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Agorafobia Rosalyn Deutsche

Quaderns porttils

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conservadores han puesto objeciones a lo que Samuel P. Huntington llam en una ocasin el exceso de democracia: el activismo, las demandas de participacin poltica, as como el cuestionamiento de la autoridad gubernamental, moral y cultural. Tales demandas, escribi Huntington, son el legado de la oleada democrtica de los aos sesenta e impiden el mando democrtico por parte de las lites. Vuelven ingobernable la sociedad porque el gobierno se hace demasiado accesible: Las sociedades democrticas no pueden funcionar cuando la ciudadana no se mantiene pasiva.1 Hoy, empero, los neoconservadores dicen que el gobierno es excesivo y atacan la arrogancia y el egosmo del arte pblico, especialmente el arte pblico crtico, precisamente en nombre de la accesibilidad democrtica, del acceso del pueblo al espacio pblico.2 Las opiniones acerca de la ms conocida controversia reciente sobre el arte pblico, el desmantelamiento de Tilted Arc de Richard Serra en la Federal Plaza de Nueva York, al menos las opiniones de quienes se opusieron a la preservacin de la escultura, tambin enfocaban la cuestin desde el punto de vista de la accesibilidad democrtica. Hoy es un da de satisfaccin para el pueblo, declar William Diamond, miembro del programa Arte en la arquitectura del Gobierno Federal, el da que Tilted Arc fue destruido, porque ahora la plaza vuelve merecidamente al pueblo. Pero quienes apoyaban la escultura, en sus
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Agorafobia Rosalyn Deutsche

No se puede concebir un retorno al pasado

en el marco de la democracia

Claude Lefort, Derechos humanos y Estado de bienestar

Qu quiere decir que el espacio es pblico, el espacio de una ciudad, edicio, exposicin,

institucin u obra de arte? A lo largo de la pasada dcada [de 1980] esta cuestin ha

provocado enrgicas discusiones entre crticos y crticas del arte, de la arquitectura y del urbanismo. Son asuntos importantes los que estn en juego en estos debates. El modo

en que denimos el espacio pblico est ntimamente ligado a nuestras ideas relativas al signicado de lo humano, la naturaleza de la sociedad y el tipo de comunidad poltica que

queremos. Si bien existen claras divisiones en torno a estas ideas, casi todo el mundo est

de acuerdo en un punto: apoyar las cosas que son pblicas promueve la supervivencia y expansin de la cultura democrtica. Por tanto, a juzgar por el nmero de referencias al

espacio pblico que encontramos en el discurso esttico contemporneo, el mundo del arte

se toma la democracia en serio.

Cuando, por ejemplo, quienes en la administracin se ocupan de las polticas artsticas y los funcionarios municipales bosquejan directrices para situar al arte en los lugares pbli-

cos, utilizan rutinariamente un vocabulario que invoca los principios tanto de la democracia

directa como de la representativa: las obras de arte son para el pueblo?, animan a la participacin?, estn al servicio del electorado? La terminologa del arte pblico alude con

frecuencia a la democracia como forma de gobierno, pero tambin a un espritu democrtico


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igualitario en general: esas obras de arte evitan el elitismo?, son accesibles?

Huntington es el autor de la seccin dedicada a Estados Unidos en The Crisis of Democracy, un informe elaborado por la Trilateral Commission, organizacin privada fundada en 1973 con la nalidad de contribuir al establecimiento de un nuevo orden mundial controlado por las democracias liberales de Estados Unidos, Europa Occidental y Japn. La comisin est compuesta por eminentes guras provenientes de gobiernos, del mundo de los negocios y del mbito acadmico. Para un anlisis crtico de The Crisis of Democracy vase Alan Wolfe, Capitalism Shows Its Face: Giving Up on Democracy, en Holly Sklar (ed.), Trilaterialism: The Trilateral Commision and Elite Planning for World Management, South End Press, Boston, 1980, pgs. 295-306. Los neoconservadores han adoptado recientemente una nueva retrica acerca de la democracia que se aleja del abierto autoritarismo del informe de Huntington. Enarbolando la defensa del espacio pblico han comenzado a celebrar lo que algunos periodistas y especialistas conservadores llaman el nuevo activismo comunitario o la nueva ciudadana. La nueva ciudadana consiste precisamente en que el pueblo exponga sus exigencias frente al exceso de gobierno. Lo que convierte en aceptables a estos nuevos activistas es, por supuesto, el hecho de que agitan en contra de la instauracin de servicios sociales en sus barrios alojamientos para personas sin vivienda, ayudas a personas afectadas por el SIDA o por trastornos mentales y, en general, en contra de lo que los conservadores llaman las tiranas del Estado teraputico. Vase William A. Schambra, By The People: The Old Values of the New Citizenship, en Policy Review, n 69, verano de 1994, pg. 38. Los intereses de los nuevos activistas se agrupan alrededor de los tres puntos principales del discurso conservador en poltica urbana, discurso que obvia la diversidad de condiciones socioeconmicas en los barrios que los nuevos activistas conservadores buscan proteger: defensa de los recortes presupuestarios en gasto social; absoluta conanza en los recursos de la sociedad civil entindase por tal la economa capitalista as como otras instituciones no gubernamentales frente al Estado; menosprecio de la defensa institucional de los derechos civiles, a los cuales se atribuye la ruptura del orden pblico y el declive de la calidad de vida. El proyecto de reconstitucin de la sociedad civil, escribe Schambra, es un puente que debe cubrir lo que hoy es el cisma ms preocupante en el seno de la sociedad americana: el que separa a los conservadores de los barrios cntricos de la ciudad. El City Journal asiente: Los ciudadanos se ponen en pie para exigir al gobierno que cese de verter problemas sociales en sus calles, y para que en lugar de eso y de acuerdo con el sentido comn se ocupe de la calidad de vida en los barrios de sus ciudades. Vase Heather MacDonald, The New Community Activism: Social Justice Comes Full Circle, en City Journal, vol. 3, n 4, otoo de 1993, pg. 44.

En lo que respecta al arte pblico incluso los crticos neoconservadores para nada ajenos al

elitismo en asuntos artsticos estn con el pueblo. Histricamente, por supuesto, los neo-

Vase, por ejemplo, Eric Gibson, Jennifer Bartlett and the Crisis of Public Art, en New Criterion, vol. 9, n 1, septiembre de 1990, pgs. 62-64. La devocin que los conservadores profesan al derecho al libre acceso al espacio pblico sirve por regla general, naturalmente, como argumento para censurar el arte pblico crtico, mediante la supresin de ayudas pblicas a las artes y la privatizacin de la produccin artstica; un posicionamiento que se perla en Edward C. Baneld, The Democratic Muse: Visual Arts and the Public Interest, Basic Books, Nueva York, 1984.

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totalitarios. Hace ya tiempo que izquierdistas de todo tipo, preocupados por la ceguera de marxistas ortodoxos y del propio Marx en lo que se reere a las ideas de libertad y derechos humanos, tomaron consciencia de que el totalitarismo no es sencillamente una traicin al marxismo. Las formas ms fosilizadas del marxismo han mostrado tal celo en denunciar la

testimonios durante el juicio oral que habra de decidir la suerte de Tilted Arc, defendieron

igualmente la obra bajo el estandarte de la democracia, sosteniendo el derecho del artista a

la libertad de expresin o armando que el juicio en s mismo aniquilaba los procedimientos democrticos.3

Hay incluso quienes, igualmente comprometidos con el arte pblico pero reacios no obstante a

tomar posicin en tales controversias, buscaron resolver las confrontaciones entre artistas y

democracia burguesa como forma misticada del dominio de clase capitalista y en insistir en que solo la igualdad econmica garantiza una democracia verdadera o concreta que, como alguien escribi, han sido incapaces de discernir entre la libertad en la democracia y el servilismo en el totalitarismo.4 Pero el rechazar tanto las nociones economicistas de la democracia como el totalitarismo no es motivo para sentirnos cmodamente en el anticomunismo. Porque, tal como de forma sensata nos recuerda Nancy Fraser, existe an mucho que objetar a nuestra democracia realmente existente.5 Voces poderosas en Estados Unidos convierten con frecuencia la libertad y la igualdad en eslganes bajo los cuales las democracias liberales de los pases capitalistas avanzados se nos muestran como sistemas sociales ejemplares, el nico modelo poltico al que pueden optar los pases que salen de dictaduras y del socialismo realmente existente. Y sin embargo, el inexorable ascenso de la desigualdad econmica en las democracias occidentales desde nales de la dcada de 1970con Estados Unidos a la cabeza, el crecimiento del poder corporativo y los feroces ataques a los derechos de los grupos sociales prescindibles revelan cun peligroso es adoptar una actitud celebratoria. Enfrentndose a la tesis de Francis Fukuyama segn la cual la lucha contra la tirana tiene como nal inevitable la democracia capitalista, Chantal Mouffe escribe: Hemos de reconocer que, en realidad, la victoria de la democracia liberal se debe ms al colapso de su enemigo que a sus propios xitos.6 Ha surgido al mismo tiempo una fuerza democrtica compensatoria que consiste en la proliferacin de nuevas prcticas polticas inspiradas por la idea de los derechos: movimientos por el derecho a la vivienda, a la vida privada y a la libertad de movimiento de las personas sin vivienda [homeless], por ejemplo, o declaraciones en favor del derecho de gays y lesbianas a una cultura sexual pblica. Con el objetivo de conseguir reconocimiento para las particularidades colectivas marginadas estos nuevos movimientos deenden y extienden derechos adquiridos, pero tambin propagan la exigencia de nuevos derechos basados en necesidades diferenciadas y contingentes. A diferencia de las libertades puramente abstractas estos nuevos derechos no eluden tomar en consideracin las condiciones sociales
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otros usuarios del espacio mediante la creacin de procedimientos generalmente descritos como democrticos: la implicacin comunitaria en la seleccin de las obras de arte o

su integracin en los espacios que tales obras ocupan. Puede que tales procedimientos

sean necesarios, en algunos casos incluso fructferos; pero dar por hecho que se trata de procedimientos democrticos es presumir que la tarea de la democracia es calmar, y no

sustentar, el conicto.

Y sin embargo no hay tema ms disputado que la democracia, la cual, como muestran incluso

estos pocos ejemplos, se puede tomar seriamente de muchas formas. La emergencia de dicho asunto en el mundo del arte forma parte de una irrupcin mucho ms extendida

de debates relativos al signicado de la democracia que actualmente tienen lugar en

diversos mbitos: en la losofa poltica, los nuevos movimientos sociales, la teora educativa, los estudios legislativos, los medios de comunicacin y la cultura popular. Es por su

condicin de contexto de tales debates y no, como arman con frecuencia sus tericos, porque el arte pblico est situado en lugares pblicos a los que todo el mundo puede

acceder que el discurso sobre el arte pblico va ms all de los lmites de las arcanas

preocupaciones del mundo del arte.

La cuestin de la democracia ha surgido internacionalmente, por supuesto, por las denuncias

planteadas frente a los gobiernos opresores racistas africanos, las dictaduras latinoamericanas y el socialismo de Estado sovitico. Se nos quiere vender que tales denuncias son

el resultado del triunfo de la democracia, equiparndolas con las supuestas muertes del

socialismo y del marxismo, de tal manera que la democracia se convierte en un lema que

encubre las incertidumbres de la vida poltica contempornea. Pero dichas denuncias arro-

jan tambin dudas sobre ese tipo de retrica sobre el triunfo de la democracia, planteando la cuestin de la democracia, precisamente, como una cuestin.

Claude Lefort, The Question of Democracy, Democracy and political Theory, University of Minnesota Press, Minneapolis, 1988, pg. 10.
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La preocupacin de los tericos y tericas de izquierda por las incertidumbres de la democracia se debe no solo al descrdito en que recientemente puedan haber cado los regmenes

Nancy Fraser, Rethinking the Public Sphere: A Contribution to the Critique of Actually Existing Democracy, en Craig Calhoun (ed.), Habermas and the Public Sphere, The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, 1992, pg. 109 [reimpreso en Bruce Robbins (ed.), The Phantom Public Sphere, University of Minnesota Press, Minneapolis, 1993; versin castellana: Pensando de nuevo la esfera pblica. Una contribucin a la crtica de las democracias existentes, Iustitia Interrupta. Reexiones crticas desde la posicin postsocialista, Siglo del Hombre Editores, Universidad de los Andes, Bogot, 1997].
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He analizado el lenguaje sobre la democracia utilizado a lo largo del debate en torno a Tilted Arc en Tilted Arc and The Uses of Democracy [1993], Evictions, op. cit. [debate extensivamente recogido en Clara Weyergraf-Serra y Martha Buskirk (eds.), The Destruction of Tilted Arc: Documents, The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, 1991; as como, en castellano, en Douglas Crimp, La redenicin de la especicidad espacial, Posiciones crticas. Ensayos sobre las polticas de arte e identidad, Akal, Madrid, 2005].

Chantal Mouffe, Pluralism and Modern Democracy: Around Carl Schmitt, The Return of the Political, Verso, Londres, 1993, pg. 117 [versin castellana: El retorno de lo poltico. Comunidad, ciudadana, pluralismo, democracia radical, Paids, Barcelona, 1999].

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es lo que Lefort llama la imagen de un lugar vaco.7 A mi modo de ver, escribe Lefort, el punto importante es que la democracia se instituye y sostiene por la desaparicin de las seales de certeza. Inaugura una historia en la que el pueblo experimenta una indeterminacin fundamental en lo que respecta a la bases del poder, la ley y el conocimiento, as como acerca del fundamento de las relaciones entre uno mismo y el otro.8 La democracia alberga por tanto una dicultad en su seno. El poder emana del pueblo pero no pertenece a nadie. La democracia abole la referencia externa del poder y reere el poder a la sociedad. Pero el poder democrtico, para armar su autoridad, no se puede remitir a un signicado inmanente a lo social. Al contrario, la invencin democrtica inventa algo ms: el espacio pblico. El espacio pblico, siguiendo la argumentacin de Lefort, es el espacio social donde, dada la ausencia de fundamentos, el signicado y la unidad de lo social son negociados: al mismo tiempo que se constituyen se ponen en riesgo. Lo que se reconoce en el espacio pblico es la legitimidad del debate sobre qu es legtimo y qu es ilegtimo. Al igual que la democracia y el espacio pblico este debate se inicia con la declaracin de derechos, privados tambin ellos, en el momento democrtico, de una fuente incondicional. La esencia de los derechos democrticos se ha de declarar, no se posee. El espacio pblico implica una institucionalizacin del conicto en la que, mediante una incesante declaracin de derechos, el ejercicio del poder se cuestiona, lo cual, en palabras de Lefort, tiene como resultado una impugnacin controlada de las reglas establecidas.9 La democracia y su corolario, el espacio pblico, llegan a existir entonces cuando se abandona una positividad, la idea de que existe una fundamentacin sustancial de lo social. La identidad social se torna un enigma y queda por tanto abierta a disputa. Empero, tal y como argumentan Laclau y Mouffe, este abandono signica tambin que la sociedad es imposible, es decir, que es imposible concebir la sociedad como una entidad clausurada.10 Puesto que sin una positividad subyacente el campo social se estructura mediante relaciones entre elementos que tampoco tienen identidades esenciales. La negatividad forma parte por tanto de cualquier identidad social, puesto que la identidad llega a existir tan solo a travs de la relacin con un otro y, en consecuencia, no puede ser plena por s misma: La presencia del otro me impide que yo sea totalmente yo mismo.11 La identidad est dislocada. Asimismo, la negatividad es parte de la identidad de la sociedad en su conjunto; ningn elemento de la sociedad puede por s mismo unicarla ni determinar su desarrollo.

de existencia de quienes los reclaman. Y aunque tales nuevos movimientos cuestionan el ejercicio del poder gubernamental y corporativo en las democracias liberales, se desvan de los principios que han sustentado los proyectos polticos tradicionales de la izquierda. Concentrndose en la construccin de identidades polticas en el seno de la sociedad y en la formacin de alianzas provisionales con otros grupos los nuevos movimientos toman distancia frente a las soluciones totalizadoras a los problemas sociales. Rechazan asimismo ser dirigidos por unos partidos polticos que se autoproclaman representantes de los inter-

eses esenciales del pueblo.

A lo largo de las dos ltimas dcadas determinadas pensadoras y pensadores polticos de izquierda han buscado, por un lado, abrir espacio para estas nuevas modalidades de lucha

poltica y, por otro, enfrentarse a la experiencia del totalitarismo. Este doble objetivo ha

movido a intelectuales como Claude Lefort, Ernesto Laclau, Chantal Mouffe, tienne Balibar, Jean-Luc Nancy y Philippe Lacoue-Labarthe, entre otros nombres, a renovar las teoras

de la democracia. Uno de los iniciadores de tal proyecto es Lefort, lsofo poltico francs

quien a comienzos de la dcada de 1980 plante algunas ideas que desde entonces son clave en los debates sobre la democracia radical. El distintivo de la democracia, dice Lefort,

es la desaparicin de las certezas acerca de los fundamentos de la vida social. La incertidumbre hace del poder democrtico la anttesis del poder absolutista monrquico con el

cual acab. Desde el punto de vista de Lefort la revolucin poltica burguesa que tuvo lugar

en Francia en el siglo XVIII inici una mutacin radical en la forma de la sociedad, una mutacin que Lefort llama, siguiendo a Alexis de Tocqueville, la invencin democrtica.

La invencin democrtica forma un todo con la Declaracin de los Derechos del Hombre,

un acontecimiento que desplaz la ubicacin del poder. Todo el poder soberano, arma la Declaracin, reside en el pueblo. Dnde se localizaba previamente? Bajo la monarqua

el poder tomaba cuerpo en la persona del Rey, quien, a cambio, encarnaba el poder del Estado. Pero el poder en posesin del Rey y del Estado derivaba en ltima instancia de

una fuente trascendente: Dios, la Justicia Suprema o la Razn. La fuente trascendente que

garantizaba el poder del Rey y del Estado tambin garantizaba el signicado y la unidad de

la sociedad: del pueblo. La sociedad, en consecuencia, era representada como una unidad

sustancial cuya organizacin jerrquica descansaba sobre fundamentos absolutos.

Con la revolucin democrtica, empero, el poder estatal ya no se remite a una fuerza externa.

Ahora deriva de el pueblo y se ubica en el seno de lo social. Pero con la desaparicin de


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las referencias a un origen externo del poder tambin se desvanece el origen incondicional de la unidad social. El pueblo es la fuente del poder pero tambin l queda privado de su

Claude Lefort, The Logic of Totalitarianism, The Poltical Forms of Modern Society: Bureaucracy, Democracy, Totalitarianism, The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, 1986, pg. 279.
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Claude Lefort, The Question of Democracy, op. cit., pg. 19.

identidad sustancial en el momento democrtico. Al igual que el Estado, el orden social no tiene fundamento. La unidad de la sociedad ya no se puede representar como una totalidad

Ibdem, pg. 17.

orgnica sino que es, en cambio, puramente social; por tanto, un misterio. Con la de-

mocracia sucede algo sin precedentes: que el lugar de donde el poder deriva su legitimidad
11

Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemony and Socialist Strategy: Toward a Radical Democratic Politics, Verso, Londres, 1985, pg. 122 [versin castellana: Hegemona y estrategia socialista. Hacia una radicalizacin de la democracia, Siglo XXI, Madrid, 1987].

Ibdem, pg. 25.

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El discurso sobre los problemas de los espacios pblicos en las ciudades de Estados Unidos est dominado hoy da por la articulacin de la democracia en una direccin autoritaria. Un gesto que se maquina en dos tiempos interconectados. En primer lugar se apela a fuentes sustantivas para armar la unidad de los espacios pblicos urbanos. Se estima que los usos particulares del espacio son autoevidentes y siempre beneciosos porque se dice que estn basados en algn fundamento absoluto: las necesidades humanas eternas, la conguracin y evolucin orgnica de las ciudades, el progreso tecnolgico inevitable, las formas de organizacin social naturales o los valores morales objetivos. En segundo lugar se arma que dicho fundamento autoriza el ejercicio del poder estatal sobre estos espacios (o el poder de entidades cuasi gubernamentales como los business improvement districts16). Pero con esta armacin el poder se vuelve incompatible con los valores democrticos, apropindose, por tomar en prstamo un trmino de Lefort, del espacio pblico. Es decir, que cuando los guardianes del espacio pblico remiten su poder a una fuente de unidad social fuera de lo social su pretensin es ocupar en el sentido de llenar, tomar posesin de, tomar posesin llenando la ubicacin del poder, que en una sociedad democrtica es un lugar vaco. Seamos claros. Para Lefort, apropiacin no designa sencillamente el ejercicio del poder o el acto de tomar decisiones sobre el uso de un espacio. Lefort no niega la necesidad del poder o que se hayan de tomar decisiones polticas. La apropiacin es una estrategia desplegada por un poder distintivamente no democrtico que se legitima a s mismo dotando al espacio social de un signicado apropiado, por tanto incontestable, que clausura as el espacio pblico.17
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Laclau y Mouffe utilizan el trmino antagonismo para designar la relacin entre una entidad social y un afuera constitutivo que bloquea su conclusin. El antagonismo arma y simultneamente evita la clausura social, revelando la parcialidad y precariedad la contingencia de toda totalidad. El antagonismo es la experiencia del lmite de lo social.12

La imposibilidad de la sociedad no es una invitacin a la desesperanza poltica sino el punto de partida o la base sin base de una poltica propiamente democrtica. La poltica existe porque existe subversin y dislocacin de lo social, dice Laclau.13

La lefortiana argumentacin de este ensayo ser que quienes deenden el arte pblico en el

deseo de fomentar el crecimiento de una cultura democrtica deben tambin partir de este punto. Unida a la imagen de un lugar vaco, la democracia es un concepto capaz de interrumpir el lenguaje dominante sobre la democracia que hoy nos engulle. Ahora bien, la democracia mantiene la capacidad de cuestionar continuamente el poder y pone en cuestin el orden social tan solo si no escapamos a la cuestin la incertidumbre de lo social que genera el espacio pblico en el corazn de la democracia. Instituido por la

Declaracin de los Derechos del Hombre el espacio pblico hace extensible a todos los seres humanos la libertad que Hannah Arendt llama un derecho a tener derechos.14 El

espacio pblico expresa, en palabras de tienne Balibar, la falta de lmites que caracteriza a la democracia.15 Pero cuando la cuestin de la democracia se ve reemplazada por

una identidad positiva, cuando sus crticos hablan en nombre de signicados de lo social

absolutos en vez de contingentes es decir, polticos, la democracia puede servir para imponer la aquiescencia con nuevas formas de subordinacin.

