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Resumos estendidos pgs: 1:14 ISBN: 85-89498-02 2004 Editora IME-UERJ.

HISTRIA E ESTRIAS DA MATEMTICA: UMA ENTREVISTA COM HERON NOS DIAS ATUAIS
Helena Noronha Cury Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul curyhn@pucrs.br Carlos Eduardo Mathias Motta Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro drummath@yahoo.com

Resumo: A partir de uma entrevista imaginria com Heron de Alexandria, os autores criam um ambiente de fantasia, discusso e comparao entre mtodos matemticos do passado e do presente. Alm de propor novas formas de lidar com alguns tpicos de geometria, os autores tambm sugerem o uso de computadores para estabelecer uma certa tenso entre motivos histricos, ficcionais e pedaggicos. Palavras-chave: Histria da Matemtica; Tringulos de Heron; Uso de Tecnologia. Abstract: Through an imaginary interview with Hero of Alexandria, the authors create an environment of fantasy, discussion and comparison between the mathematical methods from the past and the present era. Besides proposing new ways of dealing with some topics from Geometry, the authors also propose computer-oriented methodologies in order to build up some tension over historical, fictional and pedagogical motifs. Key words: History of Mathematics; Heronian Triangles; Use of Technology.

1. INTRODUO
Entrevistas ou dilogos hipotticos podem ser aproveitados no ensino de formas diversas, de acordo com os objetivos do professor que for utiliz-los, pois exige um aprofundamento dos itens abordados e um exerccio da capacidade de argumentao, em qualquer nvel de ensino. Um exemplo interessante foi apresentado por Confrey (1987), em um texto intitulado O construtivista, no qual o autor apresenta um dilogo entre Scrates

H.N.CURY, C.E.M.MOTTA Histria e Estrias da Matemtica: Uma Entrevista com Heron nos Dias Atuais Resumo 0 e Leggos, um pesquisador em Educao Matemtica, cujos pressupostos construtivistas ingnuos vo sendo modificados medida que Scrates questiona suas afirmativas. Trabalhando com ensino superior, em cursos de Matemtica, tanto na formao inicial como na continuada, temos desenvolvido variadas abordagens para introduzir ou revisar tpicos de Matemtica da educao bsica e metodologias para o ensino dessa disciplina. Dessa forma, utilizamos o texto de Confrey em um curso de atualizao pedaggica para professores de um curso de Licenciatura em Matemtica, em um trabalho de grande grupo, no qual cada participante lia um trecho do artigo e, em seguida, todos discutiam o que tinham entendido e como se posicionavam sobre as afirmativas. O dilogo entre Scrates e Leggos abre a possibilidade de inserir discusses sobre Filosofia e Histria da Matemtica), sobre Educao (qual a funo da escola), sobre Psicologia Cognitiva (como se aprende) ou mesmo sobre os prprios contedos matemticos inseridos no texto (fraes, razes) e sobre a forma de trabalhar com eles, tanto na educao bsica como nos cursos de formao de docentes. Muitos dos professores envolvidos na experincia declararam nunca ter participado de debates em que contedos matemticos fossem o pano de fundo. Para eles, as definies matemticas, uma vez estabelecidas, passam a ser verdades absolutas e no lhes permitido question-las. Dar-se conta de que a construo de um conceito, como o de frao, pode exigir outros recursos metodolgicos alm do simples enunciado da definio formal a qual , em si, um objeto histrico varivel, formalizado de acordo com o desejo de busca vivido pelo meio e conduzido pelo contexto ao qual se incorporar o objeto matemtico definido algo que desestabiliza as concepes dos docentes e lhes faz refletir sobre sua prtica. Outra experincia que nos levou a pensar no tema deste artigo ocorreu em um curso de atualizao para professores da educao bsica, em uma edio do Projeto Pr-Cincias. Ao trabalhar com uma atividade envolvendo contedos de Geometria Plana, alguns participantes no conseguiam calcular a rea de um tringulo, conhecendo seus lados. Lembramos a existncia da frmula de Heron e alguns deles imediatamente retrucaram: No, por favor, eu tenho horror daquela frmula. Nossa surpresa com a afirmativa foi to grande pois no imaginvamos que pudesse haver tal rejeio a um contedo constante de programas de Matemtica de algumas escolas de educao bsica ou mesmo de livros-texto que procuramos planejar atividades que os levassem a entender a frmula e aplic-la em suas prprias aulas. Neste artigo, portanto, apresentamos uma proposta de uso da Histria da Matemtica e de tecnologias computacionais para o ensino de contedos de Geometria na educao bsica, adaptvel s necessidades e possibilidades de professores e alunos de qualquer nvel de ensino, a partir de uma entrevista com Heron de Alexandria.

