne soient que le produit de la fantaisie dune individualit sans mandat ; il nest pas douteux, au contraire, que luvre dAnderson fut une protestantisation voulue et consciente de la Maonnerie. Un article de Marius Lepage, intitul Le Cur et lEsprit, contient bien des confusions : nous ne voyons pas comment esprit peut tre synonyme de raison , et le cur , au sens traditionnel, na rien voir avec le sentiment ; combien il y aurait besoin, de nos jours, de remettre un peu dordre dans les notions les plus simples ! Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de fvrier), expos des multiples interprtations qui ont t proposes pour le mot sacr du grade de Matre : il sagit incontestablement dune phrase hbraque, mais dforme de telle sorte quon ne peut tre sr de sa vritable signification. Dans Die Sule (n de 1933), tude sur la peinture chinoise de paysages, et articles ncrologiques sur Gustav Meyrink. Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 fvrier), M. Raymond Dulac, dans un article intitul LUnit des Socits Secrtes, utilise largement nos livres et nos articles ; inutile de dire quil le fait dune faon tendancieuse qui na rien de commun avec les intentions que nous avons eues en les crivant. Faisons-lui observer encore une fois, sans nous illusionner sur le rsultat, que les vritables organisations initiatiques ne sont ni des sectes , ni des groupe , ni mme des socits , toutes choses avec lesquelles nous navons rien voir et vis--vis desquelles nous nadmettons pas la moindre compromission ; nous sommes, cet gard, dune intransigeance absolue. Dans la partie occultiste (n de fvrier), nous trouvons la suite de ltude dj signale sur Les Sibylles et la Nativit, dont nous ne distinguons toujours pas le but prcis, puis les Entretiens ddipe, dont lauteur a sans doute cru faire encore un

trait desprit en se vantant, cette fois, d avoir collabor au Voile dIsis (o ceux qui cherchent de loccultisme , comme il dit, seraient dailleurs bien dus, tandis que, avec la R.I.S.S., ils sont servis souhait, car nous ne croyons pas quil soit possible de faire mieux pour satisfaire le got des amateurs de diableries !). Avec la finesse dont il fait preuve, cet dipe de Caf du Commerce pourrait bien finir, trs vulgairement , par tre dvor, non pas mme par le Sphinx (ce serait trop honorable pour lui), mais par la Cocadrille ! Dans le mme numro, un article de M. Raymond Dulac, intitul Les superstitions de janvier (on est bien qualifi pour parler de superstitions la R.I.S.S. !), nest quun prtexte piloguer sur ce que nous avons dit en diverses occasions au sujet de Janus et des rapprochements quil y a lieu de faire entre ses attributs et ceux de saint Pierre 1. Il ny a rien de mystique dans ce que nous crivons ; nous laissons cela dautres Et, si nous abandonnons bien volontiers le syncrtisme notre contradicteur, nous devons lui dclarer que la synthse nest nullement un jeu ; mais ce qui en est un, et du plus mauvais got, ce sont les plaisanteries auxquelles il se livre sur la Bible, notamment propos de lArche de No : Jahweh (sic) faisant passer la clef sous la porte , pendant que le patriarche tait occup caser les animaux ! Le plus triste dans son cas, cest que, paratil, il est prtre ; prendrait-il tche de prouver par son exemple que, entre clerg et sacerdoce , il y a plus quune nuance ? En tout cas, nous tenons lavertir charitablement quil a touch un sujet dfendu : celui du pouvoir des clefs , que, dans son ignorance, il dclare absolument propre au Christianisme ; ne sait-il donc pas quil a t dcid nagure, en trs haut lieu, quil fallait faire le plus complet silence sur cette question essentiellement hermtique et plus que dangereuse ? On vient de rditer Llue du Dragon, avec une nouvelle prface de Roger Duguet , dans laquelle il est dit qu il se peut que certaines descriptions de scnes magiques, bien invraisemblables, soient interprter dans un sens plus allgorique que littral , et aussi que certains noms propres ne doivent pas tre pris la lettre ; il y a l un recul des plus sensibles par rapport la position
Le Janus quatre faces qui semble le drouter est bien facilement explicable : deux faces solsticiales et deux faces quinoxiales, correspondant aux quatre clefs qui forment le swastika dit clavigre , particulirement rpandu chez les trusques.
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ultra-affirmative prise lors de la premire prsentation ! Nous y lisons aussi cette phrase : Il existe au Hiron de Paray-le-Monial, qui fut longtemps un centre occultiste peine dissimul, un double manuscrit authentique de ces Mmoires, dats de 1885. Lintention de la parenthse nest pas parfaitement claire ; mais ce qui lest bien davantage, cest que cela est en contradiction formelle avec la premire version, daprs laquelle les manuscrits en question se trouvaient dans une bibliothque de couvent ; quy a-t-il encore sous cette histoire ? Par une concidence plutt singulire, M. paul le cour, dans le dernier numro dAtlantis, annonait louverture dune souscription pour essayer de publier, sous le titre : Lettres du Hiron du Val dOr, sa correspondance avec la dernire secrtaire dudit Hiron Et, juste en mme temps, comme nous lavons signal, il tombait en extase devant le dieu tte dne , parce que dans onagre il voyait Aor-Agni ! O de pareilles imprudences pourrontelles bien finir par nous mener ?

Juin 1933 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mars), tude sur la signification de lexpression oblong square, quon traduit en franais par carr long , mais qui, en anglais, peut dsigner la fois un outil et une figure gomtrique, le mot square ayant le double sens d querre et de carr ; il semble cependant que ce soit la forme rectangulaire de la Loge que sapplique principalement cette expression. Dans le Symbolisme (n de mars), article dOswald Wirth sur Le Point au centre du Cercle, symbole auquel la Maonnerie anglosaxonne attache une importance particulire ; la figure est complte par deux tangentes parallles, rapportes aux deux Saint Jean, qui correspondent aux deux solstices dlimitant le cycle annuel. Lide du centre demanderait mieux que quelques considrations aussi vagues qulmentaires, et nous avons dailleurs trait nous-mme ce sujet jadis dans la revue Regnabit ; quant aux deux Saint Jean, qualifis ici purement et simplement de patrons chrtiens de la Maonnerie , cest croire que lauteur de larticle na jamais entendu parler des deux visages de Janus Armand Bdarride parle de LAlgbre symbolique, mais se confine dans une regrettable imprcision ; voil pourtant encore un sujet qui pourrait tre plein dintrt. Aprs lalgbre, les beaux-arts : tel est le titre de larticle du mme auteur dans le numro davril ; il y semble plus son aise, sans doute parce que cela se prte davantage des dveloppements littraires et psychologiques . Dans le mme numro, commencement dune tude sur LInitiation chez les Primitifs de lOubanghi-Chari ; ce mot de primitifs est bien fcheux, ainsi que certaines rflexions ethnologiques , qui sont propres donner les ides les plus fausses au sujet de linitiation ; combien mieux vaudrait, en pareil cas, sen tenir un expos purement documentaire ! La lecture de la Revue Internationale des Socits Secrtes laisse gnralement une impression plutt sinistre ; pourtant, il arrive aussi parfois quon y trouve de quoi samuser Ainsi, dans le numro du 1er mars, ds la premire page, il est question de la nature de lhomme fait par Dieu son image dun corps et dune me , do il parat rsulter assez manifestement que Dieu doit avoir, lui aussi, un corps et une me ; la R.I.S.S. confierait-elle la rdaction de

son ditorial , un Mormon ? Un peu plus loin, dans un second article, nous lisons cette phrase tonnante : Augustin Cochin avait dj not la parfaite identit des Socits de penses (sic) dans les cinq hmisphres. Dans quel trange hyperespace cela peut-il bien se situer ? Dans la partie occultiste (n de mars), un article sur LOccultisme mondain, propos du livre dj ancien de M. Fernand Divoire, nappelle de notre part quune seule remarque : cest que, sil est parfaitement exact que nous navons rien voir avec les mondains et les salons , nous ne nous adressons pas davantage aux professeurs ; quant parler de notre occultisme , combien de fois devrons-nous encore protester contre cette infme calomnie ? Le pseudo-dipe veut parler cette fois des pouvoirs magiques , mais, en fait, il parle surtout de ceux des gurisseurs, qui prcisment nont rien de magique. M. Raymond Dulac a invent quelque chose quil appelle l initiatisme ; nous lui conseillons de prendre un brevet sans tarder Quant aux rflexions dans lesquelles il met en quelque sorte en parallle certains articles du Symbolisme avec les ntres, elles tmoignent chez lui dun fcheux manque du sens des proportions ; mais peut-tre sont-elles surtout destines amener une insinuation qui ne peut quapparatre comme parfaitement grotesque aux yeux de tous ceux qui savent quel point nous sommes peu conciliant . Nous rptons quil nest pas dans notre rle dagir pour ou contre une organisation quelconque ; cela veut dire trs exactement, que nous ne faisons de propagande pour quoi que ce soit et que nous nentendons point nous mler des querelles qui ne nous regardent pas, et cest tout ! Passons sur le dernier paragraphe, o sont rapprochs artificieusement des lambeaux de phrases pris dans plusieurs de nos ouvrages ; nous ne pouvons que mpriser ce procd malhonnte, que nous retrouvons encore dans un postscriptum appliqu cette fois nos rponses aux attaques dudit M. Raymond Dulac. Sur ce point, nous lui redirons simplement ceci : il suffit de savoir lire pour constater que nous navons jamais parl nulle part de saint Franois dAssise (quil appelle comiquement notre saint Franois , alors que, par contre, certains de ses pareils le dnoncent avec fureur comme un gnostique dguis !) ; dautre part, il ne peut y avoir d initiation du baptme , etc., pour la bonne raison quun rite religieux et un rite initiatique sont deux choses totalement diffrentes ; et enfin, si quelquun est qualifi pour faire appel au lecteur de bonne foi , ce nest certainement pas lui !

Le numro de mars-avril dAtlantis a pour titre gnral Le XVIIIe sicle et le Monde primitif ; il sagit des chercheurs dAtlantide de cette poque, et leur histoire est trace dune faon o il ne serait pas difficile de relever, comme lordinaire, quelques fantaisies : ainsi, les Illumins de Bavire ne furent point une secte maonnique , mais une organisation qui, de lextrieur, chercha semparer de la Maonnerie, ce qui est tout diffrent ; est-il bien sr que Louis-Claude de Saint-Martin fut appel le Philosophe Inconnu parce quil ne signait pas ses ouvrages ? Noublions pas de signaler une nouvelle trouvaille linguistique de M. paul le cour : le rapprochement que lon peut faire entre les mots Rvolution et Rvlation ! Dans le Symbolisme (n de mai), Oswald Wirth intitule Les Faux Initis un article dans lequel il critique justement, mais superficiellement, les prtentions de certains occultistes ; cela porterait bien davantage sil avait lui-mme une notion plus prcise de ce quest rellement linitiation. Signalons aussi la fin de ltude sur LInitiation chez les primitifs de lOubanghi-Chari, et une note o, sous le titre LOutil mconnu, on prtend rduire la houppe dentele ntre quune figuration (ou une dfiguration) du cordeau , ce qui est vraiment un peu simpliste. Il y a un rapport assez troit entre cette dernire question et celle qui est traite dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mai) : le symbolisme de la corde appele, dans la Maonnerie anglo-saxonne, cable tow, expression dont lorigine nest dailleurs pas moins incertaine que celle de beaucoup dautres termes spcifiquement maonniques. Le rapprochement indiqu avec le pavitra ou cordon brhmanique est intressant, mais il nous semble quune relation avec le psha apparatrait peut-tre dune faon plus immdiate ; et il y aurait, cet gard, bien des choses dire sur le symbolisme du nud vital . La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 mai) consacre un article La Croix gamme ; cest le swastika quon sobstine appeler ainsi, quoique la vritable croix gamme soit quelque chose de tout diffrent ; il ny a dailleurs l quune numration confuse et mal ordonne dun certain nombre dopinions disparates mises sur la signification de ce symbole. Mais ce qui, sur le mme sujet, dpasse vritablement toute imagination, cest une note parue dans lcho de Paris (n du 22

mai), et o il est dit que la swatiska (sic) symbolise la puissance de Satan, ou celle des divinits malfaisantes qui saccrochent la destine humaine ! Le malheureux public qui sen rapporte aveuglement aux dires des journaux est vraiment bien inform !

Octobre 1933 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de juin), fin de ltude dj signale sur le cable-tow. Dans le numro de juin du Symbolisme, Oswald Wirth intitule son article LErreur occultiste ; ce titre est excellent, et nous lavions nous-mme envisag depuis longtemps pour un livre qui et t en quelque sorte parallle LErreur spirite, mais que les circonstances ne nous laissrent jamais le loisir dcrire. Malheureusement, le contenu de larticle vaut beaucoup moins que le titre ; il se rduit de vagues gnralits qui ne prouvent pas grandchose, si ce nest que lauteur se fait de linitiation une ide qui, pour tre diffrente de celle des occultistes, nest pas beaucoup plus exacte ; il va mme jusqu crire qu il a bien fallu que le premier initi sinitie luimme , ce qui indique une totale mconnaissance de lorigine et de la nature non-humaines de linitiation. Il aggrave dailleurs singulirement son cas dans larticle suivant (n de juillet), qui a pour titre La Vertu des Rites, et o il dclare tout net que linitiation est humaine et ne se donne pas comme dinstitution divine ; et, pour mieux montrer quil ny entend rien, il dit encore que les rites initiatiques sont laques (!), ce qui ne lempche dailleurs pas dajouter, quelques lignes plus loin, et sans souci de la contradiction, que les initiations sacerdotales ont jou un grand rle dans le pass . Il simagine, au surplus, que les Grands Mystres de lantiquit taient ceux de lau-del , ce qui ressemble un peu trop au spiritisme, et que, leusis, il sagissait du salut de lme aprs la mort , ce qui, sans mme parler de lanachronisme de lexpression, est uniquement laffaire de la religion exotrique. Il confond encore magie et religion, deux choses qui nont aucun rapport entre elles ; et il parat aussi confondre sacerdoce avec clerg , ce qui, aprs tout, est peut-tre sa meilleure excuse Nous nous en voudrions dinsister davantage : ce qui est dit de la transmission initiatique et de l influence spirituelle tmoigne dune incomprhension quil serait difficile de pousser plus loin ; il y a l des ngations qui sont vraiment terribles mais seulement pour leur auteur ; et, en lisant certaines phrases sur les rites laquement accomplis (nous traduirons volontiers : accomplis par des ignorants , ce qui, hlas ! serait aussi conforme la vrit quau sens originel du mot), nous ne

pouvons nous empcher de penser que M. Homais nest pas mort ! Dans le numro daot-septembre, un autre article intitul Le Signal de la Tour, par W. Nagrodski, fait encore cho aux prcdents, mais sur un ton quelque peu quivoque ; il est assez difficile, en effet, de savoir exactement ce que veut dire quelquun qui, se croyant capable de juger de ce quil ignore daprs ce quil connat, met sur le mme plan des choses fort diffrentes ; en tout cas, la faon haineuse dont il est parl de la tradition , et linsistance toute primaire avec laquelle le mot cerveau revient tout propos, indiquent suffisamment de quel esprit procdent ces rflexions Mais nous nous demandons si cest sans malice et par simple inadvertance que lauteur, en terminant, met Matre Oswald Wirth en contradiction avec lui-mme, en rappelant assez inopportunment quil a recommand dans ses propres livres, titre de choix de lectures , nombre douvrages de ces mmes occultistes quil dnonce aujourdhui avec tant de vhmence dans le Symbolisme ! Notons encore, dans ce dernier numro, sous le titre de Mysticisme et Philosophie et la signature de Diogne Gondeau , un dialogue qui na certes rien de platonicien : comparaisons de caserne, loge non dguis du terre--terre , platitudes et pauvrets sur toute la ligne La Revue Internationale des Socits Secrtes, dans son numro du 1er juin, annonce la suppression de sa partie occultiste , faute dabonns et de rdacteurs ; elle voque cette occasion le souvenir des deux collaborateurs de grand talent et particulirement comptents en occultisme, M. H. de Guillebert et le Dr Mariani, qui assuraient eux seuls la composition de ce supplment, et qui malheureusement disparurent en 1932 . Franchement, il faut un certain courage, aprs ce que savent nos lecteurs au sujet de cette histoire, pour oser rappeler ainsi la disparition de l ex-Mariani ! Dautre part, le supplment avait bien continu paratre pendant plus dun an sans les deux collaborateurs susdits ; et ceci nous amne constater quil est encore une autre disparition plus rcente, mais dont on ne souffle mot Aussi nous risquerons-nous poser une question, peut-tre fort indiscrte dans sa simplicit : quest donc devenu M. Raymond Dulac ?

Dcembre 1933 Dans le Speculative Mason (n de juillet), un article est consacr au rcent livre dA. E. Waite, The Holy Grail, dont nous nous proposons de parler ici prochainement ; un autre article expose lhistoire de la cit dYork, considre comme le plus ancien centre de la Maonnerie en Angleterre. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de septembre), tude sur les diffrentes significations du mot Shiboleth. Dans le Symbolisme (n doctobre) article dOswald Wirth sur LIndividualisme religieux, o nous retrouvons toute lincomprhension que nous avons dj tant de fois signale ; il y a l une conception de l alchimie spirituelle qui est vritablement enfantine. Diogne Gondeau intitule LIntemprance mystique un article qui montre quil na rien compris Omar ibn El-Frid, mais aussi quil est bien fcheux de prsenter comme mystiques des choses qui ne le sont pas : sil tait dit nettement et sans quivoque que le vin symbolise la doctrine secrte , rserve aux initis, il serait difficile, mme Diogne Gondeau , de se livrer de pareils commentaires et daussi lamentables calembours. Un Maon amricain, en dclarant que lexclusion de la femme de la Maonnerie est un anachronisme depuis que la construction matrielle est abandonne , montre quil ignore totalement la question des qualifications requises par certaines formes initiatiques. Marius Lepage essaie de prendre la dfense des occultistes contre W. Nagrodski dont le prcdent article semble avoir produit quelque dsarroi Et le mme W. Nagrodski consacre une petite note opposer lattitude de la Maonnerie anglo-saxonne, qui aime tirer tout le symbolisme maonnique de la Bible , et celle de la Maonnerie latine, qui a situ ses origines dans les milieux constructeurs ; comme les constructeurs eux-mmes faisaient incontestablement usage dun symbolisme biblique, nous ne nous serions certes jamais dout quil y et l mme lombre dune incompatibilit ! La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 aot) publie un article sign Anbowa (sic) et intitul La Kabbale juive, premier exemple de linfiltration des Sectes (resic) ; on retrouve l toutes les habituelles calomnies des ignorants contre la Kabbale, et

lauteur va jusqu confondre les Kabbalistes avec les Pharisiens ; ces gens feraient tout de mme bien de commencer par se donner la peine dtudier un peu ce dont ils prtendent parler !