Seran el equivalente a nuestras reas de rehabilitacin, pero con una mayor participacin de las empresas privadas a la hora de nanciar y, por supuesto, denir prioridades en la recuperacin de los centros de las ciudades y su gentricacin, su transformacin impulsada por procesos fuertemente especulativos. El resultado social es, no obstante, bastante similar: expulsiones de poblacin empobrecida y turistizacin de los centros histricos [NdT].

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Ibdem. Mouffe y Laclau formulan su concepcin del antagonismo diferencindolo de la contradiccin y de la oposicin, pues estos ltimos designan relaciones entre objetos conceptuales o reales que poseen una identidad plena. El antagonismo, por el contrario, es un tipo de relacin que impide la plenitud de toda identidad. Vase ibdem, pg. 124. Mouffe y Laclau tambin distinguen la negatividad inherente al concepto de antagonismo de la negatividad en el sentido dialctico del trmino. Lo negativo, para ellos, no es un momento en el desarrollo de un concepto que pueda ser integrado posteriormente en una unidad de orden superior. Es un exterior que arma una identidad, pero al tiempo revela su contingencia. El antagonismo no es una negacin al servicio de la totalidad, sino la negacin de una totalidad clausurada. Ernesto Laclau, New Reections on the Revolution of Our Time, New Reections on the Revolution of Our Time, Verso, Londres, 1990, pg. 26 [versin castellana: Nuevas reexiones sobre la revolucin de nuestro tiempo, Nueva Visin, Buenos Aires, 1996].

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Ibdem, pg. 61.

14

Hannah Arendt, The Origins of Totalitarianism, Harcourt Brace & Company, San Diego, 1948, pg. 296 [versin castellana: Los orgenes del totalitarismo, Taurus, Madrid, 1974].

15

tienne Balibar, What Is a Politics of the Rights of Man?, Masses, Classes, Ideas: Studies on Politics and Philosophy Before and After Marx, Routledge, Nueva York, 1994, pg. 211 [en esta lnea, vase en castellano, de Balibar, escrito con Immanuel Wallerstein, Raza, nacin y clase, Iepala, Madrid, 1991].

Ya que hago uso aqu de las ideas de Lefort para discutir el discurso urbanstico contemporneo es importante sealar que Lefort utiliza el trmino apropiacin en un sentido opuesto a Henri Lefbvre, cuyo concepto de apropiacin ha inuenciado al pensamiento urbanstico crtico. Para Lefort, apropiacin se reere a una accin del poder estatal; para Lefbvre, denota una accin contra dicho poder. Esta diferencia terminolgica no signica que las ideas de ambos escritores estn polarizadas. Por el contrario, mantienen ciertas anidades. Aunque Lefort no escribe especcamente sobre el espacio urbano, su apropiacin un tipo de ocupacin del espacio pblico mediante la cual ste queda investido de un signicado absoluto se asemeja a lo que Henri Lefbvre llama dominacin del espacio la designacin tecnocrtica de los usos objetivos que coneren coherencia ideolgica al espacio. Por ir ms lejos, la apropiacin en Lefort y la dominacin en Lefbvre guardan similitudes con la nocin de estrategia en Michel de Certeau, la relacin que se hace posible cuando un sujeto con poder postula un lugar que delimita como propio. Vase Henri Lefbvre, The Production of Space, Basil Blackwell, Oxford, 1991; Michel de Certeau, The Practice of Everyday Life, University of California Press, Berkeley, 1984, pg. 36 [traduccin parcial en el volumen: Paloma Blanco, Jess Carrillo, Jordi Claramonte, Marcel Expsito (ceds.), Modos de hacer. Arte crtico, esfera pblica y accin directa, Ediciones Universidad de Salamanca, 2001; La invencin de lo cotidiano. 1. Artes del hacer, Editorial Iberoamericana, Mxico, 2007]. Todos estos tipos de acciones (apropiacin, dominacin, estrategia) dotan al espacio de signicados y usos propios y, desde el punto de vista de la propiedad del espacio, establecen cul es la relacin se que se debe mantener con un exterior que amenaza dichos usos. En efecto, De Certeau utiliza el adjetivo apropiado para delinear un espacio un lugar apropiado para uno mismo que sirve como una base a partir de la cual es posible controlar las relaciones con una exterioridad compuesta de blancos y amenazas. Las acciones de poder descritas por Lefort, Lefbvre y De Certeau piden ser contrarrestadas mediante procedimientos democrticos: expropiacin (trmino que, hasta donde conozco, Lefort no utiliza explcitamente), apropiacin en el sentido dado por Lefbvre y lo que De Certeau llama artes del hacer [arts de faire]. En este contexto, expropiacin y

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quienes tienen las llaves. Los urbanistas neoconservadores promueven cada vez ms la transformacin del espacio pblico en espacio en propiedad la ocupacin del espacio pblico reconociendo que los espacios pblicos son terrenos conictuales y no armoniosos, pero negando sin embargo la legitimidad de las luchas espaciales. El City Journal, por ejemplo, cuando se une al Times para celebrar la solucin Jackson Park, hace notar que, a pesar de que los analistas ignoran con frecuencia tales problemas, la crisis de las personas sin vivienda ha hecho inevitable el conicto entre los valores que se crean alrededor de los espacios en litigio. Tras lo cual el City Journal elude el conicto representando la decisin de cerrar Jackson Park como una reclamacin de que nuestro espacio pblico se mantenga libre de indeseables. El Journal retrata el conicto en torno al espacio de la ciudad como una guerra entre dos fuerzas absolutas antes que polticas: los Amigos de Jackson Park, a quienes se equipara con el pblico, y quienes, respaldados por la administracin local, representan los usos adecuados que restituirn la armona original al espacio pblico, frente a los enemigos del parque, que son las personas sin vivienda que trastornan esta armona. En este escenario, el reconocimiento de un conicto asegura a quienes lo observan que la sociedad puede estar libre de divisiones. Se representa a quien no tiene vivienda como un intruso en el espacio pblico, lo cual sostiene la fantasa de las personas con vivienda de que la ciudad, y el espacio social en general, son esencialmente una totalidad orgnica. Se construye la gura ideolgica de la persona sin vivienda como una imagen negativa creada con el n de restaurar la positividad y el orden en la vida social. Para apreciar esta operacin ideolgica podemos recordar las reexiones que Theodor Adorno sostuvo en los aos de posguerra en torno a las imgenes negativas, es decir antisemitas, de los judos. En respuesta a la idea entonces dominante de que el persistente antisemitismo alemn poda ser derrotado familiarizando a los alemanes con judos reales verbigracia, enfatizando la contribucin histrica de los judos o concertando encuentros entre alemanes e israeles Adorno escribi: Este tipo de actividad se sostiene en demasa sobre el supuesto de que el antisemitismo tiene que ver esencialmente con los judos y que se puede combatir conocindolos.20 Por el contrario, arma Adorno, el antisemitismo no tiene nada que ver con los judos y s todo que ver con la economa psquica del antisemita. Los esfuerzos por contrarrestar el antisemitismo no se pueden hacer depender, entonces, de los efectos pretendidamente beneciosos que tiene el educar sobre los judos reales. Tales esfuerzos, por el contrario, deben volverse hacia el sujeto, escrutando las fantasas del antisemita y la imagen del judo por aqul deseada.21
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Un solo ejemplo nos sirve para ilustrar la estrategia apropiadora que opera hoy en el muy familiar

discurso contemporneo sobre lo urbano, y que se difunde bajo el lema calidad de vida

urbana, una frase que en su uso dominante da cuerpo a una profunda antipata hacia los derechos y el pluralismo. Formulada en singular, la calidad de vida supone la existencia

de un genrico morador de la ciudad que se equipara a el pblico: identidades que, en

realidad, la propia frase inventa. La universalidad de este residente urbano queda en entredicho cuando caemos en la cuenta de que quienes deenden una mejora en la calidad

de vida no deenden por igual todas las instituciones pblicas. Los periodistas conservadores piden rutinariamente que se protejan los parques municipales, pero mientras tanto

no apoyan necesariamente la educacin pblica, por ejemplo, ni la vivienda pblica. Y con

qu conviccin deenden acaso el carcter pblico de los propios parques?

En 1991, el New York Times, abogando por el derecho del pblico a cerrar con candado un

espacio pblico18, informaba sobre el triunfo de un espacio pblico: Jackson Park, un minsculo tringulo en Greenwich Village que haba sucumbido anteriormente al desorden.

Casi un ao ms tarde un nmero especial del City Journal, la voz de los intelectuales de la poltica urbanstica neoconservadora, dedicado a la calidad de vida urbana, corroboraba

el juicio positivo del Times e hinchaba la pequea plaza hasta convertirla en un smbolo del

avance en la lucha por restaurar el espacio pblico.19 Localizado en un rea restringida al trco, Jackson Park se encuentra rodeado por casas y apartamentos de clase media alta y

por un nmero considerable de personas que residen en la zona sin alojamiento. Tras una

inversin de 1.200.000 dlares para la reconstruccin del parque un grupo vecinal, Amigos de Jackson Park un grupo al que el Times confunde ostensiblemente con la comuni-

dad y el pblico, decidi cerrar durante la noche las amantes puertas del parque. El Departamento de Parques de la Ciudad, careciendo de suciente personal para mantener

el parque cerrado, dio la bienvenida a esa contribucin pblica a la proteccin del espa-

cio pblico, ayuda que equiparaban a que las personas sin vivienda fueran desalojadas de los parques municipales. Quienes tienen las llaves, anunciaba el Times, estn decididos a hacer que un parque siga siendo un parque.

Un espacio cuyo carcter pblico se decreta a priori, es lo que viene a decirnos el Times, est

siendo defendido por sus poseedores naturales: una armacin que invierte la secuencia real de los acontecimientos. Porque es tan solo recurriendo a un argumento fuera de toda argumentacin un parque es un parque, y por tanto decretando a priori qu usos

del espacio pblico son legtimos, que tal espacio se convierte en propiedad de un dueo:

apropiacin muestran signicados similares en Lefbvre, aunque no idnticos. Al igual que las artes del hacer en De Certeau, implican algn tipo de acto de deshacer desde el exterior de un espacio que ha sido apropiado, a partir de haber tomado en cuenta las exclusiones y diferencias, y, en consecuencia, exponiendo a la luz el poder all donde ha sido naturalizado y ocultado.

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Sam Roberts, The Publics Right to Put a Padlock on a Public Space, en New York Times, 3 de junio de 1991, pg. B1.
21

Theodor Adorno, What Does Coming to Terms with the Past Mean?, en Geoffrey H. Hartman (ed.), Birburg in Moral and Political Perspective, Indiana University Press, Bloomington, 1986, pgs. 127-128; traducido de la versin alemana en Gesammelte Schriften, vol. 10, Suhrkamp, Francfort, 1977, pgs. 555-572. Prosigue Adorno: Si se quiere combatir el antisemitismo en las personas, individualmente, no se puede esperar mucho del recurso a los hechos, porque stos sern con frecuencia negados o neutralizados como excepciones. La argumentacin se ha de dirigir hacia las personas a quienes se pretende interpelar: son ellas quienes han de tomar conciencia de los mecanismos que provocan sus propios prejuicios raciales.

19

Fred Siegel, Reclaiming Our Public Spaces, en The City Journal, vol. 1, n 2, primavera de 1992, pgs. 35-45.

Ibdem, pg. 128.

13
diferentes, innumerables sentidos. En primer lugar, la carencia de fundamentos sociales absolutos la desaparicin de las seales de certeza hace del conicto un distintivo inextirpable de todo espacio social. En segundo lugar, la imagen unitaria del espacio urbano construida por el discurso urbano conservador es ella misma producida mediante la divisin, constituida mediante la creacin de un exterior. La percepcin de un espacio coherente no se puede separar de sentir qu lo amenaza, qu se querra excluir. Por ltimo, el espacio urbano es producido mediante conictos socioeconmicos especcos que no basta con aceptar, con entusiasmo o con pesar, como evidencia de la inevitabilidad del conicto, sino que, por el contrario, deben ser politizados, han de ser confrontados en tanto en cuanto se trata de relaciones de opresin social, y por tanto susceptibles de ser cambiadas. Por cuanto que, como he argumentado en otro lugar, la presencia actual de personas sin vivienda en los lugares pblicos de Nueva York es el sntoma ms agudo de las relaciones sociales desiguales que determinaron el perl de la ciudad a lo largo de la dcada de 1980, un periodo en el que la ciudad no se renov, como armaban los promotores de dicha renovacin [redevelopment], para satisfacer las necesidades naturales de una sociedad unitaria sino para facilitar la reestructuracin del capitalismo global.25 Como forma especca del urbanismo capitalista avanzado la renovacin destruy las condiciones de supervivencia de las personas residentes que ya no eran necesarias en la nueva economa de la ciudad. La gentricacin [gentrication] de los parques jug un papel clave en este proceso. Las personas sin vivienda y los nuevos espacios pblicos, como es el caso de los parques, no son, por consiguiente, entidades diferenciadas, aqullas interrumpiendo la paz de stos. Ambas son, por el contrario, producto de los conictos espacio-econmicos que constituyen la produccin contempornea del espacio urbano. Empero, tal y como he argumentado en otro lugar26, los programas de apoyo al arte pblico, actuando como un brazo de la renovacin urbana, coadyuvaron a producir la impresin opuesta. Bajo diversos estandartes unicadores continuidad histrica, preservacin de la tradicin cultural, embellecimiento cvico, utilitarismo el arte pblico ocial colabor con la arquitectura y el diseo urbano en la creacin de una imagen de las nuevas reas urbanas que suprimiese su carcter conictual. Y de esta forma construyeron asimismo a la persona sin vivienda, producto del conicto, como gura ideolgica: quien traa consigo el conicto. *

14

Desarrollando lo que Adorno sugiere, Slavoj Zizek analiza con brillantez la construccin del

judo como una gura ideolgica del fascismo, un proceso que, sin ser idntico, man-

tiene importantes paralelismos con las construcciones actuales de la persona sin vivienda como gura ideolgica.22 A tal gura se atribuye introducir desorden, intranquilidad y con-

icto en el sistema social, atributos que no pueden ser eliminados de dicho sistema dado que, como argumentan Laclau y Mouffe, el espacio social se estructura alrededor de una

imposibilidad y est inevitablemente escindido por causa de los antagonismos. Cuando se

representa el espacio pblico como unidad orgnica que la persona sin vivienda viene a trastornar desde el exterior, entonces dicha persona da positivamente cuerpo al elemento

que impide que la sociedad alcance su clausura. El elemento que frustra la capacidad que

la sociedad tiene de lograr su coherencia se transforma; de ser visto como una negatividad en el seno de lo social pasa a ser una presencia cuya eliminacin restituira el orden social.

En este sentido, las imgenes negativas de la persona sin vivienda son las imgenes de

una positividad. Esa persona se convierte, tal como Zizek escribe sobre el judo, en un elemento en el que la negatividad social como tal asume una existencia positiva.23 La visin

de la persona sin vivienda como la fuente del conicto en el espacio social niega que el obstculo para alcanzar la coherencia resida en el corazn de la vida social. La persona sin

vivienda da cuerpo a la fantasa de un espacio urbano unicado que puede debe ser

salvado.24

Para poder cuestionar la imagen de la persona sin vivienda como un trastorno del orden urbano

normal es crucial reconocer que esta gura intrusa seala el verdadero carcter de la ciudad. No es que el conicto acontezca en un espacio urbano originalmente, o poten-

cialmente, armonioso. Es que el espacio urbano es producto del conicto. Y esto es as en

22

Slavoj Zizek, The Sublime Object of Ideology, Verso, Londres, 1989, pg. 128 [versin castellana: El sublime objeto de la ideologa, Siglo XXI, Madrid, 1992].

23

Ibdem, pg. 127.

24

25

Vase Krzystof Wodiczkos Homeless Projection and the Site of Urban Revitalization, en October, n 38, otoo de 1986; reimpreso en Evictions, op. cit.
26

Mi idea de que la visibilidad de las personas sin vivienda refuerza en realidad la imagen de un espacio urbano unicado pone en duda algo que asume el discurso urbano crtico: que la mera presencia de estas personas en los espacios pblicos desafa las representaciones ociales de armona que se imponen sobre los espacios urbanos que estn bajo control (es lo que armo, por ejemplo, al comienzo de Uneven Development: Public Art in New York City, en October, n 47, invierno de 1988 [reimpreso en Evictions, The Mit Pres, Cambridge, Massachusetts, 1996]). La visibilidad de estas personas no garantiza su reconocimiento social ni legitima los conictos sobre el espacio pblico; puede perfectamente reforzar la imagen de un espacio pblico esencialmente armonioso, la cual legitima el desalojo de quienes no tienen vivienda. Pero que yo cuestione las condiciones y consecuencias de su visibilidad no quiere decir que niegue la importancia de mantenerla, si ello implica resistirse a los intentos de expulsar a las personas sin vivienda del espacio pblico recluyndolas en refugios por la fuerza. Exigir su visibilidad, si se comprende como una manera de armar el derecho que las personas sin vivienda tienen de vivir y trabajar en espacios pblicos, diere de un modelo especular de visibilidad de acuerdo con el cual estas personas son construidas como objetos para ser mirados por un sujeto observador. Esta exigencia de visibilidad de las personas sin vivienda desafa la legitimidad establecida cuestionando que el poder estatal acte legalmente cuando las expulsa de los espacios pblicos. La presencia de gente sin vivienda puede, entonces, revelar la presencia del poder en los lugares, como los parques, donde ste se oculta. Al mismo tiempo que el poder se visibiliza y cae el velo de su anonimato la persona sin vivienda sale de su reclusin en una imagen ideolgica para dirigirse hacia un nuevo tipo de visibilidad. Es imperativo, por tanto, luchar contra la posibilidad de que tanto el poder estatal como las personas sin vivienda se invisibilicen en el momento en que el Estado expulsa a aqullas de los lugares pblicos ejerciendo su monopolio de la violencia legtima.

Vase Uneven Development, op. cit.

15
Esta tendencia domina con claridad en las formas principales del discurso liberal sobre el arte pblico. Para Allen, por dar solo un ejemplo, el arte pblico es un problema no porque los signicados del arte y de lo pblico sean inciertos ni porque estn sujetos a variaciones histricas; por el contrario, los problemas surgen porque los signicados de ambos trminos estn jados a priori y chocan inevitablemente:
La misma nocin de arte pblico es una contradiccin en trminos. En ella unimos dos palabras cuyos signicados son, de varias maneras, antitticos. Reconocemos el arte como una investigacin individual del escultor o del pintor, el eptome de la autoarmacin. A ello unimos pblico, una referencia a lo colectivo, al orden social, la negacin del yo. Unimos as lo privado y lo pblico en un solo concepto u objeto del que esperamos que tenga tanto coherencia como integridad.32

16

En esta atmsfera omnipresente de democracia conservadora se podra apreciar como un signo

esperanzador el hecho de que el extendido entusiasmo del que ha venido disfrutando el

arte pblico haya ido atemperndose hasta verse sustituido en la actualidad por la incertidumbre sobre la denicin del trmino. Artistas, tericos y tericas se han preguntado

repetidamente qu signica situar la palabra pblico cerca del arte. Quienes alertan acerca

de los problemas que plagan los conceptos convencionales de lo pblico suelen comenzar sus investigaciones sobre el arte pblico cuestionando la identidad, incluso la existen-

cia, de su objeto de estudio. En 1985 Jerry Allen, director del Departamento de Asuntos Culturales de Dallas, hizo pblico su desconcierto: Casi veintisis aos despus de que

fuera aprobada la primera reglamentacin de porcentaje para el arte [Percent for Art

Ordinance]27 seguimos siendo incapaces de denir exactamente qu es o qu debera ser el arte pblico.28 Tres aos ms tarde, Patricia Phillips coincida: Aunque el arte pblico

ha surgido como disciplina a nales del siglo XX, se trata de un campo sin deniciones Esta formulacin ignora el contundente desafo que ciertas ramas cruciales del arte y la crtica del siglo XX han dirigido hacia las nociones individualistas del artista como un yo autnomo y del arte como una forma de expresin que se sustenta en este ser estrictamente privado. Puede que los individuos, los artistas y las artistas no sean seguramente tan privados como Allen piensa. Desestimar esta posibilidad es lo que permite sostener una oposicin rgida entre el arte y lo pblico que expresa de otro modo los estndares liberales dicotmicos sobre lo individual y la sociedad, lo privado y lo pblico. Tambin hay que hacer valer la oposicin pblico/privado para unir, en vez de polarizar, el arte y lo pblico. Quienes esto sostienen tratan tambin con frecuencia el arte y lo pblico como esferas universales que, armonizadas por una esencia humana comn, se sitan por encima del mbito de conicto entre individuos singulares, de las diferencias puramente privadas y de los intereses especcos. En estos trminos el arte pblico no es, como Allen asume, una entidad contradictoria, sino que representa por partida doble la accesibilidad universal. Aunque las dos formulaciones el arte como opuesto a lo pblico, el arte unido a lo pblico sitan al arte en diferentes lados de la divisin pblico/privado, se mantienen en el mismo marco polarizador. El fracaso a la hora de cuestionar este marco ha llevado a muchos tericos y tericas a abrir y cerrar de golpe la cuestin de lo pblico. Mientras sealan que el arte pblico es difcil de denir y subrayan la incoherencia del pblico contemporneo, siguen equiparando el espacio pblico al consenso, la coherencia y la universalidad, relegando el pluralismo, la divisin y la diferencia al mbito de lo privado. Entienden tcitamente la pluralidad y la disputa que caracterizan lo pblico como hechos problemticos para los cuales quienes apoyan el espacio pblico deben encontrar procedimientos que los reduzcan y nalmente eliminen. Allen, por ejemplo, quien plantea una resolucin del problema tpicamente adoptada por muchos defensores y defensoras del arte pblico, reconoce ini32

claras.29 Las recientes inquietudes acerca de la categora arte pblico podran servir como un ejemplo de manual para la idea posmoderna de que los objetos de estudio no

preceden, sino que son el efecto de todo conocimiento disciplinar.