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2. ALGUMAS CONSIDERAES SOBRE HERON E SUA OBRA


Quase sempre utilizamos a Histria da Matemtica para motivar uma discusso sobre um certo objeto, seu significado e sua funo. Discorremos sobre a questo histrica e passamos a um novo debate: o contexto presente, a realidade e as novas atribuies do objeto nos dias de hoje. Mas como poderamos viver a passagem entre o passado e o atual? Mesmo baseados em fontes histricas confiveis, no conseguimos nos livrar dos cacoetes pedaggicos, acabamos impregnando a ordem histrica de elementos que supostamente motivam o aluno, ao tecer comentrios que so muito mais anedotas sobre a vida de algum matemtico famoso, subvertendo a ordem histrica em nome de uma nova ordem, a didtica. E se fizssemos o oposto? E se ns impregnssemos uma ordem pedaggica, por ns considerada favorvel, de um teor histrico? Como recurso capaz de desenvolver nossa proposta, sugerimos o uso de calculadoras e computadores, considerando que eles permitem aos estudantes a familiaridade com padres que se repetem, a proposio e testagem de hipteses, levando os professores a juntarem-se a eles, num ambiente de pesquisa. Nossa proposta consiste, ento, em imaginar uma apresentao dos recursos tecnolgicos atuais a Heron de Alexandria, discutindo com ele questes de forma, contedo e posturas epistemolgicas. O personagem entrevistado foi um importante gemetra, que apresentou definies de elementos geomtricos e formas de medir objetos variados. Suas obras incluem, tambm, estudos sobre mecnica, construo de engenhos de guerra e consideraes sobre raios de luz e espelhos. No h certeza sobre a autoria de algumas dessas obras e, inclusive, sobre a poca em que Heron teria vivido.(Connor & Robertson, 2005). Segundo Eves (1997, p. 205), H muita controvrsia a respeito da poca exata em que ele [...] viveu, havendo estimativas que variam de 150a.C. a 250d.C. Mais recentemente tem sido colocado na segunda metade do sculo I d.C. Estamos supondo, portanto, que Heron tenha recebido influncias de muitos matemticos da idade de ouro da Geometria grega. Com certeza sucedeu a Euclides, Arquimedes e Apolnio, podendo, portanto, ter conhecimentos sobre suas obras. No entanto, seu enfoque mais prtico e menos dedutivo lembra a Matemtica praticada por egpcios e babilnios, o que levou suposio de que fosse egpcio ou fencio, ao invs de grego (Boyer, 1968). Por outro lado, se esse matemtico viveu em torno do ano 200 d.C, ento pode ter sido contemporneo de Ptolomeu, que tambm aplicava a Matemtica aos seus estudos astronmicos. Da obra de Heron nos interessa, para este artigo, a frmula que leva seu nome e que permite obter a rea de um tringulo, conhecendo seus lados a, b e c. Se s o semi-

H.N.CURY, C.E.M.MOTTA Histria e Estrias da Matemtica: Uma Entrevista com Heron nos Dias Atuais Resumo 0 permetro do tringulo e A sua rea, ento A = s(s a)(s b)(s c) . O conhecimento da frmula pode ter sido anterior a Heron, pois, conforme Boyer (1968, p. 190), Os rabes nos dizem que a frmula de Heron era conhecida antes de Arquimedes, que, com certeza, tinha uma demonstrao dela, mas sua prova, na Mtrica de Heron a mais antiga que ns temos. A demonstrao citada por Boyer, atualmente possvel de ser feita com elementos de Trigonometria ou de Geometria Analtica, envolve, na obra de Heron, primordialmente elementos geomtricos. (Rey Pastor & Babini, 1951). Segundo Boyer (1968), a Mtrica de Heron foi uma obra perdida por longo tempo, tendo sido redescoberta em Constantinopla em 1896, em um manuscrito datado de 1100. No entanto, o conhecimento da frmula atravessou os sculos, como se pode deduzir do aparecimento de clculos de reas de tringulos na obra de matemticos dos perodos intermedirios. Por exemplo, na Sucia, em 1791, o matemtico e poeta Hans Jacob Seseman publicou um livro-texto com tabelas, em que apresentava colunas com dados sobre tringulos cujas reas, com certeza, devem ter sido calculadas pela frmula de Heron. Seseman nasceu em 1751, no condado de Ostergotland. Interessado em ser professor de Aritmtica, ele enviava peties ao rei e aos bispos, solicitando o posto de mestre em escolas diocesanas. Tendo conseguido ocupar uma vaga em Linkoping, agradeceu ao bispo com poemas, encontrados em seus livros. (Rade & Nelson, 1984). Publicou obras de Aritmtica e lgebra, bem como tabelas. As que foram citadas acima, apresentadas sem comentrios no livro-texto de Seseman, so reproduzidas na figura 1, a seguir:

Figura 1- Tabelas de Seseman (Rade & Nelson, 1984, p. 45)

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Vemos que as tabelas indicam medidas de tringulos lados AB, AC e BC, permetros e reas correspondentes. Sendo os lados e reas representados por nmeros inteiros, temos, ento, o que chamamos de tringulos de Heron. (Fleenor, 1997). Esses tringulos apresentam algumas propriedades que possibilitam um tratamento computacional, tanto para usar planilhas eletrnicas e calcular medidas, como para empregar softwares de geometria dinmica, como o Cinderella, na construo dos tringulos e determinao das medidas dos lados e reas.

3. ALGUMAS CONSIDERAES SOBRE OS RECURSOS ESCOLHIDOS PARA A PROPOSTA


Mesmo sabendo que os computadores esto, aos poucos, fazendo parte do cotidiano de escolas de ensino fundamental e mdio, acreditamos que ainda so muitas as dificuldades para o seu uso. Alm da falta de recursos para aquisio de equipamentos e programas, os professores, muitas vezes, convivem com a falta de apoio das direes, que no proporcionam oportunidades para a capacitao docente. Em outros casos, mesmo tendo computadores e sabendo lidar com os mesmos, os professores no empregam todos os recursos disponveis, planejando aulas de laboratrio que so, muitas vezes, tediosos exerccios de digitao de nmeros, para que uma frmula, previamente inserida, fornea resultados. Parece que ainda estamos muito presos zona de conforto, na qual exercemos nossa prtica costumeira, receosos de entrar em uma zona de risco, em que teremos que vivenciar novas atividades com pouco ndice de certeza e controle das atividades. (Penteado, 2000). As planilhas eletrnicas permitem, ao professor, planejar aulas em que o aluno vai descobrir regularidades a partir de dados que se repetem ou evitar clculos tediosos, podendo, rapidamente, empregar uma frmula e obter valores. Os softwares de geometria dinmica, por outro lado, podem complementar esse trabalho, gerando um ambiente de percepo geomtrica, veculo para a contextualizao das relaes existentes entre as medidas recm calculadas. Entre os softwares desse tipo, utilizamos o Cinderella 1 neste trabalho e nossa escolha se justifica pelo fato de tal programa ser o nico, no momento, a possuir ferramentas para medio e visualizao de construes em geometrias noeuclidianas. Em termos de Histria da Matemtica, possvel apontar possveis abordagens para o ensino, tais como: a) encontrar novas solues para problemas j resolvidos; b) buscar problemas no resolvidos e tentar solucion-los com recursos mais potentes;

Informaes sobre o Cinderella so disponveis em http://cinderella.lmc.fc.ul.pt/

H.N.CURY, C.E.M.MOTTA Histria e Estrias da Matemtica: Uma Entrevista com Heron nos Dias Atuais Resumo 0 d) procurar informaes em livros, peridicos ou Internet, para contextualizar o ensino de algum tpico; e) ilustrar problemas clssicos, atravs de animaes produzidas em computador; f) apresentar antigas maneiras de executar uma operao e propor ao aluno que crie um programa para efetu-las, testando os resultados; g) buscar conhecimentos sobre o ensino de um determinado contedo de Matemtica, em livros antigos ou filmes, para discutir a forma como o contedo trabalhado atualmente. Cada uma dessas idias pode gerar propostas interessantes, mostrando que a apresentao de fatos e datas encadeados linearmente, bem como a nfase na histria dos grandes matemticos, como ainda se v em muitos livros-texto para o ensino fundamental ou mdio, no so as nicas possibilidades para utilizar a Histria da Matemtica em sala de aula. Neste trabalho, aproveitamos vrias vertentes um problema j resolvido (a determinao de tringulos de Heron, nas tabelas de Seseman), um recurso atual (o software Cinderella) e elementos histricos, apresentados de uma forma fantasiosa e motivadora (a entrevista com Heron) para propor uma atividade que permita, a futuros professores, refletir sobre outras maneiras de contextualizar contedos matemticos tradicionais.

