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Derecho Romano y Cristianizacin1 &Durante la poca postclsica el cristianismo se difundi con singular rapidez dentro de las provincias imperiales

y comenz a ejercer cierta influencia sobre el Derecho Romano. En un primer momento el cristianismo haba sido ignorado por el Imperio, tanto por el reducido nmero de sus seguidores, cuanto porque no se tena conciencia de su individualidad y as no se lo diferenciaba mayormente del judasmo. Esta actitud inicial, propia del sincretismo religioso romano, cambio abiertamente cuando se vio en los cristianos sujetos peligrosos para la paz y estabilidad del Imperio, supuesta su absoluta defensa de un dios nico y su negativa a aceptar los dems cultos y, el del emperador hecho que no slo los hacia incurrir en la impiedad, sino tambin en un crimen de laesa maiestatis. Desde este momento la situacin del cristianismo dentro del Imperio fue la de su persecucin, desde la primera en tiempos de Nern en el ao 64 hasta las ms atroces de Dioclesiano que, no lograron su finalidad de acabar con l y, por el contrario, como Dios permite el mal para mayores bienes, la Iglesia no slo gano mrtires sino tambin increment rpidamente el nmero de sus fieles.
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BARRIENTOS, Javier, Introduccin a la historia del derecho chileno, derechos propios y derecho comn en castilla (Santiago de Chile, 1994) I, pp. 51-53.

La persecucin acabo en tiempos de Galerio, quin el 311 pblico un edicto de tolerancia y dos aos despus el emperador Constantino en Miln proclamo la libertad y tolerancia religiosa para el cristianismo, de modo que se lo situaba a la par de los restantes cultos y la Iglesia era reconocida como una sociedad lcita ms dentro del Imperio. &Las relaciones entre la Iglesia y el Imperio fueron de aportes recprocos. As en un primer momento la Iglesia tomo del Derecho Romano diversos elementos, sobre todo en su organizacin adems, de la adopcin de la terminologa romana y de muchas de sus formas. La influencia del cristianismo en el Derecho tuvo especial significacin en sus aspectos filosficos, particularmente desde su misma concepcin vinculada al derecho natural y a la ley divina, materias que habran de tener un largo desarrollo e influencia posterior. El cristianismo, al distinguir un orden de lo sacro y otro de lo profano, proclamo la existencia de dos sociedades una temporal y otra espiritual, cada una de ellas con su propio poder, el temporal y el espiritual, y con su propio derecho, el secular y el cannico. Estas ideas bsicas configuraran la tradicional de las dos espadas por las que se gobierna el mundo, la temporal que, como dirn mucho despus las Partidas, corta los males manifiestos, y la espiritual que corta los males ocultos. Cada una, pues, si bien compartiendo

los mismos sbditos, independientes por sus fines y llamadas a una mutua cooperacin. As, pues, la Iglesia en cuanto se constitua en una sociedad perfecta, requera de un derecho propio que, emanado especialmente de la actividad conciliar y de la autoridad del obispo de Roma, configuro el Derecho Cannico, que adopto terminologas y formas jurdicas romanas. &La influencia del cristianismo sobre el Derecho Romano, se manifest en aspectos concretos y actu, ante todo, de una manera consecuencial, producto del cambio de vida (poenitentia) al que llamaba a sus fieles, pues el cristianismo era una religin y no un movimiento de liberacin social que viniera a combatir las estructuras sociales existentes. Su llamado ante todo se diriga al corazn del hombre, para que redimido por la sangre de Cristo, luchara por la santidad para ser perfecto como su Dios era perfecto, y de este cambio de vida radical, las instituciones polticas, sociales y jurdicas naturalmente que deban resultar afectadas. As en el derecho de familia el cristianismo influy, desde su misma base, al reafirmar la indisolubilidad del matrimonio y concebir a la mujer como compaera del marido, de donde la potestad marital era entendida en su benfico y proteccin y no en el del marido, lo que tambin se manifestaba respecto de la patria potestad y la posicin de los hijos.

En materia de sucesiones contribuy a reafirmar la tendencia a privilegiar el parentesco de consanguinidad en los llamados a heredar, y a reafirmar la necesidad de dejar ciertos bienes a determinados parientes. Influyo tambin en ciertas instituciones vinculadas a la justicia en las negociaciones, tales como en la prohibicin de la lex comisoria y de la lex Anastasiana, como asimismo en la proteccin contra la laesio enormis y en la campaa contra los interese de dinero, como se puede observar en el Cdigo Sirio-Romano.