Janvier 1934 Le numro davril du Speculative Mason (qui ne nous tait pas parvenu en son temps) contient un intressant article sur Les sept arts libraux, o il y a des vues trs justes sur la vritable signification des sciences chez les anciens, si diffrente de la conception toute profane des modernes, ainsi que de curieuses considrations sur la valeur numrique de certains mots grecs. Signalons aussi un article sur le T B (tracing board ou tableau de la Loge) du troisime degr, o nous regrettons seulement de trouver un rapprochement fantaisiste entre acacia et ksha. Dans le numro doctobre, un article est consacr au symbolisme de la crmonie dinitiation au second degr ; un autre, intitul trangers et Plerins, montre lanalogie assez frappante qui existe entre le Pilgrims Progress de John Bunyan et les diffrentes phases de linitiation maonnique. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n doctobre), tude sur le tablier maonnique. Dans le Symbolisme (n de novembre), Oswald Wirth parle du Travail maonnique sans sortir dun point de vue psychologique et moral qui, quoi quil en dise, nest gure du ressort de lInitiation ; ce pourrait tre l, tout au plus, le commencement dun travail prparatoire, ne conduisant mme pas encore jusquau seuil des Petits Mystres . Sous le titre : claircissons un problme, Armand Bdarride pose la question de la mthode du travail maonnique ; il slve trs justement contre lempirisme qui prtend que toute connaissance vient de lextrieur, et il montre que le travail initiatique a au contraire son point de dpart lintrieur mme de ltre humain ; il est seulement fcheux quil se croie oblig demprunter si souvent des citations des philosophes profanes, incomptents par dfinition mme, et dont lavis, par consquent, ne saurait avoir ici aucune importance. W. Nagrodski,
pour calmer linquitude que son prcdent article avait cause aux

lecteurs du Symbolisme, sefforce de justifier sa position par des citations dliphas Lvi. La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 novembre) commence la publication, loccasion de la mort de Mme Annie Besant, dun long article qui est, pour la plus grande partie, un

rsum de notre Thosophisme, dailleurs assez bien fait et gnralement exact (il y a seulement une erreur de quelque importance : ce nest pas Mme Besant qui convoqua le Parlement des Religions Chicago en 1893 ; elle ne fit quen profiter largement pour la propagande des ides thosophistes) ; mais pourquoi faut-il que nous soyons oblig de redire encore une fois que le Voile dIsis nest pas une revue occultiste ?

Mars 1934 Dans Atlantis (n de novembre-dcembre), il est question surtout cette fois de l Atlantisme , par quoi il faut entendre la tentative de reconstitution de la tradition, atlantenne, que M. paul le cour sobstine confondre avec la Tradition primordiale unique, mais quil dfinit en mme temps comme la religion de la beaut , ce qui est bien spcial, et mme doublement. Comme lordinaire, il y a l bien des rveries, linguistiques et autres ; notons seulement au passage cette curieuse affirmation : La plus ancienne de toutes les religions eut son point de dpart en Atlantis ; cette religion, cest le Christianisme. Cest le faire commencer trop tt ou trop tard, suivant le sens o on lentend Naturellement, il est encore question dAor-Agni : il parat quAor est reprsent par lglise et Agni par la Maonnerie ; mais il est difficile de voir comment linterprtation propose peut se concilier avec le fait que la Maonnerie a les deux colonnes dans son symbolisme (lglise aussi, dailleurs, avec saint Pierre et saint Paul). Quant une soi-disant Maonnerie chrtienne qui aurait pour signe les trois points dAgni et les trois points dAor runis de faon former le sceau de Salomon , nous avons connu cela jadis dans une organisation qui ntait pas maonnique. Mais le plus amusant, cest assurment lide de rveiller le Grand-Occident , de funambulesque mmoire ; quand un nouveau fort Chabrol ? Il est vrai que nous savons dj depuis longtemps que M. paul le cour ne craint pas le ridicule ! Dans le Speculative Mason (n de janvier), un article est consacr au symbolisme de la formation de la Loge et du rituel douverture. Une autre tude plus importante concerne la signification du titre Maon Libre et Accept (Free and Accepted Mason) ; nous y notons lassertion, laquelle nous ne pouvons que souscrire entirement, que, si le symbolisme maonnique ne reprsentait que des ides morales, la Maonnerie ne contiendrait rien qui ne soit bien connu de tout non-maon , que la simple association de ces ides avec les outils de la construction ne serait rien de plus quun jeu denfant , et quil sagit en ralit d un genre de connaissance qui se rapporte aux choses ternelles et qui ne peut tre obtenu dans les collges et les Universits . Il y a dans cet article lindication de rapprochements numriques qui demanderaient tre examins de

prs ; certains sont assez remarquables, dautres sont plus contestables ; la principale difficult, notre avis, est de transporter les valeurs numriques des lettres hbraques dans lalphabet latin, ce qui peut facilement donner lieu quelques mprises ; mais, si lon ne prend ceci que comme un essai (lauteur ne prtend pas davantage), ce nen est pas moins digne dintrt. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de dcembre), tude sur le symbolisme des grades capitulaires (Royal Arch), mais qui, malheureusement, sen tient peu prs exclusivement la recherche dune signification morale ; nous revenons ici au jeu denfant , et, quand il sagit de hauts grades, cest encore plus fcheux si possible Dans le Symbolisme (n de dcembre), Oswald Wirth parle de LIniti, homme-modle ; mais, hlas ! lide quil sen fait est tout simplement celle de ce que le vulgaire appelle fort abusivement un sage , au sens extrieur et mondain du mot ; cela na assurment rien voir avec la vritable sagesse, qui est suprahumaine (et cela est encore plus que supra-terrestre ), ni, ce qui revient au mme, avec linitiation. Dailleurs, ni la barakah, cest-dire l influence spirituelle , ni la vertu propre des rites ne sont choses dordre magique , comme il laffirme avec toute lassurance que donne certains lignorance de ce dont ils parlent ; la magie non plus na rien de commun avec linitiation, qui ne se soucie ni de phnomnes bizarres ni de pouvoirs enfantins ; et nous ne consentirions pas, pour notre part, parler d initiation magique , mme en la distinguant de l initiation pure . Mais admirons comme les mots peuvent tre dtourns de leur sens : homme parfait , homme-modle , lisons-nous ici ; nous connaissons justement des expressions initiatiques qui pourraient se traduire peu prs ainsi : El-Insnul-Kamil, El-Mathalul-l, et cela, pour nous, veut dire tout fait autre chose ! Armand Bdarride termine ltude commence dans le numro prcdent ; notons-y ce passage : Aprs cette mtamorphose spirituelle (de linitiation), lhomme, plac en face de la mme chose quun profane ordinaire, ne la verra plus sous les mmes traits et les mmes couleurs, nen recevra plus les mmes impressions et ne ragira plus de la mme manire ; lobjet na pas vari, cest le sujet qui est devenu autre. Cela est tout fait juste ; seulement, nous craignons fort que lauteur lui-mme nattribue cette transmutation une porte simplement

psychologique ; en tout cas, il sarrte la distinction du subjectif et de l objectif , qui ne va pas trs loin ; et, propos de la mthode initiatique, il parle volontiers d idalisme , ce qui est fort inadquat et sent terriblement la philosophie profane ; nous comprendrait-il si nous lui disions quil sagit essentiellement daller au del de la pense ? Dans le numro de janvier, un expos lmentaire des origines de la Maonnerie, par Eugne-Bernard Leroy, ne contient rien de plus ni dautre que ce quon dit le plus couramment sur cette question trs complexe et passablement obscure. Dans un court article intitul Initis et Initiateurs, Fernand Varache essaie, tche difficile, de concilier lexistence et le rle d initiateurs avec lassertion comiquement fausse daprs laquelle on sinitie soi-mme . Enfin, sous le titre de Notions initiatiques et la signature dElie Benveniste, nous trouvons quelques ides qui nous rappellent une vieille connaissance : la fameuse tradition cosmique de feu Max Thon Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er janvier), suite de larticle sur le Thosophisme que nous avons dj signal ; il sagit plus particulirement cette fois de la CoMaonnerie . Signalons seulement, par souci de la vrit (suum cuique), que Mme Annie Besant, contrairement ce quon indique ici, semble bien navoir t pour rien dans ltablissement de relations entre la Maonnerie mixte du Droit Humain et le GrandOrient de France, relations qui dailleurs, pour des raisons bien connues, ne pouvaient tre que plutt gnantes au point de vue anglo-saxon.

Mai 1934 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de janvier) rsum historique des origines de la Maonnerie de Royal Arch. Dans le mme numro et dans le suivant (fvrier), un assez curieux essai de reconstitution des colonnes du Temple de Salomon. Dans le Symbolisme (n de fvrier), Oswald Wirth parle de La Dignit humaine, sujet plutt banal ; il parat que nous assistons un rveil de la conscience humaine claire ; nous ne nous en doutions certes pas Eugne-Bernard Leroy expose Ce que la Maonnerie nest pas ; et Diogne Gondeau consacre Albert Pike une notice peu bienveillante. Dans le numro de mars, Oswald Wirth consacre son article LErreur humaine ; ce quil dit pourrait tre juste sil ny avait aucune facult de connaissance suprieure la raison ; mais cela revient nier la connaissance initiatique, tout simplement ! Eugne-Bernard Leroy, parlant de LEsprit de la Maonnerie, lenferme dans un point de vue philosophique assez profane. Diogne Gondeau , dans un article sur Les Grades symboliques daprs Albert Pike, reproche celui-ci den avoir mconnu lsotrisme ; peut-tre nest-ce pas entirement tort, mais lui-mme le connat-il mieux ?

Juillet 1934 Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n davril) donne un historique des Grandes Loges rivales qui existrent en Angleterre depuis 1717 jusqu l union de 1813. Dans le Symbolisme (n de mai), Oswald Wirth, continuant exposer des Notions lmentaires de Maonnisme, parle de La Construction universelle ; nous nous demandons quel sens peut avoir pour lui l universalit , car tout ce quil envisage en fait se borne raliser un idal humain se prtant une reconstruction humanitaire assurant de mieux en mieux le bonheur de tous ! Dautres articles ont pour occasion certaines attaques diriges actuellement contre la Maonnerie ; Albert Lantoine dclare avec raison qu une socit secrte, ou qui se prtend telle, na pas se proccuper des ragots qui circulent sur son compte , et quelle ne doit y opposer que le silence ; et Marius Lepage relve quelquesunes des histoires fantasmagoriques auxquelles ont recours certains antimaons, et qui prouvent que la descendance de Lo Taxil nest pas prs de steindre Une nouvelle publication, intitule Documents du temps prsent, consacre son premier numro La Franc-Maonnerie ; le texte, par Andr Lebey, comprend un rsum de lhistoire de la Maonnerie, puis un examen de son tat actuel ; il est accompagn de nombreuses et intressantes illustrations.

Octobre 1934 Dans le Speculative Mason (n de juillet), tudes sur linitiation au premier degr, sur les Landmarks (sujet particulirement difficile lucider, car les listes donnes par divers auteurs maonniques varient considrablement et contiennent des articles assez discutables), et sur les nombres en Maonnerie et en musique. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (nos de mai et juin), tude historique sur les organisations rivales de la Maonnerie en Angleterre au XVIIIe sicle : le Noble Order of Bucks, les Gregorians et les Gormogons ; ces organisations semblent surtout avoir voulu combattre la Maonnerie en la parodiant ; mais il se peut cependant quil y ait eu quelque chose de plus srieux dans la dernire, en ce sens quelle aurait servi de masque danciens Maons opratifs, adversaires de la rforme dAnderson et de Desaguliers. Dans le Symbolisme, Oswald Wirth parle de LArchitecture morale (n de juin) et de La Religion du Travail (n de juillet) ; il sy tient toujours dans le mme ordre de considrations lmentaires et assez peu initiatiques, mme quand le sujet sy prterait plus particulirement ; ceux qui auront lu le dernier de ces articles et qui se reporteront ensuite notre rcente tude sur LInitiation et les Mtiers comprendront ce que nous voulons dire. Dans ces deux mmes numros, tude de W. Nagrodski sur Le Secret de la lettre G, inspire des travaux de M. Matila Ghyka ; si les considrations gomtriques sur l toile flamboyante sont assurment justes, ce qui se rapporte la lettre G elle-mme, qui serait la reprsentation dun nud, est beaucoup plus contestable ; cela nempche quil y aurait dailleurs beaucoup dire sur le symbolisme du nud vital , et spcialement dans ses rapports avec la Maonnerie oprative, mais lauteur est pass compltement ct de cette question sans paratre sen douter. Notons enfin, dans le numro de juillet, un article de Diogne Gondeau sur La Religion spirite ; nous nous associons volontiers ses critiques, mais non loptimisme dont il fait preuve en envisageant la possibilit dune puration du spiritisme, lequel, du reste, ne pourra jamais tre quune pseudo-religion . La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er juillet)

publie, sous le titre Guerre occulte, un article consacr deux livres : La Cl des songes, dont nous avons rendu compte ici mme il y a quelques mois, et Les sept ttes du Dragon vert, histoire despionnage dont nous navons pas eu parler, mais o nous avons relev, quand nous lavons lue, bien des dtails suspects ; sur lun et sur lautre, tout en partant naturellement dun point de vue diffrent, nous nous trouvons, pour une fois, assez daccord avec les apprciations de la R.I.S.S. Le numro du 15 juillet contient une confrence de M. J. de Boistel sur La Thosophie, faite pour une bonne part daprs notre livre, comme lauteur lindique dailleurs trs loyalement, mais avec ladjonction de certaines informations provenant dautres sources et qui ne sont pas toutes galement sres ; il en rsulte mme quelques contradictions dont nous nous tonnons quon ne se soit pas aperu. Nous devons, en ce qui nous concerne, faire une rectification : nous ne dirons rien des titres fantaisistes dont on a prouv encore une fois le besoin de nous affubler, car cela nous est fort indiffrent ; mais nous ne pouvons laisser dire que nous dirigeons Le Voile dIsis , ce qui, la distance o nous sommes, serait dailleurs vraiment un peu difficile ; la vrit est que nous en sommes simplement un des collaborateurs rguliers, et rien de plus. Dautre part, quand, dans un passage cit du Thosophisme, nous avons parl de certains groupements mystrieux , il est compltement inexact que nous ayons voulu, comme on laffirme avec une curieuse assurance, faire allusion par l la Maonnerie ; il sagissait de choses dun caractre beaucoup plus cach, et ayant des rapports assez troits avec ce que nous avons appel la contreinitiation ; oserons-nous ajouter que nous avons eu constater des influences du mme genre dun certain ct qui, il ny a pas si longtemps encore, touchait de bien prs la R.I.S.S. ?... Mais nous devons reconnatre que celle-ci a notablement chang, et son avantage, depuis certaines disparitions ; seulement, pourquoi faut-il que celles-ci soient demeures en partie inexpliques, chose un peu fcheuse quand on se donne pour tche de dnoncer chez autrui tant de tnbreux mystres ?

Janvier 1935 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n doctobre), suite de ltude sur les organisations rivales de la Maonnerie en Angleterre au XVIIIe sicle ; sur celles dont il est question cette fois : Antediluvian Masons, Honorary Masons, Apollonian Masons, Real Masons, Modern Masons, on a si peu de donnes quon ne peut pas mme savoir de faon certaine sil sagit de formations maonniques dissidentes et irrgulires ou de simples imitations pseudomaonniques . Dans le numro de novembre, article faisant ressortir la signification maonnique de quelques passages de la Bible. Dans le Symbolisme (n daot-septembre), Oswald Wirth, sous le titre Constructivisme et Franc-Maonnerie, parle de ce quil appelle le Maonnisme , qui est pour lui lesprit de la Maonnerie , et quil affirme tre devenu viable aprs deux sicles de gestation ; nous nous demanderions plutt, hlas ! ce quil en reste au bout de deux sicles de dgnrescence Quelques notes sur LInitiation des Maoris sont reproduites dune tude parue dans une revue maonnique no-zlandaise. Un dialogue intitul Pratique occulte et sign Diogne Gondeau recommande le Pater comme la grande formule magique contre la sorcellerie ; cest trs bien, mais tout de mme un peu simpliste W. Nagrodski applique La Rose et la Croix des constructions bases sur la proportion harmonique ; vrai dire, il faut un peu de bonne volont pour identifier le schma ainsi obtenu au signe de la Rose-Croix . Dans le numro doctobre, Oswald Wirth explique comment il conoit LEnseignement des Matres, selon les vues dune sagesse bien troitement profane ; nous sommes pourtant daccord avec lui sur lemploi du symbolisme l o le langage ordinaire serait insuffisant, et aussi sur le pouvoir de la pense indpendamment de toute expression ; mais, prcisment, tout cela va beaucoup plus loin quil ne peut le supposer. Armand Bdarride veut laciser les vertus thologales , en commenant naturellement par La Foi ; a-t-il rflchi qualors, ramenes ntre que purement humaines , elles ne peuvent plus tre thologales par dfinition mme, mais tout simplement morales , et quainsi, si lon garde les mots, ce ne sont plus les mmes choses quils dsigneront en ralit ? Diogne Gondeau effleure Le Problme

spirite dune faon qui laisse, comme il dit, la porte ouverte aux suppositions , et mme un peu trop ouverte, car tout peut y passer Dans le numro de novembre, Armand Bdarride essaie de laciser , cette fois LEsprance. Diogne Gondeau revient encore sur Les Esprits ou soi-disant tels, et il y trouve prtexte pour professer un invincible attachement lhumanit terrestre ! Dans une note intitule Les Croix symboliques, W. Nagrodski indique lapplication de la section dore au trac de la croix de Malte, de la croix teutonique et de la croix de la Lgion dHonneur. Enfin, Oswald Wirth conclut ses Notions lmentaires de Maonnisme en affirmant que la conception constructive sadresse tous les esprits ouverts , ce qui, ce quil nous semble, revient peu prs nier la ncessit de toute qualification initiatique. La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 novembre) publie un article de M. J. de Boistel intitul Les Satellites de la FM ; on ne se douterait peut-tre pas quil sagit l des multiples varits dorganisations no-spiritualistes o la Maonnerie nest assurment pour rien, mme sil leur arrive souvent davoir des Maons parmi leurs membres, sans compter quil ne faudrait pas prendre au srieux les titres pseudo-maonniques dont aiment se parer certains personnages. Il y a l des notions invraisemblables sur la Kabbale et sur la Gnose (cest--dire le Gnosticisme), puis une numration de toutes sortes de choses qui, si elles prsentent bien quelques caractres communs (et encore ne sont-il pas exactement ceux quon indique), ne peuvent pourtant pas tre mises sur le mme rang comme si elles taient peu prs dgale importance ; le sens des proportions fait ici compltement dfaut Enfin, lauteur a prouv le besoin de nous consacrer un passage dans lequel il sest content de copier mot mot, sans dailleurs lindiquer, une bonne partie de lignoble note anonyme dallure policire publie originairement dans un supplment des Cahiers de lOrdre et dj reproduite jadis par la R.I.S.S. dans sa dfunte partie occultiste ; aprs la rponse que nous y avons faite en son temps, nous pouvons laisser chacun le soin de juger un tel procd, que nous prfrons nous abstenir de qualifier !