4. A ENTREVISTA
Uma conversa imaginria, utilizada no ensino, pode e deve, para uma maior motivao trazer elementos fantsticos, como a possibilidade de falar com algum de outra era ou com animais e plantas. Por exemplo, as estrias do Stio do Pica-Pau Amarelo, do genial Monteiro Lobato, ainda hoje despertam o interesse das crianas brasileiras. Quem no se lembra, na sua infncia, de ter viajado, em sonhos, com Narizinho e sua turma, por pases longnquos e ter se encantado com contedos que, na escola, eram considerados maantes? No entanto, para que se possa introduzir o recurso das entrevistas no ensino, necessrio que a fico tenha uma certa dose de credibilidade. Assim, necessrio que o ser estranho ao contexto um personagem de outra era, um animal, uma planta possa ter acesso s explicaes sobre o que lhe est sendo apresentado, para que o leitor se sinta, de certa forma, assumindo o papel de um ou de outro participante da entrevista. Em alguns momentos, pode torcer pelas idias de quem faz os questionamentos, em outros, pelas respostas do entrevistado. Ao apresentar a entrevista, vamos aceitar essas premissas e supor que os leitores tambm o faam; dessa forma, vamos transcrever aqui apenas alguns trechos da longa conversa que tivemos com Heron, indicando por A as intervenes feitas por ns e por H, as de Heron. As fontes nas quais nos baseamos para apresentar as informaes so indicadas nas referncias, para que o texto da entrevista possa ser lido sem a insero de elementos estranhos s falas.A: Heron, somos professores de Matemtica e 6

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temos usado, muitas vezes, os conhecimentos que voc deixou em sua obra. Sabemos que voc se interessava pela construo de engenhos mecnicos e, ao traz-lo a nossa poca, queremos lhe mostrar um recurso que utilizamos atualmente para trabalhar contedos de Geometria. Este engenho composto por uma mquina que executa ordens, dadas por uma seqncia de comandos, produzidos pelo homem; h tambm uma caixa com luz, em que os resultados dessas ordens surgem aos nossos olhos. Apenas para que possamos utilizar a mesma terminologia, informamos que a mquina recebe o nome de computador, a seqncia de ordens o programa, ou software, e a caixa brilhante a tela. Vimos as representaes das frmulas que voc criou, no seu livro Mtrica, e achamos que voc podia trabalhar de uma forma mais simples se usasse um computador para lhe auxiliar nos desenhos. H: Eu gostaria de ter algum tempo para investigar os engenhos desses objetos, mas confesso que minha prioridade no , necessariamente, a simplificao de minhas representaes, meu interesse foi de deduzir geometricamente a frmula que Arquimedes j conhecia. A: Muito bem, mas h uma maneira de fazer desenhos no computador, usando um software de geometria dinmica. H: Se a qualidade de tais desenhos estiver acima daquela gerada por minhas humanas limitaes, terei prazer em aprender mais sobre o assunto. Algo que disseram me intrigou, em que sentido vocs usam a palavra dinmica? A: No sentido de ser algo relativo a movimento, pois esse software permite o movimento dos objetos de nossas construes, mantendo suas definies iniciais, realizando medies instantneas concomitantemente, tudo de acordo com nosso processo investigativo. Veja como podemos desenhar um tringulo e uma circunferncia inscrita nele. Qualquer dos segmentos que voc precisou traar, ns o fazemos aqui, com a vantagem de que os nmeros que representam suas medidas vo sendo apresentados instantaneamente. H: Mas eu no precisei das medidas exatas, eu apenas busquei relaes que pudessem ser demonstradas. A demonstrao da veracidade de uma relao difere de toda e qualquer liberdade de se verificar, numericamente, a inexistncia de objees acerca da mesma. A verdade autoritria. A: Sim, mas alguns matemticos, mais recentemente, se interessaram pela frmula que voc deduziu, para produzir extensas listas de nmeros. Um professor chamado Seseman construiu tabelas, com colunas preenchidas por nmeros inteiros, representando lados e rea de tringulos. Esses tringulos, com a caracterstica de ter lados e rea inteiros, hoje recebem seu nome, Heron, em homenagem sua obra. H: Muito bem! E o que este Seseman fez? A: Ora, ele tomou as medidas dos lados e calculou a rea de cada tringulo usando a frmula que voc demonstrou. Mas sua tabela pequena, porque os clculos eram difceis para os poucos recursos de sua poca. Hoje temos o computador. Olhe novamente para a

