Вы находитесь на странице: 1из 6

O QUE FATO SOCIAL?

mile DURKHEIM

daqueles estudados pelas outras cincias da natureza. Quando desempenho meus deveres de irmo, de esposo ou de cidado, quando me desincumbo de encargos que contra, pratico deveres que esto definidos fora de mim e de meus atos, no direito e nos costumes. Mesmo estando de acordo com sentimentos que me

Antes de indagar qual o mtodo que convm ao estudo dos fatos sociais, necessrio saber que fatos podem ser assim chamados. A questo tanto mais necessria quanto esta qualificao utilizada sem muita preciso. Empregam-na correntemente para designar quase todos os fenmenos que se passam no interior da sociedade, por pouco que apresentem, alm de certa generalidade, algum interesse social. Todavia, desse ponto de vista, no haveria por assim dizer nenhum acontecimento humano que no pudesse ser chamado de social. Cada indivduo bebe, dorme, come, raciocina e a sociedade tem todo o interesse em que estas funes se exeram de modo regular. Porm, se todos esses fatos fossem sociais, a Sociologia no teria objeto prprio e seu domnio se confundiria com o da Biologia e da Psicologia. Na verdade, porm, h em toda sociedade um grupo determinado de fenmenos com caracteres ntidos, que se distingue

so prprios, sentindo-lhes interiormente a realidade, esta no deixa de ser objetiva; pois no fui eu quem os criou, mas recebi-os atravs da educao. Contudo, quantas vezes no ignoramos o detalhe das obrigaes que nos incumbe desempenhar, e precisamos, para sabIo, consultar o Cdigo e seus intrpretes autorizados! Assim tambm o devoto, ao nascer, encontra prontas as crenas e as prticas da vida religiosa; existindo antes dele, porque existem fora dele. O sistema de sinais de que me sirvo para exprimir pensamentos, o sistema de moedas que emprego para pagar as dvidas, os instrumentos de crdito que utilizo nas relaes comerciais, as prticas seguidas na profisso, etc., etc., funcionam

independentemente do uso que delas fao. Tais afirmaes podem ser estendidas a cada um dos membros de que composta uma sociedade, tomados uns aps outros. Estamos, pois, diante de maneiras de agir, de pensar e de sentir que apresentam a propriedade marcante de existir fora das conscincias individuais.

Reproduzido de DURKHEIM, E. "O que fato social?" In: As Regras do Mtodo Sociolgico. Trad. por Maria Isaura Pereira de Queiroz. 6.a ed. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1972. p. 1-4, 5, 8-11.

Esses tipos de conduta ou de pensamento no so apenas exteriores ao indivduo, so tambm dotados de um poder imperativo e

coercitivo, em virtude do qual se lhe impem, quer queira, quer no. No h dvida de que esta coero no se faz sentir, ou muito pouco sentida quando com ela me conformo de bom grado, pois ento torna-se intil. Mas no deixa de constituir carter intrnseco de tais fatos, e a prova que se afirma desde que tento resistir. Se experimento violar as leis do direito, estas reagem contra mim de maneira a impedir meu ato se ainda tempo; com o fim de anul-Io e restabelec-Io em sua forma normal se j se realizou e reparvel; ou ento para que eu o expie se no h outra possibilidade de reparao. Mas, e em se tratando de mximas puramente morais? Nesse caso, a conscincia pblica, pela vigilncia que exerce sobre a conduta dos cidados e pelas penas especiais que tm a seu dispor, reprime todo ato que a ofende. Noutros casos, a coero menos violenta; mas no deixa de existir. Se no me submeto s convenes mundanas; se, ao me vestir, no levo em considerao os usos seguidos em meu pas e na minha classe, o riso que provoco, o afastamento em que os outros me conservam, produzem, embora de maneira mais atenuada, os mesmos efeitos que uma pena propriamente dita. Noutros setores, embora a coero seja apenas indireta, no menos eficaz. No estou obrigado a falar o mesmo idioma que meus compatriotas, nem a empregar as moedas legais; mas impossvel agir de outra maneira. Minha tentativa fracassaria lamentavelmente, se procurasse escapar desta