Quienes teorizan sobre el potencial democrtico del arte pblico sin mostrar satisfaccin por sus

clasicaciones y usos tradicionales han convertido su incertidumbre en la obligacin de redenir dicha categora. Hacia 1988, tericos y tericas como Kathy Halbreich, miembro del National

Endowment for the Arts, han comenzado a insistir en que poner el mismo nfasis en ambas

palabras, arte y pblico,30 es esencial para esta redenicin. El equilibrio se desplaz muy pronto an ms en favor de la segunda; en la actualidad, la atencin que se presta al trmino

pblico es la piedra de toque en las redeniciones del arte pblico. Hay quienes han acuado nuevos nombres, como el arte pblico de nuevo gnero de Suzanne Lacy, para designar

la obra de artistas que realizan arte pblico, como dice Lacy, adoptando lo pblico como concepto operativo para sus investigaciones.31 Sin duda, lo que se pretende es dar pasos en el sentido de democratizar el discurso sobre el arte pblico. Pero con frecuencia se proponen

deniciones de lo pblico que sortean o eliminan lo que he llamado, siguiendo a Lefort, la

cuestin que da lugar al espacio pblico. En lugar de describir el espacio pblico de tal manera que se evite que pueda ser apropiado de cualquier modo, quienes desafan el dominio conser-

vador del discurso sobre el arte pblico han acabado por apropiarse del trmino.

27

Se reere a las leyes que dictaminan que un tanto por ciento del presupuesto de las obras en espacios pblicos que gozan de nanciacin estatal (carreteras, parques...) se destine a la realizacin de obras de arte pblico que, por lo general, buscan embellecer las nuevas construcciones [NdT].

28

Jerry Allen, How Art Becomes Public (1985), reimpreso en Going Public: A Field Guide to Develpments in Art in Public Places, Arts Extension Service and the Visual Arts Programm of the National Endowment for the Arts, 1988, pg. 246.

29

Patricia Phillips, The Public Art Machine: Out of Order, en Artforum, n 27, diciembre de 1988, pg. 93.

30

Kathy Halbreich, Stretching the Terrain: Sketching Twenty Years of Public Art, en Going Public: A Field Guide to Developments in Art in Public Places, op. cit., pg. 9.

31

Suzanne Lacy, Cultural Pilgrimages and Metaphoric Journeys, en Suzanne Lacy (ed.), Mapping the Terrain: New Genre Public Art, Bay Press, Seattle, 1995, pg. 20.

Jerry Allen, How Art Becomes Public, op. cit., pg. 246.

17
el signicado del espacio pblico solo para dar nalmente la cuestin por sentada. El sin embargo disocia la democracia del hecho de que el conicto existe y la liga a nociones del espacio pblico y del arte pblico homogeneizadoras y orientadas al consenso. Se reconoce la existencia del conicto pero al mismo tiempo se rechaza, un proceso fetichista cuyas represiones generan certidumbres sobre el signicado del espacio pblico. Ms adelante, en Critical Issues in Public Art, por ejemplo, las editoras sencillamente reiteran sus presunciones universalizadoras: En cualquiera de sus deniciones signicativas el concepto de arte pblico presupone un pblico sucientemente homogneo y un lenguaje artstico que hable a todo el mundo.36 Los discursos estticos conservadores y liberales no estn solos en absoluto a la hora de encontrar modos de abrir y cerrar de golpe la cuestin del espacio pblico. Algunas de las crticas radicales ms inuyentes que se han dirigido a estos discursos tambin tratan de eliminar incertidumbres. Muchos crticos y crticas culturales de izquierda, por ejemplo, buscan descubrir en la historia el origen y la esencia de la vida cvica democrtica. Hay quienes sitan en la polis ateniense, en la repblica romana, en la Francia de nales del XVIII y en las reas comunales de los primeros municipios de Estados Unidos las formas espaciales que supuestamente dan cuerpo a dicha vida cvica. Esta bsqueda ha llegado a ser habitual especialmente entre tericos de izquierda del urbanismo y la arquitectura, quienes han forjado entre s inuyentes alianzas guiados por su oposicin a los nuevos espacios pblicos homogeneizados, privatizados y regulados por el Estado, creados por la urbanizacin del capitalismo avanzado. Michael Sorkin, por ejemplo, abre su antologa interdisciplinar de ensayos crticos Variations on a Theme Park: The New American City and the End of

18

cialmente que el contexto pblico del arte es amplio y heterogneo. No se puede esperar

del arte pblico que exprese valores que todo el mundo comparte. An as, su meta debe

ser ponerse al servicio de pblicos mltiples pero unicados, lo cual se puede lograr, dice Allen, si los artistas y las artistas suprimen sus egos individuales y consultan al pueblo a

quien afecta directamente su proyecto: grupos o comunidades preexistentes que hacen

uso de reas urbanas especcas, grupos diferentes cada uno de los cuales se dene por un tipo de identicacin compartida.33

La homogeneidad y la unanimidad con frecuencia modeladas en forma de comunidad

se convierten en el objeto buscado en pro de la verdadera condicin pblica por parte de

ciertos tericos y tericas quienes, al mismo tiempo que ofrecen una til documentacin de controversias que han tenido lugar alrededor de ciertas obras de arte pblico e incluso

exponen que la controversia es un ingrediente natural del proceso del arte pblico, continan

asociando el espacio pblico y la democracia con metas como crear consenso, consolidar comunidades y pacicar conictos. Al mismo tiempo, sitan la denicin del espacio

pblico democrtico fundamentalmente fuera de la controversia.

Encontramos un ejemplo de tal dinmica en una antologa de textos del ao 1992 titulada Criti-

cal Issues in Public Art: Content, Context, and Controversy [Cuestiones crticas sobre el arte pblico: contenido, contexto y controversia]. En la frase que abre el libro las editoras

anudan el arte pblico con la democracia: El arte pblico, con su objetivo de insertarse en

lo social, parece que fuese un gnero ideal para una democracia.34 Y prosiguen: Sin embargo, desde sus comienzos, las cuestiones acerca de su forma y emplazamiento, as como

su nanciacin, han hecho del arte pblico con ms frecuencia un objeto de controversia que de consenso o celebracin.35 La conjuncin sin embargo, que conecta estas dos frases, ejerce un importante trabajo ideolgico. Ana democracia introducida en la primera

Public Space [Variaciones sobre un parque temtico: la nueva ciudad estadounidense y el n del espacio pblico] con un alegato por el retorno a los espacios familiares de las
ciudades tradicionales, las calles y plazas, patios y parques que son nuestros grandes escenarios de lo cvico.37 Sorkin concluye que en los nuevos espacios pblicos de los parques temticos o de los centros comerciales el discurso mismo est restringido: no hay manifestaciones en Disneylandia. El esfuerzo por reclamar la ciudad es la lucha por la propia democracia.38 Cuando Sorkin trata el espacio pblico como el lugar de la actividad poltica ms que como un dominio universal que debe ser protegido de la poltica se desva signicativamente del discurso dominante sobre el espacio pblico. Acierta al vincular el espacio pblico al ejercicio de los derechos de libertad de expresin y a la denuncia de la actual proliferacin de espacios

frase y controversia introducida en la segunda en una relacin de contraposicin. El arte pblico sera democrtico si no fuera porque resulta controvertido, o si lo interpretamos de una forma ms optimista el arte pblico conserva su potencial democrtico a

pesar de ser controvertido. El sin embargo seala una revocacin. El arte pblico parece que fuese democrtico pero en cambio resulta ser controvertido. La controversia, ms an,

sirve para frustrar el consenso, que consiguientemente se nos muestra como el objetivo apropiado para la democracia, y al que, yendo ms lejos, se dota de un carcter celebratorio.

Mientras que las editoras del libro, as como buena parte de los autores y autoras incluidas,

enfatizan, incluso valoran, la desunin y el antagonismo, la expresin sin embargo revela una indecisin en el corazn mismo de las reexiones sobre el arte pblico que interrogan
36 37

Ibdem, pg. 171.

33

Ibdem, pg. 250.

34

Harriet F. Senie y Sally Webster (eds.), Critical Issues in Public Art: Content, Context and Controversy, Harper and Collins, Nueva York, 1992, pg. xi.
38

Michael Sorkin, Introduction: Variations on a Theme Park, en Michael Sorkin (ed.), Variations on a Theme Park: The New American City and the End of Public Space, The Noonday Press, Nueva York, 1992, pg. xv [versin castellana: Variaciones sobre un parque temtico. La nueva ciudad americana y el n del espacio pblico, Gustavo Gili, Barcelona, 1992].

35

Ibdem.

Ibdem.

19
inversores inmobiliarios, preservacionistas de la historia y administradores municipales emplearon imgenes nostlgicas de la ciudad para publicitar determinados proyectos de renovacin urbana como avances en la lucha en curso por restaurar la ciudad ideal de un pasado ms o menos remoto. En Nueva York, estos proyectos se promovieron como un paso hacia, precisamente, el renacimiento de la ciudad, el renacimiento de una tradicin urbana perdida. Se armaba que tales proyectos de renovacin urbana ayudaran a resituar a Nueva York en el linaje de aquellas ciudades originarias cuya plena armona se deba a la expansin de sus espacios pblicos.42 La tradicin contina. Para Paul Goldberger, el recin renovado Bryant Park en midtown Manhattan constituye una experiencia fuera de la ciudad. Esta apreciacin, como ocurre en muchos otros casos contemporneos de reexin sobre la ciudad, implica el control del acceso de las personas sin vivienda al espacio pblico: Bryant Park, arma, es un lugar que los pobres ya empiezan a compartir. Ahora ya parece que hubiera sido [...] colocado en algn paisaje idlico muy, muy lejano.43 El espacio pblico, sugieren estos comentarios, no solamente es algo que no tenemos. Se trata ms bien de algo que tuvimos: un estado de plenitud perdido. Pero ya que est perdido, pero no muerto, podemos recobrarlo. Qu ha sido de la plaza pblica?, se interrogaba el Harpers Magazine en un artculo de portada en 1990 como preludio a la bsqueda de nuevos diseos urbanos que restaurasen la plaza pblica: lo que el Harpers llama el gran buen lugar.44 Y qu otra cosa retrata la cubierta de Variations on a Theme Park sino una prdida? Lo que vemos es, in absentia, una zona de seguridad, un gran buen lugar del cual se nos ha desterrado: al menos a quienes nos identicamos con esos pobladores renacentistas de la ciudad a la manera de habitantes exiliados del espacio pblico democrtico. Tales consideraciones deberan hacernos reexionar. Presentan dos series de preguntas que podran ayudarnos a perlar algunas confusas imgenes actuales del espacio pblico. La

20

urbanos higienizados que apenas toleran la mnima desviacin de los usos circunscritos.39

Pero cuando idealiza el espacio tradicional de la ciudad como el de una urbanidad ms autntica,40 como un espacio esencial para las polticas democrticas, separa tales polti-

cas de sus propios procesos histricos constituyentes, as como las aleja de la posibilidad de ser transformadas polticamente. De acuerdo con esta perspectiva idealizadora cualquier desviacin de las disposiciones espaciales establecidas apunta inevitablemente al n

del espacio pblico. La periferia de las ciudades, los centros comerciales, los medios de comunicacin de masas, el espacio electrnico (incluso, para la derecha, los distritos electorales extraamente congurados), equivalen a la muerte de la democracia.

La cubierta de Variations on a Theme Park revela ciertos problemas de este enfoque. Muestra

un grupo de guras renacentistas, hombres y mujeres que aparecen comnmente en pinturas del Quattrocento y Cinquecento, siempre situadas en las plazas pblicas caractersticas de las ciudades italianas, con sus perspectivas visualmente unitarias, ortogonalmente

dispuestas. Pero en la cubierta del libro tales habitantes de un mbito pblico estable se encuentran desplazados espacial y temporalmente. Con sus gestos patricios y sus ropajes

sueltos intactos se encuentran en las escaleras mecnicas de un nuevo tipo de estructura

antiurbana podra tratarse del atrio de un hotel o un centro comercial de varias plantas, una estructura que, de acuerdo con la tesis del libro, signica el n del espacio pblico.

Adecuada para visualizar esta tesis, ofrecindonos un teln de fondo literal para el subttulo del libro, esta ilustracin conecta la incisiva crtica que hace Sorkin del urbanismo contem-

porneo con una fuerte corriente de nostalgia urbana que en efecto impregna muchos de los

ensayos del libro.41

Hay buenas razones para que las tericos y tericas radicales del urbanismo eviten establecer

tal conexin. La ms obvia, que un retorno al pasado les sita incmodamente cerca del discurso urbanstico conservador. Durante los aos de eclosin de la renovacin urbana,

39

primera tiene que ver con la identidad concreta de las personas que se perlan en la cubierta del libro de Sorkin como supuestamente ejemplares del verdadero carcter de lo pblico. Qu grupos sociales se incluyen realmente y a cules se excluye de los espacios pblicos urbanos del pasado cercano o remoto que se consideran totalmente inclusivos o, cuando menos, ms inclusivos que los actuales? A quin se consideraba ciudadano en los grandes escenarios de lo cvico que se presentan como perdidos? Como se pregunta el crtico cultural Bruce Robbins, para quines fue la ciudad ms pblica que ahora? Fue
42

La combinacin de tendencias a la maximizacin del benecio y tendencias desexualizadoras en el planeamiento urbano contemporneo se pone de maniesto tanto en el uso de Disneylandia como modelo de urbanismo contemporneo, como en el papel jugado por la Disney Development Company en la renovacin urbana real. Desde la publicacin del libro de Sorkin Disney se ha convertido en una empresa nanciera y simblicamente al servicio de la alianza forjada en Nueva York entre los intereses especulativos y la cruzada moral interesada en reprimir las culturas sexuales urbanas. La funcin de instrumento de dichas polticas que cumple Disney se revel claramente en un artculo reciente del New York Times que anunciaba que la municipalidad de Nueva York haba optado por encargar a la Disney Development Company y la Tishman Urban Development Corporation reconstruir la esquina de la calle 42 y la Octava Avenida como parte de la remodelacin de Times Square: El proyecto de 303 millones de dlares es la pieza central de los esfuerzos del gobierno de la ciudad y del Estado por transformar la calle 42, entre la Sptima y la Octava Avenidas, para que deje de ser un lugar srdido lleno de sex-shops y prostitutas y llegue a ser a cambio un centro recreativo reluciente para el disfrute familiar. Un valor especial cobra aqu el nombre de Disney. En su esfuerzo por transformar radicalmente un barrio que durante largo tiempo ha sido sinnimo de peligrosidad y degradacin urbana, el ayuntamiento tiene como socio a un smbolo internacional del entretenimiento, Shawn G. Kennedy, Disney and Developer Are Chosen to Build 42nd Street Hotel Complex, en New York Times, 12 de mayo de 1995, pg. B1.

Para un anlisis de las funciones de la retrica preservacionista que acompa a los planes de renovacin urbana vase mi Architecture of the Evicted, en Krzysztof Wodiczko. New York City Tableaux and The Homeless Vehicle Project, catlogo de la exposicin en Exit Art, Nueva York, 1989, pgs. 28-37, reimpreso en Strategies, n 3, 1990, pgs. 159-183; y Krzysztof Wodiczkos Homeless Projection and the Site of Urban Revitalization, Evictions, op. cit. [vase en castellano: Krzystof Wodiczko: instruments, projeccions, vehicles, Fundaci Antoni Tpies, Barcelona, 1992].
43 44

40

Michael Sorkin, Introduction: Variations on a Theme Park, op. cit., pg. xv.

Paul Goldberger, Bryant Park, An Out-of-Town Experience, en New Yok Times, 3 de mayo de 1992, pg. H34. Whatever Became of the Public Square? New Designs for a Great Good Place, en Harpers Magazine, julio de 1990, pgs. 49-60.

41

Esta descripcin en torno a la cual especula Deutsche corresponde a la cubierta de la edicin estadounidense y no a la espaola del libro editado por Michael Sorkin [NdT].

21
esfera pblica [public sphere].46 Este trmino se utiliza aproximadamente para designar un mbito de interaccin discursiva acerca de los asuntos polticos. En la esfera pblica la gente asume identidades polticas. El trmino inevitablemente conjura el nombre de Jrgen Habermas, cuyo libro Historia y

22

alguna vez una ciudad abierta al escrutinio y la participacin, no digamos ya al control, de

la mayora?... Y si as fue, dnde estaban los trabajadores, las mujeres, las lesbianas, los

gays, los afroestadounidenses?.45

La pregunta sobre quines han de identicarse como residentes desplazados de la plaza pblica clsica no solo nos insta a considerar qu atributos caracterizan a las guras que aparecen

en una determinada imagen del espacio pblico; tambin dirige nuestra atencin hacia

crtica de la opinin pblica ofrece una recensin arquetpica de la esfera pblica como ideal democrtico perdido.47 Escrito en 1962, el estudio de Habermas apareci en ingls
por vez primera en 1989, pero sus principios bsicos eran ya familiares para muchos lectores y lectoras de habla inglesa, en parte por medio de una traduccin realizada en 1974 de su breve artculo de enciclopedia sobre la esfera pblica.48 Habermas describe la esfera pblica como una formacin histrica especca que encuentra su primera elaboracin como idea en la denicin de Ilustracin a cargo de Kant: el uso de la razn en el ejercicio pblico de la crtica.49 La esfera pblica, de acuerdo con Habermas, surge con el advenimiento de la sociedad burguesa que inaugur una divisin estricta entre los mbitos privado y poltico. En la seguridad de la esfera privada el burgus poda buscar el benecio econmico sin impedimentos por parte de la sociedad o del Estado. Pero la sociedad burguesa, arma Habermas, tambin hizo que surgieran una serie de instituciones la esfera pblica mediante las cuales la burguesa poda ejercer el control sobre las acciones del Estado renunciando al tiempo a reivindicar el mando. En la esfera pblica un mbito entre la sociedad y el Estado, una esfera en principio abierta y accesible a todo el mundo, el Estado es responsable frente a los ciudadanos. Es all donde las personas salen de su privacidad y, dejando a un lado sus intereses privados para comprometerse en asuntos de inters pblico, se constituyen en un pblico [o en una opinin pblica] al implicarse en la discusin poltica racional y crtica. Pero de acuerdo con el punto de vista de Habermas la esfera pblica comienza su declive con la entrada en la misma de grupos no burgueses, con el crecimiento de los medios de comunicacin de masas y el ascenso del Estado de bienestar. Estos fenmenos
46

quines miran dicha imagen. Nos obliga tambin a abordar una segunda cuestin, durante largo tiempo negada, en ocasiones rechazada de forma maniesta, en los debates estticos

sobre el espacio pblico: la cuestin de la subjetividad en la representacin. Cmo crean

las imgenes del espacio pblico las identidades pblicas que en apariencia se limitan a mostrar?, cmo constituyen a quien las mira de acuerdo con tales identidades? Es decir,

cmo invitan a quienes las miran a una toma de posicin que a cambio les dene como

seres pblicos?, cmo crean estas imgenes un nosotros, un pblico, y quines imaginamos que somos cuando ocupamos un lugar prescrito? Si, como he armado, la cubierta

de Variations on a Theme Park muestra una plaza renacentista como arquetipo del espacio pblico, entonces quines son aquellos y aquellas cuya identidad, en el presente, se

produce y refuerza mediante una imagen del espacio pblico ligada a los espacios tradi-

cionales de la representacin basada en la perspectiva? En qu consiste el ser pblico si se equipara al punto de vista jo, desde el cual todo se ve, que es el verdadero sujeto de

estos espacios renacentistas? A quin se debe desplazar para garantizar la autoridad de tal

punto de referencia nico? Es acaso quien posee tal punto de vista realmente un ser pblico, el individuo que puede permanecer seguro tras el marco rectangular de su ventana

al mundo, que puede, como las guras que aparecen en esa imagen, entrar en el espacio pblico y salir con la misma facilidad? O podra ocurrir que el desplazamiento de este

sujeto seguro no supusiera, como Sorkin sugiere veladamente, el n del espacio pblico, sino que sera precisamente el resultado de encontrarse en el espacio pblico, el mbito de nuestro estar en comn donde nos encontramos con otros y nos enfrentamos a nuestra

existencia ms all de nosotros y nosotras mismas?

Las mismas preguntas se pueden aplicar a otro discurso sobre el espacio pblico estrecha-

mente relacionado con Variations on a Theme Park: el que recientemente han abrazado numerosos crticos y crticas de arte de izquierda. Al igual que ciertos tericos y tericas

Public Sphere es el trmino ingls que se ha utilizado en la teora poltica angloparlante para referirse al alemn ffentlichkeit, en alusin principalmente en el mbito de discusin que establece aqu Rosalyn Deutsche al libro de Jrgen Habermas mencionado en la siguiente nota, y la respuesta que este libro obtuvo por parte de Oskar Negt y Alexander Kluge en ffentlichkeit und Erfahrung: Zur Organisationsanalyse von brgerlicher und proletarischer ffenlichkeit (Suhrkamp, Francfort, 1972), traducido al ingls precisamente como Public Sphere and Experience. Toward an Analysis of the Bourgeois and Proletarian Public Sphere (University of Minnesota Press, Minneapolis, 1993). En castellano hemos optado por esfera pblica, pero creemos importante remitir a la Advertencia del traductor de la versin castellana del libro de Habermas, Antonio Domnech (pg. 40 de la edicin castellana citada en la nota siguiente) [NdT].
47

de la arquitectura y el urbanismo, en ocasiones uniendo todos ellos sus fuerzas, algunos sectores crticos del mundo del arte han intentado rescatar el trmino pblico de las despolitizaciones conservadoras deniendo el espacio pblico como una arena de actividad

poltica y redeniendo el arte pblico como el arte que participa en o crea un espacio para la
48

Jrgen Habermas, The Structural Transformation of the Public Sphere: An Inquiry into a Category of Bourgeois Society, MIT Press, Cambridge, 1989; versin original: Strukturwandel der fentlichkeit, Hermann Luchterhand Verlag, Darmstadt, 1962 [versin castellana: Historia y crtica de la opinin pblica: la transformacin estructural de la vida pblica, Gustavo Gili, Barcelona, 1981]. Jrgen Habermas, The Public Sphere: An Encyclopedia Article (1964), en New German Critique, otoo de 1974, pgs. 44-55
49

poltica. A tal n, dichos crticos y crticas han encontrado un recurso valioso en la categora

45

Bruce Robbins, Introduction: The Public as Phantom, en Bruce Robbins (ed.), The Phantom Public Sphere, Cultural Politics, n 5, University of Minnesota Press, Minneapolis, 1993, pg. viii.