H.N.CURY, C.E.M.MOTTA Histria e Estrias da Matemtica: Uma Entrevista com Heron nos Dias Atuais Resumo 0 tela, Heron. Veja, posso simular a tabela de Seseman com um outro programa chamado planilha eletrnica e, sem clculos tediosos, obter a rea do tringulo, para decidir se ele merece ser chamado por seu nome! H: No vejo porque importante decidir isto! Alm disso, vejo um problema nessa gerao de nmeros. Nem todos podem representar lados de um tringulo. Afinal, Euclides j provou que cada lado de um tringulo menor que a soma dos outros dois! A: verdade, Heron! Mas a planilha eletrnica tambm pode fazer os clculos para verificar se os nmeros gerados satisfazem essa propriedade que Euclides to bem demonstrou. Alm disso, nesses tringulos que recebem seu nome, podemos deduzir propriedades interessantes e, a partir delas, discutir conceitos que Zenon de Elea apresentou ao propor o paradoxo de Aquiles e a tartaruga, lembra-se? Estamos nos referindo noo de convergncia. H: Vejamos o que vocs sabem sobre isso, j fui muito questionado sobre o assunto. Vocs falam de convergncia e de propriedades dos tringulos que tm meu nome. Expliquem melhor de que se trata, pois no sei a quais propriedades vocs se referem. A: Por exemplo, se desenharmos um tringulo de Heron com lados representados por nmeros consecutivos, an-1, an , an+1 , em que n indica a linha da tabela, e se tomarmos a a razo n + 1 como termo geral de uma seqncia, ela parece convergir para 3 + 2 . a n H: Vocs me surpreendem! Em primeiro lugar, no conheo essa notao usada para representar esses nmeros. Em segundo lugar, vocs insistem em usar termos que traduzem movimentos, como dinmica e convergncia. Parece-me claro que uma diferena entre nossas pocas repousa sobre isso. Vocs matematizaram o movimento. A: Na realidade, Heron, no fomos ns, foi Newton, aproximadamente 16 sculos depois que voc viveu! H: Quem? A: Outro matemtico famoso, que inventou uma ferramenta poderosa, chamada Clculo Infinitesimal, para dar conta da obsesso com os problemas relacionados com o movimento, que advieram nos sculos posteriores s grandes navegaes. Mas a possibilidade de lhe explicar o que foram essas viagens e sua importncia para as cincias e para a matemtica, seria uma conversa muito longa, que podemos ter em outro momento. Por ora, voltemos s propriedades dos seus tringulos. Vamos pensar em tringulos de Heron com lados representados por inteiros consecutivos, novamente. Tomando dois deles (com exceo do que tem lados 3, 4 e 5), se traarmos a altura relativa ao lado representado por um nmero par, ela vai dividir o tringulo em outros dois, retngulos, cada um deles tambm um tringulo de Heron. Veja, podemos simular essa situao com o software, construindo o tringulo, traando a altura e medindo os lados e reas dos novos tringulos obtidos, mostrando, assim, a razo pela qual afirmamos serem tringulos de Heron.