Mai 1935 Dans le Symbolisme (n de fvrier), Oswald Wirth parle de La Gense du Serpent Vert , de Goethe ; les nigmes qui se posent au sujet de ce conte semblent encore bien loin dtre claircies. Sous le titre Un rapprochement intressant, Armand Bdarride compare les enseignements de Confucius ceux de la Maonnerie. Notons encore un article de Marius Lepage sur La Chane dUnion. Dans le numro de mars, Oswald Wirth intitule son article La Sagesse parle ; en fait, ce sont quelques remarques sur linsuffisance des mots et sur le rle des symboles pour y suppler. Nouvel article sur le Fminisme initiatique, par Gertrud Gffgen, qui donnerait lieu la mme observation que celui qui la prcd. Sous le titre La Matire et les Sens, Armand Bdarride se sert dune fiction sur les habitants de la plante Jupiter, supposs dous de sens tout diffrents des ntres, ce qui na dailleurs rien dinvraisemblable en soi, pour montrer que la notion mme de matire est fort sujette caution. La Revue Internationale des Socits Secrtes publie depuis quelque temps un supplment mensuel intitul LAction Antimaonnique ; dans le numro de fvrier de cette feuille se trouve un article intitul Chez les Grands Initis, titre trompeur, car en fait, il y est uniquement question de pseudo-initis . Ce qui est curieux, cest quon prouve le besoin de reparler dAleister Crowley ; et ce qui lest plus encore, cest quon ait lair de croire son prtendu suicide de 1930. Il nest vraiment pas possible que les rdacteurs de la R.I.S.S. soient si mal informs ::le personnage est si bien vivant que, il y a quelques mois, il a perdu Londres un procs en diffamation quil avait eu laudace dintenter quelquun qui lavait trait de magicien noir , et de nombreux journaux en ont parl cette occasion ; alors, nous nous demandons ce que cela peut bien vouloir dire Mais, dans ce mme article, il y a encore autre chose de remarquable : la dernire phrase, imprime en italiques, mais sans que rien indique quil sagit dune citation, nous est emprunte textuellement, un mot prs ; vritablement, ce serait croire que, lorsque certains nous attaquent, un de leurs buts est dempcher leur clientle de lire nos crits pour pouvoir les piller plus leur aise !

Novembre 1935 Dans le Mercure de France (numro du 15 juillet), signalons un article intitul LInfidlit des Francs-Maons, et sign du pseudonyme d Inturbidus . Il y a l des considrations intressantes, mais qui ne sont pas toujours parfaitement claires, notamment sur la distinction des initiations sacerdotale, princire et chevaleresque, et enfin artisanale, qui en somme correspond la fois lorganisation traditionnelle de la socit occidentale du moyen ge et celle des castes de lInde ; on ne voit pas trs bien quelle place exacte est assigne l-dedans lhermtisme ; et, dautre part, il faudrait expliquer pourquoi la Maonnerie, en dpit de ses formes artisanales porte aussi la dnomination d art royal . Sur la question des initiations artisanales ou corporatives, lauteur cite longuement le Nombre dOr de M. Matila Ghyka ; malheureusement, la partie de cet ouvrage qui se rapporte ce sujet est certainement celle qui appelle le plus de rserves, et les informations qui sy trouvent ne proviennent pas toutes des sources les plus sres Quoi quil en soit, cest peut-tre beaucoup trop restreindre la question que de prendre lexpression de Maonnerie oprative dans un sens exclusivement corporatif ; lauteur, qui reconnat cependant que cette ancienne Maonnerie a toujours admis des membres qui ntaient pas ouvriers, (ce que nous ne traduirons pas forcment, quant nous, par non-opratifs ), ne parat pas bien se rendre compte de ce quils pouvaient y faire ; sait-il, par exemple, ce que ctait quune L of J ? la vrit, si la Maonnerie a bien rellement dgnr en devenant simplement spculative (on remarquera que nous disons simplement pour bien marquer que ce changement implique une diminution), cest dans un autre sens et dune autre faon quil ne le pense, ce qui dailleurs, nempche pas la justesse de certaines rflexions relatives la constitution de la Grande Loge dAngleterre. En tout cas, la Maonnerie, quelle soit oprative ou spculative , comporte essentiellement, par dfinition mme, lusage de formes symboliques qui sont celles des constructeurs ; supprimer le rituel dinitiation artisanale , comme le conseille lauteur, reviendrait donc tout simplement, en fait, supprimer la Maonnerie elle-mme, quil se dfend pourtant de vouloir dtruire , tout en reconnaissant quon romprait ainsi la transmission initiatique , ce qui est bien un peu contradictoire. Nous

comprenons bien que, dans sa pense, il sagirait alors de lui substituer une autre organisation initiatique ; mais dabord, celle-ci nayant plus aucun rapport de filiation relle avec la Maonnerie, pourquoi recruterait-elle ses membres parmi les Maons plutt que dans tout autre milieu ? Ensuite, comme une telle organisation ne sinvente pas, humainement du moins, et ne peut tre le produit de simples initiatives individuelles, mme si elles venaient de personnes se trouvant dans une chane initiatique orthodoxe , ce qui ne suffirait videmment pas pour lgitimer la cration par celles-ci de formes rituliques nouvelles, do procderait cette organisation et quoi se rattacherait-elle effectivement ? On voit quelles difficults probablement insolubles tout cela soulve des quon y rflchit tant soit peu ; aussi nous permettra-t-on de rester sceptique sur la ralisation dun tel projet, qui nest vraiment pas au point Le vritable remde la dgnrescence actuelle de la Maonnerie, et sans doute le seul, serait tout autre : ce serait, supposer que la chose soit encore possible, de changer la mentalit des Maons, ou tout au moins de ceux dentre eux qui sont capables de comprendre leur propre initiation, mais qui, il faut bien le dire, loccasion nen a pas t donne jusquici ; leur nombre importerait peu dailleurs, car, en prsence dun travail srieux et rellement initiatique, les lments non-qualifis slimineraient bientt deux-mmes ; et avec eux disparatraient aussi, par la force mme des choses, ces agents de la contre-initiation au rle desquels nous avons fait allusion dans le passage du Thosophisme qui est cit la fin de larticle, car rien ne pourrait plus donner prise leur action. Pour oprer un redressement de la Maonnerie dans le sens traditionnel , il ne sagit pas de viser la lune , quoi quen dise Inturbidus , ni de btir dans les nues ; il sagirait seulement dutiliser les possibilits dont on dispose, si rduites quelles puissent tre pour commencer ; mais, une poque comme la ntre, qui osera entreprendre une pareille uvre ? Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de juin), un article est consacr la recherche du sens originel de lexpression due guard ; les interprtations diverses qui en ont t proposes sont bien forces et peu satisfaisantes, et nous en suggrerions volontiers une autre qui nous semble plus plausible : dans la Maonnerie franaise, on dit se mettre lordre , ce qui est videmment un terme tout diffrent ; mais, dans le Compagnonnage, on dit, dans un sens quivalent, se mettre en devoir ; cette expression due guard ou

duguard (car on nest mme pas daccord sur lorthographe), qui nest pas anglaise dorigine et dont lintroduction parat relativement rcente, ne serait-elle pas, tout simplement, une mauvaise transcription phontique du mot devoir ? On pourrait trouver, dans la Maonnerie mme, des exemples de transformations plus extraordinaires, ne serait-ce que celle de Pythagore en Peter Gower, qui intrigua tant jadis le philosophe Locke Dans le Symbolisme (numro daot-septembre), Oswald Wirth parle du Travail initiatique, ou plutt de lide trs peu initiatique quil sen fait ; il avoue dailleurs lui-mme que cela manque de transcendance, puisquun objectif moral est seul en cause ; ce nest pas nous qui le lui faisons dire ! Mais il en prend prtexte pour partir de nouveau en guerre contre un fantme quil dcore du nom de mtaphysique , et qui, en fait, reprsente tout ce quil ne comprend pas ; nous disons bien un fantme, car il nous est impossible dy reconnatre le moindre trait de la vritable mtaphysique, qui ne peut pas raisonner dans le vide ni dans autre chose, puisquelle est essentiellement supra-rationnelle , et qui na assurment rien voir avec les nuages ni avec les abstractions quelle abandonne aux philosophes, y compris ceux qui se vantent de navoir que des conceptions positives : se proclamer disciples de la Vie, qui rpare le mal passager, pour assurer le triomphe ultime du Vrai, du Bien et du Beau , voil de bien belles abstractions, voire mme dauthentiques abstractions personnifies , et qui, en dpit des majuscules dont elles sornent, nont certes rien de mtaphysique ! Notons dautre part un article dun ton quelque peu nigmatique, intitul Les Chateaux de cartes, par Lo Heil ; il y est dit que la civilisation contient peut-tre en elle le principe de sa perte , car elle a tu lidal ; il faudrait prciser quil sagit l seulement de la civilisation occidentale moderne, et nous dirions, plus positivement , quelle a dtruit lesprit traditionnel Pour parer ce danger, ou pour sauver ce qui peut ltre, on formule le souhait de voir se constituer une association trs ferme , qui, sauf que la question de sa rgularit initiatique nest mme pas envisage, nous fait quelque peu songer, en plus vague encore, la nouvelle organisation projete par Inturbidus ; mais du moins lauteur reconnat-il que nous sommes en plein rve , et alors, si ce ne peut pas tre bien utile, ce nest pas bien dangereux non plus !

Dans le Symbolisme (numro davril), Oswald Wirth, parlant de LAvenir maonnique, dnonce lerreur de 1717, qui nous a valu les gouvernements maonniques, calqus sur les institutions profanes, avec contrefaon dun pouvoir excutif, dun parlement, dune administration paperassire et de relations diplomatiques ; l-dessus tout au moins, nous sommes assez de son avis, comme le prouve dailleurs tout ce que nous avons dit ici mme de la moderne dgnrescence de certaines organisations initiatiques en socits . Armand Bdarride intitule son article Le Gnosticisme maonnique ; mais, en ralit, il y est seulement question de Gnose , ce qui ne veut dire rien dautre que Connaissance et na absolument aucun rapport ncessaire avec la forme doctrinale particulire quon appelle Gnosticisme ; la parent des deux mots donne souvent lieu ainsi une confusion assez trange et regrettable divers gards. F. Menard donne un aperu du symbolisme de quelques Ftes celtiques. Sous le titre Un Mahtm occidental, Diogne Gondeau , propos dun livre paru rcemment en Amrique, parle du comte de Saint-Germain et des manifestations qui lui sont attribues, lpoque contemporaine, par les occultistes et les thosophistes, notamment en tant que soi-disant chef suprme de la Co-Masonry . Dans le numro de mai sous le titre La double source des actions vitales, Oswald Wirth sefforce bien vainement dtablir un rapprochement entre les thories philosophiques de M. Bergson et certaines donnes de lhermtisme. Marius Lepage parle logieusement dun manuscrit de Sdir rcemment dit, La dispute de Shiva contre Jsus ; mais, daprs tout ce quil en dit, il semble quil y ait l surtout hlas ! le tmoignage dune effrayante incomprhension de la doctrine hindoue Diogne Gondeau intitule Grands et Petits Mystres ce qui veut tre une rponse au Voile dIsis, cest--dire, en ralit, nos comptes rendus ; ses rflexions portent dailleurs entirement faux, car ce nest certes pas nous qui avons jamais recommand la contemplation du subjectif (sic), et nous ignorons mme tout fait ce quune telle expression peut bien signifier ; pour le surplus, nous le laissons bien volontiers au fidle accomplissement de sa mission terrestre et son ambition de faire honneur lespce hominale , mais nous ne pouvons nous empcher de lui redire que le premier profane venu peut en faire tout autant ! Dans le Speculative Mason (numro de juillet), un article intitul trangers et Plerins contient des vues assez intressantes ; mais la

distinction qui est faite entre ces deux termes, comme sils se rapportaient en quelque sorte deux degrs diffrents et successifs, ne nous parat pas trs fonde : le mot latin peregrinus a galement les deux sens ; dans le Compagnonnage, il y a des trangers et des passants (voyageurs ou plerins), mais ces dnominations correspondent une diffrence de rite et non pas de degr ; et, dans la Maonnerie elle-mme, lexpression ritulique voyager en pays tranger (To travel in foreign countries) nassocie-t-elle pas troitement les deux significations ? Un autre article expose quelques considrations sur le Point dans le cercle ; mais comment peut-on traiter ce sujet sans faire mme allusion au symbolisme du centre, qui est ici tout lessentiel, et qui a une place si importante dans toutes les traditions ? Notons encore la suite de ltude historique sur les Culdees que nous avons dj signale. Dans le Symbolisme (numro de juin), Oswald Wirth expose lide quil se fait du Traditionalisme ; ce vocable sert assurment dsigner bien des choses diverses, et qui souvent nont que fort peu de rapport avec le vritable esprit traditionnel J. Corneloup, sous le titre La Rose sur la Croix, tudie les symboles du 18e degr cossais, lequel est bien inspir par lsotrisme chrtien , et plus prcisment sous sa forme hermtique, mais, par l mme quil sagit dsotrisme et dinitiation, ne saurait tre dessence mystique ; la frquence de cette confusion a vraiment quelque chose dtrange. Dans le numro de juillet, Oswald Wirth revient sur Les mfaits du gouvernementalisme maonnique ; il na certes pas tort de dnoncer tout ce qui, constitu sur un modle politique profane , na rellement rien voir avec ce que doit tre une organisation initiatique ; mais comment peut-on dire que les Maons ne sont pas encore adultes au point de vue initiatique et qu ils ne commencent qu se faire une ide de linitiation , alors que la vrit est que justement ils ont commenc perdre cette ide (tout en conservant cependant la chose, ft-ce inconsciemment) partir du jour o furent introduites les formes profanes en question, et que depuis lors cette dgnrescence na fait qualler gnralement en saccentuant ? Diogne Gondeau se livre quelques rflexions sur LEnfer, dont il veut faire une ralit psychologique ; il parat que cest l faire preuve desprit en pntrant le sens profond des symboles traditionnels ; sil navait pris soin de nous en avertir, nous ne nous serions certes pas dout de la profondeur dune telle faon de voir ! Les deux numros contiennent une tude dArmand

Bdarride sur Le Problme religieux ; lopposition quil cherche tablir entre les mythes et les dogmes nous parat bien peu justifie, comme on pourra le comprendre sans peine par les considrations que nous exposons dautre part dans notre article qui touche prcisment ce sujet. Il y a l bien dautres points qui demanderaient tre examins dassez prs, notamment en ce qui concerne le rle attribu au protestantisme et lhumanisme ; ne pouvant songer entrer dans le dtail, nous dirons seulement que le sentiment religieux , sous quelque forme quil se prsente, est fort loin de suffire constituer la religion, et que vouloir les identifier est encore une des erreurs dues ce psychologisme dont sont malheureusement imbus tant de nos contemporains.

Dcembre 1935 Dans le Speculative Mason (numro doctobre), la suite de ltude sur les Culdees conduit lexamen de leurs rapports avec le Saint Graal, en tant quils forment un lien entre les deux traditions druidique et chrtienne, et plus spcialement pour avoir conserv le symbolisme du chaudron ou vaisseau sacr des Druides, et aussi avec la Maonnerie, soit comme constructeurs au sens littral du mot, soit par certaines particularits de leur rituel, et par les allusions qui y sont faites une crmonie de mort et rsurrection comparable ce quon trouve galement dans les mystres antiques. Un autre article reproduit, avec quelques commentaires, un document maonnique publi en 1730, et qui parat se rapporter la Maonnerie oprative telle quelle tait pratique vers le dbut du XVIIIe sicle. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de septembre), une tude est consacre aux dbuts de la Grande Loge dAngleterre, et montre lobscurit dont leur histoire est entoure : bien que la Grande Loge ait t organise en 1717, ses procs-verbaux ne commencent qu la runion du 24 juin 1723 ; dans les Constitutions de cette mme anne 1723, il nest rien dit de son organisation, et cest seulement dans ldition de 1738 quAnderson ajouta une histoire de ses premires annes, qui, au surplus, diffre sur beaucoup de points de ce quon en connat par ailleurs ; ny aurait-il pas eu quelques bonnes raisons pour envelopper ainsi de mystre le passage de la Maonnerie oprative la Maonnerie spculative ? Dans le Symbolisme (numro doctobre), Armand Bdarride traite de La Mort du Compagnon ; il sagit de la seconde mort initiatique, mais envisage dune faon plutt superficielle, comme si elle tait simplement une mtamorphose psychologique oprer dans la pratique de la vie , ce qui est assurment une notion fort insuffisante. Signalons aussi une tude de R. Salgues sur Ltoile Flamboyante, canon de lesthtique, qui est inspire surtout des travaux de M. Matila Ghyka sur le Nombre dor.

Janvier 1936 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro doctobre), la suite de ltude sur les dbuts de la Grande Loge dAngleterre est consacre cette fois en grande partie aux attaques diriges contre la Maonnerie pendant la premire moiti du XVIIIe sicle ; on voit que l antimaonnisme nest pas une chose rcente, bien que, suivant les poques, il ait revtu des formes notablement diffrentes. Dans le Symbolisme (numro de novembre), Oswald Wirth parle des Bases intellectuelles de la Maonnerie, cest--dire en somme de la question des landmarks, mais dune faon qui est bien loin de pouvoir y apporter une solution : il croit en effet que la Maonnerie doit voluer et sinstruire pour prendre pleine conscience dellemme , alors quil sagirait en ralit, pour avoir cette conscience, de revenir lesprit traditionnel des origines ; il doit tre bien entendu, dailleurs, que ces origines ne datent pas de 1717 G. Persigout expose, sur ce quil appelle la Topographie mentale du Cabinet de Rflexion, des vues assez curieuses, mais qui sinspirent de donnes quelque peu mles et de valeur fort ingales ; tout cela aurait besoin dtre clarifi et pourrait ltre, la condition de ne faire intervenir ni loccultisme ni la philosophie dans une question qui est dordre strictement initiatique.

Mars 1936 Dans le Speculative Mason (numro de janvier), signalons spcialement un intressant article sur les dcouvertes archologiques faites Ras Shamra, et qui semblent destines renverser les assertions de l hypercritique moderne contre lantiquit des textes bibliques. Les rapprochements linguistiques de lauteur appellent parfois des rserves, et certains dentre eux paraissent dus uniquement une transcription fautive ou insuffisante ; la confusion des lettres aleph et an, entre autres, y joue un certain rle. Nous ne voyons pas non plus comment le nom dElKhidr (qui nest certes pas ador par les Musulmans , mais simplement vnr comme un prophte) pourrait tre driv de celui du Xisuthros chalden, sans compter quEl ny est point le nom divin hbraque, mais tout simplement larticle arabe ; mais tout cela, bien entendu, naffecte pas lessentiel, cest--dire la comparaison des tablettes de Ras Shamra avec lAncien Testament. Notons aussi la reproduction dun curieux manuscrit maonnique portant la date de 1696. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numros de novembre et dcembre), tude historique sur la Grande Loge dYork , dont lexistence est connue de faon certaine de 1725 1792, mais qui parat remonter plus haut, et qui prtendait mme rattacher son origine lassemble tenue pour la premire fois York en 926 ; les documents tablissant une filiation aussi lointaine font naturellement dfaut, mais ce nest sans doute pas l une raison suffisante pour la rejeter comme purement lgendaire, quoi quaient pu en dire des historiens imbus de la superstition du document crit. Dans le Symbolisme (numro de dcembre), article de G. Persigout sur Le Savoir et la Vie, qui sont en somme pour lui la spculation et laction, et quil voudrait rconcilier en les intriorisant , selon les rgles de lsotrisme traditionnel . Il examine la question du recrutement et de la slection, sur laquelle il exprime des vues assez justes, bien que lide de la qualification initiatique ny soit pas nettement dgage ; mais il est douteux que la prparation des candidats puisse tre ralise de faon bien efficace par de simples confrences, fussent-elles de propagande initiatique , deux mots dont lassemblage constitue dailleurs une vritable contradiction.