Immanuel Kant, An answer to the Question: What is Enlightenment?, Political Writings, Cambridge University Press, Cambridge, 1970, pgs. 54-60 [versin castellana: Qu es la Ilustracin?, Filosofa de la historia, Fondo de Cultura Econmica, Mxico y Madrid, 1979].

23
La funcin del arte pblico viene a ser en este caso, en palabras de Vito Acconci, hacer o romper un espacio pblico.50 Pero hay un efecto resultante de introducir la idea de esfera pblica en los debates sobre el arte pblico que es abrumadoramente superior al resto en su fuerza para desaar las deniciones neutralizadoras: cuando se redene el arte pblico como aquella obra que opera en, o a modo de, esfera publica, la hoy por hoy extendida llamada a hacer pblico el arte se convierte virtualmente en sinnimo de una exigencia de politizacin del arte. El arte que es pblico participa en, o crea, un espacio poltico y es en s mismo un espacio donde asumimos identidades polticas. An as, como respuesta a la cuestin del espacio pblico, la idea de esfera pblica no cumple por s misma el mandato de salvaguardar la democracia. En efecto, la armacin de que el espacio pblico es el lugar de la actividad poltica democrtica puede hacer que se repita la misma evasin de la poltica que dicha armacin busca desaar. Dado que, al igual que ocurre con la defensa que ciertos tericos del urbanismo hacen del espacio tradicional de la ciudad como un territorio en el que el discurso poltico tiene lugar, la armacin anterior no nos obliga necesariamente a reconocer incluso, al contrario, puede llevarnos a ignorar que la esfera pblica poltica no es solamente un lugar de discurso; es tambin un lugar construido discursivamente. Desde el punto de vista de la democracia radical, la poltica no se puede reducir a algo que ocurre dentro de los lmites de un espacio pblico o de una comunidad poltica que sencillamente se acepta como real. La poltica, como escribe Chantal Mouffe, consiste en la constitucin de la comunidad poltica.51 Trata de las operaciones de espacializacin que producen un espacio de la poltica. Si la democracia signica que la comunidad poltica el pblico o la opinin pblica, nosotros, el pueblo no tiene una base absoluta, entonces el establecer los fundamentos que demarcan un espacio pblico poltico, decidir qu es legtimo y qu ilegtimo en el seno de dicho espacio, es inevitablemente un proceso poltico. Se trazan diferencias y similitudes, se ejecutan exclusiones, se toman decisiones. Por mucho que la esfera pblica democrtica prometa apertura y accesibilidad nunca podr ser una comunidad poltica completamente inclusiva o plenamente constituida. Consiste, desde el inicio, en una estrategia de diferenciacin que depende de ciertas exclusiones constitutivas, del intento por situar algo fuera.52 El conicto,

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erosionaron la rme frontera entre la vida pblica y la privada que es para Habermas el

origen y contina siendo la condicin de existencia de la esfera pblica.

Se podra cuestionar la tendencia homogeneizadora que se vislumbra incluso en esta breve

descripcin del ideal habermasiano de una esfera pblica singular y unicada que tras-

ciende las particularidades concretas para alcanzar un consenso racional y no coercitivo. No obstante, limitmonos por ahora a enfatizar que existen otras concepciones de la esfera

pblica menos hostiles a las diferencias o al conicto, menos deseosas de dar la espalda a las crticas de la modernidad y ms escpticas sobre la inocencia de la razn o del len-

guaje, y llamemos la atencin sobre el fuerte impacto que cualquier concepcin de la esfera

pblica ejerce sobre las ideas convencionales asumidas acerca del arte pblico. Porque la interpretacin del arte pblico como un arte que opera en la o se presenta como esfera

pblica tanto si sigue como si rechaza el modelo habermasiano signica que un arte

pblico no es una entidad preexistente sino que surge por medio de, es producido por, su participacin en la actividad poltica.

La introduccin del concepto de esfera pblica en la crtica de arte destruye las catego-

rizaciones del arte pblico dominantes. Tambin ayuda a sortear las confusiones que

infestan algunos debates crticos. Al transgredir las fronteras que convencionalmente separan el arte pblico del no pblico divisiones trazadas, por ejemplo, entre arte de

interior y de exterior, entre obras de arte mostradas en instituciones convencionales y

aquellas otras mostradas en la ciudad, entre arte nanciado por el Estado y arte de nanciacin privada, el concepto de esfera pblica hace surgir otras distinciones

que, neutralizadas por las deniciones dominantes el espacio pblico, son sin embargo cruciales para la prctica democrtica. Al diferenciar entre espacio pblico y mbito

estatal, por ejemplo, el concepto de esfera pblica contrarresta el discurso sobre el arte

pblico que dene lo pblico como la administracin del Estado restringiendo la idea de democracia a una forma de gobierno. La idea de esfera pblica sita la democracia

en la sociedad ante la cual la autoridad estatal es responsable. Si ligamos el espacio

pblico a los procesos polticos de toma de decisiones, a los derechos y a la legitimidad social, quienes en la administracin se ocupan de las polticas artsticas tendrn ms

dicultades a la hora de ignorar que determinados grupos sociales se ven desplazados

de los espacios pblicos urbanos que, no obstante, siguen describiendo como accesibles. Adems, y quiz sobre todo, el concepto de esfera pblica reemplaza las deni50

ciones del arte pblico como aquella obra que ocupa o disea espacios fsicos y que se dirige a pblicos preexistentes, sustituyndolas por una concepcin del arte pblico
51

Vito Acconci, Making Public: The Writing and Reading of Public Space, Uitgeber, La Haya, 1993. Esta publicacin acompaaba a la exposicin de Acconci en Stroom: The Hagues Center for Visual Arts, en 1993, titulada Models, Projects for Streets, Squares, and Parks.

como prctica que constituye un pblico, comprometiendo a la gente en una discusin

poltica o entrando en la lucha poltica. Desde el momento en que cualquier lugar tiene el potencial de ser transformado en espacio pblico o privado, el arte pblico se
52

puede entender como un instrumento que o bien ayuda a producir un espacio pblico

Chantal Mouffe, Democratic Citizenship and the Political Community, en Mouffe (ed.), Dimensions of Radical Democracy: Pluralism, Citizenship, Community, Verso, Londres, 1992, pg. 234. [Para una transposicin de las ideas de Chantal Mouffe sobre la democracia radical y agonstica a las prcticas artsticas contemporneas, vase el volumen Prcticas artsticas y democracia agonstica, Macba y Servei de Publicacions de la Univertat Autnoma de Barcelona, Coleccin ContraTextos, Barcelona, 2007, que incluye una entrevista de Chantal Mouffe con Rosalyn Deutsche, Thomas Keenan y Branden W. Joseph (NdT).]

o bien cuestiona un espacio dominado que se ha decretado ocialmente como pblico.

Ibdem, pg. 235.

25

26

la divisin y la inestabilidad, por tanto, no arruinan la esfera pblica democrtica; son las

Visiones pblicas
Las cuestiones sobre la constitucin, la transformacin y los usos de lo pblico no son nuevas, ni mucho menos, en el discurso del arte pblico, pero s lo es el dirigirlas a una redenicin crtica del mismo. Desde la dcada de 1980 los crticos y crticas de arte de izquierda ha intentado enmarcar de otra manera los debates estticos sobre el espacio pblico abandonando valoraciones normativas del trmino pblico en favor de un anlisis funcional que examine sus usos en circunstancias histricas particulares. En 1987, por ejemplo, Craig Owens apunt cun maleable puede ser el concepto de lo pblico, para concluir que la cuestin de quin ha de denir, manipular y beneciarse de lo pblico es [...] la cuestin central en cualquier discusin actual sobre la funcin pblica del arte.54 Owens examinaba el modo en que la retrica sobre el bien pblico y la proteccin de la cultura para el pblico ha sido histricamente una excusa para el imperialismo moderno. Utilizando como ejemplo las inversiones econmicas de Nelson Rockefeller en Amrica latina, Owens arga que aquellos individuos que representan a los poderes econmicos ms profundamente implicados en la destruccin de otras culturas con el n de atraerlas a la esfera de las relaciones sociales capitalistas son los mismos que han coleccionado los artefactos de esas culturas con el argumento de preservar la cultura para el pblico. En la dcada de 1980 yo misma critiqu una retrica parecida, la del bien pblico como coartada para la renovacin urbanstica.55 Tanto los argumentos de Owens como los mos formaban parte de un esfuerzo ms amplio protagonizado por sectores crticos del mundo del arte por redenir lo pblico de manera que el concepto pudiera ser contrapuesto a dos tendencias del mundo del arte: en primer lugar, la privatizacin econmica masiva la eclosin del mercado del arte, los ataques dirigidos a la nanciacin pblica, la inuencia empresarial creciente sobre las polticas expositivas, y en segundo lugar, el crecimiento de una nueva industria del arte pblico como brazo esttico al servicio de las polticas urbanas opresivas. Owens y yo invocamos el concepto de arte como una esfera pblica poltica que pudiera contrarrestar lo que considerbamos el sello distintivo del discurso conservador sobre lo pblico: las fuerzas que se beneciaban de la destruccin de los espacios y las culturas pblicas se postulaban como protectoras de todo ello.56 Si se debe proteger la cultura, lleg a preguntar Owens, no ser acaso de quienes tienen por negocio proteger la cultura?57
54

condiciones de su existencia. La amenaza surge cuando se intenta suplantar el conicto,

ya que la esfera pblica contina siendo democrtica tan solo en la medida en que sus exclusiones puedan ponerse de maniesto y ser contestadas. Cuando las exclusiones que

gobiernan la constitucin del espacio pblico poltico son naturalizadas y la contestacin se

elimina mediante la frmula de declarar que determinadas formas de espacios son pblicas de manera inherente, eterna o autoevidente, se ha producido una apropiacin del espacio

pblico. En ese caso, aunque se presente como equivalente del espacio poltico, al espacio pblico se le dota de una fuente de signicado poltico que es prepoltica y se convierte en

un arma contra, en lugar de un medio para, la lucha poltica.

Para poder deshacer dicha apropiacin deberamos acercarnos a la cuestin del espacio pblico

con un espritu ms genealgico que el que ha animado hasta ahora la esttica de izquierda

o las controversias urbanas. De acuerdo con Friedrich Nietszche, quien conceba el trmino genealoga en oposicin a las concepciones decimonnicas de la historia, recuperar los

orgenes de un concepto no nos revela nada acerca de su signicado esencial o invariable; lo que nos muestra es, por el contrario, que los signicados se ven condicionados, confor-

mados por medio de las luchas. Precisamente, la esencia de lo pblico es un instrumento

retrico abierto a usos diversos, incluso antagnicos, que varan en contextos entre s muy diferentes. El origen y el propsito de un objeto de conocimiento, nos advierte Nietzsche,

son dos problemas separados que se confunden con frecuencia: La causa del origen de

una cosa y su eventual utilidad, su uso real y su lugar en un sistema de intenciones, son mundos diferentes; todo lo que existe, habiendo cobrado existencia de cualquier manera,

se puede reinterpretar una y otra vez de acuerdo con nuevas nalidades, adoptado, transformado y redirigido por algn poder superior.53 Ocultar la existencia de un determinado

sistema de intenciones apelando a las verdades esenciales contenidas en el origen de lo

pblico es una estratagema del poder autoritario que busca, pasando por alto la diferencia que hay entre los orgenes de un trmino y sus usos posteriores, hacer que lo pblico sea

invulnerable a cualquier transformacin. En resumen, las historias sobre el origen del espa-

cio pblico no tratan realmente del pasado; nos hablan de las preocupaciones y ansiedades que habitan en nuestros rdenes sociales presentes. Desde una perspectiva genealgica

quiz siga mereciendo la pena formular la cuestin de qu signica que el arte sea pblico, pero esto conlleva otra pregunta: qu funciones polticas cumple actualmente la llamada a

hacer el arte pblico, es decir, poltico?


Vase Craig Owens, The Yen for Art, en Hal Foster (ed.), Discussions in Contemporary Culture, n 1, Bay Press y Dia Art Foundation, Seattle, 1987, pg. 23.
55 56

Vase Rosalyn Deutsche, Uneven Development: Public Art in New York City, op. cit. Owens discuti la nocin de Alexander Kluge y Oskar Negt de una esfera pblica de oposicin durante la charla que pronunci en 1987 como participante en mesa redonda sobre The Birth and Death of the Viewer: On the Public Function of Art [Nacimiento y muerte del sujeto observador: sobre la funcin pblica del arte] en la Dia Art Foundation; sin embargo, public un ensayo totalmente diferente bajo el ttulo The Yen for Art en el libro editado posteriormente como documentacin del encuentro.
57

53

Friedrich Nietzsche, On the Genealogy of Moral, On the Genealogy of Morals, Random House, Nueva York, 1967, pg. 77 [versin castellana: La genealoga de la moral, Alianza Editorial, Madrid, 1996].

Ibdem, pg. 20.

27
to de esfera pblica artstica que Crow expuso como aquella que cumple las funciones pblicas del arte. Mi argumento ser que lo opuesto a ese juicio est ms cerca de la verdad. Como sugiere el ttulo de la exposicin, un arte como el que se mostr en Public Vision ha formado parte durante mucho tiempo del proyecto de expandir, y no ha puesto en peligro, el espacio pblico. Las cuestiones que este arte enarbola son vitales para la democracia, siendo as que las deniciones de una esfera pblica poltica que rechacen tales cuestiones revelan su hostilidad hacia la existencia de una vida pblica agonstica rica.

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Hoy, empero, las voces crticas en el mundo del arte no pueden permitirse formular sus ideas

sobre el arte pblico real mediante la mera exposicin de las relaciones de dominacin

que se esconden tras las posiciones liberales o conservadoras; del mismo modo que la izquierda no puede limitar su crtica de la democracia a desvelar las misticaciones de

la democracia burguesa mientras ignora el potencial autoritario de algunas de sus ideas

sobre la democracia real. Ello implicara suponer que el espacio pblico solo necesita ser liberado de los conservadores y liberales que lo han secuestrado de sus propietarios legtimos.

La historia del pensamiento social radical nos previene contra esta armacin, que es de por s una apropiacin de lo pblico. La izquierda no representa el verdadero signicado

Public Vision, organizada por Gretchen Bender, Nancy Dwyer y Cindy Sherman, se present en
White Columns, un pequeo espacio alternativo que entonces se encontraba en la frontera del Soho, en lower Manhattan.60 La exposicin reuni a un grupo de mujeres artistas cuya obra se asocia con lo que poco despus vendra a conocerse como crtica feminista de la representacin visual. La muestra era pequea, breve y sin catlogo. Retrospectivamente, empero, ha adquirido el valor de un maniesto. Habindose montado en el apogeo del revival neoexpresionista de los valores estticos tradicionales dominado por la presencia masculina, anunciaba la llegada de una nueva poltica feminista de la imagen destinada a desestabilizar paradigmas estticos establecidos. Public Vision prometa adems que un arte acorde con las teoras feministas de la representacin podra cambiar el curso de la que era, a la sazn, la crtica ms radical de los paradigmas tradicionales: el discurso sobre el posmodernismo. A comienzos de la dcada de 1980 las teoras del posmodernismo en el arte se mantenan indiferentes a la sexualidad y al gnero.61 Public Vision supona una intervencin feminista tanto en los discursos estticos dominantes como en los radicales. Se converta de ese modo en un precedente poco conocido de intervenciones feministas posteriores tales como The Revolutionary Power of Womens Laughter [El poder revolucionario

del espacio pblico. Tambin lo dene e, incluso, ha manipulado y sacado provecho de

lo pblico. En la teora social crtica, escribe Nancy Fraser, privado y pblico han sido durante mucho tiempo trminos utilizados con frecuencia para deslegitimar ciertos

intereses, puntos de vista y temticas, y para valorizar otros [] restringiendo as el uni-

verso de lo que se considera un debate pblico legtimo.58 La crtica artstica de izquierda necesita tambin observar con ms detenimiento qu y a quines recluye en el mbito

de lo privado mediante su uso del trmino pblico. Se ha convertido ya en un lugar comn armar determinadas concepciones crticas del arte como/en la esfera pblica frente

a las concepciones complacientes del arte en los espacios pblicos o del nuevo arte

pblico, pero ello no agota otros posibles debates en torno a qu signica poner la palabra pblico junto a la palabra arte.

Sin pretender de ningn modo renunciar al posicionamiento crtico anterior, pero con el n de ampliar el alcance de una indagacin genealgica sobre el signicado de lo pblico en el

arte, me gustara poner en escena una confrontacin diferente y, desde mi punto de vista, no menos urgente: en vez de enfrentar, como es habitual, la posicin del arte pblico crtico

de la risa de las mujeres] en 198362 y la muy inuyente Difference: On Representation and Sexuality [Diferencia: sobre representacin y sexualidad] en 1985,63 ambas originadas en

frente a aquellas otras de carcter complaciente, voy a exponer el encuentro entre dos

acontecimientos crticos que tuvieron lugar en la comunidad artstica neoyorkina en la dcada de 1980. El adjetivo pblico gura prominentemente en ambos acontecimientos, pero describe conceptos divergentes del espacio. El primero es una exposicin titulada Public

Vision [Visin pblica] celebrada en 1982, y el segundo, una conferencia pronunciada por el historiador del arte Thomas Crow en una mesa redonda sobre The cultural public sphere

pblica, como opinin pblica artstica, en el sentido en que Deutsche acaba de introducir aludiendo a Owens. Es as que cuando aqu se hable de el pblico del arte no nos estaremos reriendo, evidentemente, al pblico concreto que visita una exposicin, sino al pblico ideal que constituira la esfera pblica del arte; crear lo pblico del arte no se reere a atraer ms espectadores en un sentido estrictamente sociolgico o emprico, sino a la manera en que diferentes concepciones polticas de lo que constituye la esfera pblica conllevan sus correspondientes construcciones ideales de ciudadano, de pblico, de sujeto espectador, de pblico u opinin pblica del arte. De hecho, la brecha entre el pblico o la opinin pblica reales y su concepcin ideal ser uno de los temas de discusin ms abajo [NdT].
60

[La esfera pblica cultural]. Mediante esta yuxtaposicin espero sacar a la luz ciertos aspectos suprimidos en el debate actual sobre la condicin pblica del arte. Las obras expuestas en Public Vision representaban un tipo de arte que muchos consideran irrelevante, incluso

inoportuno, para el proyecto de hacer pblico el arte.59 Tal juicio est implcito en el concep61

Public Vision comprenda obras de Gretchen Bender, Jennifer Bolande, Diane Buckler, Ellen Carey, Nancy Dwyer, Barbara Kruger, Louise Lawler, Sherrie Levine, Dianes Shea, Cindy Sherman, Laurie Simmons y Peggy Yunque. La galera White Columns estaba dirigida por Josh Baer. Mi agradecimiento a Gretchen Bender por ayudarme a reconstruir Public Vision.

58

Nancy Fraser, Rethinking the Public Sphere: A Contribution to the Critique of Actually Existing Democracy, op. cit., pg. 131.

59

Para una recensin sobre la ceguera original de la teora posmodernista para con el feminismo, vase Jane Weinstock, Laugh, A Lass and a Lad, en Art in America, vol. 71, n 6, verano de 1983, pg. 8; y Craig Owens, The Discourse of the Others: Feminism and Postmodernism, en Hal Foster (ed.), The Anti-Aesthetic: Essays on Postmodern Culture, Washington, Bay Press, 1983 [versin castellana: El discurso de los otros: las feministas y el postmodernismo, en Hal Foster (ed.), La postmodernidad, Kairos, Barcelona, 1985].
62 63

Desde el comienzo, nos tropezamos en este texto con un uso verstil de trminos como public y the public, que hemos decidido traducir de formas diversas segn el contexto: el pblico, lo pblico, la opinin pblica, el espacio o la esfera pblica... Y en yuxtaposicin con el trmino arte: el pblico del arte, lo pblico del arte, el arte como espacio pblico o esfera pblica, etc. Pero las diferentes traducciones, en lo que respecta a este ltimo caso, giran en torno a lo mismo: lo que se manejan son diversas concepciones del arte como espacio pblico, como esfera

Exposicin organizada por Jo Anna Isaak en Protetch McNeil, Nueva York, 1983. Exposicin organizada por Kate Linker y Jane Weinstock en el New Museum of Contemporary Art, Nueva York, 1985.

