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/ DOMINGO 4 DE MARZO DE 2012 / 28 PGINAS /

Empresarios populares

DIEZ HISTORIAS DE XITO

Una publicacin de

Con la colaboracin de la

EMPRESARIOS POPULARES

DIEZ HISTORIAS DE XITO


Es una publicacin de la Fundacin Vicente Pazos Kanki www.pazoskanki.org Telfono: (591) 2-2412442 Con la colaboracin de la Confederacin de Empresarios Privados de Bolivia Diseo: Edmundo Morales / Pgina Siete Impresin: Empresa Agua Clara S.A. Telfono: 767-69803 El Alto - La Paz Impresin de portada: Editorial Jimnez

Presentacin

sta publicacin presenta las historias de vida, en las voces de sus protagonistas, de un grupo de empresarios populares de las ciudades de La Paz y El Alto. Los casos que aqu se exponen son ilustrativos de los caminos que las personas transitan para prosperar y cambiar sus vidas.

Un rasgo comn en las variadas experiencias individuales es la determinacin de las personas para sobreponerse a las carencias econmicas, culturales y educacionales de sus orgenes sociales, y encontrar la forma de labrarse un destino diferente, desarrollando sus destrezas y talentos y convirtiendo el esfuerzo personal y familiar en un activo econmico y de superacin social. Pero no se trata solo de trayectorias exitosas, producto de la fortuna o el azar. Ms all de la buena suerte, que siempre puede estar presente, los relatos testimoniales ponen de maniesto los procesos de movilidad econmica y social que han ido madurando poco a poco en el pas y, con ello, creando condiciones para que la capacidad emprendedora pueda desarrollarse. Las historias que presentamos son tambin elocuentes de las barreras (polticas, institucionales, legales y otras) del entorno econmico con las cuales los empresarios deben lidiar y tratar de superar, unas veces con xito y otras no. Los gobernantes, los lderes polticos, los mismos gremios empresariales, haran bien en tomar nota de estos escollos para asumir iniciativas que puedan mejorar el ambiente de negocios para el emprendimiento popular y quiz, tambin, para dar pasos en direccin a lo que tanto necesita Bolivia: desarrollo productivo, robustecimiento del tejido empresarial, integracin de las lites econmicas, cohesin social. Esta publicacin da visibilidad a los nuevos actores socio-econmicos del pas. Su realizacin se inscribe en una tarea investigativa ms amplia, que persigue indagar la naturaleza, las dimensiones e implicaciones econmicas, sociales y polticas de uno de los fenmenos sociolgicos prominentes de las ltimas dcadas: la expansin de la clase media popular y la emergencia de nuevos grupos de poder econmico que se constituyen en el motor de la economa popular. Fundacin Vicente Pazos Kanki expresa su reconocimiento a las personas referidas en este trabajo, por sus testimonios y la informacin suministrada. Agradece, asimismo, la colaboracin de la Confederacin de Empresarios Privados de Bolivia y el auspicio de de CBN que hacen posible esta publicacin. Henry Oporto Responsable de la Investigacin Pgina

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Familia maldonado Guaravia

DE LA ORFEBRERIA AL TURISMO

elipe Maldonado (73 aos), oriundo de Coro Coro, es el fundador y lder de una empresa familiar que comenz con un pequeo taller de forjado

de cobre y orfebrera, sigui luego con el procesamiento de estao y peltre y se ampli a la fabricacin de objetos artsticos y ornamentales, para incursionar ltimamente a la hotelera y la gastronoma gourmet. En todas estas actividades lo han acompaado su esposa y sus cuatro hijos:

Willy (48 aos), Javier (46), Vctor (44) y Miriam (40), todos nacidos en La Paz. Hoy da son los hijos que estn al frente de los negocios familiares, que incluyen tres empresas y tiendas de trofeos y artculos ornamentales. Es un grupo familiar que da muestras de espritu de

sacrificio, perseverancia y cooperacin entre sus miembros. Su trayectoria empresarial muestra una notable habilidad para poner en valor el patrimonio natural y cultural de Bolivia, combinando los conocimientos tradicionales, las tcnicas artesanales y las innovacio-

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nes tecnolgicas y de gestin administrativa, desde una visin de negocios moderna y comprometida con el reto del desarrollo econmico con identidad cultural. La metalistera: una tradicin familiar Para la familia Maldonado, el arte de trabajar los metales para producir objetos artsticos, decorativos y utilitarios es una tradicin iniciada con el abuelo paterno, en el distrito minero de Coro Coro, donde cultivaba la prctica de forjar el cobre, a punta de martillo. Don Felipe, le hered este oficio al padre, que luego lo trasmitira a sus hijos. Con estudios de solamente primaria, Don Felipe optara tempranamente por trabajar por cuenta propia. Sus hijos, en cambio, s han podido acceder a la educacin superior: Willy, el mayor, hizo estudios de Ingeniera Industrial; Vctor es egresado de Derecho; Javier, de Informtica; Miriam, ha cursado Derecho y tambin hotelera. La familia Maldonado arranc en La Paz, a mediados de los aos 60, con un taller de orfebrera. Al principio el labrado se haca sobre el cobre forjado, utilizando el martillo, hasta que se pudo incorporar un torno mecnico. Del cobre al estao y al peltre El cambio del cobre al estao, se dio casi veinte aos despus, a instancias de los hijos, que advirtieron que la actividad del padre poda ser ms rentable si en lugar de trabajar el cobre usaban el estao como materia prima. Hemos entrado en un buen momento a trabajar con estao, porque como materia prima estaba muy barata y haba una produccin de lingotes de la fundicin de Vinto; adems que en el exterior muchos confundan el estao con la plataUno poda hacer una jarrita que tenia las caractersticas de

esta automatizada, tenemos maquinarias modernas. Ya hemos progresado en el estao y ahora lo estamos haciendo en peltre. La fbrica FEMA es la mayor productora de peltre en Bolivia. Creando valor El secreto de los Maldonado ha sido innovar y agregar valor a la materia prima. Mi papa es un artesano muy creativo: hace diseos de orfebrera, incrustaciones doradas en bronce, combinacin de estao y bronce, Incluso ha llegado a patentar esta combinacin; su derecho de autor est registrado en el Ministerio de Industria y Comercio, cuenta la hija Miriam. Los hijos parecen haber heredado ese talento: Mis hermanos son hbiles para hacer diseos exclusivos, y tienen un olfato especial para los negocios. Siempre estn buscando hacer cosas nuevas. Se interesan mucho por las tecnologas modernas. De ah naci la idea de traer una mquina para el grabado de metales (pantgrafo); incluso una mquina laser. Ahora esto lo hacemos con computadora. Hemos incorporado una maquina de autgrafo tridimensional, que hace figuras en alto relieve. La nueva y exitosa lnea de produccin en metalistera son los trofeos y medallas deportivas y en general un conjunto diverso de objetos de premiacin en metales, condecoraciones, presentes decorativos. Una de las empresas de la familia se llama Trofeos Mundiales. Hemos logrado vencer a la competencia porque en la lnea de grabados computarizados, hemos cubierto todo lo que la gente busca; les ofrecemos productos de fino acabado, plaquetas en vidrio, con laser, plaquetas a colores y en metales. Ahora nuestro principal cliente es la gente del gobierno. Hemos grabado el rostro de Evo Morales en una bandeja, que les gusta llevar

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EL PERFIL

EMPRENDEDOR Felipe Maldonado oriundo de Coro Coro, es el fundador y lder de una empresa familiar que comenz con un pequeo taller de forjado de cobre y orfebrera, sigui luego con el procesamiento de estao y peltre y se ampli a la fabricacin de objetos artsticos y ornamentales, para incursionar ltimamente a la hotelera y la gastronoma gourmet.

la plata, muy elegante, y al alcance de todo bolsillo. Hicimos todo tipo de modelitos que siempre gustaban y se vendan. Fue un momento de suerte, que aprovechamos muy bien, explica Javier Maldonado. El paso siguiente fue la produccin de peltre, una

aleacin de estao, zinc y plomo, que tiene la particularidad de asemejarse a la plata y que resulta muy dctil para la elaboracin de adornos y objetos artsticos. Desde entonces, la actividad de metalistera no ha cesado de expandirse y modernizarse. Toda la produccin

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Hotel Boutique La Casona

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al exterior, obsequiar a los diplomticos, entregar condecoraciones. Tiendas y ferias Don Felipe y su esposa, comenzaron colocando sus productos en tiendas comerciales de la calle Sagrnaga, hasta que pudieron tener una tienda propia, en el mercado artesanal de San Francisco. Las tiendas de Trofeos Mundiales se han multiplicado en el entorno del centro histrico y turstico de San Francisco, aunque tambin se tiene nueva tienda en el barrio de Cala Coto. Participar en ferias locales y nacionales, ha sido otra de sus estrategias comerciales. Hemos participado en una importante feria, en Santiago de Chile, de donde nos trajimos varios premios a la calidad de nuestros productos. All hemos visto que tambin en el exterior hay un mercado potencial que podemos satisfacer.