utilizando processos e tcnicas do sculo passado; mas, se o fizer, terei a runa como resultado inevitvel. Mesmo quando posso realmente me libertar destas regras e viol-Ias com sucesso, vejo-me sempre obrigado a lutar contra elas. E quando so finalmente vencidas, fazem sentir seu poderio de maneira suficientemente coercitiva pela resistncia que me opuseram. Nenhum inovador, por mais feliz, deixou de ver seus empreendimentos se chocarem contra oposies deste gnero. Estamos, pois, diante de uma ordem de fatos que apresenta caracteres muito especiais: consistem em maneiras de agir, de pensar e de sentir exteriores ao indivduo, dotadas de um poder de coero em virtude do qual se lhe impem. Por conseguinte, no poderiam se confundir com os fenmenos orgnicos, pois consistem em representaes e em aes; nem com os fenmenos psquicos, que no existem seno na conscincia individual e por meio dela. Constituem, pois, uma espcie nova e a eles que deve ser dada e reservada a qualificao de sociais. Esta a qualificao que lhes convm; pois claro que, no tendo por substrato o indivduo, no podem possuir outro que no seja a sociedade: ou a sociedade poltica em sua integridade, ou qualquer um dos grupos parciais que ela encerra, tais como confisses religiosas, escolas polticas e literrias, corporaes profissionais, etc. Por outro lado, apenas a eles que a apelao convm; pois a palavra social no tem sentido

necessidade. Se sou industrial, nada me probe de trabalhar

definido seno sob a condio de designar unicamente fenmenos que no se englobam em nenhuma das categorias de fatos j existentes, constitudas e nomeadas. Estes fatos so, pois, o domnio prprio da Sociologia. verdade que o termo coero, por meio do qual o definimos, corre o risco de amedrontar os zelosos partidrios de um individualismo absoluto. Como professam que o indivduo inteiramente autnomo, parece-Ihes que o diminumos todas as vezes que fazemos sentir que no depende apenas de si prprio. Porm, j que hoje se considera incontestvel- que a maioria de nossas idias e tendncias no so elaboradas por ns, mas nos vm de fora, conclui-se que no podem penetrar em ns seno atravs de uma imposio; eis todo o significado de nossa definio. Sabe-se, alm disso, que toda coero social no necessariamente exclusiva com relao personalidade individual. (...) Esta definio do fato social pode, alm do mais, ser confirmada por meio de uma experincia caracterstica: basta, para tal, que se observe a maneira pela qual so educadas as crianas. Toda a educao consiste num esforo contnuo para impor s crianas maneiras de ver, de sentir e de agir s quais elas no chegariam espontaneamente, observao que salta aos olhos todas as vezes que os fatos so encarados tais quais so e tais quais sempre foram. Desde os primeiros anos de vida, so as crianas foradas a comer, beber, dormir em horas regulares; so constrangidas a terem hbitos

higinicos, a serem calmas e obedientes; mais tarde, obrigamo-Ias a aprender a pensar nos demais, a respeitar usos e convenincias, foramo-Ias ao trabalho etc. Se, com o tempo, esta coero deixa de ser sentida, porque pouco a pouco d lugar a hbitos, a tendncias internas que a tomam intil, mas que no a substituem seno porque dela derivam. verdade que, segundo Spencer, uma educao racional deveria reprovar tais procedimentos e deixar a criana agir em plena liberdade; mas como esta teoria pedaggica no foi nunca praticada por nenhum povo conhecido, no constitui seno um desiderato pessoal, no sendo fato que possa ser oposto queles que expusemos atrs. Ora, estes ltimos se tomam particularmente instrutivos quando lembramos que a educao tem justamente por objeto formar o ser social; pode-se ento perceber, como que num resumo, de que maneira este ser se constitui atravs da histria. A presso de todos os instantes que sofre a criana a prpria presso do meio social tendendo a mold-Ia sua imagem, presso de que tanto os pais quanto os mestres no so seno representantes e intermedirios. (...) Chegamos assim a conceber de maneira precisa qual o domnio da Sociologia, o qual no engloba seno um grupo determinado de fenmenos. O fato social reconhecvel pelo poder de coero externa que exerce ou suscetvel de exercer sobre os indivduos; e a presena deste poder reconhecvel, por sua vez, seja pela