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tas como Hans Haacke, Martha Rosler, Adrian Piper, Daniel Buren y Marcel Broodthaers demostraron que el signicado de una obra de arte no reside permanentemente en la obra misma sino que se forma solo en relacin a un exterior con el modo en que la obra se presenta y por ello cambia con las circunstancias. De hecho, la misma designacin de un objeto como obra de arte depende de las condiciones en que se enmarca, entre las que se incluyen el aparato fsico que la sostiene, los discursos dominantes sobre el arte y la presencia de sujetos espectadores. El signicado de una obra de arte no es algo dado o a descubrir, sino que se produce. Los artistas y las artistas comprometidas con lo que vino a llamarse crtica institucional investigaban este proceso de produccin haciendo del contexto de la exposicin de arte el tema de su trabajo, demostrando as que la obra de arte y sus condiciones de existencia son inseparables. Transformaron los espacios de exposicin y el aparato museolgico a travs de los que se construye la ilusin de objetividad esttica. En ocasiones llamaron la atencin sobre los intereses sociales y econmicos especcos a los que tal objetividad ha servido histricamente. Al mismo tiempo, artistas feministas y crticas feministas estaban socavando las nociones de neutralidad esttica llamando la atencin sobre la asimetra de las posiciones ocupadas por hombres y mujeres en la historia del arte. Como parte importante de este proyecto, las feministas criticaron las representaciones estereotpicas, idealizadas o degradantes de las mujeres las llamadas imgenes negativas que abundan en las obras de arte. Sostenan que la visin esttica trascendente y universal estaba al servicio de la reproduccin de lo que eran, de hecho, opresivas normas sociales sobre el gnero. Las obras de Public Vision recurran a estas estrategias anteriores de crtica de las instituciones y crticas feministas de las imgenes estticas, pero a la vez las revisaban, cuestionando sus presuposiciones acerca del sujeto observador. La crtica institucional pona el nfasis con frecuencia en la actividad del sujeto, pero a veces hacindole cumplir un papel determinado. La obra de Hans Haacke, por ejemplo, invitaba al sujeto espectador a descifrar relaciones y hallar el contenido que ya estaba inscrito en las imgenes, pero no a cuestionar su propio papel e implicacin en la produccin de las mismas. Asimismo, los anlisis feministas de las imgenes de mujeres en trminos de contenido positivo o negativo presuma que las imgenes contienen signicados estables que sencillamente se perciben por parte de sujetos preconstituidos. Algunas imgenes seran falsas y decientes; otras, verdaderas y adecuadas. Este anlisis cae as de lleno en una ccin positivista. En contraste, las artistas de Public Vision iban ms all del enfoque positivo-negativo para producir lo que podra llamarse imgenes crticas. Desestabilizaban el ncleo del modelo de neutralidad visual de la modernidad al proponer que el signicado surge solo en un espacio interactivo entre el sujeto que mira y la imagen, y no entre sujetos o imgenes preexistentes. Al contrario, estas artistas examinaban el papel que jugaba la visin en la constitucin del sujeto humano y, adems, en la continua reproduccin de este sujeto mediante las formas sociales de visualidad. No connaban sus anlisis de las polticas de la imagen a lo que aparece dentro de los

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Nueva York, y de una serie de otras exposiciones posteriores que combinaran los desafos

posmodernistas a las premisas universalizadoras de la modernidad y sus declaraciones

sobre el nacimiento del sujeto espectador64 con las crticas feministas de los regmenes visuales flicos. Puede que Public Vision fuese menos programtica que las exposiciones

posteriores sobre estos temas, pero, estando compuesta exclusivamente por mujeres artistas, explicitaba su agenda feminista, si bien este feminismo, en ltima instancia, no trataba

exclusivamente la temtica de gnero. Al situar en un contexto feminista a artistas que

ya haban participado activamente en el debate posmodernista Barbara Kruger, Louise Lawler, Sherrie Levine, Cindy Sherman, Laurie Simmons, lo que esta exposicin promova

era una relectura de su obra.

Public Vision cuestionaba la doctrina modernista ocial de acuerdo con la cual la visin es un

modo superior de acceso a las verdades autnticas y universales, ya que est supuestamente separada [detached]65 de los objetos que observa. La idea de distanciamiento visual [visual detachment] y otros conceptos con ella relacionados, como el de juicio desinteresado

y contemplacin imparcial, dependen de la creencia en que existe un orden del signicado en s mismo, en las cosas mismas, como una presencia. En la representacin modernista

de una visin esttica desinteresada, el sujeto observador autosuciente contempla un ob-

jeto artstico igualmente autnomo poseedor de signicados independientemente de las circunstancias particulares de su produccin o recepcin. Los inuyentes escritos de Clement

Greenberg han denido la pintura modernista como la gura ms perfecta de tal verdad

completamente constituida como una totalidad autocontenida, tratando la experiencia visual como una categora pura, irreductible, aislada de otros rdenes de experiencia. A la

visin se le dotaba de las propiedades de una esencia.66 El prestigio del que disfrutaba el arte tradicional reposaba en esta doctrina sobre la pureza visual. Los museos y las galeras,

se armaba, se limitaban a descubrir y preservar los valores intemporales y trascendentes

presentes en los objetos artsticos.

A nales de la dcada de 1960 y en la de 1970 ciertos y ciertas artistas fundaron una crtica de

las instituciones artsticas que desaaba esta armacin de la trascendencia artstica. Artis-

64

Deutsche utiliza, a lo largo de esta amplia argumentacin, el trmino viewer. En tanto en cuanto el tema tratado es la construccin social del gnero y la diferencia sexual, y el modo que la crtica feminista de la representacin visual desvela y cuestiona la manera en que la visin modernista marca sexualmente a la persona que observa la obra, explcitamente evitamos traducir el trmino ingls como el espectador, el observador, es decir, evitamos hacer uso en castellano del genrico masculino, para armar a cambio su condicin de sujeto que observa, evidentemente diferente como hombre o mujer en lo que respecta al sexo biolgico, pero sobre todo marcado en trminos de gnero: por ello Deutsche precisa en algunos casos espectador u observador masculino. De ah nuestra opcin en castellano: sujeto espectador, sujeto que mira, etc. [NdT].

65

El verbo ingls detach signica separar; el sustantivo detachment lleva aparejada una cadena semntica con la que juega la autora en estos pasajes, para poder discutir el mito moderno de la imparcialidad de una mirada objetiva por indiferente, separada, distanciada de su objeto de observacin [NdT].

66

Clement Greenberg, Modernist Painting, en Gregory Battcock (ed.), The New Art, E.P. Dutton & Co., Nueva York, 1966 [de Greenberg, vase en castellano: Arte y cultura. Ensayos crticos, Paids, Barcelona, 2002].

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que son a la vez protesta subjetiva y victoria sobre la alienacin social. La obra de arte se concibe como la expresin de un yo preexistente y autnomo: el artista y, por extensin, el sujeto espectador que se identica con tal expresin. Al enmarcar de nuevo los dibujos de Schiele, Levine reconstruye irnicamente la apropiacin que el neoexpresionismo estaba haciendo del expresionismo alemn original, sacando a ambos expresionismos a la luz para someterlos a escrutinio. Al recontextualizar los dibujos de Schiele y presentarlos como socialmente codicados, formas reproductibles de la cultura visual en vez de expresiones pictricas inmediatas, Levine generaba un momento de extraamiento en el sujeto espectador. En ese momento la identicacin del sujeto identicacin que viene a ser solicitada por parte de imgenes cuyos signicados parecen ser sencillamente naturales se interrumpa. La imagen y el sujeto espectador eran desplazados. En vez de mostrarse como una identidad autnoma expresada en la obra de arte, el yo expresionista apareca como un constructo producido mediante la representacin visual. La re-presentacin que Levine haca de la obra de Schiele sealaba la ambivalencia de tal constructo, ambivalencia que en ltimo trmino desestabiliza la idea de que el sujeto es autocontenido. El artista expresionista busca expresarse a s mismo, en el sentido de que registra sus impulsos emocionales y sexuales en imgenes que se presentan como evidencia de una identidad interior y autntica que no puede ser alienada. Al mismo tiempo, intenta expresar, en el sentido de vaciarse de, sus impulsos disonantes, los cuales controla precisamente al alienarlos o proyectarlos hacia una imagen externalizada o hacia un sujeto otro. La contribucin de Cindy Sherman a Public Vision era una imagen de su proyecto a la sazn en curso, que consista en fotograarse a s misma como modelo, actuando una variedad de personajes tipo femeninos tomados de imgenes de los medios de comunicacin: pelculas, revistas y televisin.68 Sherman exploraba estos personajes no como reproducciones de identidades reales, sino como efectos producidos por signicantes visuales como son los encuadres, la iluminacin, la distancia, el foco y el ngulo de la toma. De esta manera llamaba la atencin sobre el proceso material de formacin de la identidad que tiene lugar en las imgenes de mujeres que estn culturalmente codicadas aunque parezcan ser naturales. Las fotografas de Sherman culminaban tanto como frustraban la bsqueda por

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lmites de una fotografa, a lo que hay dentro del campo visual. En lugar de esto, dirigan

su atencin a lo que all permaneca invisible: las operaciones que generan los espacios

aparentemente naturales de la imagen y el sujeto que la mira. Con ello, estas artistas trataban la propia imagen como una relacin social y al espectador como un sujeto construido

por el mismo objeto frente al cual anteriormente armaba una distancia. El distanciamiento

visual entre sujeto y objeto y su corolario, el objeto artstico autnomo, surgan como una relacin de exterioridad construida en vez de dada, una relacin que produce en lugar

de ser producida por sus trminos: objetos diferenciados, por un lado, y sujetos plenos, por otro. Estos temas no son cciones inofensivas. Consisten, en cambio, en relaciones de

poder, fantasas masculinas de plenitud logradas mediante la represin de las subjetivi-

dades diferentes, mediante la transformacin de la diferencia en alteridad o subordinando a los otros reales a la autoridad de un punto de vista universal el cual, supuestamente, no

se declina en trminos de sexo, raza, inconsciente o historia.

Las obras expuestas en Public Vision intervenan en el sujeto construido por la pintura modernista

mediante la disrupcin y reconguracin del espacio tradicional de la visin esttica. De diversas maneras dar tres ejemplos estas obras se aproximaban a los sujetos espectadores para

desconectarlos de los modos de recepcin esttica habituales, desviando su atencin de la

imagen para dirigirla hacia ellos mismos, o, dicho de manera ms precisa, hacia su relacin con la imagen.

De alguna forma la contribucin de Sherrie Levine, After Egon Schiele [Al modo de Egon Schiele] (1982), ofreca la clave de la exposicin. Levine exhiba fotografas enmarcadas de los dibu-

jos sexualmente explcitos ejecutados a comienzos del siglo XX por el artista expresionista viens Egon Schiele. La instalacin de Levine, como Public Vision en su conjunto, era

una intervencin site-specic en el mundo artstico de comienzos de la dcada de 1980.67 Ofreca un comentario directo sobre el ethos expresionista en aquel entonces celebrado por el extendido revival neoexpresionista de los medios artsticos tradicionales: pintura al leo,

dibujo, escultura en bronce. En el modelo expresionista, un individuo soberano lucha heroica-

mente contra las constricciones que le impone una sociedad que se entiende como algo estrictamente externo e inevitablemente alienante. El artista registra su presencia que

toma cuerpo en la pincelada y en el rastro que deja su mano en obras de arte nicas

67

Es interesante detenerse en la expresin literal de Deutsche: arma en el original que esta exposicin supona una intervencin site-specic en el mbito artstico de inicios de la dcada de 1980, estableciendo por lo tanto un juego semntico con la prctica de las intervenciones artsticas en un lugar especco que inaugura el minimalismo y recorre el arte de las dcadas de 1960 y 1970. Lo que busca la autora es resignicar y ampliar al mismo tiempo mediante el enfoque explcitamente feminista a que somete a las obras de Public Vision la concepcin histrica de la intervencin artstica en un lugar especco. Se trata de una operacin semejante a la que acaba de ejecutar prrafos atrs a propsito de las prcticas de crtica institucional: se las ampla y resignica mediante un enfoque feminista y de gnero. La irrupcin de la crtica feminista y posmoderna de la representacin visual favorecera as, siguiendo las reexiones de Deutsche, poder profundizar en prcticas de ruptura de dcadas precedentes (crtica institucional, sitespecicity), cuestionando y superando las limitaciones de sus presunciones positivistas o totalizadoras, y criticando fundamentalmente lo que ha calicado de ceguera sobre cuestiones de gnero y diferencia sexual [NdT].

68

En Boys Town [La ciudad de los chicos, 1989], Deutsche haba utilizado estas imgenes de Sherman (y tambin otras de Barbara Kruger cercanas a la que analizar a continuacin) para acometer reexiones que en esta versin de Agorafobia estn presentes, pero menos explcitas y desarrolladas: su crtica al modelo de crtica marxista de la espacialidad que se ofrece en los estudios urbansticos y geogrcos recientes: en el caso del texto mencionado, principalmente David Harvey, y en un texto precedente, Men in Space [Hombres en el espacio, 1989], adems, Edward Soja, Mike Davies o Fredric Jameson. Lo que Deutsche desarrolla en estos textos es su hiptesis de que la crtica de la espacialidad de base marxista sofoca las aportaciones del feminismo y la teora de gnero. Analiza en Boys Town la manera en que las fotografas de Sherman muestran imgenes estereotpicas de mujeres emplazadas en diversos espacios (interiores domsticos, espacios pblicos, etc.), para subrayar cmo la produccin de la espacialidad participa de la construccin social de la diferencia sexual y de la mujer como sujeto subordinado. (Ambos textos citados en esta nota estn incluidos en el volumen Evictions, op. cit. Vase tambin infra, nota 106) [NdT].

33
entre ambos. Al reconocer la presencia del sujeto espectador, Kruger arma que la recepcin es una componente esencial de la imagen y acaba con la invisibilidad que mantiene fuera de escrutinio al sujeto poseedor de una mirada supuestamente neutral. Lo hace, sin embargo, no apuntando al sujeto espectador emprico, sino para poner en cuestin la identidad de este. El pronombre personal t no indica una persona real; no tiene un referente estable o absoluto.71 T denota una posicin en relacin con otros, un sujeto espectador constituido por sus imgenes. El fotomontaje de Kruger sugiere tambin que los espacios asignados al sujeto que mira y a la imagen en las estructuras voyeursticas estn inextricablemente ligados a las estructuras jerrquicas de diferencia sexual: no solo porque las mujeres hayan ocupado histricamente el espacio del objeto visual siendo literalmente miradas, sino tambin porque la mirada voyeurstica feminiza todo lo que mira, si, como escribe Mark Wigley, se entiende por femenino todo aquello que desbarata la seguridad de las fronteras que separan diferentes espacios, siendo por ello que debe ser controlado por la fuerza masculina. La masculinidad, en este sentido, no es ms que la capacidad de mantener lmites rgidos, o para ser ms precisos, el efecto de dichos lmites.72 Se ha argumentado que la gura iconogrca de la mujer que aparece en las imgenes de mujeres es menos una reproduccin de mujeres reales que un signo cultural que produce la feminidad como el objeto de tal connamiento masculino, lo que Laura Mulvey llam, como es bien conocido, ser mirada-idad [to-be-looked-at-ness].73 El t de Kruger se contrapone a una fotografa cuyo estatuto como objeto feminizado se ve enfatizado por el hecho de que muestra a una mujer: la mano de una mujer y, lo que es ms, una parte o equivalente simblico de la mujer maternal: la que derrama leche. El t adquiere as un gnero. Designa a un sujeto-espectador masculino que se deleita en una imagen de s idealizada: plena, universal, sin prdidas. Lejos de ser una identidad esencial, empero, el t masculino es un lugar de representacin, un sujeto, que surge a travs de dos procesos, cada uno de los cuales est diseado para negar la incompletitud y, por tanto, ambos relacionados con una prdida. Este t implica la ausencia de subjetividades diferentes: las pasa por alto, las pierde y, por supuesto, ellas pierden. Pero lo hace precisamente manteniendo a la mujer bajo su mirada, enmarcndola como una imagen distante de s pero existente para s. Este t intenta asegurar su propia coherencia aanzndose en oposicin a lo femenino, transformando la diferencia en una alteridad subordinada, en un signo de incompletitud, en la prdida misma. El ejemplo por antonomasia de ambos

34

parte del sujeto espectador de la verdad interna escondida de un personaje en el que se

pudiera penetrar, de una identidad esencial alrededor de la cual el signicado de la imagen

se pudiera clausurar. Rosalind Krauss nos recuerda que esta bsqueda de la verdad es el signo distintivo de la visin hermenutica del arte, una idea que tiene, adems, un subtexto

de gnero: Se ha hecho al propio cuerpo femenino servir de metfora para la hermenu-

tica, [pero] todos esos signicados a los que llega el anlisis cuando busca el signicado bajo una supercie llena de accidentes, todos ellos, estn codicados culturalmente como

femeninos.69

Las fotografas de Sherman frustran la posibilidad de llegar a una interpretacin, al reemplazar

la aparente transparencia de la imagen por la opacidad de los signicantes cinemticos y fotogrcos. La interioridad surge, entonces, no como una propiedad del personaje fe-

menino, sino como un efecto social que marca la supercie del cuerpo femenino. Y, como

escribe Judith Williamson, mientras que cada una de las fotografas de Cindy Sherman estimulan la expectativa de que van a revelar una identidad interna coherente, ninguna

de ellas puede ser la Sherman real, precisamente porque todas prometen serlo.70 La atencin del sujeto que mira se concentra por ello en la bsqueda misma, en el deseo de

profundidad interior, de coherencia y de presencia en la imagen, de un objeto que pudiera

asegurar la identidad coherente del propio sujeto que mira. Este deseo de plenitud es el que impulsa la bsqueda, que nunca se podr culminar, de un signicado unicado en o

tras la imagen, una bsqueda que, adems, est ligada al establecimiento de la diferencia

entre los sexos. El espectador masculino solo puede construirse a s mismo como un todo al encontrar una feminidad ja, una verdad de lo femenino que precede a la representacin.

En este sentido, la imagen de la mujer es un instrumento para producir y mantener una fantasa de identidad masculina.

En la contribucin de Barbara Kruger a Vision pblica, Untitled (You delight in the loss of others) [Sin ttulo (te deleitas en la prdida de otros)] (1981-83), un texto superpuesto a una

fotografa abruptamente cortada de la mano extendida de una mujer que derrama un vaso

de leche se convierte en el vehculo que interrumpe la retrica de la imagen: las estrategias por las que la imagen impone sus mensajes al sujeto que la mira. Interpelando a este sin

rodeos, las palabras te deleitas en la prdida de otros invocan los placeres sdicos de la mirada voyeurstica, el poder de visin directamente ligado al ideal de distancia visual: la

mirada voyeurstica enmarca los objetos como imgenes, los coloca a distancia, los encierra
71

en un espacio separado y sita al sujeto que mira en una posicin de control. Simultneamente, sin embargo, el texto de Kruger habla con una voz femenina que quiebra la seguridad

de esta disposicin. Su imagen ve al sujeto que mira, haciendo que colapse la separacin

Para un excelente anlisis del trabajo temprano de Kruger, especialmente su utilizacin del pronombre t, vase Jane Weinstock, What she means, to you, en Barbara Kruger: We Wont Play Nature to Your Culture, Institute of Contemporary Art, Londres, 1983, pgs. 12-16.
72

Mark Wigley, The Architecture of Deconstruction: Derridas Hunt, MIT Press, Cambridge, 1993, pg. 138 [versin castellana: Arquitectura deconstructiva, Gustavo Gili, Barcelona, 1990].
73

69

Rosalind Krauss, Cindy Sherman 1975-1993, Rizzoli, Nueva York, 1993, pg. 192.

70

Judith Williamson, A Piece of Action: Images of Woman in the Photography of Cindy Sherman, Consuming Passions: The Dynamics of Popular Culture, Maryon Boyars, Londres, 1986, pg. 103.

Laura Mulvey, Visual Pleasure and Narrative Cinema [1975], en Brian Wallis (ed.), Art After Modernism: Rethinking Representation, The New Museum of Contemporary Art, Nueva York, 1984, pg. 366 [versin castellana: Placer visual y cine narrativo, Centro de Semitica y Teora del Espectculo, Valencia, 1984; tambin en Brian Wallis (ed.), Arte despus de la modernidad. Nuevos planteamientos en torno a la representacin, Akal, Madrid, 2001].

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de las imgenes y los sujetos como espacios dados, en lugar de producidos, y por tanto se consideran interiores cerrados sobre s mismos. Pero el arte basado en las ideas feministas sobre la representacin perturba esta clausura escenicando la visin como un proceso en el que la imagen y el sujeto que la mira se construyen mutuamente. La interioridad pura, segn revelan estas obras, es un efecto de la dependencia negada que el sujeto tiene del campo visual. Al exponer las operaciones reprimidas por medio de las cuales la visin produce el sentido de autonoma, en otras palabras, al explorar la no-continuidad del sujeto espectador con especto a s mismo, estas obras tambin perturban la idea de que la alteridad es algo puramente externo. Al abrir la visin modernista se crea un espacio donde se cuestionan los lmites entre el yo y el otro, entre el interior y el exterior. Qu sentido tiene llamar pblico a este espacio puesto en conicto? La frase visin pblica tiene varias connotaciones. Sugiere que la visin est modelada por estructuras sociales e histricas; que el signicado de las imgenes visuales se produce cultural y no individualmente; y que las imgenes signican en un marco social. En todos estos sentidos el trmino

36

procesos y de su conexin con la visin es la negacin fetichista de la diferencia sexual

inherente a la percepcin de que la mujer, en contraste con el hombre, est castrada.

El hecho de que la mujer no tenga falo solo puede traducirse en la percepcin de que lo ha perdido si, como nos recuerda Slavoj Zizek, se presupone que debera tenerlo, es decir,

si se cree que hay un estado de plenitud signicado por la posesin del falo del que es

posible caer. La transformacin de la diferencia en castracin niega el hecho de que este estado perdido no existe.74 Ms bien, como sugiere la obra de Kruger, la identidad plena

y duea de s es desde el principio una relacin contingente, un t que se produce al inigir una prdida a otros.

Pero la obra de Kruger no vierte sus lgrimas sobre la leche derramada. El impulso por controlar mediante la mirada no puede ser abolido, pero la imagen visual puede resistirse a

adoptar la forma de objeto en cuya presencia la mirada controladora se pueda desarrollar.