Mai 1936 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de fvrier), tude sur la Grande Loge dAthol, dite des Anciens , qui fut organise en 1751, probablement par des Maons irlandais rsidant Londres, et laquelle se joignirent des membres des Loges anglaises demeures indpendantes aprs la fondation de la Grande Loge dAngleterre et opposes aux innovations introduites par celle-ci, qui fut dite des Modernes pour cette raison ; lunion des deux Grandes Loges rivales ne se fit quen 1813. Dans le Symbolisme (numro de mars), Albert Lantoine crit une assez curieuse Apologie pour les Jsuites, faisant remarquer que les accusations que certains lancent contre ceux-ci sont tout fait semblables celles que dautres dirigent contre la Maonnerie. Sous le titre La Flamme ne meurt pas, Marius Lepage fait quelques rflexions sur ltat prsent de la Maonnerie ; il y cite notamment un passage de ce que nous avons crit propos dun article publi dans le Mercure de France, mais il ne semble pas quil en ait entirement saisi le sens : pourquoi penser que la question que nous posions la fin fasse ncessairement appel un homme ? G. Persigout tudie La Caverne, image et porte souterraine du Monde ; il signale trs justement le caractre de sanctuaires des cavernes prhistoriques, et il y voit un rapport avec lorigine du culte des pierres sacres ; mais il y aurait encore bien dautres choses dire sur ces questions, et peut-tre aurons-nous y revenir quelque jour.

Juin 1936 Dans le Speculative Mason (numro davril), un article intitul The preparation for death of a Master Mason contient des vues intressantes sur le vritable sens de l immortalit ; ce qui y est dit parat dailleurs, dune faon gnrale, pouvoir sappliquer surtout la mort initiatique . Signalons aussi une tude comparative de plusieurs anciens manuscrits maonniques qui ont t reproduits prcdemment ; il en rsulte de curieuses constatations quant aux dformations quont subies avec le temps certains termes qui taient jadis en usage dans la Maonnerie oprative. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de mars), suite de ltude sur la Grande Loge dAthol ou des Anciens ; il est intressant de noter que parmi les innovations que ceux-ci reprochaient aux Modernes , figure, ct de certains changements dans le rituel et les moyens de reconnaissance, le fait de ne pas observer rgulirement les ftes des deux saints Jean. Dans le Symbolisme (numro davril), Oswald Wirth crit sur Les vrais Landmarks un article remarquablement vague, et qui napporte gure de clart sur cette question si controverse ; nous ferons seulement remarquer que ce nest certes pas en scartant de plus en plus de la tradition oprative que la Maonnerie peut demeurer rellement initiatique. Albert Lantoine intitule Les Indsirables un article vraiment dur pour les politiciens et surtout pour les parlementaires. G. Persigout, comme suite son prcdent article, parle de LAntre, lieu dvocations et doracles ; il y envisage les choses un point de vue un peu trop exclusivement physique , mais certaines remarques quil ne fait gure quesquisser pourraient, si on les approfondissait, conduire des considrations dune certaine importance relativement la gographie sacre . Depuis longtemps, nous navions pas eu nous occuper de la Revue Internationale des Socits Secrtes, celle-ci paraissant vouloir se cantonner sur un terrain politique qui ne nous regarde en rien ; mais voici quelle publie, dans son numro du 1er avril, un article sur LOccultisme contemporain, sign J. Ravens, qui rappelle trangement la manire de quelques-uns de ses dfunts collaborateurs. On y entretient une savante confusion entre des choses qui relvent respectivement de linitiation, de la pseudo-

initiation et de la contre-initiation ; en mme temps, on parle de lastrologie avec de curieux mnagements, ce qui, vrai dire, est de rigueur dans une revue fonde par lastrologue Fomalhaut ! En tte dune numration des publications occultistes , on prouve le besoin de placer le Voile dIsis ; combien de fois nous faudra-t-il donc protester contre cette calomnie ? En ce qui nous concerne plus particulirement, on affirme que nous avons fait partie du Rite judo-gyptien (?) de Misram, ce qui est non seulement faux, mais matriellement impossible : tant donn le temps depuis lequel ce Rite a cess toute activit, il faudrait pour cela que nous ayons un ge que nous sommes loin davoir atteint ! Encore est-il bien honnte, de la part de ces Messieurs, de reconnatre que, entre nous et certaines organisations dun caractre plus que suspect, les ponts sont coups ; nous regrettons dtre moins sr, aprs avoir lu cet article, quils le soient aussi entre la R.I.S.S. elle-mme et certaines autres choses auxquelles nous avons t oblig jadis de faire quelques allusions quon a paru trouver plutt embarrassantes

Juillet 1936 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro davril), suite de lexamen des principales divergences entre les Anciens et les Modernes ; en dehors des diffrences dordre plutt administratif , notons lemploi par les Anciens dun alphabet maonnique dorigine oprative , et aussi la controverse concernant la place du grade de Royal Arch dans la Maonnerie. Dans le numro de mai, il est encore question de quelques autres Grandes Loges dissidentes, peu importantes dailleurs et dont la dure ne fut quphmre. Un point assez curieux, cest lexistence en Angleterre, au XVIIIe sicle, dune Scotts Masonry, qui semble avoir constitu un sorte de degr spcial, mais sur laquelle on ne possde aucun renseignement prcis ; sagirait-il de quelque chose de similaire au grade de Matre cossais qui tait pratiqu en France la mme poque ? Les Archives de Trans-en-Provence publient, depuis 1931 (mais nous nen avons eu connaissance que tout rcemment), de trs intressantes tudes sur les origines de la Maonnerie moderne, dues leur directeur, M. J. Barles ; celui-ci a entrepris ces recherches dune faon entirement indpendante et sans aucun parti pris, et cest sans doute pour cela que, sur bien des points, il approche de la vrit beaucoup plus que tous les historiens plus ou moins officiels . Pour lui, la vritable Maonnerie nest certes pas, comme le disent certains, linstitution ne en 1717 ; il voit bien plutt cette dernire comme le schisme quelle fut en ralit. Quant aux raisons de ce schisme, nous trouvons quil a une tendance (dailleurs explicable par le fait que ce fut l le point de dpart de ses recherches) sexagrer le rle quont pu y jouer les protestants franais rfugis en Angleterre la suite de la rvocation de ldit de Nantes ; en fait, la seule exception de Desaguliers, on ne voit pas quils aient pris une part active lorganisation de la Grande Loge. Cela ne change dailleurs peut-tre rien au fond des choses : les fondateurs de la Grande Loge, quelle quait t leur origine, taient en tout cas incontestablement des Orangistes ; et il y avait l une intrusion de la politique laquelle les Maons fidles lancien esprit initiatique de leur Ordre ntaient pas moins opposs quaux diverses innovations qui sensuivirent. M. Barles fait remarquer trs justement que les Loges qui sunirent en 1717 taient toutes de

formation trs rcente, et aussi que, dautre part, il y avait encore cette poque beaucoup plus de Loges opratives en activit quon ne le dit dordinaire. Un point sur lequel nous nous permettrons de ntre pas de son avis, cependant, cest celui qui concerne lincendie des archives de la Loge de Saint-Paul : selon toute vraisemblance, les responsables nen furent point des Maons traditionnels craignant quon ne publit les Old Charges, ce dont personne neut jamais srieusement lintention, mais, bien au contraire, les novateurs euxmmes, qui prcisment navaient rassembls ces anciens documents que pour les faire disparatre aprs en avoir utilis ce qui leur convenait, afin quon ne pt faire la preuve des changements quils y avaient introduits. Il est fcheux aussi que lauteur ait cru que spculatif , voulait dire simplement non professionnel ; ldessus, nous renverrons larticle quon pourra lire dautre part, et dans lequel nous expliquons le vritable sens des mots opratif , et spculatif . Dans ce mme article, nous donnons aussi lexplication des termes Maons libres et accepts sur lesquels il sest mpris galement, faute den connatre linterprtation traditionnelle, qui, du reste, na jamais donn lieu aucune divergence. Il ne semble pas connatre non plus les relations symboliques par lesquelles sexplique le rle des deux saints Jean dans la Maonnerie, ni lorigine antique des ftes solsticiales ; mais, aprs tout, ces diverses lacunes sont bien excusables chez quelquun qui, visiblement, na jamais fait de ces questions une tude spciale. Signalons dautre part que M. Barles a retrouv par luimme quelque chose qui se rapporte un secret opratif bien oubli aujourdhui : il sagit de la correspondance psychique des signes et attouchements, cest--dire, en somme, de leur correspondance avec la localisation des centres subtils de ltre humain, laquelle il nous est arriv de faire nous-mme quelques allusions ; et il en conclut, avec beaucoup de raison, quil y a l lindication dun lien direct avec les grandes initiations de lantiquit. Nous aurons certainement, par la suite, et mesure de leur publication, revenir sur ces travaux, dont nous tenons redire encore tout le mrite et lintrt.

Octobre 1936 Le Speculative Mason (numro de juillet) contient deux notes sur le symbolisme de la Mark Masonry, ainsi que le dbut dune tude sur les rapports particuliers de celle-ci avec le grade symbolique de Compagnon : sur ce point comme sur bien dautres, le passage de l opratif au spculatif , semble navoir pas t sans introduire dassez singulires confusions. La suite de ltude que nous avons dj signale, Preparation for death of a Master Mason, traite des diffrentes sources de connaissance dont lhomme dispose dans sa recherche de la vrit, et, avant tout, de la source interne laquelle se rapporte le prcepte Connais-toi toi-mme , des Mystres antiques. Notons encore la premire partie de rflexions sur les Landmarks , qui, malheureusement, sont dun caractre plutt ml , sinspirant des conceptions de loccultisme combines avec celles de la science moderne beaucoup plus que de celles de la Maonnerie traditionnelle. Dans le Symbolisme (numros de juin et de juillet), une Allocution de bienvenue un nouvel initi, par Luc Bonnet, contient des aperus sur la faon dont ltude des symboles peut conduire aux sciences traditionnelles ; mais il est regretter que celles-ci ny soient prsentes que sous un aspect bien modernis : il ny a que dassez lointains rapports, par exemple, entre la conception ancienne des tempraments et celle que peuvent sen faire les psychanalystes , ou entre ce quon est convenu dappeler aujourdhui astrologie scientifique et la vritable astrologie traditionnelle. Dans le numro de juin, Oswald Wirth sefforce de donner de la chute et de la rdemption une interprtation rationalisante , si lon peut dire, qui na certes rien dsotrique ; et, dans le numro de juillet, il fait sur l art de vivre des rflexions qui lui sont une nouvelle occasion de montrer quel point il ignore la mtaphysique en gnral et les doctrines orientales en particulier. Dans le mme numro de juillet, Albert Lantoine justifie lexistence du gouvernement maonnique , cest--dire de lorganisation administrative des Obdiences, par des considrations dordre historique. Enfin, G. Persigout continue sa srie dtudes par Le Royaume des Ombres et les Rites sacrificatoires, quil met en rapport avec l preuve de la terre ; il sagit bien ici, en effet, de la descente aux Enfers entendue dans sa signification initiatique ;

mais, dans le sacrifice en gnral et mme dans les mystres du sang , il y a bien autre chose que ce que peuvent y voir les modernes historiens des religions ou les sociologues inventeurs de la prtendue mentalit primitive . La Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 1er juin) revient encore une fois sur laffaire Taxil : elle sen prend un hebdomadaire catholique, que, sans le nommer, elle dsigne assez clairement, et qui a publi, sur ce sujet, un article qui na pas eu lheur de lui plaire ; son auteur, en effet, ne sest-il pas permis de dire que la Maonnerie navait t pour rien dans cette imposture ? Conclusion trop vidente : pour ces Messieurs de la R.I.S.S., ds lors quon est catholique, on na pas le droit de dire ce quon estime tre la vrit, sil arrive que cette vrit ne saccorde pas avec les exigences dune certaine polmique ! la fin de cet article, il est assez longuement question de lex-rabbin Paul Rosen, alias Mose Lid-Nazareth ; et, puisquon trouve qu il serait intressant de mieux connatre cette personnalit originale en son genre , nous pouvons donner l-dessus au moins deux indications, dimportance fort ingale dailleurs. Dabord, il vendit un bon prix, aux antimaons et dautres (car Papus, notamment, fut aussi un de ses clients ), non pas une seule bibliothque, mais plusieurs, quil avait formes successivement et qui, grce certaine houppelande truque, ne lui avaient certes pas cot bien cher Cest l, en quelque sorte, le ct pittoresque du personnage, mais il y a aussi le ct sinistre : il y a, en effet, tout lieu de le considrer comme ayant t, dans laffaire Taxil, un des agents les plus directs de la contreinitiation (ce qui explique dailleurs son double rle apparent) ; mais il ntait pas le seul, et il y en eut dautres quon ne doit pas tenir tant que cela connatre la R.I.S.S. !

Dcembre 1936 Dans les Archives de Trans (numro daot-septembre), M. J. Barles, continuant les tudes sur Le schisme maonnique anglais de 1717 dont nous avons dj parl, complte les indications quil avait donnes prcdemment sur la biographie de Desaguliers. Dautre part, il publie un document qui, pense-t-il, est de nature permettre de rsoudre affirmativement la question controverse de linitiation maonnique de Napolon 1er : cest le procs-verbal dune crmonie qui eut lieu la Loge dAlexandrie (Italie) en 1805, et, effectivement, Napolon y est qualifi de Maon plusieurs reprises ; mais nous connaissions dj divers autres documents du mme genre, et nous savons quils ne suffisent point convaincre certains historiens Dans le numro doctobre, M. Barles, reproduisant notre prcdent compte-rendu, soulve sur deux points des objections auxquelles nous devons apporter une rponse. Dabord, il est bien exact que de nombreux protestants franais taient rfugis Londres au dbut du XVIIIe sicle, mais, lexception de Desaguliers, rien nindique quils aient jamais t Maons, et on ne voit pas en quoi la prsence de milliers de profanes, quelle que soit dailleurs leur situation sociale, pourrait influer directement sur des vnements qui relvent proprement du domaine initiatique. Ensuite, en ce qui concerne lincendie des archives de la Loge de Saint-Paul, il est vraisemblable que la responsabilit nen doive pas tre attribue Payne, ni peut-tre mme Desaguliers ; mais est-il bien sr quon puisse en dire autant dAnderson, personnage beaucoup plus sujet caution bien des points de vue ? Dans le Speculative Mason (numro doctobre), la suite de ltude intitule Preparation for death of a Master Mason indique comme seconde source de connaissance le Livre de la Nature , considr comme symbolisant les ralits de lordre spirituel, avec des exemples emprunts au rituel. Une notice historique est consacre aux Hammermen dcosse, corporation qui comprenait tous les mtiers ayant le marteau pour outil principal. Notons galement la fin de larticle dj signal sur la Mark Masonry montrant que celleci nest pas, comme on la souvent prtendu, un simple dveloppement du grade de Compagnon ; et celle des rflexions sur les Landmarks , dont lauteur semble ne pas se rendre compte que ce qui est susceptible de modification ne saurait par l mme tre

compt comme Landmark, ni que ladmission des femmes est interdite par le caractre mme de linitiation maonnique, ou encore que lexistence des hauts grades na pas tre autorise par des Landmarks qui concernent exclusivement la Maonnerie symbolique, et qui par consquent ne peuvent que les ignorer. Dans le Symbolisme (numro doctobre), Oswald Wirth intitule son article Soyons humains, ce qui, dans sa pense, veut dire quil ne faut tre que cela ; mais, de ce quil y a des problmes insolubles pour lui, a-t-il le droit de conclure quils le soient galement pour tous ? Quant son adaptation de la Trinit chrtienne au Dieuhumanit , comment ne voit-il pas que des choses de ce genre ne se prtent que trop facilement tre exploites par certains adversaires ? Diogne Gondeau essaie de parler de La RjaYoga, quil ne connat, hlas ! qu travers certaines lucubrations thosophistes, ainsi que le titre mme suffirait dailleurs le montrer. Sur Les Mystres et les preuves souterraines, G. Persigout expose des considrations qui ne sont pas sans intrt, mais qui, par leur caractre trop ml , pourraient donner lieu de nouveau aux mmes critiques que nous avons dj formules propos de ses prcdentes tudes.