La palabra clave es diversificar, y eso es lo que estamos haciendo nosotros. Ojala que lo que aprendan mis hijos en este nuestro hotel, lo apliquen luego en otros negocios. Que a futuro puedan instalar ms hoteles en Copacabana, Sorata y otros lugares

La apuesta por el turismo El ms reciente emprendimiento de Don Felipe y sus hijos es el Hotel Boutique La Casona, a pocos pasos de la Plaza San Francisco. El grupo familiar invirti en la compra y restauracin de una antigua casa del siglo

XVII, declarada Patrimonio Cultural de La Paz. Completa esta obra monumental el Restaurante-Caf La Casona, de comida gourmet, situado el mismo hotel. Tanto el hotel como el restaurante buscan captar turistas extranjeros, ofreciendo servicios de calidad.

Esta incursin en la hotelera y gastronoma, ocurre cuando la metalistera sufre el efecto del alza de precios del estao Sabemos que el mayor precio internacional del estao es bueno para Bolivia, pero para nosotros que procesamos esta materia prima, no es buena noticia. La decisin de proyectarse hacia el turismo tiene mucho sentido. Por otro lado, La familia Maldonado percibe que ya prcticamente satisface la demanda nacional y que necesita expandir los mercados para su creciente oferta de objetos en metales. La respuesta es la exportacin. Don Felipe lo tiene claro. Hemos cubierto el mercado interno -eso es lo que hace toda empresa para luego salir afuera-. Nosotros ya estamos preparados. Ahora nos toca la exportacin, pero ojala que el gobierno nos fomentara.

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Adolfo ArcAni lAzArte

EL COMERCIO DE IMPORTACIN
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radicionalmente las i m p o r t aciones han i ncubado negocios prsperos en Bolivia. Pero, si en el pasado era una actividad dominada por em-

presas y familias de estratos altos, ms recientemente se observa el protagonismo de un nuevo segmento de hombres de negocios -muchos de ellos de procedencia popular- que han tomado el control de los centros ms dinmicos del comercio de importacin de mercaderas.

Este es el caso de Adolfo Arcani (55 aos), propietario de ROSVANIA, una empresa familiar dedicada a la importacin de artculos electrodomsticos y juguetera, que los distribuye y vende en su cadena de tiendas de La Paz, El Alto, Santa Cruz y Cochabamba y que posee,

adems, la representacin de varias firmas y marcas internacionales. ROSVANIA es una firma completamente formal, afiliada a la Cmara de Comercio, con amplias conexiones en el mundo empresarial, financiero y comercial. Su experiencia demuestra que

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el crecimiento empresarial de los negocios familiares es posible an en el contexto de una economa grandemente informal y marcada por el contrabando masivo. Aventajado en los estudios Adolfo Arcani es orureo de nacimiento. Est casado con Fanny Maita, con quin tiene dos hijos: Ivn (27 aos) y Vania (23 aos). Su padre fue trabajador ferroviario; su madre, ama de casa y tejedora de prendas de lana. Adolfo creci junt a sus cinco hermanos, en una familia de clase media baja, que pudo encaminar la educacin de sus hijos. Adolfo es egresado de la carrera de Auditora de la UMSA, aunque inicialmente hizo estudios de Ingeniera Elctrica, que no concluy. Casado con apenas 19 aos, se vio forzado a repartir su tiempo entre los estudios y ciertos trabajos precarios. Ya como empleado de una compaa industrial, pudo hacer cursos de especializacin: uno en Control de Produccin (Universidad San Marcos de Lima), y otro en Alta Gerencia (ICAE de Costa Rica). Su trayectoria laboral Comenz en 1981 como auxiliar de contabilidad en el Instituto de Formacin Laboral (INFOL) de La Paz, para ascender luego al cargo de Contador. Su experiencia laboral ms importante vendra despus en la embotelladora VASCAL de Coca Cola. Por 18 aos, fue empleado de esta empresa, ascendiendo hasta el cargo de Gerente de Administracin y Finanzas. Adolfo valora mucho su aprendizaje en VASCAL, principalmente en gestin administrativa y financiera, relaciones con el sistema bancario, adquisiciones y contratos comerciales con firmas nacionales y extranjeras, adems de los cursos de

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EL PERFIL

iMPORTADOR Adolfo Arcani propietario de ROSVANIA, una empresa familiar dedicada a la importacin de artculos electrodomsticos y juguetera, que los distribuye y vende en su cadena de tiendas de La Paz, El Alto, Santa Cruz y Cochabamba y que posee, adems, la representacin de varias firmas y marcas internacionales.

la ciudad de Santa Cruz- se mostraban muy dispuestas a proveer artculos importados de firmas internacionalmente reconocidas como Electrolux, Dako, Dismark y otras, a cualquier vendedor que quisiera recibirlos en consignacin. La relacin con los proveedores era muy fcil. Bastaba con tener un espacio donde vender, y las empresas cruceas te daban sus productos. Abrir una tienda era tambin sencillo, prcticamente no se requera de ningn trmite, de modo que uno poda empezar a vender inmediatamente, y casi sin capital. Es lo que hicieron los esposos Arcani, el ao 1983: primero, abrieron una tienda en las inmediaciones de la calle Eloy Salmn (Casa Vania); posteriormente, una segunda (Casa Roco), con dos sucursales cada una de ellas. Paralelamente, se daban modos para llevar su mercadera, los das domingo, al Mercado 16 de Julio, en El Alto, que por entonces apenas despuntaba como la gran feria comercial que es hoy en da. Nuestro puesto de venta era una camioneta. All vendamos prcticamente todo lo que llevbamos. Podemos decir que somos pioneros de esta feria, sostiene Adolfo. Los buenos resultados le permitiran, al cabo de un tiempo, establecer dos tiendas en el municipio alteo. ROSVANIA ROSVANIA SRL, la actual empresa importadora de Adolfo Arcani, surge el ao 2001 de la fusin comercial de Casa Vania y Casa Roco, inicialmente con una cadena de seis tiendas en La Paz y El Alto. En pocos aos, la empresa ha logrado posicionarse en el mercado de electrodomsticos como una de las importadoras de ms rpido crecimiento. Su oferta comercial cubre una amplia gama de artculos: cocinas,

capacitacin que pudo hacer fuera del pas. La venta de electrodomsticos La incursin de Adolfo Arcani en el rubro de los electrodomsticos tuvo mucho de una circunstancia no buscada. Su esposa, Fanny,

era empleada de una tienda de artculos de cocina de propiedad de su hermana, lo que le permiti aprender del negocio de electrodomsticos, que coincidi con un momento especial en el mercado de proveedores, dado que las empresas importadoras -varias con oficinas en

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Las autoridades tienen que esforzarse en combatir el contrabando. La presin tributaria sobre los informales puede ayudar. Poco a poco la gente se da cuenta de que formalizarse trae beneficios. Hay sectores que mueven mucho dinero, y sin embargo no se ataca a los grandes negocios.