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H: E para que precisam mostrar isso? Qual a importncia do trabalho que fazem nessa mquina, em que vo utiliza-lo? A: Acreditamos, Heron, que os estudantes podero entender melhor esses conceitos se tiverem possibilidade de constru-los. Em nossa poca, o estudo no se faz mais de forma individualizada e no proporcionamos o tempo necessrio para que o conhecimento seja gestado. Acumulamos muita informao e temos, s vezes, a pretenso de passar o conhecimento para a mente dos alunos, como se esta fosse uma tabula rasa, espera de algum que a preencha. No entanto, conhecimento o que fazemos com as informaes. Por isso, se o aluno puder construir, com o auxlio do computador, esses elementos que apontamos antes, ter melhores condies de compreender as propriedades, discuti-las, formular hipteses sobre elas. Voltando, ento, ao uso do computador, podemos, por exemplo, lhe mostrar outras possibilidades. Com esse software que utilizamos, tambm podemos desenhar um crculo, conhecido o raio, e determinar sua rea. H: Digam-me, ento, qual a rea do crculo cujo raio 1! Quero ver o quanto vocs avanaram em relao a Apolnio de Perga ! A: Deste nmero, que depois foi simbolizado por , j conhecemos muito, mas no final das contas, talvez utilizemos o mesmo valor calculado por Apolnio. H: Vocs esto me dizendo que sabem mais do que Apolnio mas no usam esse conhecimento? A: No isso...com o advento do computador, acabamos por nos tornar mais pragmticos. Nossa postura diante dos fatos geomtricos tornou-se mais prtica, mais qualitativa, Heron. Parece-nos claro que a dificuldade que vocs tiveram em superar as questes quantitativas de sua poca acabaram por velar o desenvolvimento qualitativo das mesmas questes. Por exemplo, voc, Heron, elaborou um algoritmo para o clculo de razes quadradas, de modo a poder utilizar sua frmula. Em sua poca, esse algoritmo se incorporou a ela, com igual ou maior prioridade, quando comparado s demais questes que justificaram a sua elaborao. Um fato surpreendente que o seu algoritmo utilizado por nossos computadores at hoje, ao calcular uma raiz quadrada, mas essas mquinas o fazem rapida e repetidamente at um ponto em que nos suficiente. Esta a questo: a liberdade acerca da preciso de nossos clculos imps, sobre nossa noo de suficincia, a eventual no utilizao desta mesma preciso. Assim, ao utilizarmos sua frmula hoje, no priorizamos de modo algum o clculo da raiz quadrada, mas outras questes, relaes e padres. Ao contrrio do que voc pode pensar, ns buscamos as demonstraes destas questes, s que, para ns, sua frmula estabelece, essencialmente, uma relao entre os comprimentos dos lados de um tringulo e sua rea, nada mais em um primeiro instante. H: Eu sou conhecido por meus experimentos e construes! Eu no dou nomes, nem tampouco categorizo minha criatividade ou minha postura. O que me parece claro que vocs escolheram esta tela para exibir seu pensamento e analis-lo como espectadores de vocs mesmos. Ser por causa do movimento? O meu algoritmo em muito se aproximava, pelo que entendi, da idia de movimento! O que vejo agora que, talvez, a minha no-

H.N.CURY, C.E.M.MOTTA Histria e Estrias da Matemtica: Uma Entrevista com Heron nos Dias Atuais Resumo 0 formalizao acerca de tais questes tenham me ajudado mais do que podem supor!Eu imagino com clareza a figura que quiser e meo tudo o que lhe torna nica, em termos absolutos, e suas relaes.Vocs parecem ter trocado o prazer da descoberta pela preciso da descrio. Vocs favorecem o como em detrimento do o qu. A: Sobre a sobrevalorizao do como em detrimento do o qu, talvez voc esteja certo...No entanto, estamos tendo esta conversa porque queremos levar a descoberta para a escola, j que somos professores...queremos unir elementos numricos e geomtricos, tecnologia e ao. H: Eu uni tais elementos, deveras. No entanto, creio que nossa percepo do logo distinto, assim como o respectivo uso do techno tambm. claro que os avanos de seu tempo me surpreendem, mas eles so avanos do tempo. O que, no entanto, vocs no parecem perceber que, se voltarem ao meu tempo para retribuir minha visita, vocs o faro acreditando que esto retrocedendo. Vocs no acreditaro que tambm esto vivendo um avano. Pois creiam, em muitas questes estamos, ainda, frente de vocs. A conquista do pensamento acerca do movimento, feito por vocs exteriormente, s ganhar sentido na ao a que se referiram. Vejo que vocs conseguem desenhar um heptgono nessa mquina Mas a eficcia os cegou com relao s regras de construo por rgua e compasso. Parece que no existe o questionamento sobre a possibilidade real dessa construo!!! Talvez vocs saibam da impossibilidade da construo daquele polgono atravs de instrumentos, mas provvel que vocs no saibam que o aptema de um hexgono regular fornece uma excelente aproximao para o lado do heptgono inscrito no mesmo crculo. Seu processo investigativo no permite tal percepo, ele me parece ser apenas esttico ou brutalmente analtico. Vocs perderam o meio termo. Talvez sejam estes processos investigativos de mdio porte que vocs devam levar para as suas escolas. Vocs devem reaprend-los. Ser difcil, no entanto, vencer a inrcia do pensamento.