Fvrier 1937 Dans Atlantis (numro de novembre), M. paul le cour publie un long article intitul glise, Maonnerie, Tradition, dont les intentions conciliatrices sont apparemment excellentes, mais qui contient bien des confusions et mme des erreurs de fait. Lauteur veut retrouver la dualit fantaisiste Aor-Agni dans le symbolisme des deux colonnes, ce qui lamne attribuer une de celles-ci lglise et lautre la Maonnerie, alors que, en ralit, elles figurent toutes deux dans la Maonnerie, et quon pourrait peut-tre retrouver aussi dans lglise quelque quivalent du symbole complet (certaines figurations de saint Paul, notamment, paraissent pouvoir se prter une telle interprtation). Dautre part, les rapports de ce que reprsentent ces deux colonnes ne sont certainement pas ceux de lexotrisme et de lsotrisme ; et ajoutons que, si lsotrisme, dans la tradition chrtienne, est souvent rapport l glise de Saint Jean , lexotrisme ne lest jamais l glise de Jsus (?), mais bien l glise de saint Pierre . Passons sur une curieuse sortie contre saint Thomas dAquin, en qui M. paul le cour veut, bien tort, voir un rationaliste , et quil rend responsable de la conception de la ncessit de la force pour appuyer le droit , dont nous voyons aujourdhui des applications redoutables Les considrations sur lorigine de la Maonnerie sont bien vagues, et pour cause, et ses relations avec lAcadmie platonicienne de Florence sont fort loin dapparatre clairement ; mais que dire dune confusion comme celle de lcossisme avec la Maonnerie anglosaxonne, alors que la premire raison dtre de lcossisme fut prcisment de sopposer aux tendances protestantes et orangistes reprsentes par cette dernire depuis la fondation de la Grande Loge dAngleterre ? Dans le Symbolisme (numro de novembre), Oswald Wirth intitule Spculatif et opratif ce qui veut tre une sorte de rponse notre article Opratif et spculatif ; le renversement des termes est sans doute voulu, mais, en dpit de quelques paroles assez aigres notre adresse, nous navons pu arriver distinguer ce quil nous reproche au juste, puisquil finit par dclarer qu il suffit de sentendre avec nous sur la porte des termes dont nous usons ; encore faudrait-il ne pas la rabaisser ou la restreindre dune faon inacceptable Quand nous disons que linitiation comporte essentiellement un

lment surhumain , ou encore quil ne peut y avoir aucune initiation sans rites, cela ne saurait laisser place la moindre quivoque ; il sagit l de questions techniques prcises, et non point de vagues considrations plus ou moins mtaphoriques ou imaginatives. Dautre part, nous navons jamais dit que la Maonnerie doit redevenir oprative, aprs stre intitule spculative titre transitoire ; nous avons dit, ce qui est bien diffrent, que la Maonnerie Spculative reprsente un amoindrissement et mme une dgnrescence par rapport la Maonnerie oprative ; nous souhaitons assurment que cette dgnrescence puisse ntre que transitoire, mais, malheureusement, nous ne voyons actuellement rien qui indique quelle doive ltre effectivement. G. Persigout tudie le Cadre initiatique du Cabinet de rflexion ; il parle ce propos de la catharsis, dont le processus a en effet un rapport vident avec la descente aux Enfers , et aussi du symbolisme de la ptrification , dont la connexion avec le sujet apparat beaucoup moins nettement, malgr la caverne o rside Mduse Dans le numro de dcembre, Oswald Wirth veut marquer une distinction entre La Thosophie et lArt royal ; mais il a vraiment bien tort de sembler admettre que le thosophisme peut malgr tout reprsenter quelque chose de rel au point de vue initiatique ! Albert Lantoine montre que Le Pch originel de la Maonnerie franaise a consist accepter la dmocratie de sa propre Constitution ; il remarque fort justement que la dmocratie a le souci dcarter llite , et que la dmocratisation ne peut tre quun facteur dissolvant pour un groupement slectionn ; nous ajouterions seulement quelle est mme en contradiction directe avec le principe de la slection et avec toute organisation constitue hirarchiquement. Un court article sur lInitiation et lvangile, sign Bardanin , nous parat impliquer une certaine confusion entre le point de vue initiatique et le point de vue religieux : celui-ci ne peut pas remplacer celui-l ou lui tre quivalent, car ni le domaine ni le but ne sont les mmes ; la Dlivrance est tout fait autre chose que le salut , et ce nest certainement pas lobtention de ce dernier qui, dans lantiquit, tait mis en rapport avec la connaissance initiatique.

Avril 1937 Nous avons rcemment fait allusion au sceau des tats-Unis, relevant la fois ltranget de son symbolisme et le parti que veulent en tirer certaines organisations ; ce que nous disions alors se trouve encore confirm, bien involontairement sans doute, sous ce double rapport, par un article sur ce sujet publi dans le Rosicrucian Magazine (numro de fvrier) ; laissant de ct certains calculs plus ou moins fantaisistes, nous noterons seulement ce propos, en ce qui concerne le sceau lui-mme, que, outre les treize assises de la pyramide tronque dont nous avons parl, le nombre 13 y reparat dans une multitude dautres dtails avec une insistance vritablement extraordinaire Dans le Speculative Mason (numro de janvier), un article est consacr la signification de la fonction du 2e Surveillant, mais sen tient malheureusement des considrations surtout esthtiques et morales, dun caractre assez superficiel. Dans un autre article, nous trouvons un bon exemple de la confusion que nous signalions dernirement entre les rites et les crmonies ; lintention de lauteur est dailleurs nettement favorable aux rites, contrairement ce qui arrive le plus souvent en pareil cas ; mais les crmonies, y compris celles qui sont le plus purement profanes, bnficient bien injustement de la confusion ! Dans le Symbolisme (numro de fvrier), Oswald Wirth parle de la Loi de Cration de Wronski, propos du volume dont nous avons rendu compte il y a quelque temps ; mais, ne lui en dplaise, les concepts des anciens constructeurs, qui dailleurs n imaginrent rien, taient rellement beaucoup plus transcendants que toutes les abstractions des philosophes, qui ne sont que spculations dans le vide, et qui nous paraissent peut-tre encore plus rebutantes qu lui. Albert Lantoine signale trs justement les inconvnients de lorganisation dune Justice Maonnique calque sur le modle des codes profanes ; seulement, pourquoi dire ce propos que les petites institutions tendent imiter la grande institution , alors que cest au contraire lorganisation de la socit profane qui devrait normalement apparatre comme une bien petite chose vis--vis de ce qui appartient lordre initiatique ? G. Persigout tudie Le Problme alchimique de la Transmutation morale ; il y a l une quivoque, car, comme

nous lavons dit souvent, si vraiment il ne sagissait que de morale , il serait bien inutile de recourir un symbolisme quelconque, alchimique ou autre ; dautre part, en acceptant les vues des historiens profanes, on est parfois entran, ne serait-ce que sur le sens dexpressions comme celle d art sacerdotal par exemple, de bien curieuses mprises

Mai 1937 Dans Atlantis (numro de mars), M. paul le cour consacre une longue tude Claude de Saint-Martin ; lide de se placer en quelque sorte sous le patronage de celui-ci est, comme il le reconnat lui-mme, assez inattendu ; il en explique lorigine par le rcit danciennes expriences spirites, quil dcore dailleurs du nom plus respectable de recherches mtapsychiques ; et nous devons constater quil lui est bien rest quelque chose de ses ides dalors, puisque, tout en dclarant ces choses dcevantes, sinon dangereuses , il croit pourtant encore quil est possible que les morts se manifestent rellement et personnellement par de pareils moyens Il se fait, dautre part, quelques illusions sur la valeur mme de Saint-Martin, qui, en fait, ne comprit jamais grand chose linitiation, comme il ne le montra que trop clairement en se tournant vers le mysticisme. Lhistoire de ses rapports avec Martines de Pasqually (dclar juif portugais sans lombre dune hsitation) est tonnamment simplifie ; mais ceci nest rien ct de laffirmation quil abandonna la Maonnerie quand elle devint athe et matrialiste : il faut croire quil fut, parmi tous les Maons de son temps, le seul sapercevoir dun pareil changement ! Ce qui, par contre, est tout fait conforme la vrit, cest quil ne fonda jamais aucune organisation, do cette consquence qu on peut se dire martiniste, mais seulement titre individuel ; videmment, il est toujours permis dadopter les ides que quelquun a exposes, si on les trouve sa convenance, et il ny a mme pas besoin pour cela dtre favoris par ses manifestations post-mortem Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de fvrier), tude sur la signification du mot cowan, terme dorigine apparemment cossaise, mais de drivation incertaine, venu de la Maonnerie oprative, o il dsignait celui qui construit des murs en pierre sche, cest--dire sans mortier ; ce ntait donc pas un profane cherchant semparer indment des secrets de la Maonnerie, comme on le pense dordinaire, mais seulement un ouvrier qui ntait pas qualifi pour participer au travail des Maons rguliers, et qui avait au point de vue corporatif un rang infrieur, mais nanmoins reconnu et bien dfini. Dans le Symbolisme (numro de mars), Oswald Wirth parle de La Mission ducative de la Franc-Maonnerie, ce qui ne va pas bien

loin, car ducation nest certes pas initiation et dire que le pouvoir spirituel effectif appartient qui sapplique penser juste et vouloir le bien avec abngation , cest tout simplement simaginer que de bonnes intentions peuvent suffire tenir lieu de toute connaissance et de toute ralisation dordre suprieur. G. Persigout tudie Les Rites agraires et les abords de lAntre ; la plus large part y est faite aux interprtations naturalistes des modernes, avec leurs ftes saisonnires leurs coutumes populaires , et autres choses qui nont assurment aucun rapport avec les donnes traditionnelles sur le vritable sens des rites et des symboles. Nous avons reu les premiers numros dune nouvelle revue intitule La Juste Parole, qui prsente ce caractre quelque peu exceptionnel dtre la fois philosmite et antimaonnique. Nous y trouvons, entre autres choses, une mise au point concernant lOrdre juif Bnai Brith (Fils de lAlliance), qui na rien de maonnique, contrairement lopinion rpandue dans certains milieux ; peut-tre faudrait-il seulement ajouter quil vise quelque peu imiter la Maonnerie (lemploi du mot Loges , notamment, en est un indice), comme toutes les organisations fraternelles dorigine amricaine. Un autre article est consacr montrer quil ny a pas de Judo-Maonnerie ; cela est parfaitement exact, mais pourquoi retrouvons-nous l, lgard de la Maonnerie, tous les lieux communs de ceux qui soutiennent la thse contraire ? Signalons encore un article sur l abattage rituel , qui donne lieu une remarque curieuse : dans toutes les discussions ce sujet, partisans et adversaires ninvoquent que des arguments hyginistes et humanitaires , qui nont rien voir avec la question ; on rappelle pourtant le texte biblique qui affirme la connexion du sang avec lme (au sens strict de principe vital), mais on ne parat pas se douter que cest l le seul point qui importe rellement ; la mentalit moderne est dcidment quelque chose de bien trange !

Juin 1937 Dans la Vita Italiana (numro davril), M. J. Evola publie un article intitul Dall esoterismo al sovversivismo massonico, dans lequel il critique sur certains points lattitude de lantimaonnisme vulgaire : il reconnat en effet lexistence dans la Maonnerie dune tradition symbolique et rituelle en rapport avec des doctrines ou des courants prexistants sa forme actuelle et dun caractre spirituel incontestable ; il proteste en outre contre linterprtation qui voudrait voir l une sorte de tradition antichrtienne , ce qui a dautant moins de sens que, si lon examine ces antcdents de la Maonnerie, on se trouve conduit des traditions effectivement antrieures au Christianisme , et il signale aussi le caractre hirarchique et aristocratique que ces traditions eurent toujours leurs origines. Seulement, comme il y a l quelque chose qui semble inconciliable avec les tendances que lon constate dans la Maonnerie actuelle, il se demande sil y a bien eu une filiation continue, ou sil ny a pas eu plutt une sorte de subversion ; il inclinerait mme penser que les lments traditionnels ont pu tre simplement emprunts des sources diverses, sans quil y ait eu transmission rgulire, ce qui expliquerait, suivant lui, une dviation qui aurait t impossible si lorganisation maonnique avait t conduite par des chefs qualifis . Nous ne pouvons le suivre sur ce point, et nous regrettons quil se soit abstenu dtudier de plus prs la question des origines, car il aurait pu se rendre compte quil sagit bien dune organisation initiatique authentique, qui a seulement subi une dgnrescence ; le dbut de cette dgnrescence, cest, comme nous lavons dit souvent, la transformation de la Maonnerie oprative en Maonnerie spculative, mais on ne peut parler ici de discontinuit : mme sil y eut schisme , la filiation nest pas interrompue pour cela et demeure lgitime malgr tout ; la Maonnerie nest pas une organisation fonde au dbut du XVIIIe sicle, et, au surplus, lincomprhension de ses adhrents et mme de ses dirigeants naltre en rien la valeur propre des rites et des symboles dont elle demeure la dpositaire. Dans les Archives de Trans (numro de mars), M. J. Barles aborde la question des rapports de la Maonnerie avec les Rose-Croix, mais malheureusement avec des informations bien insuffisantes et mme de qualit douteuse ; il se rfre en effet lHistoire des Rose-Croix

thosophiste de F. Wittemans, et il fait mme tat dune assertion fantaisiste de lImperator de lA.M.O.R.C. Il ne faut dailleurs pas confondre Rose-Croix et Rosicruciens, et, parmi ces derniers, il y aurait encore bien des distinctions faire ; mais ce qui est certain en tout cas, cest que, sil y eut dans la Maonnerie anglaise des Rosicruciens authentiques et non dgnrs, ce nest pas du ct spculatif quils purent se trouver. Signalons aussi quil convient de se mfier de la lgende, quon cherche accrditer actuellement pour des raisons peu claires, daprs laquelle Newton aurait jou un rle dans la Maonnerie, uniquement sous prtexte quil fut en relations personnelles avec Desaguliers ; cest l une supposition toute gratuite, et dailleurs nous ne voyons vraiment pas en quoi un grand homme au point de vue profane devrait forcment avoir une importance quelconque dans lordre initiatique. Le Speculative Mason (numro davril) donne une description dtaille des rites du couronnement des rois dAngleterre et des objets qui y sont employs. Un article consacr aux trois colonnes , en rapport avec les trois ordres darchitecture, contient des rapprochements intressants avec l arbre sphirothique et avec certaines donnes qui se rencontrent dans diverses autres traditions. Une tude sur le symbolisme des mains et des signes manuels , considrs comme des restes dun vritable langage (ce sont en somme les mudrs de la tradition hindoue), ne nous parat pas aller tout fait assez au fond des choses, bien que remontant jusqu la prhistoire ; la question de la variation des rapports de la droite et de la gauche, en particulier, demanderait tre examine de trs prs. Notons aussi, propos dune allusion certaines pratiques de magie noire quil y a l tout un ct rellement sinistre auquel il y aurait probablement lieu de rattacher le rle important jou par les apparitions des mains dans les phnomnes de hantise et les manifestations spirites ; nous ne pensons pas que cette remarque ait jamais t faite, et pourtant elle est loin dtre sans intrt. Signalons enfin la signification de la Mark Masonry et les caractres qui la distinguent de la Craft Masonry.

Juillet 1937 Dans le Symbolisme (numro de mai), Oswald Wirth parle du rituel du couronnement des rois dAngleterre, daprs larticle du Speculative Mason que nous avons signal prcdemment ; mais le titre quil a choisi, lInitiation royale, est tout fait inexact, car, en ralit, il ny a l rien dinitiatique ; que le sacre des rois ait t originairement la phase finale de leur initiation propre, cest l une autre question, mais, prsentement et sans doute depuis bien longtemps dj, il se rduit un rite purement exotrique, qui na pas plus de rapport avec linitiation royale que lactuelle ordination des prtres nen a avec linitiation sacerdotale. Sous le titre Le Secret mal gard, Albert Lantoine fait ressortir les inconvnients de ltrange modernisation , par laquelle, dans la Maonnerie franaise, les moyens de reconnaissance traditionnels ont t peu peu remplacs presque entirement par des preuves didentit semblables celles qui sont en usage dans des associations profanes quelconques. Franois Mnard, dans une note assez brve, parle Du Geste au point de vue rituel ; il sagit ici surtout de la correspondance des signes initiatiques avec les centres subtils de ltre humain, sujet auquel il nous est arriv de faire incidemment quelques allusions, et qui mriterait certainement une tude plus approfondie.

Septembre 1937 Dans la Vita Italiana (numro de juin), un article de M. Gherardo Maffei, sur les rapports du Judasme et de la Maonnerie, tmoigne dune attitude comparable celle qui saffirmait dj dans larticle de M. J. Evola dont nous avons parl prcdemment. Lauteur fait remarquer trs justement que, en ce qui concerne lorigine de la Maonnerie, la prsence de nombreux lments hbraques dans son symbolisme ne prouve rien, dautant plus que, ct de ceux-l, il sen trouve aussi beaucoup dautres qui se rattachent des traditions toutes diffrentes ; en outre, ces lments hbraques se rapportent un ct sotrique qui na assurment rien voir avec les aspects politiques ou autres que visent ceux qui combattent le Judasme actuel, et dont beaucoup prtendent lui associer troitement la Maonnerie. Naturellement, tout cela est sans rapport avec la question des influences qui, en fait, peuvent sexercer notre poque dans la Maonnerie aussi bien quailleurs, mais cest prcisment cette distinction que, par ignorance ou par parti pris, on oublie trop souvent ; et nous ajouterons plus nettement encore, quant nous, que laction des Maons et mme des organisations maonniques, dans toute la mesure o elle est en dsaccord avec les principes initiatiques, ne saurait en aucune faon tre attribue la Maonnerie comme telle. Dans le Mercure de France (numro du 1er juin), M. Gabriel LouisLaray examine, daprs quelques ouvrages rcents sur la Maonnerie franaise au XVIIIe sicle, le rle que celle-ci a pu jouer dans les rapports de la France avec lAngleterre et les tats-Unis. Tout cela se limite un point de vue beaucoup trop exclusivement politique pour aller jusquau fond des choses, et nest dailleurs pas exempt de certaines erreurs, parmi lesquelles il en est une que nous avons dj rencontr ailleurs, mais qui nen est pas moins vritablement tonnante : cest la confusion de la Maonnerie exclusivement symbolique issue de la Grande Loge dAngleterre avec la Maonnerie cossaise , cest--dire des hauts grades, laquelle, par surcrot, tait alors rsolument oppose aux tendances orangistes dont la premire tait pntre. Malgr cela, il y a un point qui nous parat prsenter un certain intrt : cest ce qui concerne le rle trange de Franklin, qui, tout en tant Maon (quoique la qualification de grand patriarche , qui lui est ici attribue ne

rponde dailleurs rien de rel), tait fort probablement aussi tout autre chose, et qui semble bien avoir t surtout, dans la Maonnerie et en dehors delle, lagent de certaines influences extrmement suspectes. La Loge Les Neuf Surs, dont il fut membre et mme Vnrable, constitue, par la mentalit spciale qui y rgnait, un cas tout fait exceptionnel dans la Maonnerie de cette poque ; elle y fut sans doute lunique centre o les influences dont il sagit trouvrent alors la possibilit dexercer effectivement leur action destructrice et antitraditionnelle, et, suivant ce que nous disions plus haut, ce nest certes pas la Maonnerie elle-mme quon doit imputer linitiative et la responsabilit dune telle action. Dans les Archives de Trans (numros de mai, juin et juillet), M. J. Barles, poursuivant ses recherches sur les origines de la Grande Loge dAngleterre, examine plus particulirement certains dtails de la biographie de Desaguliers : ses ouvrages scientifiques et autres aspects de son activit profane, la rception qui lui fut faite la Loge ddimbourg en 1721 (signalons en passant que deacon est diacre , et non pas doyen qui se dit en anglais dean), et sa visite la Loge de Bussy, Paris, en 1735. Peut-tre ne faut-il pas chercher tirer de tout cela des consquences excessives ; surtout, le savoir profane et les associations destines le dvelopper ou le rpandre relvent dun domaine entirement diffrent de celui o se situent les questions dordre proprement maonnique, et, part le fait que les mmes individualits peuvent parfois se retrouver de part et dautre, ce qui nengage videmment quelles, nous ne voyons pas bien quel rapport plus ou moins direct il peut y avoir entre ces deux choses. Quant au sens rel des termes opratif et spculatif , sur lequel M. Barles semble encore perplexe, nous ne pouvons mieux faire, pour laider lucider cette importante question, que de le prier de vouloir bien se reporter aux explications prcises que nous avons donnes ici sur ce sujet, auquel nous avons mme consacr un article spcial. Dans le Speculative Mason (numro de juillet), un article est consacr au symbolisme du rituel de Royal Arch ; un autre apporte, sur les origines antiques des outils employs par les constructeurs, des renseignements intressants au point de vue documentaire, mais est malheureusement quelque peu affect du prjug progressiste habituel nos contemporains. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de mai), signalons

une brve tude sur les chiffres ou alphabets cryptographiques qui furent en usage dans la Maonnerie, et qui prsentent une ressemblance frappante avec certains alphabets kabbalistiques ; il en existe plusieurs variantes, mais la clef en est toujours la mme, et il y aurait sans doute bien davantage dire sur celle-ci et sur les rapprochements auxquels elle peut donner lieu. Dans le Symbolisme (numro de juin), Oswald Wirth, tout en affirmant lunit de La Tradition des Sages sous ses diverses expressions symboliques, sefforce une fois de plus den restreindre la porte, de la faon que nous ne connaissons dj que trop bien ; ajoutons seulement que, contrairement sa tentative dinterprtation volutionniste , l tat dinnocence dnal na certes rien voir avec linstinct ni avec lanimalit ! Dans le numro de juillet, au sujet de la question du Rituel fminin, tout en dclarant que le symbolisme des Loges dAdoption nest pas prcisment dune trs haute valeur initiatique , il estime quil peut cependant servir tout au moins de prparation et de point de dpart ; mais la vritable question nest pas l : ce rituel ayant t invent artificiellement de toutes pices et ne contenant pas trace dune transmission authentique, il ne pourra jamais, en ralit, reprsenter rien de plus quun simple simulacre dinitiation. Albert Lantoine intitule Paroles pour les gars un rappel la rgle suivant laquelle la Maonnerie doit carter de ses travaux toute discussion politique ou religieuse , qui en effet ne peut sy introduire que par une dplorable confusion des domaines les plus diffrents. Dans les deux numros, suite des tudes de G. Persigout, cette fois sur La Pierre brute et la Pierre cache des Sages ; lauteur continue faire preuve dun clectisme vraiment excessif, et les rveries de feu Leadbeater voisinent ici avec les thories officielles sur les poques de la prhistoire ; ne vaudrait-il pas beaucoup mieux sen tenir uniquement des sources plus autorises au point de vue traditionnel et initiatique ?