Redes comerciales Buscamos ser siempre innovadores en lo que hacemos. Aprovechamos al mximo nuestros contactos con los proveedores y a travs de las cmaras (la Cmara de Comercio, CAINCO). Parti-

cipamos en diversas ferias internacionales. Usamos mucho el internet, el facebook y otras redes de informacin y de comercio para estar actualizados en las ofertas comerciales. Por nuestro posicionamiento en el mercado nacional, podemos trabajar

con diversos proveedores extranjeros que nos ofrecen financiamiento y otras facilidades. Tambin disponemos de crdito bancario en el pas. ROSVANIA ha segmentado a su clientela. Tenemos artculos para clientes de clase media baja y tambin

para sectores de clase media y altaUn parmetro de diferenciacin es el precio que la gente est dispuesta a pagar. El precio que marca una lnea divisoria es 150 dlares. Los que tienen ms poder adquisitivo quieren productos por encima de ese precio y los que tienen menos, buscan por debajo. La familia Arcani ya ha puesto un pi en la capital del oriente boliviano. La primera tienda ROSVANIA, de la calle Brasil (entre el primer y segundo anillos), ha tenido un despegue promisorio. All uno puede vender hasta piedras. La gente consume ms, no regatea tanto el precio y para comprar busca comodidad. Motivado por estas razones pero tambin pensando en el cuidado de su salud, los esposos Arcadi ya estn planeando trasladar su residencia, dejando a sus hijos la atencin de sus tiendas en La Paz.

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refrigeradores, freezers, microondas, aspiradoras, estufas y otras de la llamada lnea blanca. Recientemente ha incursionado en la importacin de juguetes de jardinera, de procedencia norteamericana y brasilea; productos relativamente caros y que han encontrado su principal mercado en la ciudad de Santa Cruz (60% de estas ventas). ROSVANIA tiene la representacin en Bolivia de Industrias ACEB y Challenger de Colombia, Indurama de Ecuador, Electroandina de Per, Somela y CII de Chile. Es distribuidora de los productos de estas firmas y tambin comercializadora al por menor en sus actuales 13 tiendas: 8 en La Paz (zona de la calle Eloy Salmn), 3 en El Alto (zona de Villa Dolores), 1 tienda en Santa Cruz (calle Brasil) y otra en Cochabamba. Pero ROSVANIA sigue siendo una empresa familiar: Adolfo es el Gerente General; su esposa Fanny supervisa las tiendas; Ivn (Ing. Industrial y de Sistemas) est a cargo de las importaciones y Vania, la hija menor (estudiante de Administracin de Empresas), participa en la parte contable. La gestin familiar de la empresa no ha sido bice para que se administre con arreglo a mtodos modernos. Al contrario, Adolfo piensa que esta forma de gestin familiar le ha dado a su empresa flexibilidad y agilidad para adaptarse a los cambios en las normas y prcticas del comercio exterior, lo que no siempre es posible para las empresas grandes, al menos no con la rapidez necesaria.

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Layda Nuez deL Prado GraNdy

EL TRANSPORTE INTERNACIONAL DE CARGA


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ecina de Ciudad S at l it e en El Alto, Layda Nuez del Prado (49 aos) es una mujer de singular tenacidad y capacidad emprendedora. Propietaria y gerente de New Life Transport SRL, una empresa en rpido crecimiento en el rubro del transporte internacional de carga. Es viuda y madre de 3 hijos varones; Jos Luis Medina, el hijo mayor, est a cargo del rea de operaciones de la empresa. Doa Layda ha sabido sobreponerse a la prematura muerte de su esposo, consiguiendo sacar adelante la empresa que ambos crearon. Su capacidad emprendedora ha sido reconocida por el Gobierno Municipal de La Paz, que le ha otorgado la distincin a la Calidad de Servicios, los aos 2009 y 2010, con el premio La Paz Lder. De familia minera Layda Nuez del Prado proviene de una familia minera. Su padre fue trabajador de COMIBOL en el distrito

Colquiri. De l he heredado su carcter y su fuerza; siempre me deca: si te sientes vencida, ni un minuto descanses, si has cado, levntate otra vez. En Colquiri vivi sus aos de infancia, hasta que la familia emigr a la ciudad de El Alto. All hizo sus estu-

dios secundarios, gradundose bachiller en el Colegio Mejillones. Fue distinguida como abanderada de ese establecimiento. Hizo estudios de comercio exterior en IDEA, y se gradu como tcnico medio en Ingeniera de Transporte, en la Universidad del Mar en Chile.

Una vida laboriosa Antes de emprender su propio negocio, Layda tuvo una experiencia de ocho aos como trabajadora dependiente en la Cooperativa Ballivin, dedicada al transporte de carga. All hizo de todo: secretaria, jefe de ope-

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New Life Transport


raciones, administradora y finalmente gerente. Hasta que lleg el momento en que yo tena que hacer algo mo; entonces decidimos con mi esposo que fue operador de maquinaria pesada- crear nuestro propia empresa Empezamos trabajando en nuestra casa. Yo misma hice de mensajera, secretaria, contadora. Uno no es buen jefe si no sabe todos los pormenores de su empresa. Para tener capital, tomamos un prstamo bancario. Al principio tenamos solo un camin propio; los otros camiones eran alquilados. En esos aos no era frecuente que las mujeres se involucraran en el transporte de carga. Todos eran varones, y ver a una mujer llamaba la atencin. Pero eso tambin me ayud para abrirme paso. Muchos confan ms en una mujer, porque piensan que es ms responsable. Una empresa diversificada en servicios New Life Transport, opera el servicio de transporte de carga entre Bolivia y los puertos de Chile y de Per, donde tiene oficinas de representacin. Tambin ofrece asistencia en trmites de importacin y exportacin, servicios de Aduana, almacenamiento y otros. Asesoramos en todo lo relacionado a comercio exterior. A los clientes les damos la informacin precisa, les ayudamos a sacar los documentos necesarios; les orientamos acerca de los puertos, los recintos aduaneros. Y ah entramos tambin nosotros con nuestros camiones de carga. New Life Transport comenz haciendo transporte y logstica, pero luego ha extendido sus servicios, incluso al transporte martimo. No tenemos barcos pero los contratamos, hacemos el servicio de embarque y desembarque en los puertos. Tenemos representantes en Matarani, Lima, Iquique y mos calificados para estos servicios. Tenemos el permiso del Ministerio de Transporte para llevar cargas inflamables y municiones. New Life Transport ofrece un servicio completo de transporte terrestre y martimo, estibadores, pliza de seguro, servicios aduaneros y otros. Su filosofa es ser una empresa competitiva en un mercado cada da ms exigente en servicios. Como nuestro servicio es internacional, tratamos de estar al da con todas las normas vigentes en Chile, Per y otros pases, asistiendo a seminarios, cursos, aprendiendo de nuestros contactos y experiencias en el comercio exterior. Metas ambiciosas La estrategia de diversificar sus servicios, le ha valido para crecer empresarialmente. New Life Transport posee un importante parque de automotores, entre vehculo propios y alquilados. En ocasiones ha llegado a realizar despachos masivos de 50 a 80 camiones. Estamos detrs de la representacin en Bolivia un Forwarder o de una lnea naviera extranjera. Tambin queremos ampliar nuestra presencia en Estados Unidos, Europa, incluso en China. Abrir una agencia aduanera propia. Para ello contamos con una buena infraestructura y tambin con el conocimiento y la experiencia de muchos aos. Layda percibe la necesidad de que las empresas de transporte se asocien para encarar los desafos del comercio internacional. Las empresas bolivianas, por grandes que seamos, somos muy chicas comparadas con las de otros pases, donde una sola empresa llega a tener miles de camiones. Deberamos ser capaces de hacer alianzas para fortalecernos como empresas y as aprovechar tambin los corredores interocenicos.

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Soy una mujer que ha logrado muchas cosas. He querido tener un camin y lo tuve, despus dije voy a tener una empresa y la tengo, he deseado recibir un premio, y le dije a mi hijo, tal vez no seamos primeros, seremos finalistas, y hemos calificado en segundo lugar y me siento satisfecha.