5. O DESAFIO PROPOSTO
Ao introduzirmos conceitos de Geometria, tais como a frmula para o clculo da rea de um tringulo e as propriedades dos tringulos de Heron, queremos percorrer um caminho que nos parece pedagogicamente favorvel, haja vista a importncia do uso de recursos computacionais. Mas a escolha dos temas est baseada em um trabalho realizado h sculos, em resultados que outros matemticos j validaram. Como fazer para compatibilizar essas idias? Nossa proposta usar a conversa com Heron e transform-la em um motivo para buscar elementos na Histria da Matemtica, que garantam um saudvel intercmbio entre os pensamentos matemticos do passado e do presente, evitando a simples apresentao de dados sobre os matemticos e suas obras, absolutamente descontextualizados. No trabalho com os professores do curso de Licenciatura em Matemtica, usando o dilogo entre Scrates e Leggos, discutimos questes filosficas, histricas, matemticas e 10

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metodolgicas. Pinamos elementos que desencadearam questionamentos e permitiram a construo de conhecimentos em vrias reas. Na formao inicial ou continuada de professores, podemos iniciar a experincia de forma semelhante, trazendo esta entrevista com Heron, para que eles possam entremear a leitura e discusso com atividades no computador. Aps a introduo, em que os tringulos de Heron so apresentados, podemos lanar um desafio: quais so os tringulos de Heron? Sabendo que temos infinitos tringulos desse tipo, precisamos limitar nossa busca e, ento, reformular a questo, estabelecendo um valor mximo para o maior dos lados (que chamaremos de m) e lembrando o fato de no podermos tomar quaisquer valores inteiros para os lados do tringulo, ainda que menores ou iguais a m, uma vez que cada lado tem que ser menor que a soma dos outros dois. Essa condio equivalente a tomar p(p-a)(p-b)(p-c) maior que zero, sendo a, b, c os lados e p o semi-permetro do tringulo escolhido. Assim, j se esboa um plano, visto que a rea A pode ser calculada pela frmula de Heron. Ao tomarmos valores a,b,c menores ou iguais a m, aplicando na frmula, obtendo A e decidindo se o tringulo de Heron, os participantes da experincia devero perceber que o trabalho difcil e tedioso. Esse o momento de fazermos um retrospecto e perguntar: e se houvesse um computador no qual pudessem programar os clculos em uma planilha eletrnica? Na conversa com Heron j surgiram as propriedades dos tringulos citados e foram apontadas as possibilidades de uso de planilhas e do software de geometria dinmica; portanto, os professores estaro motivados para as construes indicadas. Podemos, ento, alternar os questionamentos e os recursos, pois h a possibilidade de usar um software como o Cinderella para construir os tringulos e determinar lados e reas. Nossa proposta, portanto, engloba a contextualizao do tema, com a entrevista e as discusses sobre os tpicos abordados, o desafio aos participantes e o uso de computadores, quando a necessidade se impuser, pelos clculos complicados ou pela impossibilidade de traar figuras apenas com rgua e compasso. Para ilustrar o trabalho, vamos apresentar os quadros que podem ser completados com o auxlio de planilhas eletrnicas, bem como a construo de tringulos de Heron a partir do traado da altura relativa ao lado par do tringulo de Heron original. No quadro a seguir, as trs primeiras colunas representam as medidas de lados de tringulos, a quarta coluna indica o semi-permetro e a ltima, a rea. fcil entender que a programao de um software para gerar os sucessivos nmeros inteiros, calcular as semisomas desses nmeros e, finalmente, a raiz quadrada envolvendo produtos de diferenas j um trabalho que desenvolve, no aluno, habilidades de generalizao.

H.N.CURY, C.E.M.MOTTA Histria e Estrias da Matemtica: Uma Entrevista com Heron nos Dias Atuais Resumo 0

|ED| 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

|EL| 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14

|LD| 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

p 6 7,5 9

A 6 9,92157 14,6969

10,5 20,3332 12 26,8328 13,5 16,5 18 21 34,197 51,5212 61,4817 84 15 42,4264

19,5 72,3079

Figura 2 A testagem de tringulos de Heron Outro quadro que podemos propor e completar com o auxlio do computador o que indicamos na figura 3, em que, alm de lados, semi-permetros e reas, vemos, tambm, as alturas relativas ao lado de medida par, o clulo do semi-permetro e da rea de um dos tringulos de Heron obtidos a partir do traado dessa altura.
|ED| 13 51 193 723 | EL| 14 52 194 724 | LD | 15 53 195 725 p 21 78 291 1086 A 84 1170 16296 226974 h=|RD| 12 45 168 627 p1 18 63 231 858 A2 54 630 8316 114114