El t puede desmontarse al debilitarse las jerarquas de la imagen y al ser expuestas sus violencias. De hecho, el texto y las manipulaciones a las que Kruger somete a la imagen

infunden a la fotografa una atmsfera de violencia. Adopta la apariencia de un primer plano cinematogrco y adquiere implicaciones narrativas. Qu ha provocado que la mano de

pblico implica que tanto las imgenes como los sujetos que las miran se construyen socialmente, que el signicado es siempre pblico, no privado. Utilizado en el ttulo de una
exposicin que exploraba la visin como un proceso incierto en el que tanto las imgenes como quienes las miran no solo estn construidos por un mbito social jo externo a la visin sino que tambin se construyen recprocamente, el adjetivo pblico adquira connotaciones incluso ms complejas. Describe un espacio en el que los signicados de las imgenes y la identidad de los sujetos estn radicalmente abiertas, son contingentes, estn incompletas. Public Vision asociaba el espacio pblico con un conjunto de relaciones que exceden el nivel individual, pero que no estn estrictamente fuera del individuo. Lo pblico surge como una cualidad que constituye, habita y tambin abre una brecha en el interior de los sujetos sociales. Es la condicin de ser expuesto a un exterior, que supone simultneamente una inestabilidad en el interior, una condicin, como dice Thomas Keenan, de vulnerabilidad.76 Public Vision implicaba que la condicin de desinters e imparcialidad que el espectador masculinista reclama para s es un escudo para protegerse de esta vulnerabilidad, una negacin de la inmersin del sujeto en la apertura del espacio pblico. An as, es este sujeto imparcial a quien, cinco aos ms tarde, el historiador del arte Thomas Crow describi como el autntico ocupante del espacio pblico y, ms an, como el detentador de una verdadera visin pblica. Crow hizo estas armaciones como participante en la ya mencionada mesa redonda sobre La esfera pblica cultural, en una de las dos sesiones dedicadas a este tema en una serie de debates semanales sobre cuestiones crticas del arte contemporneo organizados por Hal Foster en la Dia Art Foundation. En la introduccin al libro que documenta el simposio, Discussions in Contemporary Culture, Hal Foster

la mujer se abriera de repente para que el vaso cayera? En las pelculas estas imgenes

parciales indicaran al pblico que est sucediendo el clmax de un hecho brutal. Leda de este modo, como fotograma, la fotografa de la obra de Kruger sugiere que se ha perpetrado

un ataque contra una mujer. El centro de la accin ha sido desplazado, permanece fuera del

encuadre. Tambin lo est el asaltante. En este punto de la historia, su identidad puede que sea an desconocida por el sujeto que mira. Interpretada como la escena de un crimen, la

iconografa de esta fotografa literalmente da forma al tema principal de la artista: el escenario de la visin. El agresor ausente de la pantalla es el alter ego del sujeto masculino que

se deleita en la prdida de otros. La vctima se corresponde con la mujer inmovilizada en la

imagen, y de forma ms general con lo femenino domesticado como imagen. La visualizacin se produce a la vez que la victimizacin de su objeto. El sujeto espectador, como su equiva-

lente cinematogrco, permanece fuera de los bordes de la imagen, al menos hasta que

Kruger investiga acerca de su identidad y, al hacerlo, la desvela. Porque este t, tal como revela la obra de Kruger, no es un yo independiente y pleno. El sujeto autnomo se produce

nicamente al posicionar a otros como objeto de su mirada. Tal como sugiere la obra de Kruger la exaltacin del distanciamiento visual no es solo una ilusin, es, como escribe Kate

Linker, tambin un instrumento de agresin.75

Obras como estas de Levine, Sherman y Kruger abren el espacio modernista de la visin pura. En

el interior de la arquitectura de la mirada de la modernidad se construye el reconocimiento

74

Slavoj Zizek, For They Know Not What They Do: Enjoyment as a Political Factor, Verso, Londres, 1991, pg. 74, nota 38 [versin castellana: Porque no saben lo que hacen. El goce como factor poltico, Paids, Buenos Aires, 1998].

76

75

Kate Linker, Love for Sale. The Words and Pictures of Barbara Kruger, Harry N. Abrams, Nueva York, 1990, pg. 61.

Thomas Keenan, Windows: of Vulnerability, en Bruce Robbins (ed.), The Phantom Public Sphere, op. cit., pgs. 121-141.

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movimientos sociales ya no se sentan en deuda con el ideal unicador. Al abandonar el intento de aproximarse al ideal, asume Crow, abandonaron simultneamente el intento de crear una esfera pblica artstica. El artculo publicado por Crow elimina su referencia inicial al efecto destructivo que los grupos de mujeres han tenido sobre la esfera pblica artstica, sin duda porque consider seriamente las objeciones que le opusieron durante el debate personas como Martha Rosler: Estoy muy sorprendida por su sugerencia de que fueron de alguna forma grupos como las mujeres quienes se alejaron de la bsqueda de algn tipo de excelso pblico imaginario. Crow se tom mucho menos en serio las crticas hechas a la bsqueda misma de ese pblico ideal. Aunque ya no culpa a las mujeres del declive del pblico del arte e incluso las incluye ahora como parte de aquella esfera pblica artstica que resurgi a nales de la dcada de 1960, no altera, ni mucho menos cuestiona, su modelo de esfera pblica poltica ni su conviccin de que se ha desvanecido. Deja as sin respuesta al cuestionamiento feminista. Porque es precisamente ese modelo el que los anlisis feministas recientes han cuestionado como estructura masculinista erigida sobre la conquista de las diferencias. Crow construye una historia politizada del arte moderno y contemporneo basada en los ideales del humanismo cvico de la teora poltica moderna. Un elemento clave en esta teora es su concepcin de la esfera pblica: un mbito democrtico donde los individuos adoptan la identidad de ciudadanos y participan en la vida poltica. Al tratar al pblico del arte como un microcosmos de este pblico ms amplio, Crow intenta integrar la esttica moderna en una teora y prctica de la esfera pblica que se sita en el origen de la democratizacin de las instituciones polticas. El espectador,79 en el relato de Crow, entra a formar parte de un pblico artstico del mismo modo en que los individuos privados se convierten en ciudadanos. Cuando el individuo surge en tanto que miembro del pblico, o, por extensin, cuando un espectador de arte se une a un pblico artstico, renuncia a sus particularidades e intereses especiales en favor del inters universal. Utilizando los trminos de Crow, se adecua, en el sentido de que se vuelve imparcial. Crow toma estas ideas de los tratadistas de arte de la Ilustracin. En el siglo XVIII, los estetas ingleses y franceses tenan la visin de un pblico artstico basado en un nuevo modelo de ciudadana. Queran establecer una repblica del gusto, una ciudadana democrtica del arte que replicase la estructura de una repblica poltica compuesta por ciudadanos

38

explica que uno de esos temas en discusin es la denicin de lo pblico y del pblico, en

trminos histricos y actuales.77 En efecto, las mesas redondas celebradas en la Dia fueron

uno de los intentos ms serios hasta hoy de redenir el arte pblico en trminos de su implicacin en la esfera pblica poltica. Como primer conferenciante en la sesin inaugural

Crow fue el primero en acometer el intento. Tanto su charla original como la versin revisada que public en Discussions in Contemporary Culture comienzan hacindose eco del sen-

timiento muy extendido de que la esfera pblica, en este caso la esfera pblica del arte, ha

desaparecido.78 Recientemente, sin embargo, habra sido recuperada en los aos alrededor de 1968. En ese momento surgi un grupo de prcticas artsticas desmaterializadoras,

todas ellas implicadas en el proyecto singular de criticar la autonoma del objeto artstico moderno. Estas prcticas conceptualismo, site specicity, performance, instalacin prometan producir, segn Crow, un nuevo pblico del arte que sera un microcosmos, ya

fuera real o precursor de un pblico ms amplio. Son estas prcticas las que me vienen

a la cabeza cuando lamentamos la prdida de la dimensin y el compromiso pblico del arte. [...] En retrospectiva, me parece que estas prcticas constituan una unidad, una

esfera pblica que resurga y que ahora nos parece disminuida y marginal. Crow apunta que las polticas de las mujeres encontraron un lugar dentro de estas prcticas. Ms

adelante hace otro comentario sobre el feminismo, llegando incluso a cuestionar la retrica

de la prdida que impregna su propia charla: Una ausencia que hay que constatar como prdida es la de la ya pasada unidad de la modernidad, es decir, la de un arte y una crtica

elitistas dominadas por varones blancos.

En su charla, no obstante, Crow sigui una lnea argumental ligeramente diferente. En ella sugera

que el crecimiento de las polticas de las mujeres y de otros nuevos movimientos sociales no formaba parte de la esfera pblica artstica, sino que era responsable de su prdida. Los

nuevos movimientos, dijo, haban balcanizado al pblico del arte en grupos separados, lo

cual, segn deduca, hizo aicos al pblico artstico unicado de 1968, fragmentndolo en una serie de unidades inecaces frecuentemente enfrentadas entre s. Esto no quiere decir

que en la visin de Crow la esfera pblica se perdi porque la llamada balcanizacin crease

una disparidad entre las audiencias reales y el ideal de un pblico artstico unicado. Para Crow, esta disparidad siempre existe. Es lo que dene al pblico como ideal: El pblico

representa un estndar respecto al cual valorar y criticar las diversas inadecuaciones que presentan los consumidores de arte reales. La esfera pblica se perdi porque los nuevos

77

Hal Foster, introduccin a Discussions in Contemporary Culture, op. cit. [se trata del mismo simposio al cual Deutsche se reri anteriormente a propsito de la contribucin de Craig Owens: vase supra, nota 54].

79

78

Tras la respuesta fuertemente crtica que suscit la intervencin de Crow por parte de quienes participaban en las mesas del simposio y algunos miembros del pblico, reescribi una parte importante de su texto para el libro. El ensayo publicado mantiene prcticamente inalterado su concepto de esfera pblica, de manera que uniendo al texto publicado la transcripcin literal de los debates posteriores, que se incluye asimismo en el libro, se puede reconstruir la posicin inicial de Crow. [Los textos publicados son: These Collectors, They Talk About Baudrillard Now y Discussion. The Birth and Death of the Viewer, en Discussions in Contemporary Culture, op. cit. Todas las citas de Crow que a continuacin hace Deutsche provienen de estas fuentes.]

En el contexto del discurso de Crow con sus referencias a los ideales de ciudadana universal del humanismo cvico, utilizaremos en castellano trminos como espectador, ciudadano es decir, remarcando el genrico masculino, por cuanto que remiten a una concepcin del sujeto poltico supuestamente universal y sin particularidades distintivas, al hombre universal, que es precisamente el objeto de crtica desde las posiciones feministas que aqu sostiene Deutsche. De la misma forma estamos utilizando el artista como genrico masculino cuando se trata de discursos que, de acuerdo con la crtica de Deutsche, arman una subjetividad creadora individual que bajo su pretendido universalismo responde eminentemente a una ptica masculinista: antes en la discusin en torno a la crtica del modelo expresionista y neoexpresionista a propsito de Sherrie Levine, y de nuevo aqu en la disputa con Crow [NdT].

39
Crow rene estos tres periodos como momentos de la historia de la formacin de una esfera pblica artstica.81 Ms an, sugiere que en cada uno de estos tres momentos las concepciones del pblico artstico y del pblico poltico se fundieron alrededor de una idea de visin comn. La visin esttica que supuestamente se cultivaba en todos y cada uno de estos tres momentos es afn a la visin poltica que posee el ciudadano ideal que habita lo cvico pblico. Crow proyecta en el arte de los siglos XIX y XX una semejanza entre la contemplacin esttica y la pertenencia a una comunidad poltica, entre el gusto y los deberes ms serios de la vida, que es inherente a la esttica de la Ilustracin. John Barrell, autor de un importante estudio crtico sobre la crtica de arte britnica del XIX, observa que para Reynolds, quien combinaba de forma sistemtica terminologa visual y poltica, el ejercicio del gusto era [...] un modo de ejercer las mismas facultades que se ejercan en la contemplacin de la sociedad y sus intereses.82 El criterio para pertenecer a la repblica del gusto y el criterio para pertenecer a la repblica poltica eran idnticos: la capacidad de comprender una totalidad.83 Citando a Reynolds, Crow seala, estando de acuerdo, que quienes escriban en la Ilustracin sobre el pblico artstico, la visin signicaba ver ms all de las contingencias locales particulares y de los intereses meramente individuales. Se trataba de una mirada que registraba sistemticamente aquello que una en vez de aquello que divida a los miembros de la comunidad poltica. Garantizaba la capacidad

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libres y activos. La seguridad de ambas repblicas se fundaba, segn crean, en slidos

principios universales. Ambas representaban el bien comn y se las consideraba capaces,

como sugiere Crow, de contrarrestar la divisin del trabajo, el comportamiento basado en intereses propios, la especializacin laboral y el individualismo que divida a las grandes

naciones comerciales modernas. De hecho, los tratadistas de la Ilustracin se remitan al

humanismo cvico porque consideraban, tambin ellos, que se haba perdido el espacio pblico y era necesario restaurarlo.80 Para hombres ilustrados como Joshua Reynolds la

analoga entre la repblica del gusto y lo cvico pblico asociado al concepto de ciudadana tena sus orgenes histricos concretos en las formaciones cvicas democrticas tempranas.

Las repblicas de las antiguas Grecia y Roma y de la Italia del Renacimiento facilitaban a

estos pensadores una frtil fuente de ejemplos de lo que una vez fue una esfera pblica unicada. Para los estetas ilustrados, escribe Crow, el pblico de la polis griega [...] haba

sido responsable en ltimo trmino de los logros artsticos ejemplares de la antigedad. De

un modo semejante, la exitosa restauracin de lo antiguo en el Renacimiento se deba al estmulo y al juicio de la ciudadana restringida de las ciudades-Estado italianas.

Antes de su actual prdida, argumenta Crow, el antiguo proyecto que el humanismo cvico tena

de construir un pblico ideal para el arte fue redescubierto en tres momentos clave de

la historia del arte moderno. Dejando aparte sus diferencias, cada periodo mantuvo vivo el ideal de una esttica unitaria, y por tanto pblica. La esttica del humanismo cvico
81

revivi por vez primera, como ya hemos visto, en el discurso artstico de la Ilustracin. Los

tericos ilustrados proponan que el acto de concentrarse en la unidad de la composicin pictrica elevaba al espectador del arte por encima de los intereses privados y materiales

que, segn dice Crow, eran consagrados por el crecimiento del capitalismo. Despus, hacia nales del XIX y comienzos del XX, la esttica del humanismo cvico reapareci como

una suerte de subtexto inconsciente de la abstraccin modernista. El modernismo, dice

Crow citando a Clement Greenberg, tambin buscaba crear una unidad pictrica abstracta en cuya contemplacin el observador dejase a un lado su yo privado. Es cierto, acepta

Crow, que los orgenes polticos de la bsqueda de un pblico del arte unicado fueron

reprimidos en el modernismo. Pero a pesar de ello, por su aspiracin a crear una forma esttica trascendente, los artistas modernistas tambin intentaban, como es conocido que

armaba Greenberg, oponerse al ascenso de la cultura comercial y dejaron constancia de su antipata hacia el capitalismo. Finalmente, el humanismo cvico resurgi en una nueva

forma politizada en las prcticas desmaterializadoras de nales de la dcada de 1960.

Estas prcticas, dice Crow, buscaron una vez ms unicar al pblico, pero esta vez en oposicin a la fetichizacin modernista del objeto artstico, un proceso que tena su origen

en el propio fetichismo de la mercanca y que invada todos los aspectos de la vida en la

sociedad capitalista.
82 83

Resulta extrao que Crow utilice el humanismo cvico para crear una unidad entre el modernismo [greenbergiano] y las prcticas desmaterializadoras de nales de la dcada de 1960. Estas ltimas, despus de todo, se oponan precisamente al aspecto del modernismo su celebracin de la trascendencia mediante el cual Crow lo relaciona con la esttica del humanismo cvico. La nica manera en que Crow puede superar esta contradiccin es dando por garantizada su presuncin de que las prcticas desmaterializadoras buscaban, aunque fuese de manera distinta que el modernismo, unicar al pblico del arte. Pero esta presuncin y la manera en que Crow asimila consecuentemente la crtica de la autonoma de las dcadas de 1960 y 1970 a los ideales del humanismo cvico es en s misma altamente problemtica. En las dcadas de 1960 y 1970, muchos y muchas de las artistas que desarrollaban una crtica del modernismo lo hacan precisamente para desaar, no para apoyar, la nocin de que en los museos o galeras el pblico artstico se unica en su condicin de ciudadanos del arte. Por ejemplo, la obra de Martha Rosler The Bowery in Two Inadequate Descriptive Systems [El Bowery en dos sistemas descriptivos inadecuados (1974-75) se puede consultar, en castellano, en Catherine de Zegher (ed.), Martha Rosler: posiciones en el mundo real, Macba, Barcelona, 1999] y sus ensayos in, around, and afterthoughts (on documentary photography) [(1981), versin castellana: Dentro, alrededor y otras reexiones. Sobre la fotografa documental, en Jorge Ribalta (ed.), Efecto real. Debates posmodernos sobre fotografa, Gustavo Gili, Barcelona, 2004] y Lookers, Buyers, Dealers, and Makers: Thoughts on Audience [(1984), en Brian Wallis (ed.), Art After Modernism, op. cit.; versiones castellanas: Espectadores, compradores, marchantes y creadores: reexiones sobre el pblico, en Brian Wallis (ed.), Arte despus de la modernidad, op. cit.; y Mirones, compradores, marchantes y fabricantes: algunas ideas sobre el pblico, en Martha Rosler, Imgenes pblicas. La funcin poltica de la imagen, Jess Carrillo (ed.), Gustavo Gili, Barcelona, 2007] as como las obras de la serie de Hans Haacke Gallery-Goers Residence Proles [(1969-70), Perl de las zonas donde residen quienes visitan una galera, vase en castellano el catlogo Hans Haacke. Obra Social, Fundaci Antoni Tpies, Barcelona, 1985] prestaban atencin a la composicin de los pblicos del arte en trminos de clase, gnero o raza. A diferencia de Crow, el enfoque de Rosler y Haacke no se diriga hacia la disparidad entre la identidad social del pblico real, por un lado, y el supuesto espectador trascendente al que interpelaban las instituciones estticas tradicionales, por el otro, con el n de congurar un espectador artstico ideal en tanto que estndar con respecto al cual valorar y criticar las diferentes inadecuaciones de los consumidores de arte reales. Rosler y Haacke queran ms bien demostrar que el espectador trascendente al que interpelaba el discurso esttico de la modernidad es una entidad imaginaria, la negacin de un hecho: que el propio espacio esttico est inmerso en relaciones sociales de conicto. Por tanto, su obra criticaba la ilusin, perpetuada en el humanismo esttico y cvico, de una unidad abstracta y superior entre gente que en realidad poda ser muy diversa. John Barrell, The Political Theory of Painting, op. cit., pg. 79. Robert R. Wark (ed.), Reynolds Discourses on Art, Yale University Press, Neew Haven, 1975, pg. 202.

80

John Barrell, The Political Theory of Painting from Reynolds to Hazlitt: The Body of the Public, Yale University Press, New Haven, 1986, pg. 3.

41
aquellos autores que sostienen que la idea moderna de ciudadano, basada en un concepto abstracto de hombre, es un elemento necesario de las polticas democrticas. Aplica esta idea a las polticas estticas, equiparando al espectador del arte con el ciudadano abstracto e invocando la visin desinteresada como modelo de ciudadana democrtica. Pero un arte como el de Public Vision expone las relaciones jerrquicas de diferencia que produce el sujeto abstracto de la visin de la modernidad, estableciendo as una correspondencia con las crticas de la teora poltica moderna que plantean que la idea moderna de ciudadano, aunque haya sido crucial para la revolucin democrtica, debe ser reelaborada si se quiere extender la democracia. El lsofo poltico tienne Balibar comenta que en la poca posmoderna la poltica nace a la vez desde dentro y en contra de la poltica moderna. El discurso universalizador de la democracia moderna, dice Balibar, abri el derecho a la poltica a todos los seres humanos. Pero la poltica posmoderna plantea la cuestin de ir ms all del concepto abstracto o genrico de hombre sobre la base de una generalizacin de la ciudadana y de inscribir en las singularidades y las diferencias el programa democrtico moderno de una igualdad y libertad generales.84 En la medida en que la poltica posmoderna nace contra la poltica moderna uno de los temas en litigio entre ambas es el ideal de imparcialidad, que Crow trata como autoevidente, pero que otros y otras han puesto en cuestin por ilusorio y opresivo.85 La nocin moderna de ciudadano depende de una oposicin estricta entre un mbito pblico abstracto y universalista y un mbito privado de intereses parciales en conicto. Esta oposicin estabiliza tanto la identidad de la esfera pblica poltica como la de su ocupante, el ciudadano. Pero desde el momento en que esta oposicin genera la impresin de que lo pblico y lo privado son espacios diferenciados y cerrados sobre s, hace parecer tambin que las propias identidades se estabilizan. La dicotoma pblico/privado efecta otros engaos. Mientras que produce la esfera pblica como un espacio poltico privilegiado, tambin produce un espacio privilegiado fuera del debate poltico desde donde el ciudadano puede observar el mundo social en conjunto. Es decir, produce el mismo sujeto privado cuya existencia presupone. En la esfera pblica cvica acorde con esta idea de ciudadana, escribe la lsofa poltica Iris Marion Young, la discusin poltica se restringe a hablar dentro del marco que establece el punto de vista de un nosotros nico y omniabarcante. Los miembros de la comunidad poltica adoptan un punto de vista universal, buscan descubrir el bien comn y se comprometen a ser imparciales. Como rasgo distintivo del sujeto pblico, la imparcialidad no
84 85

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de generalizar o abstraer a partir de las particularidades, reejaba una conciencia [...]

que no estaba dividida por los apetitos privados y materiales, y expresaba una unidad

trascendente del pensamiento.

Crow adopta la idea que el humanismo cvico tiene de una visin pblica como criterio con el

que valorar el arte contemporneo y encuentra que este carece de una dimensin pblica. Ello tiene dos consecuencias importantes. En primer lugar, sita claramente a Crow en un

campo poltico de mayor alcance que el discurso artstico. Le alinea con autores, entre los cuales el ms conocido es Jrgen Habermas, que sostienen que la poltica democrtica

emancipatoria debe estar basada en una recuperacin de los ideales incumplidos de la

teora poltica moderna. Al mismo tiempo, la adhesin de Crow a un concepto ilustrado de visin pblica le sita tambin, aunque menos abiertamente, en contra de la crtica feminista

de la visin que se manifest originalmente en acontecimientos tales como la exposicin

Public Vision y que haba tenido ya un impacto decisivo en la crtica artstica en los tiempos del simposio de la Dia. Crow no admite la existencia, no digamos ya la inuencia, de un arte

basado en las teoras feministas sobre la visin. No obstante, en realidad por esa misma razn, se opone tcitamente al mismo. Al omitir este tipo de obras del campo del arte

contemporneo, de su propia visin esttica, Crow presenta como absoluto un modelo de

visin pblica compatible con el ideal de contemplacin desinteresada de la modernidad, el mismo ideal que Public Vision identicaba como no-pblico. Public Vision comparta con

Crow la premisa de que la esttica de la modernidad da lugar a un sujeto desinteresado,

pero la exposicin se opona con fuerza a la idea de que tal posicin espectatorial est localizada en un espacio pblico. Por el contrario, Public Vision sugera que la produccin de este sujeto imparcial responde a un esfuerzo por escapar de, en vez de entrar en, un espacio pblico que se habra de caracterizar por su apertura, contingencia e incompletitud,

en otras palabras, por su parcialidad.