Arica, donde hacemos seguimiento y supervisin de la mercadera que transportamos. Carga peligrosa Somos una de las pocas empresas en Bolivia que maneja este tipo de carga. Uno

tiene que saber cmo transportar la carga peligrosa: el tipo de camiones, los chferes apropiados, las condiciones materiales, el equipo de seguridad. Manejamos escoltas militares para la carga de nitrato. Hemos tomado cursos en Chile y Per, para capacitarnos, y ahora esta-

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Flix Quisbert Gutirrez

EL ARTE DEL BORDADO

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lix Quisbert es uno de los maestros del bordado tradicional, que destaca por sus producciones artesanales, ligadas al folklore y las festividades rituales y patronales. Con casi cuarenta aos de dedicacin al arte del bordado es gerente propietario del Centro Artesanal del Bordado Artstico Folklrico Kori Thika Internacional, uno de los ms grandes y prestigiosos en las

ciudades de La Paz y El Alto. Sus creaciones artsticas han merecido premios y distinciones internacionales. Flix es tambin un personaje de la cultura popular, que desde muy joven viene animando la difusin y preservacin del patrimonio cultural boliviano. Fundador y dirigente de las organizaciones de bordadores de La Paz, organizador de grupos folklricos y promotor misiones artsticas y exposiciones artesanales en varios pases del mundo. Su historia personal per-

mite entender la vitalidad del complejo cultural-artesanal en la economa popular, que se desenvuelve en torno a las festividades religiosas, abarcando toda una red de actividades productivas, comerciales y de servicios y donde se van generan emprendimientos exitosos que, como los de Kori Thika Internacional, son un trampoln de ascenso social. He nacido sobre el bastidor Flix Quisbert es un artesano de tercera generacin

en su familia. Su abuelo se inici en este oficio, en su natal Achacachi. La tradicin fue seguida por su hijo Carmelo Quisbert, integrante de una generacin de maestros bordadores del altiplano paceo, formados en poblaciones como Achacachi, Taraco, Huarina y Escoma, desde donde trasladaron su arte y artesana a los barrios populares de La Paz, de Oruro y los distritos mineros. Flix es heredero de esa tradicin familiar. Se inici en el bordado folklrico en el taller de su padre. Por va-

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rios aos, ambos, padre e hijo, debieron recorrer numerosos pueblos provinciales, llevando los trajes confeccionados y conectndose con las poblaciones locales. Tengo un talento innato para el bordado. Lo descubr a los 16 aos, cuando obtuve el primer premio de un concurso nacional de mscaras. La mscara premiada se la vend al gringo Gilbert Fabre, el quenista suizo de Los Jairas. A partir de entonces pude vincularme tanto con los grupos folklricos como con los turistas que frecuentaban los sitios de msica popular como la Pea Naira. Kori Thika Internacional Flix Quisbert form su propio taller, all por el ao 1971, siempre en el entorno urbano del Cementerio General de La Paz. Desde entonces sus progresos han sido constantes. Su taller ocupa un edificio de cuatro pisos, en la zona de El Tejar. All operan entre 18 a 25 personas, todos o casi todos familiares suyos (esposa, hijos, hermanos, sobrinos), que pueden hasta llegar hasta 40 personas, con operarios eventuales, en funcin del volumen de trabajo. Su principal producto es la confeccin a mano de trajes de morenos, diablos y otros grupos de danzarines, en los cuales resaltan las sofisticadas tcnicas de aplumillado, punto calado, pedrera, bordado en cartn repujado con finas cadenas, adems del simbolismo iconogrfico. Completan esta lnea de produccin las botas, mscaras, matracas. Otros productos son los mantos para imgenes sagradas, los estandartes y escudos de armas y, ms recientemente, las aplicaciones de bordado en prendas de vestir. Se trabaja a pedido y por cantidades grandes. Para el Gran Poder, los pedidos pueden ser de hasta 200 trajes, lo que supone cerca de un ao de trabajo. Los pre-

ms o menos 3 mil personas. Pero el mercado de los bordadores paceos ha ido expandindose, siguiendo el ritmo de crecimiento de algunas festividades folklricas en otros departamentos. Tal es el caso de la entrada folklrica del da 30 de julio, en Santa Cruz la fiesta de El Carmen-, que congrega a un pblico cada vez ms numeroso. Adems, los bolivianos residentes en Buenos Aires, celebran la festividad de la Virgen de Copacabana. Tambin en Sao Paulo la comunidad boliviana tiene su propia festividad anual. En Arica, grupos nacionales participan en el Carnaval Andino. De todos estos lugares proviene una demanda suplementaria de trajes para los bordadores paceos. Exportar la moda boliviana En Estados Unidos y Europa hay mercado para prendas de vestir que aqu podemos producir con aplicaciones de bordados y simbolismos nativos: poleras de algodn, cubrecamas, mantas. Hay gente dispuesta a pagar precios muy altos. Justamente, uno de los esfuerzos de varios aos de Flix ha consistido en promocionar el arte del bordado boliviano, organizando misiones comerciales y presentando los trajes en ferias internacionales. Flix cree en la posibilidad de posicionar la artesana del bordado boliviano en los mercados externos, pero que para ello hace falta crear escuelas de formacin de mano de obra. Desde ya, esta es la iniciativa en la que l mismo viene trabajando por varios aos. Su proyecto es la creacin de una Escuela Nacional del Bordado Artstico y el Macrame, orientada a la capacitacin de los artesanos bolivianos y la formacin de nuevas generaciones de bordadores, adems de la conservacin, investigacin y difusin del patrimonio y el folklore popular.

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El Gran Poder debe promocinarse ms. Se necesitan directivos de alto nivel, que hablen dos o tres idiomas, bien pagados, que justifiquen con resultados. Debe ser un complejo cultural atractivo para los turistas. Todos debemos aportar a su sostenimiento: la cervecera, las casas comerciales, los confeccionistas, la TV....

cios de venta son variables, a partir de un precio mnimo no inferior a los ochocientos bolivianos. El mercado folklrico La artesana del bordado ha desarrollado su propio mercado alrededor del calendario folklrico-religioso, generalmente ms intenso entre los meses de mayo a octubre, y abarcando va-

rias ciudades y localidades provinciales. Para los bordadores paceos, el evento econmico y cultural ms importante lo constituye la fiesta del Gran Poder, tambin es relevante el Carnaval de Oruro. Se estima que solamente en la ciudad de La Paz, existen alrededor de 180 talleres de bordado folklrico, empleando directamente a

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Empresarios populares

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Gloria Encinas

FARMACIAS EN EL ALTO

lor ia Encinas es la copropietaria y gerente de una empr esa familiar, asociada a la cadena Super Farmacias, con presencia en varias capitales del pas. Fundada en 1996,

Farmacias Virgen de Copacabana, cuenta actualmente con nueve establecimientos: siete en El Alto y dos La Paz. Su experiencia emprendedora se desarrolla en una ciudad de reconocida pujanza econmica como es El Alto, que paulatinamente se incorpora al mercado de los servicios modernos y que demuestra, no obstante sus

carencias urbanas y altos ndices de pobreza, que tambin all hay oportunidades para emprendimientos en servicios privados de salud, educacin, cultura, comercio formal, entretenimiento, deporte y otros similares. De familia orurea Gloria Encinas es una mujer sencilla y con una vi-

sible vocacin de servicio en la venta de medicamentos y la atencin al pblico. Nacida en la ciudad de Sucre, hija de profesores orureos que dedicaron su vida al magisterio. Su hermana Sara Encinas Hurtado, farmacutica de profesin, es la copropietaria de Farmacias Virgen de Copacabana. Gloria est casada con ngel Blanco,