Dcembre 1937 Dans le Symbolisme (numro daot-septembre), sous le titre De lquerre au Compas, qui serait dailleurs susceptible dun bien autre sens symbolique que celui quil lui donne (quon se rappelle ici notamment la signification du carr et du cercle dans la tradition extrme-orientale), Oswald Wirth dnonce justement, une fois de plus, lerreur consistant introduire dans une organisation initiatique des institutions administratives calques sur le modle profane ; mais, en mme temps, il rdite encore la mprise courante sur le vrai sens des mots opratif et spculatif , qui pour lui ne sont gure que les synonymes respectifs d ouvrier et de bourgeois ! Contrairement ce quil semble croire, dailleurs, cest dj beaucoup que de conserver scrupuleusement et intgralement le rituel, mme sans le comprendre, et cela na certes rien dun jeu , car il ne sagit point en ce cas dune parodie ; mais, si linitiation, dans ces conditions, demeure simplement virtuelle au lieu dtre effective, cest prcisment en cela que la Maonnerie moderne nest plus que spculative , cest--dire prive des ralisations que permettait lancienne Maonnerie oprative , en partie sans doute parce que celle-ci avait pour base la pratique relle du mtier de constructeur, ce qui va bien plus loin quon ne le pense, mais en partie aussi pour dautres raisons relevant de la technique initiatique en gnral, et videmment tout fait inaccessibles aux esprits distingus qui organisrent la Grande Loge dAngleterre ; encore est-il fort heureux pour celle-ci quil se soit trouv des Maons opratifs qui voulurent bien, un peu plus tard, corriger, au point de vue ritulique tout au moins, les fcheux effets de lignorance de ses fondateurs Dans un article intitul Les Dieux reviennent, Albert Lantoine proteste contre linfluence de lesprit dmagogique de lpoque actuelle, qui se traduit en particulier, quant au recrutement maonnique, par limportance attribue la quantit au dtriment de la qualit ; il croit dailleurs apercevoir quelques indices dun commencement de raction contre cette tendance, et nous souhaitons quen cela il ne se trompe pas G. Persigout tudie cette fois la devise hermtique Visita Interiora Terrae (il oublie de signaler la variante Inferiora, qui pourtant offre peut-tre une signification encore plus complte), le rapport des rectifications alchimiques et des purifications initiatiques, et

la correspondance des uns et des autres avec les lments. Dans les Archives de Trans (numro daot-septembre), M. J. Barles tudie la prparation du Livre des Constitutions de la Grande Loge dAngleterre ; il y aurait beaucoup dire sur la faon spciale dont les Old Charges y furent utilises et dformes tendancieusement. Nous nous bornerons faire remarquer que, au point de vue initiatique, les novateurs taient fort loin de constituer une lite , quelle que fut leur culture profane, et que, au lieu d lever le niveau intellectuel de lancienne Maonnerie , ils firent surtout preuve dignorance et dincomprhension lgard de sa tradition ; ils nen connaissaient dailleurs pas tous les grades, ce qui explique aussi bien des choses ; et ils ne pouvaient certes pas appartenir lOrdre des Rose-Croix , dautant plus quun tel nom na jamais t port authentiquement par aucune organisation. Le Speculative Mason (numro doctobre) contient une tude de la devise Libert, galit, Fraternit , qui, loin dtre rellement dorigine maonnique comme on le croit dordinaire, apparat au contraire pour la premire fois dans un crit anti-maonnique, Les Francs-Maons crass, publi en 1747 ; elle nen fut pas moins adopte assez tt par la Maonnerie franaise, mais y fut prise dabord en un sens purement spirituel, dailleurs conforme aux enseignements du rituel, et nayant rien de commun avec linterprtation profane qui prvalut malheureusement par la suite. Un article intitul Building in Harmony donne une curieuse description de la construction dun violon. Dans le Symbolisme (numro doctobre), Albert Lantoine consacre un long article la question du Grand Architecte de lUnivers et aux controverses auxquelles elle a donn et donne encore lieu ; certaines interprtations modernes sont assurment bien dtournes et fantaisistes, comme il le dit, mais, dun autre ct, peut-on se contenter de dclarer, sans plus de prcision, que le Grand Architecte est le terme maonnique de Dieu ? Il y a lieu de distinguer entre les aspects divins, et traditionnellement on la toujours fait : tout nom spcial doit ici correspondre une fonction ou un attribut dtermin ; et, si un exotrisme simpliste peut la rigueur se passer de ces distinctions, il ne saurait en tre de mme au point de vue initiatique ; seulement, pour comprendre vraiment les choses de cet ordre, il faut remonter de lointaines origines et ne pas faire commencer le Maonnerie au XVIIIe sicle

Janvier 1938 Dans les Archives de Trans (numro doctobre), M. J. Barles continue son examen de la rdaction du Livre des Constitutions par James Anderson ; celui-ci, dans le rcit insr dans ldition de 1738, a naturellement prsent comme une rvision ncessaire ce qui fut en ralit un travail daltration voulue des Old Charges ; signalons dailleurs que, dans ce mme rcit, tous les faits concernant la fondation et les dbuts de la Grande Loge dAngleterre sont tendancieusement dforms, ainsi quil ressort dune tude historique publie dans le Grand Lodge Bulletin dIowa et dont nous avons rendu compte en son temps. Nous nous permettons dattirer l-dessus lattention de M. Barles, qui se borne dire, la suite de Mgr Jouin, qu il est permis de se demander si le choix dAnderson, que nulle raison majeure ne motivait, fut des plus judicieux ; est-il bien sr quil ny avait pas au contraire de srieuses raisons pour que les choses fussent arranges de cette faon toute spciale, ce pour quoi Anderson tait peut-tre rellement plus qualifi que dautres que certains scrupules auraient pu retenir ? La Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 15 novembre) publie la reproduction dun document qui est de nature clairer quelque peu la question, fort obscure aussi, des dbuts de la Maonnerie en France : il sagit dun manuscrit datant de 1735-1736, et contenant une traduction des Constitutions dAnderson, avec de lgres modifications ou adaptations lusage des Loges franaises. Cette version est accompagne dune approbation qui est la partie vraiment intressante du manuscrit, car il en rsulte les faits suivants : le duc de Wharton fut Grand-Matre des Loges du royaume de France une date indtermine, mais antrieure 1735 ; Jacques Hector Macleane exerait la mme fonction en 1735, et il fut remplac lanne suivante par Charles Radcliffe, comte Derwentwater. Ces faits sont susceptibles dinfirmer les conclusions de la campagne mene jadis par Tder contre lauthenticit des deux premiers Grands-Matres de la Maonnerie franaise, Lord Derwentwater et Lord Harnouester (qui dailleurs ne font sans doute quun, le deuxime nom ntant vraisemblablement quune altration du premier), campagne rappele dans un prcdent article de la mme revue (numro des 15 septembre-1er octobre), et la suite de laquelle ces deux noms furent supprims, en 1910, de la liste des

Grands-Matres figurant dans lAnnuaire du Grand-Orient de France. Cependant, certaines questions se posent encore : le duc de Wharton fut Grand-Matre de la Grande Loge dAngleterre en 1722, et il est possible que ce soit en cette qualit quil ait eu sous sa juridiction les Loges franaises avant quelles naient reu une organisation particulire ; seulement, on ne fixe dordinaire qu 1725 la fondation de la premire Loge Paris ; faudrait-il rellement la faire remonter quelques annes plus haut ? Mais alors il y aurait encore une autre objection : cest que les Constitutions dAnderson ne furent compltement rdiges quen 1723, aprs lexpiration de la GrandeMatrise du duc de Wharton La situation exacte des deux autres personnages napparat pas trs clairement non plus : fut-elle celle de Grands-Matres provinciaux , relevant de la Grande Loge dAngleterre, ou dj celle de Grands-Matres dune Grande Loge entirement indpendante ? Enfin, il semble bien, daprs le mme document, que le grade de Matre ait t connu et pratiqu par les Maons spculatifs de France avant de ltre par ceux dAngleterre ; on peut alors se demander do ils lavaient reu, et il y a l encore un autre problme quil serait assez intressant dlucider. Dans le Symbolisme (numro de novembre), sous le titre Ivresse bachique et Sommeils initiatiques, G. Persigout essaie de marquer une distinction entre ce quil dsigne comme les cultes populaires et les religions de mystres ; dpouille de cette terminologie plutt fcheuse, cette distinction devrait en somme revenir tout simplement celle de lexotrisme et de lsotrisme ; mais il nest pas exact dadmettre que le premier ait jamais t comme une sorte de vulgarisation et de dviation du second, car chacun son domaine bien dfini et galement lgitime ; il y a encore dans tout cela bien des confusions.

Fvrier 1938 Dans les Archives de Trans (numro de novembre), M. J. Barles en arrive cette fois la Grande-Matrise du duc de Wharton, dont nous avons dj parl dans nos derniers comptes rendus, propos dun article de la Revue Internationale des Socits Secrtes. Ce sujet est encore un de ceux qui semblent assez difficiles claircir : le duc de Wharton aurait t tout dabord lu irrgulirement en 1722, mais ensuite, pour viter des dissensions, son prdcesseur, le duc de Montagu, se dmit en sa faveur le 3 janvier 1723, et linstallation rgulire eut lieu le 17 janvier ; Desaguliers fut alors nomm Dput Grand-Matre. Les Constitutions dAnderson furent prsentes la Grande Loge en 1723, approuves et signes par le duc de Wharton et Desaguliers ; mais ce qui est assez singulier, cest que cette approbation ne porte pas de date ; la ratification eut-elle lieu lassemble du 17 janvier, comme le pense Mgr Jouin, cit par M. Barles, ou seulement le 25 mars, comme le dit Thory (Acta Latomorum, T. I., p. 20), qui, dautre part, inscrit, par une erreur vidente, ces vnements la date de 1722 ? Quoi quil en soit, nous ne nous expliquons pas que M. Barles envisage comme possible une identification de deux personnages tout fait diffrents : Philippe, duc de Wharton, et Francis, comte de Dalkeith ; le second succda tout fait normalement au premier comme Grand-Matre, le 24 juin 1723 ; l du moins, il ny a rien dobscur. Ce qui lest davantage, cest la suite de la carrire du duc de Wharton : en 1724, il adhre une sorte de contrefaon de la Maonnerie, connue sous le nom de Gormogons ; la mme anne, il vint sur le continent, se convertit au catholicisme et adhra ouvertement au parti des Stuarts ; puis, en 1728, il constitua une Loge Madrid, ce qui indique quen ralit il navait pas renonc la Maonnerie ; enfin, il mourut Tarragone en 1731. Les prcisions sur ce quil fit entre 1724 et 1728 paraissent manquer totalement, et cest dautant plus regrettable que ce point pourrait prsenter un intrt particulier en connexion avec la question des origines de la Maonnerie franaise : en effet, sil nexistait pas encore de Loges en France en 1723, et si par consquent le duc de Wharton ne peut en tre le Grand-Matre du fait mme quil tait alors Grand-Matre de la Grande Loge dAngleterre dont ces Loges dpendirent tout dabord, il ne put recevoir cette qualit que pendant la priode dont il sagit, et au cours de laquelle il est trs possible

quil ait effectivement sjourn en France ; cest donc l-dessus que devraient surtout porter les recherches de ceux qui voudraient lucider plus compltement cette question. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de dcembre), un article est consacr la comparaison des deux Rites pratiqus principalement en Amrique, le Rite dYork et le Rite cossais, qui diffrent non seulement par les degrs auxquels ils travaillent, mais aussi par leur mode dorganisation. Lorigine du Rite dYork est en quelque sorte prhistorique , puisquelle remonterait au VIIe sicle ; cest ce Rite que se rfrent les anciens documents maonniques appels Old Charges, dont une copie tait, pour les Loges opratives, lquivalent de ce quest pour les Loges modernes une charte dlivre par une Grande Loge. Le Rite dYork est rgi par les Constitutions dAthelstan de 926 ; le Rite cossais, par les Constitutions de Frdric le Grand de 1786 ; ce qui est assez curieux, cest que lorigine de ces deux documents, dpoques si diffrentes, a t galement conteste par les historiens ; il va de soi, dailleurs, que le droit des organisations maonniques les adopter valablement comme loi fondamentale est, en tout cas, entirement indpendant de cette question dorigine. Dans le Symbolisme (numro de dcembre), sous le titre Le Plagiat des Religions, Albert Lantoine envisage les ressemblances qui existent entre le symbolisme des diverses religions, y compris le Christianisme, celui de la Maonnerie et celui des initiations antiques ; il ny a pas lieu de stonner, dit-il, de ces similitudes qui procdent, non du plagiat volontaire, mais dune concordance invitable ; cela est exact, mais il faudrait aller encore plus loin en ce sens, et il a le tort de mconnatre la filiation relle, et non pas seulement livresque ou idale , qui existe entre les diffrentes formes traditionnelles, sous leur double aspect exotrique, dont la religion est un cas particulier, et sotrique ou initiatique ; il ne sagit point l d emprunts , bien entendu, mais des liens qui rattachent toute tradition authentique et lgitime une seule et mme tradition primordiale. G. Persigout termine son tude sur Ivresse bachique et Sommeils initiatiques, dont nous avons parl prcdemment. Dans le numro de janvier, Franois Mnard examine les difficults quil y a faire comprendre la Notion de Connaissance sotrique dans le monde moderne, et surtout aux esprit imbus des prjugs dus la culture universitaire ; il fait remarquer trs justement que tous les

progrs des sciences telles quon les conoit aujourdhui ne font pas avancer dun pas dans la voie de la vritable connaissance, et aussi que, contrairement la prtention de tout exprimer en termes clairs (quil impute au matrialisme scientifique , mais qui est en ralit dorigine cartsienne), il y a toujours lieu de rserver la part de linexprimable, dont la connaissance constitue proprement lsotrisme au sens le plus strict de ce mot.

Mars 1938 Dans le Speculative Mason (numro de janvier), deux articles sont consacrs respectivement la lumire et l arc-en-ciel , dans leurs rapports avec le symbolisme de Royal Arch. Dans un autre article est tudi ce quon appelle le Plot Manuscript, cest--dire un ancien manuscrit maonnique qui na jamais t retrouv, et quon connat seulement par les citations quen fait le Dr Robert Plot dans sa Natural History of Staffordshire, publie en 1686. Nous noterons ce propos que, si lon considre dune part lattitude de dnigrement prise par ce Dr Plot a lgard de la Maonnerie, et dautre part sa connexion avec Elias Ashmole, il y a l quelque chose qui ne contribue gure rendre vraisemblable le rle initiatique que certains attribuent assez gratuitement ce dernier. Dun autre ct, il est curieux de trouver chez le Dr Plot la source dun des arguments que fait valoir, contre la filiation oprative de la Maonnerie moderne, M. Alfred Dodd dans son livre sur Shakespeare dont nous avons parl le mois dernier : il sagit de ldit abolissant la Maonnerie sous Henry VI ; ce roi, qui tait alors g de trois ou quatre ans, est dit cependant lavoir rvoqu lui-mme quand il fut arriv lge dhomme, et avoir au contraire approuv alors les Charges ; mais le Dr Plot dclare ce fait improbable , sans en donner aucune raison valable, et M. Dodd se contente de le passer sous silence. Les dcouvertes les plus rcentes apportent dailleurs parfois des confirmations assez remarquables aux dires de ces anciens manuscrits, en mme temps que des dmentis aux historiens modernes qui les ont critiqus tort et travers : il en est ainsi notamment dans le cas dEdwin, dont lexistence a t si discute ; la seule erreur de certains manuscrits est den avoir fait le fils du roi Athelstan, alors quil tait en ralit son frre ; mais, comme on a trouv une charte o sa signature est suivie dun titre le dsignant comme lhritier du trne, cette confusion mme est parfaitement explicable ; et voila encore un exemple assez instructif de ce que vaut la critique moderne !