Para Crow, sin embargo, la idea de que la visin pblica es una visin imparcial es una con-

clusin de antemano. Dentro de los lmites que establece su propia visin, el escepticismo

acerca de la imparcialidad de la visin no puede alimentar un espacio pblico, sino que solo puede ser responsable de su prdida. Public Vision no puede realizar una crtica poltica;

tan solo puede poner en peligro la poltica. La forma en que Crow periodiza el arte contem-

porneo conrma este juicio: la dimensin pblica del arte entra en declive en el preciso momento nales de la dcada de 1970 y dcada de 1980 en que comienza a surgir el

arte basado en las ideas feministas.

Las ideas feministas sobre la subjetividad en la representacin no pueden excluirse tan fcil-

tienne Balibar, Rights of Man and Rights of Citizen: the Modern Dialectic of Equality and Freedom, op. cit., pg. 59.

mente de la esfera pblica, puesto que tambin ellas forman parte de un discurso poltico ms amplio. La confrontacin que he escenicado entre la charla de Crow y la exposicin

Public Vision no hace sino poner en otros trminos un importante debate actual sobre el

signicado del espacio pblico y la ciudadana. Crow, como ya se ha sealado, se une a

Iris Marion Young, Impartiality and the Civic Public: Some Implications of Feminist Critiques of Moral and Political Theory, en Seyla Benhabib y Drucilla Cornell (eds.), Feminism as Critique, University of Minnesota Press, Minneapolis, 1987, pg. 60 [versiones castellanas: Imparcialidad y lo cvico pblico. Algunas implicaciones de las crticas feministas a la teora moral y poltica, en Seyla Benhabib y Drucilla Cornell (eds.), Teora feminista y teora crtica, Ediciones Alfons el Magnnim, Valencia, 1990; y El ideal de imparcialidad y lo cvico pblico, La justicia y la poltica de la diferencia, Ctedra, Feminismos, Madrid, 2000].

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su corolario en el deseo de objetivar la sociedad. La visin imparcial es posible solo en presencia de un objeto que por s mismo trasciende la parcialidad y que es por ello independiente de toda subjetividad.89 La visin social imparcial es posible solo en presencia de la sociedad o del espacio social como tal objeto. Construido como una entidad con una positividad propia, este objeto la sociedad sirve de base a las discusiones racionales y garantiza que los conictos sociales puedan ser resueltos objetivamente. La incapacidad de reconocer las espacializaciones que generan el espacio social evidencia el deseo tanto de controlar los conictos como de asegurar una posicin estable para el yo. Al tener ante s el mundo social en su totalidad como un objeto independiente lo que Martin Heidegger llama una imagen90 el sujeto se sita en un punto exterior al espacio social desde el cual puede hipotticamente descubrir las leyes o conictos que gobiernan dicho espacio. En realidad, el sujeto se convierte en ese punto externo, en un punto de vista puro capaz de penetrar en el interior de las engaosas apariencias para llegar hasta las relaciones fundamentales que subyacen en la aparente fragmentacin y diversidad del campo social. La forma en que Crow discute la esfera pblica presupone una epistemologa objetivista. Escribe sobre la unidad social como si fuese un referente emprico y habla de los intereses comunes como un bien sustantivo. La mirada pblica constata lo que unica a la comunidad. Qu elemento unicador constata? Crow no responde a esta pregunta directamente, pero deja pistas. La unidad de cada uno de los tres movimientos en la historia del arte que designa como intentos de formar un pblico del arte viene dada en ltimo trmino por la oposicin de cada uno de ellos a las relaciones econmicas capitalistas. Ms an, es la antipata hacia las divisiones en la sociedad, que de acuerdo con Crow parece que fuesen exclusivamente atribuibles al capitalismo, lo que unica los tres momentos en una formacin histrica. Aunque Crow se enfrenta al hecho de que la esfera pblica es un constructo imaginario, la visin pblica aparece en su texto como una mirada capaz de percibir los fundamentos de una unidad social apriorstica. Su descripcin de la esfera pblica pone as en funcionamiento una lgica fundamentalista que se reere a un solo antagonismo las relaciones de produccin econmica y la clase que disfruta de prioridad ontolgica a la hora de gobernar a todos los dems antagonismos. Tal como han sealado numerosos crticos y crticas, el feminismo y otros movimientos sociales que se resisten a ser subordinados a una lucha poltica privilegiada plantean como tema de disputa las concepciones de la esfera pblica que estn basadas en tal lgica fundamentalista. Para las feministas, las teoras sobre el arte y el espacio pblico que arman esta lgica son problemticas no solo porque, como Crow sugiere, los intentos previos por construir
89

44

signica sencillamente ser justo o tomar en consideracin las necesidades de otras perso-

nas. Equivale a la Razn:

La imparcialidad es el nombre que se da a un punto de vista de la razn que se sita lejos

de cualquier inters y deseo. No ser parcial signica ser capaz de observar el conjunto, cmo

todas las perspectivas e intereses particulares en una situacin moral dada se relacionan entre

s, en una manera en que, por su parcialidad, cada perspectiva no puede observarse a s

misma. Quien razona desde la imparcialidad moral se mantiene as por fuera y por encima de

la situacin sobre la cual razona, sin tomar parte en ella, o se supone que adopta una actitud

hacia una situacin como si estuviese fuera o por encima de ella.86

El republicanismo cvico, contina Young, construye el ideal de un yo absoluto y soberano abstra-

do del contexto de cualquier persona real. Este yo no est comprometido con ningn n

particular, no tiene una historia particular, no es miembro de ninguna comunidad, carece de cuerpo.87 Pero este sujeto universal no es ni el ser esencial ni el individuo pblico irreprochable que imagina el humanismo cvico. Logra su plenitud a travs del dominio y, en ltimo trmino, mediante la negacin de la pluralidad y la diferencia. Al poner en marcha una lgica

de la identidad que reduce los objetos de pensamiento a principios universales el yo imparcial

busca eliminar la alteridad, que Young dene de tres modos: la especicidad irreductible de las situaciones; las diferencias entre sujetos; y el deseo, las emociones, el cuerpo.

Young propone en ltimo trmino una alternativa al punto de vista moderno de ciudadana que reduce la diferencia a la identidad, retractndose as de algunas de las implicaciones ms

radicales de su propia crtica. Esto no desmerece el valor de su armacin de que el ciudadano imparcial se produce, al igual que el espectador distanciado, mediante la prdida

de otros: de la alteridad en el sujeto y de los otros en el mundo. Hannah Arendt deploraba

los efectos de este proceso tres dcadas atrs. Si, escribi Arendt, se llevasen a buen trmino los intentos de superar las consecuencias de la pluralidad, el resultado no sera

tanto la dominacin soberana sobre uno mismo como la dominacin arbitraria de los otros,

o [...] la sustitucin del mundo real por otro imaginario donde esos otros sencillamente no existiran.88 De una forma modesta pero ejemplar el ensayo de Crow cumple las predic-

ciones de Arendt: describe un mundo del arte contemporneo en el cual las crticas feministas de la visin sencillamente se han desvanecido.

La posicin de un sujeto capaz de ejecutar operaciones intelectuales que le facilitan informacin sobre el mundo social pero que no debe nada a su implicacin en el mundo social tiene

86

Ibdem.

87

Aqu, Young cita la crtica que Michael Sandel hace de ese sujeto radicalmente no situado. Vase Michael Sandel, Liberalism and the Limits of Justice, Cambridge University Press, Cambridge, 1982.

Vase la manera en que Samuel Weber discute la nocin de objetividad en Objectivity Otherwise, en Wolfgang Natter et al. (eds.), Objectivity and its Other, Guilford Press, Nueva York, 1995, pgs. 36-37.
90

88

Hannah Arendt, The Human Condition, The University of Chicago Press, Chicago, 1958, pg. 234 [versin castellana: La condicin humana, Paids, Barcelona, 1998].

Martin Heidegger, The Age of the World Picture, The Question Concerning Technology and Other Essays, Harper and Row, Nueva York, 1977, pgs. 115-154 [versin castellana: La pregunta por la tcnica, Ciencia y tcnica, Editorial Universitaria, Santiago de Chile, 1993].

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en la esfera privada, por otro lado, no es un suceso aislado. Los debates contemporneos sobre el arte pblico revelan a menudo la suspicacia acerca de estas prcticas artsticas que cuestionan la subjetividad, como si esta cuestin no tuviera ninguna relevancia para la condicin pblica del arte, como si distrajeran de los asuntos pblicos o, peor an, hicieran peligrar la lucha poltica, desviando la atencin de los problemas reales del espacio pblico del problema de la vivienda, por ejemplo. Ciertos crticos de arte denen el arte pblico y el espacio pblico ignorando o trivializando las cuestiones enarboladas por las prcticas artsticas inspiradas por aquellas ideas feministas.93 Escritores como Crow, con la mirada bien entrenada para apreciar la imagen de la totalidad de lo pblico, simplemente pasan por alto las crticas feministas de la visin. Otros defensores de las funciones pblicas del arte, incluso quienes en otras circunstancias son receptivos a nuevos proyectos polticos, explcitamente menosprecian las crticas feministas de la visin por su carcter no-pblico, una posicin que sostienen algunos crticos que apoyan el arte activista. Tomemos por ejemplo a aquellos autores que mantienen que el estatuto pblico del arte se sustenta en la voluntad, tal como expresa el crtico David Trend, de los artistas y las artistas progresistas de comprometerse con una esttica prctica. Estas nuevas artistas y nuevos artistas prcticos, segn Trend, responden a la necesidad de apoyar los objetivos e identidades de los movimientos comunitarios y de todas las formas de lucha social que se pueden agrupar bajo la denominacin nuevos movimientos sociales.94 Estas actividades, dice, promueven la conciencia cvica mediante la educacin poltica y, sobre todo, representan la recuperacin de la funcin pblica del arte.95 El acadmico George Ydice est de acuerdo: mediante el servicio a las necesidades de comunidades particulares y al hacer simultneamente su prctica ms accesible, tales artistas estn recuperando la funcin pblica del arte.96 Ydice hace estas armaciones en un artculo que comienza oponindose a las propuestas neoconservadoras de eliminar la subvenciones al arte pblico. El propsito ms amplio de Ydice, empero, es apropiarse de la denicin de lo que hace al arte pblico, quitndosela a los conservadores. Ydice pregunta: cmo ha logrado el mundo del arte disputar de forma ms ecaz las exigencias conservadoras de privatizar la produccin artstica, revirtiendo as ciertas ganancias culturales logradas por grupos sociales oprimidos y censurando el arte crtico que, segn asumen los conservadores, se enfrenta a los valores pblicos? En primer lugar, Ydice rechaza las respuestas que se han dado a los conservadores desde posiciones liberales que se limitan a defender la libertad abstracta del artista. Tales respuestas, dice
93

46

un pblico artstico han estado dominados por hombres blancos. El problema no se puede

limitar a las relaciones de gnero opresivas que se dan en las ideas del humanismo cvico.

Es cierto, como John Barrell tiene cuidado de enfatizar, que a las mujeres se les neg la ciudadana, tanto la pertenencia a la repblica del gusto como a la repblica poltica

porque se les consideraba incapaces de generalizar a partir de sus intereses particulares y por tanto incapaces de ejercer la visin pblica.91 No hay duda de que la discriminacin

de las mujeres es un problema importante, pero protestar simplemente por la exclusin de

las mujeres signica apoyar algo que los defensores contemporneos de la teora poltica

moderna dan por hecho, esto es, que el ideal de lo cvico pblico debera cumplirse me-

diante la inclusin de los grupos anteriormente marginalizados. Si se deja el ideal mismo

intacto dicha protesta no alcanzar a cuestionar la an ms inaceptable poltica sexual en la que estn atrapados los lamentos y los sueos de quienes aspiran a una esfera pblica

unicada. Esos lamentos evidencian el pesar porque se ha perdido la fantasa de un yo

masculino, y que se intenta restaurar lo que Homi Bhabha denomina en otro contexto el masculinismo como posicin de autoridad social, una posicin ocupada histricamente

por hombres pero con la que las mujeres tambin se pueden identicar. El masculinismo como posicin de autoridad social, escribe Bhabha no consiste simplemente en el poder

otorgado a personas reconocibles como hombres, sino en la sumisin o supresin del

antagonismo social. Tiene que ver con la represin de la divisin social, con el poder de autorizar un discurso impersonal holstico o universal en la representacin de lo social.92

El masculinismo como posicin de autoridad social tambin tiene que ver con la autoridad

que se arrogan los intelectuales de la izquierda tradicional para explicar la condicin poltica del mundo en su totalidad. Qu tipo de medidas se requieren para restablecer esta autori-

dad en nombre de lo pblico? Los fundamentos de la sociedad, lo pblico y el sujeto poltico el ciudadano se deben tratar como certezas. Los interrogantes que desde el feminismo

y otras posiciones se plantean sobre las exclusiones que constituyen tales certezas deben

ser responsabilizados de la prdida de la poltica y prohibidos en la esfera pblica.

Algo, entonces, est en peligro de perderse en la redenicin que desde el mundo del arte se

hace del espacio pblico como espacio poltico, algo que los campeones de las esferas

pblicas perdidas parecen empeados, incluso se deleitan, en perder. Porque la polarizacin entre un arte basado en las exploraciones feministas de la subjetividad en la rep-

resentacin, por un lado, y una crtica de izquierda que recluye a este arte por la fuerza
94 95 96

Esta denigracin de las cuestiones de subjetividad en el discurso sobre el arte pblico es con frecuencia apoyada por los discursos urbanos y sobre la arquitectura, los mismos discursos que fueron introducidos en el mundo artstico de izquierda en la dcada de 1980 junto con el debate sobre lo pblico con el propsito de forjar concepciones ms democrticas de lo que es el arte pblico. David Trend, Beyond Resistence: Notes on Community Counter-Practice, en Afterimage, abril de 1989, pg. 6.

91

John Barrel, The Political Theory of Painting from Reynolds to Hazlitt: The Body of the Public, op. cit., pgs. 65-66.

92

Homi Bhabha, A Good Judge of Character: Men, Metaphors, and the Common Culture, en Toni Morrison (ed.), Raceing Justice, En-gendering Power: Essays on Anita Hill, Clarence Thomas and the Construction of Social Reality, Pantheon Books, New York, 1992, pg. 242.

Ibdem.
George Ydice, For a Practical Aesthetics, en Social Text, n 25/26, 1990, pg. 135; reimpreso en Bruce Robins (ed.), The Phamton Public Sphere, op. cit.

47
ejemplo, al primer crtico citado ms arriba. Las crticas de la representacin, dice Trend, no tienen una funcin prctica porque estn localizadas en un espacio fuera del funcionamiento social. Lamentablemente, escribe, el mundo del arte est separado del funcionamiento social mediante un mecanismo complejo que dene las disciplinas en el mundo de las artes y las humanidades, y que, al fragmentar el conocimiento, al mismo tiempo que lo distancia de las circunstancias prcticas [...], vaca lo esttico de cualquier dimensin prctica.99 Las obras que tratan de las polticas de representacin, si se sitan en una institucin artstica y se dirigen a un pblico artstico, promueven la ilusin de una practica cultural socialmente desinteresada y no-poltica.100 Ydice esta de acuerdo: las polticas de representacin en que est comprometido este tipo de arte [...], este juego sobre el carcter construido de las imgenes [...], no llevan necesariamente a cambiar las condiciones que producen las imgenes en primera instancia.101 Al igual que Crow aunque explcitamente Ydice valora el carcter pblico del arte por contraposicin a obras como las presentadas en Public Vision: Tomemos por ejemplo la deconstruccin que Cindy Sherman hace de las representaciones de la mujer socialmente construidas en la sociedad patriarcal, escribe. A pesar de que desafa la autoridad de la representacin su obra est fcilmente acomodada dentro del mundo del arte.102 La obra de Sherman, en otras palabras, no ejerce ninguna funcin pblica es privada porque no prescinde del marco institucional. En nombre de la esfera pblica poltica Ydice resucita la misma polarizacin que las crticas feministas cuestionaban con el propsito expreso de demostrar que las imgenes son, precisamente, pblicas y polticas: la polarizacin entre las operaciones formales de las imgenes y las polticas que se ejercen desde un afuera. Cuando las crticas feministas establecieron la conexin constitutiva entre las jerarquas de la visin y las jerarquas de la diferencia sexual hicieron que se viera bien claro que las imgenes per se no son ni privadas ni polticamente neutrales. A resultas de esto ya no podemos dar por hecho que las instituciones artsticas sean interiores resguardados, aislados del espacio social. La ntima relacin entre visin y poltica sexual muestra que tal aislamiento es una ccin. Lejos de alimentar el marco institucional las obras que tratan de las polticas sexuales de la imagen socaban las fronteras que supuestamente separan el interior institucional de su exterior, lo privado de lo pblico. La doctrina que establece que la visin esttica es la percepcin desinteresada de la forma pura y de las verdades universales, la doctrina que subyace en la ilusin de neutralidad de la institucin artstica, se ve desestabilizada cuando se relaciona dicha contemplacin de la forma pura con los placeres sexuales del mirar. Y, como escribe

48

Ydice, refuerzan las ideas despolitizadoras que arman que el arte es autnomo y que los

valores pblicos son universales. Las respuestas ms ecaces al programa conservador,

contina, han venido de los artistas y las artistas que han politizado la prctica artstica trabajando en los nuevos movimientos sociales. Llegado a este punto Ydice da un paso

signicativo y cuestionable: arma que los artistas y las artistas que trabajan en el seno de los nuevos movimientos sociales prescinden del marco [de la institucin artstica].97 Con

ello quiere decir que operan fuera de las instituciones artsticas convencionales y, por ello,

han recobrado la funcin pblica del arte.

En el clima poltico actual existen, me parece, todas las razones posibles para apoyar la idea de

que el arte comprometido con los nuevos movimientos sociales es una prctica pblica crucial. El llamar a tal activismo artstico arte pblico supone un desafo a un discurso

esttico autoritario que dice proteger tanto al pblico como a lo esttico, apoyando di-

chas pretensiones en la presuposicin de que ambas categoras se sostienen en criterios incuestionables: en ciertos estndares de decencia, gusto o calidad. Estos estndares

aparecen alternativamente caracterizados como trascendentes, naturales o basados en el consenso. Como se atribuyen a una fuente objetiva, a cualquiera que los cuestione se le

desplaza automticamente fuera de los lmites de lo pblico y de lo esttico: en realidad,

fuera de la civilizacin. Ydice seala correctamente que tales referencias a criterios absolutos se fundamentan en una lgica de exclusin. Las deniciones absolutas del espacio

pblico generan dos tipos de privatizacin: relegan a la privacidad a las voces que disienten

y se apropian y por tanto privatizan la esfera pblica misma.

Surge un problema, empero, cuando crticos como Ydice, que quieren tomar posiciones frente a las deniciones autoritarias de lo pblico como las impulsadas por Jesse Helms y Hilton

Kramer,98 redenen el arte pblico erigiendo nuevas dicotomas entre lo privado y lo p-

blico, tales como dentro/fuera de las instituciones artsticas. Esta divisin genera su propio espacio pblico privilegiado, con sus correspondientes privatizaciones. Como consecuen-

cia, las propuestas que redenen el arte pblico como un arte comprometido en estticas

prcticas tienen ellas mismas una funcin prctica, una funcin que ya hemos visto antes: establecen un rgido mapa de oposicin entre el adentro y el afuera de la institucin

que se proyecta sobre una oposicin pblico/privado igualmente rgida, expulsando a las polticas feministas de la representacin fuera de la esfera pblica artstica. Escchese, por

97

Ibdem, pg. 134.

98

99 100 101 102

David Trend, Beyond Resistence: Notes on Community Counter-Practice, op. cit., pg. 4.

Ibdem.
George Ydice, For a Practical Aesthetics, op. cit., pg. 135.

Hilton Kramer es un conocido crtico de arte estadounidense que, desde tribunas como la publicacin New Criterion, se signic como uno los paladines de la ideologa esttica neoconservadora en la dcada de 1980. Jessy Helms es el senador estadounidense que ms se caracteriz por sus ataques furibundos contra todo tipo de desviaciones del buen gusto y de la moralidad establecida achacables al trabajo de artistas en la misma dcada, y su gura provoc sonados casos de censura (por lo dems, Helms tena miras ms amplias que atacar a artistas peligrossimos para las buenas costumbres del buen ciudadano medio americano: fue tambin uno de los ms sealados defensores de polticas internas e internacionales represivas y militares por parte del gobierno estadounidense). La actividad de ambos se enmarca en el salvaje ataque neoconservador que dio al traste con las polticas y las estructuras de nanciacin pblica del arte en Estados Unidos, en el clima regresivo de la administracin Reagan-Bush (padre) en todos los rdenes [NdT].

Ibdem, pg. 134.