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quien se encarga de su rea financiera. Bachiller de un liceo fiscal, curs estudios de administracin de empresas, aunque no pudo completarlos. Su formacin incluye algunos cursos en contabilidad, tcnicas de negociacin, laboratorios y otros. Su inicial experiencia laboral tuvo lugar en el campo de la contabilidad. De la brostera a la farmacia Gloria se inici con una tienda de pollos a la broaster, en La Paz, invirtiendo un pequeo capital proveniente de la venta de un minibus -adquirido junto a su esposo-, que por algn tiempo se destin al transporte pblico. Su decisin de abrir una farmacia fue ms bien incidental. Una persona amiga, que ya estaba en este negocio, le sugiri la idea, a lo que se sum el hecho de que su hermana Sara se haba formado en la carrera de Farmacia. Gloria valora mucho el apoyo moral y econmico, que recibiera de sus padres y de otros familiares, incluyendo alguna garanta hipotecaria. Recuerda que una pequea heladera administrada por sus padres en Oruro, le permiti tener aprendizajes inciales en la atencin de un negocio y en el trato con la gente. Sin embargo, la decisin de abrir una tienda de farmacia no tuvo inicialmente un sentido empresarial. En realidad no pensamos en abrir una empresa sino solo una farmacia. Yo le propuse a mi hermana entrar en sociedad: que ella pusiera su titulo y yo el capital; as se dio la sociedad familiar. Al principio, tropezamos con la dificultad de hallar un lugar adecuado para instalar la farmacia. No era algo sencillo. Nos tomamos ms o menos un ao en buscar el lugar, estuvimos a punto de instalarnos en el mercado Rodrguez, pero al final elegimos una esquina

Soy una mujer que ha logrado muchas cosas. He querido tener un camin y lo tuve, despus dije voy a tener una empresa y la tengo, he deseado recibir un premio, y le dije a mi hijo, tal vez no seamos primeros, seremos finalistas, y hemos calificado en segundo lugar y me siento satisfecha.

de la principal avenida en la Ceja de El Alto, que nos pareci ms prometedora para el negocio. El sitio se halla en la concurrida avenida 6 de marzo, el corazn econmico de la ciudad altea. All se instal la primera de las tiendas Farmacias Virgen de Copacabana.

Visin empresarial Fue en ocasin de que Gloria asistiera a un curso de laboratorios, en Chile, que surgi la posibilidad de que su novel farmacia se integrara a la cadena Super Farmacias que, a mediados de los aos 90, y tal cual ocurra

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con otras cadenas similares, irrumpa en el mercado nacional. Conoc a una profesional boliviana, que me coment de que un grupo de farmacias que en La Paz estaban unindose en una cadena y que nuestra farmacia poda ser parte de ella y representarla en El Alto. Con mi hermana decidimos ingresar a esta cadena; ahora ya no somos una farmacia ms sino una cadena farmacutica. Fue una decisin importante que supuso para las hermanas Encinas, adecuarse a los estatutos y reglas de la cadena farmacutica y lograr as las ventajas que reporta trabajar en una red comercial de aprovisionamiento y venta final de medicamentos. Lo que comenz como una pequea farmacia enclavada en el centro econmico alteo, en pocos aos se ha transformado en una cadena de tiendas. Pero esta expansin no solo resulta del aumento de las ventas. Lo que se advierte, ante todo, es un cambio de visin en la manera de encarar la gestin de un negocio farmacutico. Al principio nuestra motivacin era solamente dar un buen servicio, sin pensar en la competencia y ni siquiera buscando crecer mucho. Pero luego la propia dinmica que hemos vivido nos ha llevado a situaciones que no habamos pensado. Ahora tenemos nueve farmacias, y hemos ganado en economa de escala y somos ms eficientes. Contrariamente a lo que suele creerse, en la ciudad de El Alto hay una poblacin que aprecia la calidad de los servicios, que puede ser exigente en sus preferencias y que ya no se gua nicamente por el precio. Las hermanas Encinas lo entendieron as, y ello les ha permitido marcar una diferencia en el mercado local. Tambin han abierto un sendero para que otras farmacias se sientan acicateadas a remodelarse.

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Julio AliAgA CAlle

EL COMERCIO POPULAR

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ulio Aliaga (49 aos) es un inmigrante rural progresista que a partir de su trabajo tesonero y la habilidad para los negocios, ha logrado cambios importantes en su vida y la de su familia. Fue cultivador de coca en su nativa Coripata (Provincia Nor Yungas), vendedor mayorista de coca, chfer de minibs en el servicio urbano, administrador de un pequeo restaurante, transportista y, hoy, propietario

de una estacin de gasolina en la carretera La Paz-Cotapata, con una importante inversin. Su esposa Julia importa telas de China, que distribuye al comercio minorista y vende al por menor en su puesto de la calle Max Paredes, moviendo un capital de $us. 30 mil. En el ascenso social de los esposos Aliaga, no pasa desapercibido el puntal econmico que en su momento signific para ellos, involucrarse en la comercializacin de coca. El beneficio obtenido sera la base de sus futuros emprendimientos.

Su origen campesino Julio es uno de ocho hermanos. Sus padres, campesinos aymaras que emigraron a la regin de los Yungas, continuaron en la agricultura, cultivando coca, caf y ctricos. Julio pas all parte de su infancia y juventud, pero ya a una edad temprana su familia lo llev a vivir a la ciudad de La Paz, bajo el cuidado de una ta. Pudo as completar sus estudios secundarios en un colegio fiscal. Cumplido su servicio militar, retornara a su pueblo y a las faenas agrcolas de la

famila. Sin embargo, pudo ms su experiencia citadina. Cre que con la plantacin de la coca no haba mucho futuro, adems de que all la vida era muy difcil. Como joven de 20 aos, yo quera tener otra vida, y entonces me vine nuevamente a La Paz. Vendiendo coca en La Paz Julio Aliaga comenz ayudando a su hermana en la venta de coca y caf, en Villa Ftima; un trabajo de dos a tres aos que le sirvi para familiarizarse con ese

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Nunca es bueno retroceder en los negocios. Yo tengo que enganchar en primera para ir hacia delante, porque si yo engancho en retro he de retroceder. Como dice la frase del Che Guevara: si yo avanzo y me detengo, empjenme, y si yo retrocedo mtenme.

de abarrotes por el comercio de telas, con una inversin aproximada de 10 mil dlares. Gasolinera Maranatha La inversin mayor llegara con la instalacin de una estacin de gasolina y diesel sobre la carretera La

Paz-Cotapata. Yo no tena ningn estudio previo, porque no tengo formacin acadmica, pero mi intuicin me deca que era un buen negocio, que la gasolina y le diesel son productos vendibles y que el lugar para la estacin era bueno porque por ah, cerca, no haba otra

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negocio. Cuando me sent capaz de hacer mi propia venta, alquil una pequea tienda y compr una balanza de 500 libras, suficiente para empezar. Pero tal vez no habra podido sin la ayuda de mi hermana, que hasta me dio un pequeo capital. Tambin mi padre me ayud, dndome un capital de 5 mil dlares. Tuve la suerte de casarme con una muchacha de Coripata, Julia, muy trabajadora. En el negocio de la coca nos ha ido muy bien. Vender coca era rentable, pudimos ahorrar dinero. Al primer ao nos compramos un minibs cero kilmetros. En ese tiempo (fines de los aos 80) no haba mucho minibs en La Paz, y el negocio daba ganancias. As pudimos tener dos ingresos, de la venta de coca y del transporte. Y hasta pudimos hacernos una casa propia en la zona de El Tejar. Aquella sera una bonanza de cerca de diez aos. Sin embargo, la inesperada decisin de los cocaleros de Yungas de abrir un mercado campesino en Villa Ftima para la venta directa de coca, prescindiendo de los intermediarios, tuvo el efecto imprevisto dejar a Julio fuera del negocio. Aquella relocalizacin forzada no lo dejara en la calle. De hecho, abri un local de venta de comida, en su casa de El Tejar. Su esposa, por su lado, abri una tienda de abarrotes en una zona de comercio popular. Ms adelante los esposos compraran un autobs de transporte de pasajeros en la ruta La PazYungas y de all hacia el Beni, con Julio como conductor del vehculo. Aquella fue una inversin de $us. 60 mil; una parte con ahorros propios y el resto con un prstamo bancario. Recorriendo los pueblos del norte paceo y el Beni, me di cuenta de que poda comerciar artculos llevados de La Paz. Y eso hice. Entretanto, la esposa dio el paso de cambiar la tienda