Avril 1938 Dans le Mercure de France (numro du 1er fvrier), un article de M. Albert Shinz sur Le Songe de Descartes soulve de nouveau une question qui a dj donn lieu bien des discussions plus ou moins confuses, celle dune prtendue affiliation rosicrucienne de Descartes. La seule chose qui ne semble pas douteuse, cest que les manifestes rosicruciens, ou soi-disant tels, qui furent publis dans les premires annes du XVIIe sicle, veillrent une certaine curiosit chez le philosophe, et que celui-ci, au cours de ses voyages en Allemagne, chercha entrer en relations avec leurs auteurs, quil prenait dailleurs simplement pour de nouveaux savants , ce qui ntait pas de quelquun de trs averti ; mais ces rosicruciens, quels quils fussent (ce ntaient certainement pas, en tout cas, des Rose-Croix authentiques , comme le voudrait M. Maritain, qui fit paratre un article sur le mme sujet dans la Revue Universelle de dcembre 1920), ne paraissent pas avoir jug propos de satisfaire son dsir, et mme sil lui arriva den rencontrer quelquun, il est fort probable quil nen sut jamais rien. Le dpit que lui inspira cet chec sexprima assez nettement dans la ddicace dun ouvrage intitul Thesaurus Mathematicus, quil se proposa dcrire sous le pseudonyme de Polybius le Cosmopolite , mais qui resta toujours ltat de projet ; il vaut la peine, pour quon puisse en juger en toute connaissance de cause, den reproduire intgralement la traduction : Ouvrage dans lequel on donne les vrais moyens de rsoudre toutes les difficults de cette science, et on dmontre que relativement elle lesprit humain ne peut aller plus loin ; pour provoquer lhsitation ou bafouer la tmrit de ceux qui promettent de nouvelles merveilles dans toutes les sciences ; et en mme temps pour soulager dans leurs fatigues pnibles les Frres de la Rose-Croix, qui, enlacs nuit et jour dans les nuds gordiens de cette science, y consument inutilement lhuile de leur gnie ; ddi de nouveau aux savants du monde entier et spcialement aux trs illustres Frres Rose-Croix dAllemagne. Ce qui est plutt stupfiant, cest que certains ont voulu prcisment voir l un indice de rosicrucianisme ; comment peut-on ne pas sentir toute lironie mchante et rageuse dune semblable ddicace, sans parler de lignorance manifeste dont tmoigne la persistance de son auteur assimiler les Rose-Croix aux savants et chercheurs profanes ? Il est vrai que le parti pris sen

mle quelquefois, dans un sens ou dans lautre ; mais, en tout cas, runir cartsianisme et sotrisme dans une commune admiration ou dans une commune haine, cest l faire galement preuve, du moins en ce qui concerne lsotrisme, dune assez belle incomprhension ! Descartes est, bien certainement, le type mme du philosophe profane, dont la mentalit antitraditionnelle est radicalement incompatible avec toute initiation ; cela ne veut dailleurs certes pas dire quil nait pas t, par contre, accessible certaines suggestions dun caractre suspect ; et nest-ce pas mme ainsi que pourrait sinterprter le plus vraisemblablement la prtendue illumination qui lui vint sous les apparences dun songe plutt incohrent et saugrenu ? Dans les Archives de Trans (numro de dcembre), M. J. Barles examine lactivit de Desaguliers en 1723-1724 : il continua exercer les fonctions de Dput Grand-Matre pendant cette anne, qui fut celle de la Grande-Matrise du comte de Dalkeith ; celui-ci succda, le 24 juin 1724, le duc de Richmond, qui prit pour Dput le chevalier Martin Folkes (que Thory, sans doute par erreur, mentionne avec cette qualit la date de 1723). Ajoutons que Desaguliers devait reprendre les mmes fonctions, lanne suivante, sous le comte dAbercorn ; nous ne voyons donc pas quon puisse dire que sa collaboration avec le duc de Wharton dut lui tre dfavorable ; et, dautre part, il semble bien que M. Barles continue confondre, comme dans son prcdent article, le comte de Dalkeith avec son prdcesseur le duc de Wharton, ce qui altre videmment lenchanement des faits quil envisage ici. Dans le Symbolisme (numro de fvrier), Oswald Wirth revient encore sur ce quil appelle le Maonnisme, quil parat dailleurs associer troitement la seule conception spculative ; ce qui manque la Maonnerie moderne, dit-il, cest linstruction maonnique ; cela nest que trop vrai, certes, mais les premiers responsables nen sont-ils pas, prcisment, les penseurs qui mutilrent cette instruction en rduisant la Maonnerie ntre plus que spculative ? G. Persigout consacre son article La sortie de lAntre et la Dlivrance ; il semble donc quil sagisse du mme sujet que celui que nous traitons dautre part ici mme, et pourtant les considrations quil expose nont quassez peu de rapport avec les ntres ; en fait, il sagit surtout l dune tout autre question, celle du vase sacr et du breuvage dimmortalit .

Signalons lauteur que, suivant la tradition hindoue, Dhanvantari (dont le rle est comparable celui dAsklpios ou Esculape chez les Grecs) na point apport du ciel le vase contenant lamrita, mais quil a t produit, tenant ce vase la main, du barattement de lOcan ; cela fait une sensible diffrence au point de vue symbolique. Dans le journal France-Amrique du Nord (numro du 30 janvier), M. Gabriel Louis-Jaray, reproduisant les rflexions que nous avons consacres il y a quelque temps un article publi par lui dans le Mercure de France, les fait suivre de quelques commentaires qui semblent indiquer quil ne les a pas entirement comprises : nous navons pas dit que Franklin tait probablement Maon , car il est tout fait certain quil ltait, ni que la Maonnerie symbolique issue de la Grande Loge dAngleterre perdit son influence lpoque dont il sagit, car la Loge Les Neuf Surs elle-mme ne relevait assurment de rien dautre que de cette Maonnerie symbolique ; seulement, en fait, il y avait alors bien longtemps dj que la Maonnerie franaise tait devenue compltement indpendante de la Grande Loge dAngleterre qui lui avait donn naissance un demi-sicle plus tt. M. Gabriel Louis-Jaray demande aussi aux tudes Traditionnelles (notre compte rendu ntait pourtant pas anonyme !) de prciser comment elle voit (sic) le rle trange de Franklin ; la rponse est bien facile : ds lors que nous disions que ce personnage semble bien avoir t surtout lagent de certaines influences extrmement suspectes , il ne pouvait qutre parfaitement vident, pour tous nos lecteurs, que les influences en question taient celles de la contre-initiation . Il va de soi que cest l quelque chose qui dpasse de beaucoup le point de vue de politique extrieure auquel lauteur de larticle dclare avoir voulu se borner ; cette expression implique dailleurs, en ellemme, une conception particulariste dans le cadre de laquelle rien de ce qui fait lobjet de nos tudes ne saurait rentrer. Du reste, si nous ajoutons que Cromwell nous parat bien aussi avoir jou antrieurement un rle tout fait du mme genre que celui de Franklin, M. Gabriel Louis-Jaray comprendra peut-tre quil ne sagit pas l simplement de politique anglaise ou antianglaise , mais de quelque chose o, en ralit, lAngleterre, lAmrique ou dautres nations peuvent tre utilises tour tour, suivant les circonstances, pour des fins qui nont sans doute pas grandchose voir avec leurs intrts particuliers ; se servir de

quelquun, homme ou peuple, nest pas du tout la mme chose que le servir, mme sil se trouve que les effets extrieurs concident accidentellement. Dans le Speculative Mason (numro davril), la suite de ltude intitule The Preparation for Death of a Master Mason est consacre la conception cyclique de la vie, envisage plus spcialement dans la correspondance analogique avec le cycle annuel. Signalons aussi un article sur les allusions maonniques contenues dans les uvres de Rudyard Kipling, et un autre sur le symbolisme de la truelle dans la Mark Masonry. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de fvrier), un article est consacr au rle jou, dans la Maonnerie, par le Livre des Constitutions et par les Old Charges qui lont prcd. Dans le numro de mars, propos de lexpression de Loge bleue , qui est employe couramment comme synonyme de Loge symbolique (cest--dire travaillant aux trois grades dApprenti, de Compagnon et de Matre), le symbolisme de la couleur bleue est tudi, ainsi que sa connexion historique avec le Tabernacle et le Temple de Salomon.

Juin 1938 Dans le Symbolisme (numro de mars), G. Persigout tudie les Ascensions mithriaque, pythagoricienne, judo-chrtienne et hermtique, cest--dire ce qui, dans ces diffrentes traditions, reprsente laction purificatrice du Feu, le dsir ascensionnel de lme et le mystre final de la Libration ; cet expos manque malheureusement de nettet, et la trop grande part qui y est faite des informations de source toute profane y est bien certainement pour quelque chose ; le syncrtisme psychique des traditions religieuses , notamment, nous rappelle les pires incomprhensions des historiens des religions , qui prennent pour des emprunts purement extrieurs toutes les similitudes symboliques quils constatent sans pouvoir en pntrer le sens profond. Dans le numro davril, F. Mnard tudie Le Principe danalogie, en insistant surtout, trs juste raison, sur lapplication du sens inverse .

Juillet 1938 Le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de mai) tudie les raisons pour lesquelles, suivant la tradition de la Maonnerie oprative, la premire pierre dun difice doit tre pose dans langle nord-est (symboliquement tout au moins, si la disposition des lieux ne permet pas que cette orientation soit exacte en fait) ; cest l une question qui, au fond, se rattache celle des circumambulations , avec une relation plus particulire la marche du cycle diurne. Dans le Symbolisme (numro de mai), Oswald Wirth envisage La Rnovation du Rituel, sujet bien dangereux, car il serait fort craindre quune telle rnovation ne soit surtout une altration ; nous ne voyons pas ce que lintroduction de moyens modernes peut ajouter la valeur dun rituel initiatique, qui dailleurs ne gagne jamais rien tre entour de crmonies superflues ; et, dautre part, y a-t-il beaucoup de chances pour que ceux qui seraient chargs de cette tche soient capables de discerner lessentiel, qui ne peut en aucun cas tre modifi, sous peine dirrgularit ou mme de nullit au point de vue de la transmission initiatique ? G. Persigout parle de Correspondances, Analogie, Intriorit ; nous ne voyons pas bien pourquoi il proteste contre lexpression de correspondance analogique , qui nidentifie pas, comme il semble le croire, les correspondances et lanalogie, et qui en ferait dailleurs un plonasme pur et simple ; en fait, il y a des correspondances qui sont analogiques et dautres qui ne le sont pas. Nous ne comprenons pas davantage pourquoi les correspondances devraient constituer un systme parce quelles ont un contenu doctrinal , ni pourquoi ce contenu devrait se borner tre celui des sciences dites positives , qui ne sont en ralit que les sciences profanes, alors que les vritables correspondances sont au contraire celles qui se fondent sur les sciences traditionnelles ; mais, quand on voit comment lauteur cite et utilise pour sa thse les ides de certains philosophes contemporains, on ne peut gure stonner quil naperoive pas trs clairement la distinction de ces deux ordres de connaissance La Revue Internationale des Socits Secrtes numro du 1er mai) achve lexamen de la biographie du duc de Wharton : il en rsulte quil sjourna peu prs un an en France, en 1728-1729, do la conclusion, assurment trs plausible, que cest pendant cette priode

quil dut tre Grand-Matre des Loges de France ; quil ait t le premier porter ce titre, cela est vraisemblable aussi, mme si lintroduction de la Maonnerie en France remonte 1725. Dans le numro du 15 mai, il sagit dtablir la chronologie des successeurs du duc de Wharton : si le chevalier James Hector Macleane lui succda immdiatement, il dut tre lu lorsque le duc de Wharton quitta la France pour lEspagne, cest--dire en 1729, et il resta sans doute en fonctions jusquen 1736 ; cette dernire date, il fut remplac par Charles Radcliffe, comte de Derwentwater, dont le nom a t si bizarrement transform en dHarnouester , et qui eut luimme pour successeur, en 1738, le duc dAntin, premier GrandMatre franais ; partir de l, lhistoire est beaucoup mieux connue, et la srie des Grands-Matres ne prsente plus aucune obscurit.

Octobre 1938 Dans le Speculative Mason (numro de juillet), tude sur le Passing, cest--dire linitiation au grade de Compagnon, ainsi appele parce quelle reprsente une phase transitoire entre lApprentissage et la Matrise ; linterprtation qui est donne de la Gomtrie , comme associe plus spcialement ce grade, appellerait quelques rserves et surtout beaucoup de complments. Dans la suite de The Preparation for Death of a Master Mason, il est question des diffrents stades de la vie humaine, avec rfrence plus particulire aux quatre shramas de la tradition hindoue, et du processus de mort graduelle pendant la vie mme, qui est comme un acheminement vers la libration finale. Dans le Symbolisme (numro de juin), signalons une courte tude de Franois Mnard sur le Symbolisme du Tablier, mis en corrlation avec certains des centres subtils de ltre humain, ce qui en fait tout autre chose que le simple symbole du travail quon y voit exotriquement, moins pourtant quon ne prcise quil sagit dun travail proprement initiatique ; la mprise qui se produit habituellement cet gard est, comme il le fait remarquer, exactement comparable celle laquelle donne lieu le sens du mot opratif . Dans le numro de juillet, Oswald Wirth et Albert Lantoine reprochent une fois de plus la Maonnerie anglaise de mconnatre le pur Maonnisme , quils croient tre reprsent par les Constitutions dAnderson, alors quau contraire celles-ci sen cartaient fort, et que les modifications adoptes par la suite sous linfluence des Anciens tendent sen rapprocher dans une certaine mesure, pour autant que le permettent les limitations spculatives . La dclaration initiale des Constitutions ne fut modifie quen 1815, comme consquence de lunion des Anciens et des Modernes , et non pas ds 1738 comme certains lont cru tort ; la seconde rdaction dAnderson, celle de 1738, ajoutait seulement des allusions au vrai Noachite et aux trois grands articles de No , quOswald Wirth trouve nigmatiques , et qui le sont en effet en ce sens quil y a l un rappel de quelque chose qui peut remonter fort loin ; mais, dans la pense trs peu sotrique dAnderson lui-mme, les trois articles en question ne pouvaient pas signifier autre chose que paternit divine, fraternit humaine et immortalit , ce qui na certes rien de

bien mystrieux Quant la question des Landmarks, quAlbert Lantoine vise plus particulirement, elle est assurment obscure par plus dun ct ; mais qui en imputer la faute premire, sinon aux fondateurs de la Maonnerie spculative et leurs connaissances par trop insuffisantes, sans parler des proccupations dordre extrainitiatique qui influrent grandement sur leur travail et ne contriburent pas prcisment en faire un chef-duvre , au sens proprement opratif de cette expression ? Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 15 juin), les articles sur Les Anctres de la Franc-Maonnerie en France se continuent par un examen de la lgende des Stuarts ; lauteur critique justement Gustave Bord, qui, en tant quhistorien, sen est toujours tenu la lettre des documents , ce qui est fort insuffisant ; mais ses propres arguments, sur la question dont il sagit, ne nous paraissent pas des plus convaincants, et, si lon peut assurment admettre que lactivit maonnique des partisans des Stuarts fut plus considrable que la leur propre, il est tout de mme bien difficile de supposer quelle sexera entirement leur insu et quils ne jourent pas tout au moins ce quon peut appeler un rle dapparat, quoi se rduit en fait la fonction de bien des dignitaires officiels , dans la Maonnerie comme ailleurs. En tout cas, pour ce qui est de laffirmation quil ny a jamais eu de Maonnerie jacobite ou orangiste , mais quil y a toujours eu la Maonnerie ) purement et simplement, rien ne saurait tre plus faux ; partir de 1717, il ny a jamais eu, au contraire, que de multiples organisations maonniques de tendances fort divergentes, et les actuels diffrents de la Maonnerie latine et de la Maonnerie anglo-saxonne , pour ne prendre que lexemple le plus manifeste, montrent bien que rien nest chang cet gard depuis le XVIIIe sicle ! Dans les numros des 1er et 15 juillet, cette srie darticles se termine par une tude, vrai dire trs partiale, de la biographie de Ramsay ; sil en rsulte assez clairement que le fameux discours qui lui est attribu est bien authentique, on ne peut cependant en tirer aucune conclusion en ce qui concerne son rle effectif dans linstitution des hauts grades dits cossais , ce qui et t le point le plus intressant claircir. Quant lide dinterprter le discours de Ramsay en y traduisant Croiss par RoseCroix , elle est du domaine de la fantaisie pure ; lauteur parat dailleurs se faire, du Rosicrucianisme et de ses rapports avec la Maonnerie, une conception vraiment extraordinaire et qui ne rpond

aucune ralit.

Novembre 1938 Le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de septembre) donne une tude sur la clef comme symbole du silence ; cest l en effet une de ses multiples significations, mais qui nest dailleurs quassez secondaire ; et il est permis de penser que son importance, dans la Maonnerie mme, tient plutt, en premier lieu, sa connexion avec le symbolisme de Janus. Dans France-Amrique du Nord (numro du 11 septembre), M. Gabriel Louis-Jaray reproduit la note que nous avons consacre son prcdent article sur Franklin, en la faisant suivre de ces quelques rflexions : Tous ceux qui sintressent au rle minent de Franklin dabord en Angleterre contre la France, puis en France contre lAngleterre, et ses vues hostiles sur plus dun point celles de Washington, aimeraient que M. Ren Gunon explique pour ceux qui suivent cette histoire comment il conoit laction de Franklin et la contre-initiation dont il parle. Dans son livre La FrancMaonnerie et la Rvolution intellectuelle du XVIIIe sicle, M. Bernard Fay, qui consacre tout un chapitre Franklin, le qualifie de Maon orthodoxe du teint le plus pur . En historien, je demanderai M. Ren Gunon de nous expliquer son point de vue, puisquil ne semble pas partager celui de M. Bernard Fay. Il est plutt amusant quon veuille nous opposer lopinion de M. Bernard Fay, qui, mme en admettant quil soit un historien impartial (ce qui est fort douteux daprs ce que nous en savons, bien que nous nayons pas eu loccasion de lire son livre), ne peut en tout cas avoir aucun moyen de savoir en quoi consiste rellement lorthodoxie maonnique. Washington, de mme que La Fayette, tait assurment un honnte Maon orthodoxe ; sa divergence mme avec Franklin nindiquerait-elle pas dj que celui-ci tait tout autre chose ? Pour le surplus, nous ne pouvons rpondre M. Gabriel Louis-Jaray en historien , puisque tel nest pas notre point de vue, ni rpter tout ce que nous avons crit sur la question de la contre-initiation ; nous sommes oblig de le prier de bien vouloir sy reporter si cela lintresse, en attirant notamment son attention sur les indications que nous avons donnes quant aux particularits suspectes du sceau des tats-Unis ; et nous lui signalerons en outre quil doit exister un portrait de Franklin, grav lpoque, et portant cette devise dont le caractre lucifrien est assez frappant : Eripuit coelo fulmen

sceptrumque Tyrannis.