existncia de alguma sano determinada, seja pela resistncia que o fato ope a qualquer empreendimento individual que tenda a violent-Io. Todavia, podemos defini-Io tambm pela difuso que apresenta no interior do grupo, desde que, de acordo com as precedentes observaes, se tenha o cuidado de acrescentar como caracterstica segunda e essencial que ele existe independentemente das formas individuais que toma ao se difundir. Nalguns casos, este 'ltimo critrio at mesmo mais fcil de aplicar do que o anterior. Com efeito, a coero fcil de constatar quando ela se traduz no exterior por qualquer reao direta da sociedade, como o caso em se tratando do direito, da moral, das crenas, dos usos, e at das modas. Mas, quando no seno indireta, como a que exerce uma organizao econmica, no se deixa observar com tanta facilidade. Generalidade e objetividade combinadas podem ento ser mais fceis de estabelecer. A segunda definio no constitui seno uma forma diferente que toma a primeira: pois o comportamento que existe exteriormente s conscincias individuais s se generaliza impondo-se a estas.1
1

Poder-se-ia, todavia, perguntar se esta definio completa. Com efeito, os fatos que nos forneceram a base para ela so todos eles modos de agir; so de ordem fisiolgica. Ora, existem tambm maneiras de ser coletivas, isto , fatos sociais de ordem anatmica ou morfolgica. A Sociologia no se pode desinteressar daquilo que concerne ao substrato da vida coletiva. No entanto, o nmero e a natureza das partes elementares de que composta a sociedade, a maneira pela qual esto dispostas, o grau de coalescncia a que chegaram, a distribuio da populao na superfcie do territrio, o nmero e a natureza das vias de comunicao, a forma das habitaes etc., no parecem, a um primeiro exame, passveis de se reduzirem a modos de agir, de sentir e de pensar. Contudo, em primeiro lugar, apresentam estes diversos

fenmenos o mesmo trao que nos serviu para definir os outros. Do mesmo modo que as maneiras de agir de que j falamos, tambm as

Vemos o quanto esta definio do fato social se afasta daquela que serve de base ao engenhoso sistema de Tarde. Primeiramente, devemos declarar que as pesquisas no nos fizeram de modo algum constatar a influncia preponderante que Tarde atribui imitao na gnese dos fatos coletivos. Alm do mais, da definio precedente (que no uma teoria, mas um simples resumo dos dados imediatos da observao) parece resultar que a imitao no exprime sempre, e nem mesmo exprime nunca, o que h de essencial e caracterstico no fato social. No h dvida de que todo fato

social imitado; apresenta, como acabamos de mostrar, tendncia para se generalizar, mas isto porque social, isto , obrigatrio. Seu poder de expanso no a causa e sim a conseqncia de seu carter sociolgico. A imitao poderia servir, se no para explicar, pelo menos para definir os fatos sociais, se ainda estes fossem os nicos a produzir esta conseqncia. Mas um estado individual que ricocheteia no deixa por isso de ser individual. E, mais ainda, podemos indagar se o termo imitao realmente aquele que convm para designar uma propagao devida a uma influncia coercitiva. Sob esta expresso nica - imitao - confundem-se fenmenos muito diferentes que seria necessrio distinguir.