estacin. Construir la infraestructura y montar todo el equipamiento de la estacin, supuso una inversin estimada en $us. 300 mil. Para ello tuvo que acudir otra vez a un prstamo bancario. A decir de Julio, los resultados inciales de Gasolinera Maranatha han justificado la inversin. Pero el imprevisto es la escasez de combustible, que afecta sobre todo a las estaciones ubicadas en zonas alejadas de los centros urbanos. Conseguir un contrato de provisin de combustible, en cantidades suficientes, ha devenido un va crucis. Si antes operaban varias empresas privadas mayoristas, hoy da el monopolio de la distribucin lo tiene YPFB. Yo necesito, para cada semana, 80.000 litros de diesel, pero apenas me dan 60.000 para 5 das, y dos das me quedo con la estacin cerrada. Esto me complica mucho porque las gasolineras vivimos de la venta del da, y tenemos obligaciones que cumplir como pagar a nuestros empleados. Lo que ahora ms le quita el sueo es el temor de perder su negocio con la aplicacin de la Ley de Control de Fronteras, que ha puesto en capilla a las estaciones de servicio dentro del permetro de los 50 Km. de frontera. Estamos pasando momentos muy crticos, con esta ley que nos mete en una misma bolsa con los contrabandistas. Tambin le preocupa el control ms severo de Impuestos Internos sobre las gasolineras, para obligarlas a emitir facturas. Mi temor es que con cualquier pretexto nos quieran sancionar, y quitarnos lo que tenemos. Yo tengo un proyecto de hacer una estacin de GNV. Estaba en eso, y hasta adquir un terreno, pero sali esta ley fronteriza y me di cuenta que es riesgoso invertir con este gobierno. A futuro tal vez saquen otras leyes y nos quieran quitar lo que hemos invertido. Es el miedo que tengo.

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Ramn PRudencio VeRstegui

EL NEGOCIO DE BEBIDAS FINAS

amn Prudencio (53 aos) es un paceo extrovertido que a fuerza de entusiasmo y espritu emprendedor ha creado el primer supermercado especializado en bebidas finas.

Habindose iniciado en la venta de bebidas en una pequea tienda del mercado Achumani, desde hace ocho aos ha dado el salto a un coqueto centro comercial, en la principal avenida de Calacoto. Su esposa Rita es copropietaria del negocio y encargada de relaciones pblicas. Tambin la hija Raquel par-

ticipa de las actividades de los padres. Supermerdado DLicor es un negocio prspero, que los esposos Prudencio comparten en sociedad con una pareja amiga de aos. Los primeros oficios Mi pap era evanista, de buena mano para la carpintera, muy requerido por su

fino trabajo. Tena un buen trazo y un buen tratamiento de la madera. Mi mam comerciante, venda en el mercado Rodrguez; yo a veces le ayudaba. Ambos fallecieron cuando an era muy joven. Esa circunstancia le impidi seguir estudios regulares y lo forz a buscar trabajo. Sin embargo, pudo concluir la secundaria en

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Es muy importante empezar desde abajo, trabajar de lo que sea. Solo as uno puede conocer y ganar experiencia, capacitarse, para luego hacer su propia empresa. Si uno llega con una buena base puede subir hasta muy arriba. Lo que se necesita es trabajo y ser creativo en lo que se haga.

El salto al supermercado Ramn recuerda que la experiencia de sus primeras tiendas de licores le sirvi para entender que aquella clientela, de un mayor poder adquisitivo, y que se aproximaba a buscar bebidas, ne-

cesitaba tambin que se le ofreciera mayor variedad, algo de distincin, productos ms finos, factura, parqueo, comodidad en las compras, etc. Esto lo llev a salir del mercado Achumani. Dos aos despus, DLicor abra sus puertas, en la avenida Ballivian de Calacoto. Los resultados parecen validar la buena intuicin

que en su da tuvo. Hoy en da el Supermercado DLicor ya est consolidado, es muy conocido, no solamente en la zona sur sino en toda la ciudad de La Paz; tenemos clientes que vienen desde Sopocachi, Miraflores, incluso de la zona norte. Su propietario se ufana del aspecto original de esta tienda comercial. La idea de

DLicor, sinnimo de buena bebida Nosotros no fomentamos el alcoholismo. Queremos que la gente consuma bebidas de calidad y proteja su salud. Por eso tenemos una clientela exclusiva y no vendemos a los muy jvenes. Los clientes saben que lo que ofrecemos est garantizado. Nuestros productos llevan siempre timbres de garanta y calidad. Aunque nos ofrezcan ms barato, no compramos nada que no provenga de importadores autorizados. Supermercado DLicor cuenta ya con una sucursal en la ciudad de Santa Cruz. De otro lado, los esposos Prudencio han puesto en funcionamiento el cofferestaurant Kafha, ubicado en la Plaza Abaroa de la zona Sopocachi, con lo cual extienden el mbito de sus negocios.

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un centro CEMA, y despus graduarse en contadura pblica. El primer trabajo de Ramn fue la carpintera, pero no por mucho tiempo. Muy pronto abandonara esa actividad para emplearse como mensajero en una agencia de publicidad. Entre esos y otros oficios temporales acab recalando en actividades de pequeo comercio, comenzando con una pequea librera en la zona de Tembladerani, y ampliada luego a otros productos de barrio. Ese pequeo negocio nos sirvi para aprender a captar lo que la gente necesita y lo que uno tiene que hacer para saber atender a los clientes. Sobre esos primeros pasos llegara la oportunidad de abrir un negocio en Achumani. Mi cuado venda en un feria de la zona sur y l me convenci de bajarnos a esa feria dominical para vender material de escritorio. Cuando se construy el mercado Modelo de Achumani, decidimos con mi esposa comprar una tienda dentro del mercado. Fuimos de los primeros en poner un toldo, una estructura metlica con publicidad y otras innovaciones que despus otros copiaron. Un da hicimos un cambio, y nos pusimos a vender licores porque era lo que buscaba la gente, y ah se cre la primera tienda de bebidas en el mercado Achumani. Despus adquirimos una segunda tienda, con financiamiento del Banco de La Paz, y pusimos una juguetera, pero no result como la venta de bebidas. As que decidimos arrinconar la librera e instalar otra licorera.

DLicor no se copi de ningn otro negocio; no hay nada similar en La Paz, ni en Cochabamba, ni en Santa Cruz, y ni siquiera en otras ciudades de pases vecinos. Este supermercado se abri escuchando a los clientes y entendiendo sus necesidades, y tambin gracias a la vivencia que tenemos de muchos aos. Prudencio atribuye buena parte de su xito econmico a su espritu optimista y mentalidad positiva. Pero la fortuna no siempre ha estado de su lado. En dos ocasiones sus tiendas del mercado Achumani fueron intervenidas por las autoridades de fiscalizacin y su mercadera decomisada, bajo sospecha de internacin ilegal. Eso fue injusto porque nosotros nunca hemos viajado al exterior para traer la bebida que vendemos; siempre nos hemos aprovisionado aqu mismo, a travs de importadores legales. Nos cost mucho convencer a la Aduana del error cometido, pero al final lo conseguimos y se corrigi.

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Manuel Sillerico aruquipa

LA ALTA COSTURA
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anuel Sillerico (70 a o s) es un conocido sast re paceo que reivindica la tradicin de la sastrera personalizada, el valor artstico de la confeccin de trajes y

la importancia de la elegancia masculina como signo de distincin social. Con estos principios, l ha creado uno de los talleres afamados de La Paz: Sastrera Sillerico; toda una tradicin del buen vestir. Los trajes que confecciona desde hace aproximadamente medio siglo, en su amplio taller de la cntrica calle Federico Suazo, tie-

ne una clientela exclusiva. Los trajes Sillerico son una marca registrada, se ufana su propietario. El mismo Evo Morales le ha encargado algunos de los trajes sin corbata y con adornos incaicos que viste. Pero no es la primera vez que ocurre. En sus recuerdos est el haber vestido a varios presidentes y polticos prominen-

tes. Don Manuel, convencido del valor artstico y cultural de su trabajo, acaricia la idea de que el Parlamento declare a su sastrera como Patrimonio Nacional. Trabajando desde nio Manuel Sillerico proviene de una familia campesina de Pucarani, provincia Los Andes. Hurfano de padre

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La elegancia no solo est en un traje de buen corte, tambin hay que saber cmo usar un traje, una camisa, una corbata. La combinacin de todo eso hace que los hombres se vean distinguidos.