Figura 3 Medidas de tringulos de Heron calculadas em planilha eletrnica Para representar um tringulo de Heron e comprovar propriedades, podemos, em seguida, trabalhar com um software de geometria dinmica, obtendo, por exemplo, configuraes como a representada na figura 4, que mostra a situao indicada na primeira linha do quadro acima:

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Figura 4 Construo de tringulos de Heron com o software Cinderella As representaes aqui exemplificadas so apenas algumas das possibilidades geradas pelo estudo dos tringulos de Heron, pois cada propriedade deduzida pode levar a novos questionamentos, cujo aprofundamento vai depender do nvel de ensino em que trabalhamos com essa proposta.

6. CONSIDERAES FINAIS
A. Miguel (1997), ao listar argumentos que reforam as potencialidades pedaggicas da Histria da Matemtica, aponta a Histria como fonte de mtodos adequados de ensino, criticando, no entanto, uma postura linear e considerando mais razovel defender existncia de vrias formas possveis de se realizar reconstituies histricas (p. 80). Nossa proposta vem ao encontro dessa idia, pois reconstitumos a criao de uma frmula, discutindo com seu autor as novas possibilidades que se abrem para o ensino de Matemtica e aproveitando para inserir informaes que podem despertar o interesse pela busca de novos dados e da inter-relao entre eles. Ao realizar tais atividades, estamos preparando os professores para planejar aes que contextualizem o conhecimento e insiram novas formas de lidar com a tecnologia. Estamos, assim, preparando os professores para levar em conta sugestes dos Parmetros Curriculares Nacionais (PCN) do Ensino Mdio (Brasil, 1999), em que a referncia contextualizao scio-cultural comporta, entre competncias e habilidades a serem

H.N.CURY, C.E.M.MOTTA Histria e Estrias da Matemtica: Uma Entrevista com Heron nos Dias Atuais Resumo 0 desenvolvidas, o relacionar etapas da histria da Matemtica com a evoluo da humanidade e utilizar adequadamente calculadoras e computador, reconhecendo suas limitaes e potencialidades(p. 259). As entrevistas imaginrias, os elementos histricos nela inseridos e o uso de recursos tecnolgicos podem ser combinados de variadas formas, que dependem, apenas, da imaginao do professor. Assim, acreditamos que o apelo fantasia, com um slido embasamento histrico, matemtico e tcnico, uma das maneiras de elaborar atividades para o trabalho com cursos de formao inicial ou continuada de professores. Ao trazer esta proposta, j apresentada a algumas turmas de cursos de Licenciatura e a professores que participam de cursos de formao continuada, queremos compartilhar com o leitor essa possibilidade e esperar que outras estrias venham ser contadas, envolvendo a Histria da Matemtica e os computadores.

REFERNCIAS:
BOYER, C.B. (1968). A history of mathematics. New York: John Wiley & Sons. BRASIL. (1999). Ministrio da Educao. Secretaria de Educao Mdia e tecnolgica. Parmetros Curriculares Nacionais: Ensino Mdio. Ministrio da Educao, Braslia. CONFREY, J. The constructivist. In: ANNUAL MEETING OF THE INTERNATIONAL GROUP FOR THE PSYCHOLOGY OF MATHEMATICS EDUCATION, 11., 1987, Montreal. Proceedings...p. 307-317. EVES, H. (1997). Introduo Histria da Matemtica. 2. ed. Ed. da UNICAMP, Campinas. FLEENOR, C.R. (1997). Heronian triangles with consecutive integer sides. J. Recreational Mathematics, (28), 2, 113-115. HOGBEN, L. (1970). Maravilhas da matemtica. 2. ed. Porto Alegre, Ed. Globo.MIGUEL, Antonio. (1997). As potencialidades pedaggicas da histria da matemtica em questo: argumentos reforadores e questionadores. Zetetik, (5), 8, 73-105. RADE, L.; NELSON, R.D. (1984). Adventures with your computer. Penguin Books, Harmondsworth, England. REY PASTOR, J.; BABINI, J. (1951). Historia de la matemtica. Espasa-Calpe, Buenos Aires, Argentina.

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