Juno de partes que se encontravam separadas.

maneiras de ser se impem aos indivduos. De fato, quando queremos conhecer como est uma sociedade dividida politicamente, como se compem estas divises, a fuso mais ou menos completa que existe entre elas, no com o auxlio de uma investigao material e por meio de observaes geogrficas que poderemos alcan-Io; pois estas divises so morais, ainda quando apresentam algum ponto de apoio na natureza fsica. somente atravs do direito pblico que se torna possvel estudar tal organizao, pois ele que a determina, assim como determina nossas relaes domsticas e cvicas. Tal organizao no , pois, menos obrigatria do que outros fatos sociais. Se a populao se comprime nas cidades em lugar de se dispersar nos campos, porque existe uma corrente de opinio uma presso coletiva que impe aos indivduos esta concentrao. No podemos escolher a forma de nossas casas, nem a de nossas roupas; pois uma to obrigatria quanto a outra. As vias de comunicao determinam de maneira imperiosa o sentido em que se fazem as migraes interiores e as trocas, e mesmo at a intensidade de tais trocas e tais migraes, etc., etc. Por conseguinte, haveria, no mximo, possibilidade de acrescentar lista de fenmenos que enumeramos como apresentando o sinal distintivo do fato social uma categoria a mais, a das maneiras de ser; e corno aquela enumerao nada tinha de rigorosamente exaustiva, a adio no era

Mas no seria nem mesmo til; pois tais maneiras de ser no passam de maneiras de agir consolidadas. A estrutura poltica de uma sociedade no mais do que o modo pelo qual os diferentes segmentos que a compem tomaram o hbito de viver uns com os outros. Se suas relaes so tradicionalmente estreitas, os segmentos tendem a se confundir; no caso contrrio, tendem a se distinguir. O tipo de habitao a ns imposto no seno a maneira pela qual todo o mundo, em nosso redor - e em parte as geraes anteriores -, se acostumaram a construir as casas. As vias de comunicao no passam de leitos que a corrente regular das trocas e das migraes, caminhando sempre no mesmo sentido, cavou para si prpria, etc. Sem dvida, se os fenmenos de ordem morfolgica fossem os nicos a apresentar esta fixidez. poder-se-ia acreditar que constituem uma espcie parte. Mas as regras jurdicas constituem arranjos no menos permanentes do que os tipos de arquitetura e, no entanto, so fatos fisiolgicos. A simples mxima moral

seguramente mais malevel; porm, apresenta formas muito mais rgidas do que os meros costumes profissionais ou do que a moda. Existe toda uma gama de nuanas que, sem soluo de continuidade, liga os fatos de estrutura mais caractersticos a estas livres correntes da vida social que no esto ainda presas a nenhum molde definido. O que quer dizer que no existem entre eles seno diferenas no grau de consolidao que apresentam. Uns e outros no passam de vida mais ou menos cristalizada. Pode, sem dvida, ser mais

indispensvel.

interessante reservar o nome de morfolgicos para os fatos sociais concernentes ao substrato social, mas sob a condio de no perder de vista que so da mesma natureza que os outros. Nossa definio compreender, pois, todo o definido, se dissermos: fato social toda maneira de agir, fixa ou no, suscetvel de exercer sobre o indivduo uma coero exterior; ou, ainda, que geral ao conjunto de uma sociedade dada e, ao mesmo tempo, possui existncia prpria, independente das manifestaes individuais que possa ter.2

Este parentesco estreito entre a vida e a estrutura, entre o rgo e a funo pode ser facilmente estabelecido em Sociologia porque, entre os dois termos extremos, existe toda uma srie de intermedirios imediatamente observveis, mostrando o lao que h entre eles. A Biologia no tem o mesmo recurso. Mas permitido crer que as indues da primeira destas cincias, a tal respeito, so aplicveis outra e que, nos organismos como nas sociedades, no existem entre as duas ordens de fatos seno diferenas de grau.