El descubrimiento de la alta costura La oportunidad la encontr participando en eventos internacionales relacionados con la sastrera. Me lanc a Europa a un congreso mundial de sastres en los aos 70. Despus pude volver en otras dos oportunidades, siempre con mis propios medios. Estuve en Francia, Italia, Frankfurt (Alemania) y Barcelona (Espaa), donde conoc a grandes maestros y

aprend lo que son los cortes de alta calidad. All pude ver como son las sastreras y como realizan su trabajo, que es muy diferente a cmo se hacan en Bolivia. En Europa la sastrera es todo un arte, y la gente sabe apreciar lo que es un buen traje, una buena tela Tambin he asistido a congresos en Amrica

Latina de la Confederacin Panamericana de Maestros Sastres. Inclusive llegu a ser presidente de esta organizacin, durante dos gestiones. Hasta realizamos un congreso internacional en La Paz y logramos que la sastrera boliviana se vistiera de gala. El roce internacional me sirvi para ver cmo en otros pases los sastres son bien

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a los siete aos, y uno entre seis hermanos, prcticamente se qued sin posibilidades de avanzar en el estudio. He estudiado hasta el nivel de primaria, en escuelas fiscales de la zona de Chijini; por ese entonces, era difcil acceder a secundaria. No obstante sus escasos estudios, Don Manuel gusta de la literatura, la geografa, la historia y otras materias que ha cultivado por su propia dedicacin. Tengo una nutrida biblioteca, yo mismo me he auto educado. As he podido relacionarme con gente bien educada y distinguida. Ya de muy joven sinti la presin de aprender un oficio como carpintero, zapatero, mecnico o sastre; lo que estuviera ms a la mano. Al cabo, lo hizo en un taller de sastre. Tuve que aprender desde lo ms bsico hasta llegar a poder cortar, hacer trazos y finalmente confeccionar sacos y pantalones. Cuando ya pude dominar el oficio, me sent capaz de trabajar por mi propia cuenta. Tempranamente comprendi la importancia de los contactos y las redes sociales. La suerte ma fue que los hijos de mi dueo de casa, eran alumnos del colegio Alemn. Yo hice trajes para ellos, y tambin para sus compaeros y otros estudiantes de La Salle, San Calixto y otros colegios. Ellos me han ayudado para hacerme de una clientela distinguida en La Paz, que hasta ahora se mantiene; incluso con sus hijos y nietos.

considerados, tienen un status social muy reconocido. Pero en Bolivia el sastre no es reconocido como profesional. Aqu te tratan como a un simple artesano manual. Ser empresario Pero Manuel Sillerico no iba a ser simplemente artesano. Como trabajaba con muchos empresarios, un da me di cuenta de que ya tena una base para formar una empresa. Tena que ser un empresario de ley, emitir factura y sacar financiamiento de los bancos. La transformacin del oficio artesanal en un taller con ribetes ms empresariales, ha supuesto varios cambios. Compr equipos y maquinas especiales para fabricar un buen traje, con las mejores telas, que lgicamente tienen un alto costo, pero que aseguran mayor calidad en los trajes. En su tienda de la calle Federico Suazo, puede encontrarse telas importadas de Italia, Inglaterra, Espaa y otros pases. Con todo, los trajes que confecciona conservan un cierto sentido de exclusividad. Esta sastrera no puede competir con la venta masiva; no somos comerciales, somos profesionales. Nuestros trabajos son terminados manualmente; cada terno es una obra de arte. Si hara trajes en serie, quiz ganara ms, pero no me interesa eso, yo quiero mantener la tica y tradicin de mi oficio. Don Manuel entiende que su misin es tambin transmitir y ensear su arte. Desde hace 50 aos enseo mi oficio a muchsimos jvenes que han pasado por mi taller y que ahora trabajan por todo lado. Sastrera Sillerico opera tambin como una academia -reconocida por una resolucin ministerial del ao 2005-, impartiendo tcnicas de confeccin de trajes. Lo que quiero es ensear a trabajar con criterios de perfeccin. Quiero dejar ese legado.

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Edwin MaMani

GASTRONOMA POPULAR

a venta de comida popular es una de las actividades ms d i f u nd id a s en nuestro medio. Bien por tradicin culinaria o porque para mucha gente es una manera fcil de conseguir ingresos, un segmento

considerablemente grande de personas realiza esta clase negocio; unos administrando restaurantes y pensiones; otros vendiendo en las calles. Los ms de ellos son negocios precarios antes que emprendimientos por oportunidad y con posibilidades de crecimiento. Este no es el caso de Edwin Mamani (39 aos), quin

desde hace algunos aos, ha encontrado un interesante mercado en la venta del charquekan de carne de llama. Su restaurante El Fogn, se ha especializado en la elaboracin de este plato tradicional, aplicando una receta orurea, y comercializndolo a un precio muy econmico. Gracias al xito de su producto gastron-

mico, ahora cuenta con una cadena de tres restaurantes de charquekan orureo y planea, a futuro, extenderlo a otras zonas y ciudades del pas. Su conviccin es que el charquekan es un producto alternativo a la enorme oferta de carnes de pollo, que prcticamente han colmado los restaurantes y locales de comida. Creo que la gente

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se ha cansado de la carne de pollo, y est encontrando en el charquekan de llama, un plato rico, barato y saludable, sostiene. El ejemplo paterno Edwin Mamani es el segundo de seis hermanos. Naci en La Paz y aqu vivi su infancia, junto a su madre. Luego se uni al padre, en Oruro, hasta casi cumplir los 30 aos. Mi pap, de nio, fue lustrabotas, ropavejero y otros oficios precarios. Pero avanz en vida, se hizo profesor de religin, se dedic al comercio, al negocio de comida y hoy da tiene un restaurante en Oruro. El me ha inculcado el inters por el estudio y por el trabajo honesto y esforzado. Aparte de estudiar en el colegio, quera que hiciera cursos de dactilografa, caligrafa, matemticas, ingles; que siempre tuviera algo que aprender. Esa influencia paterna fue importante para que su hijo, Edwin, progresara en los estudios. Ya bachiller, sigui la carrera de Ingeniera de Sistemas en la Universidad Tcnica de Oruro, que posteriormente complet con un diplomado en sistemas administrativos por computacin. Trabaj como tcnico de programacin, en la empresa de agua potable (CELA), de Oruro, seguido de un nuevo empleo en la firma Telecable. Ya instalado en La Paz, se incorporara al Ministerio de Relaciones Exteriores, como tcnico de sistemas, durante ocho aos. Sin embargo, ya entonces buscaba la forma de iniciar algn negocio independiente, relacionado con la gastronoma. Charquekan orureo Mi primer negocio fue hacer anticuchos. Tambin vend salteas en algunos colegios. Luego hice una pensin familiar, pero no me fue bien. Hasta que le naci la idea de hacer un negocio de charquekan al estilo orureo. Siempre me llam la

Yo no me siento un empresario. Me falta mucho para eso. Algn da quiero llegar a tener ms recurso humano, ms actividad, ms capital. Todava soy negociante, pero espero progresar ms, y algn da ser un verdadero empresario.

atencin que en La Paz no se pudiera encontrar un local para comer un buen charquekan. Yo conoca muchos locales en Oruro. El mismo restaurante de mi pap tena la fama de preparar el charquekan tpico. Saba que La Paz era un mercado muy grande y pensaba que aqu poda dar el negocioArranqu vendiendo muy pocos platos.