Dcembre 1938 Dans le Speculative Mason, la suite de ltude sur The Preparation for Death of a Master Mason envisage la Tradition Sacre , qui est reprsente symboliquement dans les Loges par la Bible parce que celle-ci est, en fait, le Livre sacr de lOccident depuis lpoque chrtienne, mais qui ne doit point tre considre cependant comme se limitant ce seul Livre, mais au contraire comme comprenant galement et au mme titre les critures inspires de toutes les formes traditionnelles diverses, qui ne sont quautant de branches drives de la mme Sagesse primordiale et universelle. Un autre article est encore consacr la question des Landmarks, qui est, comme lon sait, le sujet de discussions interminables ; il lclaire quelque peu en se rfrant la signification originelle du mot, appliqu dans la Maonnerie oprative aux marques par lesquelles taient fixs le centre et les angles dun difice avant sa construction, ce qui, par transposition, peut permettre dinterprter les caractres gnralement reconnus aux Landmarks dans le sens dune vrit immuable, universelle et intemporelle en elle-mme, et en mme temps susceptible, dans les diffrents domaines dexistence et daction, dapplications qui sont comme autant de reflets, des degrs divers, dun Archtype purement spirituel ; et il va de soi que, dans ces conditions, les vritables Landmarks ne peuvent en aucune faon tre assimils un ensemble de rgles crites, qui ne sauraient en exprimer tout au plus que le reflet le plus indirect et le plus lointain. Dans le Symbolisme (numro daot-septembre), Oswald Wirth critique assez justement la tendance excessive des Maons amricains se parer de titres et dinsignes de tout genre ; mais peuttre ne marque-t-il pas assez nettement la distinction quil convient de faire entre les grades authentiques des diffrents rites maonniques et les multiples organisations ct qui, mme lorsquelles sont exclusivement rserves aux Maons, nen ont pas moins un caractre en quelque sorte parodique , du fait quelles sont dpourvues de toute valeur initiatique relle. Dans le numro doctobre, il sattaque une fois de plus la prsence obligatoire de la Bible dans les Loges anglo-saxonnes ; pourtant, si on lenvisage comme symbolisant la Tradition Sacre au sens qui a t indiqu ci-dessus, nous ne voyons pas quelles difficults elle peut donner

lieu ; mais il est vrai que, pour comprendre cela, il faudrait ne pas voir la Bible travers les opinions des critiques modernes, qui sont loppos de toute connaissance dordre sotrique et initiatique. Dans les deux mmes numros, Ubaldo Triaca expose ses vues personnelles sur une Rnovation maonnique qui pourrait mettre fin aux divergences actuelles ; il reproche aux Obdiences latines davoir trop souvent laiss stablir en fait une tendance antireligieuse, alors que la Maonnerie devrait tre la religion dans le rapport de lsotrisme lexotrisme ; aux Obdiences anglo-saxonnes, il reproche au contraire de confondre le point de vue maonnique avec celui de la religion exotrique, et cest encore la question de la Bible qui est ici le principal grief, ce qui montre que lide du sens profond des critures sacres est dcidment bien oublie de nos jours. Lexplication du rle de la Bible par linfluence dun milieu protestant est dailleurs ici tout fait insuffisante et superficielle ; et, pour ce qui est de la proposition de remplacer la Bible entire par le seul vangile de saint Jean, nous ne voyons pas ce que son adoption changerait en ralit, car, dans lun et lautre, cest toujours, au fond, une portion plus ou moins tendue de la Tradition Sacre qui serait prise pour en reprsenter symboliquement la totalit.

Janvier 1939 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro doctobre) sont tudis certains points gnralement peu connus concernant les fonctions du Matre (cest--dire du Vnrable) et des deux Surveillants ; ce propos, il est curieux de remarquer que le mot Surveillant , en usage dans la Maonnerie franaise, nest pas la traduction exacte du terme anglais Warden, mais celle dOverseer, qui tait galement employ dans lancienne Maonnerie oprative, mais qui a disparu de la Maonnerie spculative, tout au moins pour ce qui est de la Craft Masonry ; faudrait-il voir l un vestige de quelque chose qui, en France, remonterait plus loin que 1717 ? Dans le Symbolisme (numro de novembre), Ubaldo Triaca, terminant ses rflexions sur la Rnovation maonnique, dclare nettement que la tendance qui voudrait acheminer la Maonnerie vers une foi politique dtermine et une action extrieure de combat nest quune conception de profanes, qui la profondeur de lInitiation a chapp compltement . Dans le numro de dcembre, un article de G. Persigout, intitul LEnfer dantesque et le Mystre de la Chute, tudie surtout, en fait, la question de la dualit qui, sous des formes diverses, conditionne ncessairement toute manifestation ; nous devons faire remarquer que la reconnaissance de cette dualit nimplique en aucune faon le dualisme , contrairement ce que pourrait faire croire une fcheuse erreur de terminologie, qui est dailleurs imputable moins lauteur lui-mme qu quelques-uns des philosophes et savants modernes quil cite dans son article, et qui est encore un exemple des confusions dont le langage actuel est rempli.

Fvrier 1939 Dans le Speculative Mason (numro de janvier), une tude est consacre aux deux Colonnes du Temple, et tout dabord leur position respective, sur laquelle il est tonnant quil y ait eu tant de divergences, et mme un dsaccord entre les diffrents rites maonniques, car les textes bibliques sont suffisamment explicites cet gard. Quant aux noms de ces deux Colonnes, il est exact quon a tort de vouloir y voir des noms propres, mais, dautre part, lexplication qui en est donne ici contient une erreur linguistique : iakin est un seul mot, une forme verbale signifiant il tablira , et sa premire syllabe na rien voir avec le nom divin Iah. Dans la suite de The Preparation for Death of a Master Mason, propos des principaux enseignements de la Tradition sacre , la double nature mortelle et immortelle de lhomme donne lieu des considrations dont une partie, o la mtempsychose est dailleurs confondue avec la rincarnation , trahit malheureusement une influence assez marque des conceptions thosophistes.

Mars 1939 Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de janvier), un article est consacr l ge de la Maonnerie , ou, pour mieux dire, montrer que celui-ci est en ralit impossible dterminer ; le point de vue des historiens modernes, qui ne veulent pas remonter plus loin que la fondation de la Grande Loge dAngleterre en 1717, est assurment injustifiable, mme en tenant compte de leur parti pris de ne sappuyer que sur des documents crits, car il en existe tout de mme dantrieurs cette date, si rares soient-ils. Il est dailleurs remarquer que ces documents se prsentent tous comme des copies dautres beaucoup plus anciens, et que la Maonnerie y est toujours donne comme remontant une antiquit fort recule ; que lorganisation maonnique ait t introduite en Angleterre en 926 ou mme en 627, comme ils laffirment, ce fut dj, non comme une nouveaut , mais comme une continuation dorganisations prexistantes en Italie et sans doute ailleurs encore ; et ainsi, mme si certaines formes extrieures se sont forcment modifies suivant les pays et les poques, on peut dire que la Maonnerie existe vraiment from time immemorial, ou, en dautres termes, quelle na pas de point de dpart historiquement assignable. Dans le Symbolisme (numro de janvier), G. Persigout, dans un article sur Le Centre du Monde et de ltre, o il envisage lide du retour lUnit principielle, dclare que la libre accession la Connaissance sotrique exige la fois la rpudiation du dualisme cartsien et de lvolutionnisme spencrien ; cela est parfaitement juste, mais cette rpudiation devrait stendre pareillement, et sans distinction, tout autre point de vue philosophique profane ; et nous ne voyons pas que, par exemple, les spculations de M. Blondel sur la philosophie de laction , qui sont cites plusieurs reprises au cours de cet article, soient rellement moins loignes de toute doctrine sotrique ou initiatique, ou mme simplement traditionnelle au sens le plus gnral. Un petit article intitul Connais-toi toi-mme est un assez bon exemple des confusions auxquelles peuvent donner lieu les illusions psychologistes et scientistes des modernes, et de la parfaite incomprhension du point de vue initiatique qui en est linvitable consquence.

Mai 1939 Le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de fvrier) contient diverses considrations relatives la faon dont pourrait tre formule une dclaration de principes maonniques ; ce qui est le plus remarquable l-dedans, cest que lessentiel y est compltement pass sous silence, car il ne sy trouve pas mme la moindre allusion au caractre proprement initiatique de la Maonnerie. Cette constatation amne logiquement se demander si, dans lintention de ceux qui la croient utile, une telle dclaration ne sadresserait pas surtout au public profane ; mais cest l une chose qui na pas de raison dtre et que, par dfinition, une organisation initiatique rellement fidle ses principes ne devrait mme pas envisager. Si au contraire elle tait plutt destine linstruction des Maons euxmmes, cest l un rle quelle remplirait fort mal, et en quelque sorte invitablement ; elle serait, en effet, nettement contraire la mthode traditionnelle denseignement par les symboles, sans mme parler de limpossibilit (qui dailleurs rend prcisment cette mthode indispensable) denfermer les vritables principes dans des formules verbales. Donc, de toutes faons, le fait mme que cette question puisse tre pose et discute par des autorits tmoigne dune fcheuse incomprhension du point de vue initiatique ; et, si certains Maons se plaignent dignorer la nature essentielle de la Maonnerie , ce nest certes pas par des moyens de ce genre que leur ignorance pourra jamais tre dissipe. Dans le Symbolisme (numro de mars), G. Persigout tudie Le Symbolisme du crne et de la mort ; il fait ce sujet un certain nombre de remarques intressantes, dont quelques-unes sont dailleurs inspires par ce que nous avons dit nous-mme ici propos du symbolisme de la caverne et de celui du dme ; mais pourquoi y mle-t-il des vues prhistoriques dont le moins quon puisse dire est quelles sont trangement confuses, en dpit de rserves fort justes sur l volutionnisme et le naturalisme qui dominent les explications scientifiques modernes ? Dautre part, parmi les points auxquels lauteur touche en passant et qui mriteraient dtre examins de plus prs, nous noterons plus particulirement ce qui concerne la danse des morts ; il y a l quelque chose dassez nigmatique, qui ne relve point de l histoire profane , comme il semble le croire (et dailleurs cette histoire ne saurait jamais rien

expliquer vritablement), mais qui, au contraire, est en relation directe avec certaines organisations initiatiques de la fin du moyen ge ; il semble quon nait jamais cherch prciser le rle et la nature de ces organisations, ce quoi lon serait peut-tre aid dans une certaine mesure par la considration du rapport sotrique existant entre l amour et la mort . Signalons incidemment que le mot macabre , nest pas autre chose que larabe maqbarah, cimetire (ou plus exactement son pluriel maqbir), et que son origine na certainement rien voir avec le nom de saint Macaire, mme sil est arriv que celui-ci en ait t rapproch aprs coup, du fait dune de ces rencontres phontiques qui ont parfois de si curieux effets.

Juillet 1939 Le Speculative Mason (numro davril) contient la suite des tudes que nous avons signales prcdemment ; au sujet des colonnes , il est question des diffrents ordres darchitecture et des difficults auxquelles donnent lieu les correspondances symboliques qui leur ont t attribues ; il semble en effet que ce point soit de ceux o il sest introduit quelques-unes de ces confusions qui ne sont que trop nombreuses dans la Maonnerie moderne. Dans The Preparation for Death of a Master Mason, il sagit cette fois de la constitution de lhomme et de la distinction de ses diffrents lments, surtout daprs les sources hermtiques et no-platoniciennes ; lauteur fait remarquer trs justement les inconvnients de lusage vague et confus que les modernes font du mot me (soul), dans lequel ils comprennent indistinctement des choses dordre entirement diffrent. Mentionnons encore une note o, propos de labsence du grade de Matre dans les premiers temps de la Maonnerie spculative, il est dit nettement que cette situation anormale tait due aux qualifications dfectueuses des membres des quatre Loges qui avaient form la Grande Loge en 1717 , et qui ne possdaient pas tous les grades de la hirarchie oprative ; la reconnaissance de cette vrit est assez rare pour mriter dtre souligne tout spcialement.

Janvier 1940 Dans le Speculative Mason (numro de juillet), dans la suite de The Preparation for Death of a Master Mason, lauteur insiste sur la ncessit, pour le dveloppement spirituel, denvisager toutes choses avec une autre signification que celle quon leur donne dordinaire, cest--dire en somme sous le point de vue sacr , et il montre lapplication de cette mthode dans le cas du symbolisme maonnique. Un autre article revient sur la question des deux colonnes et sur quelques-unes des confusions qui se sont produites leur sujet ; un des plus curieuses est celle qui, de colonnes sur lesquelles taient gravs les principes des sciences traditionnelles, comme celles dont il est question dans la lgende dHnoch, a fait des colonnes creuses destines contenir leur intrieur les archives de la Maonnerie ! Dans le numro doctobre, une note sur les vertus cardinales montre que, chez Platon et Plotin, celles-ci avaient un sens tout autre que simplement moral et beaucoup plus profond ; une autre, sur le pouvoir de la pense , est trop visiblement influence par les thories psychologiques modernes, qui sont bien loignes de toute donne authentiquement initiatique sur ce sujet. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de septembre), un article prcise la position des deux colonnes du Temple de Salomon, qui a donn lieu dinterminables discussions, alors quil aurait en somme suffi de se reporter aux textes bibliques et de savoir les lire ; le point important, et qui est bien tabli ici, cest que, dans ces textes, la droite et la gauche dsignent respectivement, et dune faon constante, le Sud et le Nord, cest--dire les points quon a sa droite et sa gauche quand on se tourne vers lOrient. Dans le Symbolisme (numros de mai et juin), G. Persigout, revenant sur la figure dliphas Lvi quil avait dj tudie dans son prcdent article, parle de LHexagramme pentalphique et magique ; il essaie dinterprter lnigmatique Sator arepo tenet opera rotas, inscrit dans le carr magique qui en forme le centre, mais cette interprtation ne parat pas moins hypothtique que tant dautres qui en ont t proposes. Au surplus, il montre, dans toute cette tude, une forte tendance noircir les choses, parlant d Hexagramme dvoy et de Binaire impur , et sattardant au sens le plus infrieur au lieu de rechercher des significations plus leves et en

mme temps plus lgitimes ; linfluence de la psychanalyse se fait vraiment un peu trop sentir l-dedans, et nous y voyons mme aussi, par moments, planer lombre inquitante de feu H. de Guillebert des Essarts Dans le numro de mai, une tude sur Lpe flamboyante, par Marius Lepage, tourne quelque peu autour du sujet, si lon peut dire, plutt quelle ny pntre vritablement ; la plus grande partie, en effet, ne se rapporte en ralit quau symbolisme gnral de lpe. Dans le numro de juillet, G. Persigout tudie Le symbolisme du Sceau de Salomon ; nous retrouvons ici le mlange de documentation traditionnelle et profane que nous avons dj not chez lui diverses reprises, et qui ne contribue pas prcisment clairer les questions ; la conception quil se fait de l Androgynat primordial, en particulier, est loin de se dgager avec toute la nettet dsirable. Dans le numro daotseptembre, un article sur Les Nombres en Architecture oprative, par Morvan Marchal, contient de fort judicieuses rflexions sur lart traditionnel de lantiquit et du moyen ge, sur sa supriorit par rapport l acadmisme et au dsarroi architectural actuel , et sur le caractre de dcadence dun art qui prtend relever de la libre fantaisie individuelle et du seul domaine subjectif ; pourquoi faut-il que tout cela soit gt, la fin, par un passage o il est question de l animalit ancestrale , et dont le ton progressiste est en trange contradiction avec les considrations qui prcdent ?

Mai 1940 Le Compagnon du Tour de France (numros de janvier et mars) contient un bon article sur LOutil, par le C Georges Olivier, dont nous extrayons ces quelques considrations fort justes : Loutil engendra le mtier ; le mtier, les arts ; au moyen ge, mtier et art ne faisaient quun Loutil est la mesure de lhomme ; il porte en lui, sur lui, la personnalit de son matre Dans latelier, loutil prend aux yeux de liniti la valeur dun objet sacr. Latelier nest-il pas un temple o lon mdite, o lon tudie, o lon accomplit un travail : une part de luvre universelle ?... De tout temps, sans doute, loutil fut considr comme un symbole On trouve dans nos muses des bannires brodes du saint portant loutil et la devise du corps de mtier : vestiges et tmoins dune poque o se compntraient intensment la vie conomique et la vie spirituelle, o le travail matrialisait la foi, et o la foi spiritualisait le travail. Symboles aussi, et diffrents points de vue, lquerre et le compas des Compagnons, qui, en y ajoutant loutil distinctif de la profession, ont voulu y voir lunion de lintellectuel et du manuel dans un mme ouvrier : lArtisan. Il serait souhaiter que ces rflexions tombent sous les yeux de ceux qui prtendent soutenir la supriorit du spculatif sur l opratif , et qui croiraient volontiers que le symbolisme est lapanage des seuls spculatifs ! Nous ne ferons de rserves que sur un point : il nest pas exact de dire que la machine est un outil perfectionn , car, en un certain sens, elle est plutt le contraire : tandis que loutil est en quelque sorte un prolongement de lhomme, la machine rduit celui-ci ntre plus que son serviteur, et, sil est vrai que loutil engendra le mtier , il ne lest pas moins que la machine le tue ; mais, au fond, cest peut-tre bien l, malgr tout, la vritable pense de lauteur lui-mme, puisquil dit ensuite que, de nos jours, la machine supplantant loutil, lusine latelier, la socit laborieuse se scinde en deux classes par lintellectualisation du technicien et la mcanisation du manuvre, qui prcdent la dcadence de lhomme et de la socit. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numros de janvier et fvrier), il est question du symbolisme des clefs dans la Maonnerie ; un point assez curieux noter, cest que la clef a t prise comme reprsentant la langue, rapprochement qui est expliqu ici par la

forme des anciennes clefs gyptiennes ; en outre, la clef est ordinairement un symbole de pouvoir et aussi de secret ; tout cela est exact, mais ce qui est plus important, cest quelle est avant tout et essentiellement, comme nous le disons dautre part, un symbole axial . Dans le second article, il sagit de clefs dune autre sorte, celles des alphabets cryptographiques qui sont ou ont t en usage dans la Maonnerie ; ce qui est intressant, cest que des alphabets similaires, et construits sur le mme principe, existent non seulement en hbreu (un tel alphabet, employ par les Kabbalistes, se trouve indiqu dans la Philosophie Occulte de Cornlius Agrippa), mais aussi en arabe ; cela donnerait penser quil y a l quelque chose dont lorigine remonte fort loin, et que la dnomination de clef du chiffre de Salomon pourrait bien, aprs tout, ntre pas aussi purement lgendaire que les modernes sont enclins le supposer. Dans le Symbolisme (numro doctobre-novembre-dcembre), Gaston Moyse proteste contre lopinion vulgaire qui sobstine voir entre la Franc-Maonnerie et les Socits dites de LibrePense une troite parent ; il remarque avec raison que le libre-penseur intgral , se proclamant lennemi de tous les rites, doit logiquement tre par l mme un adversaire de la Maonnerie, et il dclare nettement qu il nexiste chez les Socits de LibrePense quune caricaturale contrefaon de la Franc-Maonnerie ; on ne saurait mieux dire, et nous ajouterons que cette contrefaon prsente bien tous les caractres sinistres de celles que nous avons souvent dnonces comme constituant un des symptmes les plus inquitants de la dgnrescence de notre poque. Un article intitul La Loi dAnalogie, par J. Corneloup, porte la marque dun esprit assez profane : lauteur confond visiblement analogie avec ressemblance, et, sil na pas tort de slever contre certains abus, tout cela na rien voir avec la vritable analogie, dont il ne dit pas un seul mot ; ceux qui invoquent les thories de la physique moderne lappui de leurs propres vues ne sont dailleurs, quoi quil en pense, ni symbolistes ni mtaphysiciens ; et, quant laffirmation que la psychologie est le vrai domaine de linitiation , il serait assurment difficile dtre plus loin de la vrit ! G. Persigout envisage Les trois Renoncements du Myste comme symboliss par le dpouillement des mtaux , la toilette dintroduction et la rdaction du testament ; ct de certaines vues intressantes, il y a encore l bien des confusions ; pour ne pas y insister outre

mesure, nous dirons seulement que la voie royale ne concerne proprement que le Hros , et non point le Sage ni le Saint , et aussi, dans un autre ordre dides, que cest pour le moins un procd un peu sommaire que de chercher des parents de sens entre des mots hbreux en ne tenant compte que de leur lettre initiale ; quant vouloir traduire en termes hermtiques la pense de certains philosophes contemporains, nous trouvons que cest faire ceux-ci un honneur vraiment bien immrit.

FIN DU PREMIER VOLUME

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