Como no poda contratar personal, me ayudaban mi mam y mis hermanos. Poco a poco el plato comenz a gustar, y los clientes fueron aumentando. La situacin inesperada para El Fogn, en un momento dado, fue que tena ms demanda que capacidad de preparar platos. La solucin milagrosa surgi con la

Visin emprendedora Es perceptible la visin que est detrs del progreso econmico que Edwin Mamani. Tuvo el olfato de captar las posibilidades comerciales del charque, a pesar de la gran oferta de comida de pollo; mostr inventiva para hallar una forma de hacer rentable su emprendimiento y, una vez que hubo acumulado cierto capital, no dud en replicar el negocio en otras zonas populares de la urbe pacea. Edwin tiene claros sus objetivos, y al parecer existe un potencial de mercado para su negocio. Tanto ms si se logra posicionar el consumo de la carne de llama en el mercado nacional. El tambin est pensando en diversificarse hacia la venta de pizzas y hamburguesas.

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idea de tener una mquina de hacer charque; una herramienta que reemplazara el trabajo manual de desmenuzar y amortajar la carne deshidratada. Pero dnde encontrarla? De hecho, no se saba que nadie hubiera fabricado o que vendiera una herramienta as. Por tanto, el reto pas a ser cmo dar forma concreta a tal idea. Y nadie ms que el propio Mamani para intentarlo. Una primera versin de la maquina que hice, con la ayuda de un maestro mecnico, no funcion. Pero seguimos intentando, hasta que lo logramos. Ah mismo cambi la historia del negocio del charquekan orureo. La maquina dio la frmula econmica para hacer rentable el negocio. Lo importante no era solo preparar un plato exquisito; cierto que hacerlo con carne de llama ya marcaba una diferencia Pero no mucha gente conoce las bondades de esta carne -rica en protenas y menor colesterol que la carne de vaca-, o est dispuesta a pagar un precio ms alto. La clave era vender barato y en cantidad para alcanzar una cierta economa de escala.

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Walter Fabin Yujra

MANUFACTURA DE JUGUETES EDUCATIVOS


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EL PERFIL

El legado paterno Para Walter Fabin la carpintera es un oficio que lleva en las venas. Su inspiracin es su propio padre. Mi pap Fabio fue uno de los mejores carpinteros de La Paz, dice orgulloso. Haca muebles, gradas, barandas, un poco de todo. Desde chico yo lo ayudaba a colocar puertas, ventanas y otras cosas. El taller (El Futuro) se hallaba en la zona sur, lo cual permiti tener clientes de alto nivel social y gustos exigentes. Walter valora mucho en su padre su deseo de capacitarse y mantenerse informado. Ya a una edad avanzada, mi padre sali bachiller de CEMA. El siempre

EMPRENDEDOR SOCIAL Walter Fabin es un hombre singular. Su vida y su pasin es la fabricacin de juguetes educativos. Con un talento natural para esta clase de creaciones, Fabin es uno de los artesanos que mayor impulso ha dado a la produccin de materiales didcticos para el aprendizaje de los nios, lo mismo que para la aplicacin de mtodos ldicos de enseanza en las escuelas, guarderas y centros de educacin especial.

estaba leyendo peridicos; era muy respetado por la gente que lo conoca. Para Fabin Yujra las personas nacen con una vocacin natural. En su caso, hizo estudios de mecnica industrial en la Escuela P.D. Murillo. Sus primeros aos de trabajo fueron en el

Comando de Ingeniera del Ejrcito, en labores de mantenimiento de maquinaria para caminos. Pero no por mucho tiempo. Su inters estaba en el taller de carpintera para la fabricacin de materiales educativos, y es a eso a lo que ha consagrado su vida.

Taller-escuela Cuando empec no haban herramientas para hacer juguetes. La misma institucin donde antes haba trabajado, tuvo que importar una mquina caladora, con un costo de 3 mil dlares. Como yo no poda hacer esa inversin, le ped a un tornero que fabricara una mquina, le di la idea y lo pudo hacer. Esa fue mi primera maquinita que instal en mi taller, en Achachicala Otras herramientas las tuve que crear con imaginacin, todo hechizo; luego ya pude adquirir otros equipos, as he podido equiparme poco a poco. Walter Fabin comprendi que su negocio estaba muy ligado con las posibilidades de la educacin especial. De ah su decisin de capacitarse en tcnicas

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alter Fabin (52 a o s) es un hombre si ng ular. Su vida y su pasin es la fabricacin de juguetes educativos. Con un talento natural para esta clase de creaciones, Fabin es uno de los artesanos que mayor impulso ha dado a la produccin de materiales didcticos para el aprendizaje de los nios, lo mismo que para la aplicacin de mtodos ldicos de enseanza en las escuelas, guarderas y centros de educacin especial. Es tambin un emprendedor social, que ha creado una Escuela-Taller en la cual trabajan y se capacitan chicos de la calle y nios con discapacidades. Actualmente est empeado en el funcionamiento de un centro de rehabilitacin laboral en Achocalla, alrededor de la fabricacin de juguetes educativos. Sus juguetes y materiales pedaggicos se venden en varias ciudades del pas y, aunque no ha incursionado en el mercado externo, s ha atendido pedidos de instituciones educativas de pases europeos.

Su incursin en el campo de la educacin Su insercin laboral se dio por un contacto casual con la directora de CRECE (Centro de Recursos y Experiencia Creativas en Educacin), una ONG dedicada a la capacitacin de educadores y la promocin de tcnicas y medios pedaggicos en el proceso de enseanza. All encontr un grupo de profesionales que entendan el valor de los juegos educativos. Me dieron un sueldo de 250 dlares, tres veces ms de lo que yo ganaba en mi taller. Ese contrato cambiara su vida. All pude capacitarme y desarrollar mi trabajo en una forma ms tcnica y profesional. Conoc a otras personas e instituciones que, tiempo despus, se convirtieron en mis propios clientes. CRECE le facilit conseguir una beca de estudio en Alemania, para un curso en diseo de materiales educativos. All conoci un centro de rehabilitacin para nios especiales, que luego lo inspirara para crear su actual taller-escuela.

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educativas. Hice un curso en el instituto IDAI, donde aprend elementos de didctica, psicologa, lingstica y otros conocimientos tericos. Ahora sus trabajos cuentan con el concurso de su hijo (de nombre Walter, como el padre), que se ha unido a la escuela-taller aportando sus conocimientos de psico-pedagoga. El mercado de ventas De alguna manera Walter Fabin ha creado su propio mercado. Antes no haba muchos jardines infantiles y casi ninguno que utilizara materiales como los que yo produca. Con mi esposa ofrecimos nuestros productos y de ah nos fueron llegando pedidos: arreglar piezas, remplazaba las que faltaban y as he ido creando mi propia lnea de material educativo. Otra parte de su clientela se fue formando gracias a su relacin con co-

Hay que valorar el trabajo de la gente con habilidades manuales. Aqu todos quieren ser mdicos, ingenieros, pero nadie mecnico o carpintero. Yo soy carpintero pero no uno comn; soy carpintero especializado en educacin y rehabilitacin, trabajando en mis propias creaciones.

legios privados, algunos muy renombrados como los colegios Alemn, Calvert, Franco Boliviano y otros. Ellos tienen materiales educativos y a m, inicialmente, me en-

cargaban reparar juguetes, pero luego se han ido dando cuenta de que mis productos pueden ser de mejor calidad, incluso de mejor acabado. Walter se lamenta de

lo difcil que es posicionar productos nacionales, dada la preferencia de la gente por los productos extranjeros. Al comienzo me hice hacer etiquetas para poder vender mis productos como argentino, brasilero o marcas en ingles. Cuando las personas vean estas marcas, recin se animaban a comprarme y no me regateaban el precio. As empec a abrirme mercado. El sistema educativo no se ha puesto al da con las tcnicas educativas que apoyan la formacin de los nios. El rezago es ms pronunciado en la educacin pblica. Algunos colegios privados usan estos materiales en sus ciclos inciales, pero hay otros que recin estn dando los primeros pasos y utilizan cajitas de fsforo, papel, botellas y otros elementos que no son material educativo. Faltan institutos especializados de formacin en educacin inicial o especial.

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