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base de todos los signicados sociales, sino que tambin los gobierna. De acuerdo con ello, el signicado se localiza en estructuras objetivas bsicas, las cuales se convierten en el objeto principal de la lucha poltica. Cuando se utilizan para explicar el signicado de las imgenes tales teoras sociales cuelan de nuevo en el discurso artstico la imagen que tienen de s mismas: un espacio poltico nico o privilegiado para la poltica que las teoras feministas de la representacin hace tiempo que rechazaron. Los feminismos han contestado esta imagen de la poltica porque histricamente ha servido para relegar el gnero y la sexualidad a la condicin de meros auxiliares de la crtica de aquellas relaciones sociales que se consideraban ms fundamentalmente polticas. Ahora, con persistente circularidad, esta imagen de la poltica subordina las polticas feministas de la imagen a un espacio pblico que presuntamente precede a la representacin. Cuando los crticos que abogan por una esttica prctica sostienen esta imagen disienten de la premisa a partir de la cual las crticas feministas de la representacin han ayudado a extender lo que he llamado un espacio pblico democrtico: la ausencia de fuentes absolutas para el signicado social. Al abandonar tal premisa quienes deenden el arte activista tambin disienten de los aspectos ms radicales de su propio posicionamiento. Cuando separan la poltica de alineamiento del arte con los movimientos sociales, por un lado, de las polticas de la visin, por otro, no se dan cuenta de que los nuevos movimientos sociales y las ideas feministas acerca de la subjetividad en la representacin tienen algo importante en comn. Ambos buscan desaar las teoras sociales fundacionalistas y cuestionan, entre otras ideas, el principio de que el antagonismo de clase garantiza la unidad de las luchas emancipatorias. No es inconsistente armar que una fundamentacin absoluta determina el signicado de las imgenes una fundamentacin que debe ser cambiaba antes de que el arte llegue a ser pblico mientras se apoya a los movimientos sociales que se distancian de dicha fundamentacin? Estos movimientos representan nuevas formas de identidad poltica que desafan los proyectos polticos tradicionales de la izquierda. Rehsan someterse a la autoridad reguladora de partidos polticos que excluyen la especicidad y la diferencia en nombre de un inters poltico esencial. Irreductibles a una norma predeterminada, las nuevas prcticas sociales ofrecen la promesa de modos ms democrticos de asociacin poltica. Los crticos que apoyan la implicacin del arte en los nuevos movimientos sociales y sin embargo atacan el trabajo feminista sobre la representacin porque fragmenta y pertenece al mbito privado estn socavando la misma preocupacin por la preservacin de las diferencias que, en otras instancias, deenden con vigor. Aunque comprometidos con la pluralidad y opuestos a la homogeneizacin conservadora de lo pblico, inadvertidamente se alinean con los crticos ms inuyentes que rechazan la diferencia, especialmente quienes, como David Harvey y Fredric Jameson, iniciaron las teoras sobre la cultura posmoderna basadas en un

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Jacqueline Rose, estos placeres son a su vez parte de un espacio poltico que est fuera

de lo esttico.103 Para aceptar el argumento de Rose, en el sentido de que las obras que

tratan sobre las imgenes y la subjetividad sexuada amenazan la clausura esto es, la privacidad que asegura el marco institucional, debemos tambin aceptar, por supuesto,

que dicha visin y dicha sexualidad son asuntos pblicos.

Las redeniciones de la esfera pblica artstica que llevan a cabo Crow y Ydice tienen como re-

sultado la misma vctima: las crticas feministas de la visin. Esto no signica, empero, que

ambos autores mantengan posiciones polticas idnticas. Bien al contrario, Ydice sita a

los nuevos movimientos sociales en el corazn de la esfera pblica artstica, mientras que

Crow sostiene que estos movimientos son responsables de la prdida de la esfera pblica. Pero que provoquen la misma vctima no es mera coincidencia. Ydice y Trend pueden

relegar a la privacidad al arte que se basa en el trabajo feminista sobre la representacin

visual porque suscriben, aunque sea de forma inadvertida, la visin fundacionalista de una esfera pblica unicada. Qu otra visin sino hace posible asumir con toda conanza que

la llamada fragmentacin de los espacios inevitablemente destruye la esfera pblica o separa al arte de cualquier funcin pblica? Los crticos que desconfan de la fragmentacin funda-

mentan a veces sus objeciones a las instituciones artsticas citando a quienes han analizado

el papel que juega la especializacin en disciplinas acadmicas en la despolitizacin del saber. Tales crticos de arte equiparan la especializacin en disciplinas con el aislami-

ento de las instituciones artsticas. Trend, por ejemplo, se reere al ensayo de Edward

Said Opponents, Audiences, Constituencies, and Communities (Antagonistas, pblicos, seguidores y comunidad).104 Extrae, empero, la conclusin equivocada de que el objetivo

del saber politizado no es, como arma Said, hacer visibles las conexiones entre el mundo acadmico y el poder, sino restaurar la coherencia nal de toda vida poltica, y, ms an,

que para hacerlo basta con abandonar los espacios disciplinares o, por extensin, la institucin

artstica. Con este abandono, colige Trend, el arte se sumerge en un espacio social omniabarcante y simultneamente recupera su funcin pblica. Lo pblico se convierte, como escribe Bruce

Robbins, en una plenitud mtica, y las disciplinas especializadas han de lamentar sin cesar

y en vano el emprobrecimiento que les ocasiona estar exiliadas de ella.105

Una lgica similar apuntala la idea de que la poltica de las imgenes se debe reducir a las condiciones que las producen en primera instancia y que cambiar estas condiciones es el

sine qua non de la actividad pblica en el mbito de la cultura visual. Esta reduccin del sig-

nicado de una imagen estrictamente a sus condiciones externas se hace eco de las teoras sociales que presuponen la existencia de una fundamentacin que no solo conforma la

103

Jacqueline Rose, Sexuality in the Field of Vision, Verso, Londres, 1986, pg. 231.

104

Edward Said, Opponents, Audiences, Constituencies, and Communities, en Hal Foster (ed.), The Anti-Aesthetic: Essays on Postmodern Culture, op. cit. [versin castellana: Antagonistas, pblicos, seguidores y comunidad, en Hal Foster (ed.), La posmodernidad, op. cit.].

105

Bruce Robbins, Interdisciplinary in Public: The Rhetoric of Rhetoric, en Social Text, n 25/26, 1990, pg. 115.

51
debemos por utilizar las palabras de Adorno volver nuestros anlisis hacia el sujeto [que representa, en lugar de hacia aquel que es representado].107 Segundo, el desprecio de las cuestiones relativas a la subjetividad con frecuencia lleva a ciertos crticos a invocar la gura de la persona sin vivienda menos por promover la justicia social que por probar la aguda penetracin de su propia visin social.

52

discurso neomarxista sobre el espacio. He criticado estas teoras en ensayos anteriores.106 Aqu tan solo aadir que Harvey y Jameson comparten un tipo de preocupacin sobre el

espacio pblico muy extendida hoy, y estn a favor de una apropiacin del mismo que lo libere de la dominacin capitalista y le devuelva su carcter pblico. Tambin para

ellos el espacio pblico se ha perdido. A diferencia de Ydice, empero, reconocen la similitud entre el desarrollo de los nuevos movimientos sociales y las exploraciones

posmodernas de las imgenes, y en lugar de contraponer ambas cosas, las rechazan en

conjunto. Ambos desarrollos, argumenta Harvey, surgen de los efectos fragmentadores que ha producido la reestructuracin posfordista del capitalismo. Ambos perpetan

la fragmentacin. La pura inmensidad del sistema espacio-econmico del capitalismo

Historias de encubrimiento
Me preguntaba anteriormente qu funcin poltica tiene, en el seno del discurso artstico de izquierda, la llamada a hacer el arte pblico. Una posible respuesta es que postular una esfera pblica artstica se ha convertido en un medio para salvaguardar el espacio tradicional de los proyectos polticos de izquierda. Protegidos por la palabra pblico algunos crticos vuelven a utilizar el adjetivo real de manera no problemtica y precrtica: gente real, espacio real, problemas sociales reales, todo ello presentado como la base de las luchas polticas reales. Pero las prcticas artsticas que cuestionan las exclusiones en las que se basan estas realidades no caen del lado de la privacidad, como arman sus detractores. Por el contrario, nutren la gestacin de un tipo de esfera pblica diferente que surge precisamente porque aquello que nos es comn tiene un carcter incierto y est por tanto abierto a debate. En realidad, con las nuevas formaciones polticas que toman cuerpo ante nuestros ojos mediante la demanda de nuevos derechos contingentes, la proliferacin de proyectos polticos basados en crticas y objetivos parciales, el crecimiento de tendencias intelectuales que producen nuevos objetos de anlisis poltico desplazando a otros de sus posiciones elevadas, se podra decir que el espacio pblico comienza a parecerse menos a una entidad perdida que a lo que Bruce Robbins llama convincentemente un fantasma. Robbins es el editor de una antologa de textos titulada The Phantom Public Sphere [La esfera pblica fantasma]. En la introduccin cuestiona y estira el signicado de la frase la opinin pblica fantasma, que adopta de Walter Lippman, quien la acu en 1925.108 Segn Lippmann, la opinin pblica es un fantasma porque el ideal democrtico de un electorado responsable y unicado, capaz de participar en la maquinaria del gobierno y de supervisar la accin del Estado, resulta inalcanzable. Los ciudadanos modernos, dice, simplemente no tienen tiempo para estar sucientemente informados acerca de todos los temas que conciernen al bien comn. Ya que la opinin pblica es un fantasma, concluye, las tareas de gobierno deberan delegarse en las lites sociales cultivadas.
107 108

tardo precipita una crisis de representacin para el sujeto. Supera nuestra capacidad de percibir la totalidad social interconectada que subyace en la aparente fragmentacin

y nos impide aprehender nuestro lugar nuestra posicin de clase en la totalidad.

Esta ceguera nos impide iniciar la accin poltica que se requiere para transformar la sociedad. De acuerdo con Harvey, la confusin de nuestro aparato perceptivo tiene

su proyeccin en las polticas y en la esttica posmodernas. En lo que se reere a lo poltico, la fragmentacin se maniesta en la proliferacin de nuevas identidades polti-

cas que no se adaptan a una norma. En lo que se reere a la esttica, la fragmentacin

tiene lugar cuando los artistas y las artistas se dedican ms a las imgenes que a la realidad que se supone subyace en ellas.

La nocin de que hay una crisis de las representaciones del mundo social, las cuales resultan inadecuadas, solo puede mantenerse desde la creencia en la existencia de representa-

ciones previamente estables, unvocas e imparciales, es decir, adecuadas; una ilusin que justica los esfuerzos por reinstaurar la autoridad tradicional. En nombre de la restauracin

del espacio pblico los acadmicos que imaginan, y se identican con, una edad de oro an-

terior de conocimiento pleno se elevan a s mismos a una posicin fuera del mundo. A otros y a otras se les relega a un rango secundario o algo peor. En el discurso espacial de Harvey,

por ejemplo, la realidad poltica se equipara a las disposiciones espacio-econmicas desi-

guales. Las personas sin vivienda, el producto ms visible de tales disposiciones, emergen como las guras privilegiadas del espacio poltico. Los esfuerzos por hablar del espacio

urbano desde otros puntos de partida diferentes o por enfocar otros espacios diferentes se consideran escapistas, quietistas, cmplices. A cualquiera que analice las representa-

ciones de la ciudad no como objetos comprobables en una realidad externa sino como lugares

donde las imgenes se instalan como realidades y donde los sujetos son producidos, se le

acusa de insensibilidad hacia la pobre gente de la calle y se le denuncia como un enemigo

de las personas sin vivienda. Desde un punto de vista poltico esta acusacin es contrapro-

ducente por dos razones. Primero, porque precisamente si queremos comprender y cambiar las actuales representaciones de, y las actitudes frente a, las personas sin vivienda,

Theodor W. Adorno, What Does Coming to Terms with the Past Mean?, op. cit., pg. 129. Bruce Robbins, Introduction: The Public as Phantom, op. cit.

106

Se reere a Men in Space y Boys Town; vase supra, nota 68 [NdT].

53
de sometimiento al escrutinio pblico frente al secretismo burocrtico y de las grandes empresas, como una arena en la que las minoras desposedas luchan por expresar su identidad cultural, como una palabra clave para el socialismo. Sin este arma discursiva, parecera que entrsemos en tales luchas inadecuadamente armados.110

54

Al igual que Lippmann, Robbins utiliza la idea de lo pblico como fantasma a n de poner en duda la existencia de un pblico unicado. Pero lo hace persiguiendo unos nes diferentes

a los de Lippmann: no para renunciar a la esfera pblica sino para cuestionar el ideal habermasiano de una esfera pblica singular que supuestamente habra entrado en declive. Para

quienes proponen este ideal, la recuperacin de una esfera pblica crtica tradicional es la alternativa a propuestas que, como la de Lippmann, postulan que la democracia sea dirigida se diluye por completo en el aire.111

La frase pblico fantasma puede, por tanto, desorientar, puesto que no podemos prescindir de tener un concepto de espacio pblico y nos resistimos por tanto a ver cmo lo pblico

por las lites. Para Robbins, el ideal habermasiano es en s mismo un fantasma, puesto que

las cualidades mismas que supuestamente hacen pblica a la esfera pblica su carcter inclusivo y accesible siempre han sido ilusorias. De la esfera pblica perdida se haban

apropiado en realidad grupos sociales particulares privilegiados. Sobre este punto, Haber-

Robbins utiliza el trmino fantasma de varias y ambiguas maneras. En primer lugar, lo emplea para nombrar y criticar los ideales de una esfera pblica unitaria que, dice, ni se ha perdido ni puede recobrarse. Robbins arma que, al contrario, tal esfera pblica es un fantasma, una ilusin. Pero cuando relaciona tal estatuto fantasmtico de lo pblico con la posibilidad de su disolucin en el aire, entonces estira el trmino para mostrar que dicha desaparicin es un peligro para la esfera pblica. Ms adelante, empero, Robbins transforma el fantasma pblico en una alternativa y no solo una crtica al pblico perdido. Su intencin es, segn concluye, llevar el tema del pblico fantasma y sus problemas a un debate menos retrospectivo.112 En el texto de Robbins est latente la idea de que, aunque la esfera pblica perdida sea en cierto modo un fantasma, puede que en una esfera pblica que es precisamente un fantasma aniden posibilidades ms radicales para la democracia. El relato de Robbins deja abiertas tras de s importantes cuestiones. Si llevamos el smbolo del fantasma un paso ms all podramos preguntarnos si la idea del pblico perdido no se habr construido con el n de negar que una esfera pblica democrtica quiz deba ser, en algn sentido, un fantasma. Es la cualidad fantasmtica de lo pblico un obstculo o un acicate para la democracia? Queremos conjurar el pblico fantasma o volver a pensar el pblico como fantasma? Qu actitud y qu deniciones de fantasma de acuerdo con ella deberamos adoptar si aceptamos la propuesta que hace Robbins de reconsiderar la esfera pblica? En pocas palabras: es la esfera pblica crucial para la democracia a pesar de que o porque se trata de un fantasma? Ciertos autores y autoras que han sometido a reconsideracin la esfera pblica han elegido la primera opcin. Iris Young, por ejemplo, concluye su acrrima crtica del republicanismo

mas no discrepara. Aunque sabe que en la prctica la esfera pblica burguesa fue siempre excluyente, lo que quiere es rescatar al ideal tanto de su realizacin imperfecta original como

de su posterior contaminacin por el consumo, los medios de masas y el Estado de bienestar.

Lejos de criticar el principio de esfera pblica singular reclama su renacimiento en una forma incontaminada. Robbins, basndose en Alexander Kluge y Oskar Negt, argumenta que la

esfera pblica tradicional es un fantasma no tanto porque nunca se realizara completamente sino porque el ideal de coherencia social que el trmino pblico siempre signic es en s irremediablemente engaoso y, ms an, opresivo. El ideal de un consenso no coercitivo

que se alcanza por medio de la razn es una ilusin que se mantiene mediante la represin de las diferencias y particularidades. Poner en contraste una esfera pblica contaminada

con otra anterior o potencialmente pura signica sostener esa ilusin. Lo que tenemos que

hacer es, ms bien, investigar conjuntamente la historia de esta esfera pblica y la historia de su decadencia con el n de resaltar que funcionan con mecanismos idnticos.109

Para Robbins, la idea de lo pblico como fantasma tiene efectos beneciosos. Busca contrarrestar

la nostalgia por los pblicos perdidos que teme, con acierto, que nos pueda llevar al autori-

tarismo. Al mismo tiempo, Robbins encuentra que dicha cualidad fantasmtica es perturbadora, porque reconoce que tener alguna concepcin de la esfera pblica resulta esencial

para la democracia. Robbins invoca la sospecha de Lippmann acerca de la naturaleza

fantasmtica de lo pblico, y encuentra en ella la fuerza para que la izquierda no solo examine sus propias preconcepciones sobre el signicado de lo pblico, sino tambin para

que reconsidere la manera en que debe comprometerse en la proteccin y extensin de un espacio pblico democrtico. En las luchas radicales en torno a la arquitectura, el

planeamiento urbano, la escultura, la teora poltica, la ecologa, la economa, los medios de

comunicacin y la sanidad pblica, por citar solo algunas, escribe Robbins,

lo pblico ha servido como grito de guerra contra la avaricia individual, como una llamada

cvico con la propuesta de fundar el signicado de la esfera pblica en la diferencia en vez de en la unidad. El ideal cvico, segn sugiere, debera ser reemplazado por un pblico heterogneo compuesto por mltiples grupos sociales. La ciudadana debera ser diferen-

de atencin hacia el bienestar pblico en contra de los intereses privados, como una demanda
110 111 112

Bruce Robbins, Introduction: The Public as Phantom, op. cit., pg. x.

109

Alexander Kluge y Oskar Negt, Public Sphere and Experience, op. cit., pg. 3 [versin castellana parcial en el volumen Modos de hacer, op. cit.].

Ibdem. Ibdem, pg. xxiv.

55
tribucin al libro de Bruce Robbins tambin reconsidera la esfera pblica democrtica en la forma de un fantasma.116 Pero Keenan vincula el aspecto fantasmagrico de lo pblico con la aparicin, no la desaparicin, del espacio pblico. Ms en concreto, sugiere que la esfera pblica surge como fantasma solo en el momento de una desaparicin. El ensayo de Keenan Windows: Of Vulnerability [Ventanas: de vulnerabilidad] utiliza un

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ciada para cada grupo. Desde una perspectiva democrtica radical su propuesta de hacer proliferar las identidades polticas y multiplicar los espacios polticos resulta prometedora. Al armar que las diferencias grupales son relacionales antes que sustantivas Young ofrece argumentos persuasivos contra el ideal cvico universalizador que solo marca como diferentes a los grupos oprimidos.113 Pero aunque sostiene que un grupo se diferencia por anidad, no por ninguna identidad intrnseca, la poltica de la diferencia que recomienda

consiste en ltimo trmino en una negociacin entre reivindicaciones previas de grupos

sociales preexistentes. La diferencia se reduce a la identidad, y Young parece olvidar lo que antes subray: que toda diferencia es una interdependencia. En consecuencia, elude

algunas de las cuestiones ms importantes a las que se enfrenta una poltica del pluralismo:

qu concepcin de la pluralidad puede contrarrestar el hecho de que el impulso identitario puede verse tentado a estabilizarse condenando las diferencias de los otros? Qu concepto

elemento arquitectnico, la ventana, como gura que representa la diferenciacin entre los mbitos privado y pblico. Basndose en la obra pionera de Beatriz Colomina, Keenan conecta los debates histricos sobre la arquitectura acerca de la forma y el signicado de la ventana con los debates actuales sobre la forma y el signicado de la esfera pblica poltica. Cualquier concepto de ventana, escribe Colomina, implica una nocin de la relacin entre dentro y fuera, entre espacio privado y espacio pblico.117 La ventana asegura o amenaza el rigor de la divisn pblico/privado? Refuerza o merma la clausura de los mbitos pblico y privado que genera esta divisin? Al igual que Colomina (aunque por medio de otro tipo de distinciones) Keenan relaciona estas cuestiones con el estatus del sujeto humano. Las ventanas jan al sujeto, como en el modelo de perspectiva tradicional, permitiendo que su mirada distanciada las atraviese, dominando as un mundo que queda enmarcado como un objeto diferenciado y externo? O permiten que entre la luz el mundo exterior e, interriendo en la visin, interrumpen el control que tiene el sujeto sobre su entorno, perturbando as la seguridad del interior? Como seala Keenan, cuanta ms luz, menos se ve, y cuanta menos haya en el interior ms paz, confort y proteccin tendr el hombre para encontrar una posicin desde la que mirar.118 La luz que penetra a travs de la ventana es la idea previa que Keenan tiene para reconsiderar la esfera pblica basndose en el modelo del lenguaje. La esfera pblica, sugiere Keenan, no es, como se concibe tradicionalmente, un espacio exterior al que accedemos como seres privados sencillamente para utilizar el lenguaje de manera imparcial, sino que ella misma est estructurada como un lenguaje, lo cual hace inconcebible que sea imparcial. La esfera pblica de Keenan sobrepasa el nivel del individuo singular y es ms que una mera coleccin de individuos. En este sentido, la idea de una esfera pblica que es como el lenguaje no diere de cualquier otra concepcin de lo pblico. Pero, a diferencia de las nociones clsicas de esfera pblica, la esfera pblica segn el modelo del lenguaje no se opone estrictamente a lo individual. Ms bien problematiza la posibilidad de que exista una separacin clara entre los mbitos pblico y privado. Porque, del mismo modo que la luz atraviesa la ventana, el lenguaje nos alcanza desde lejos; no podemos mantener frente al lenguaje una distancia de seguridad, pero tampoco l puede violar los objetos en el interior contenidos. Ms bien llegamos a ser sujetos solo cuando entramos en el lenguaje, en

de pluralidad puede operar contra las reacciones agresivas de las identidades establecidas

al verse desestabilizadas por otras nuevas?114 Son preguntas que estn fuera del alcance de este ensayo. Apuntemos simplemente el hecho de que la poltica de la diferencia de Young

pasa por encima de todas ellas al denir la diferencia como la particularidad que tienen las entidades, aunque ella misma dice que la particularidad se construye socialmente.115

A resultas de lo cual Young no toma en consideracin el papel provechoso que puede jugar

el desbaratar, antes que consolidar, la construccin de la identidad, un desbaratamiento en el que los grupos puedan encontrar su propia incertidumbre. Su concepto de una poltica

pluralista desintegra la esfera pblica entendida como un espacio monoltico pero vuelve a

solidicarla como un ramillete de identidades positivas. Este pluralismo no llega hasta las implicaciones ms radicales que se pueden extraer de la incertidumbre que la misma Young

introdujo en el concepto de lo pblico al cuestionar la lgica de la identidad y la metafsica de la presencia que apuntalan el ideal moderno. Retrocediendo respecto a la complejidad

de la crtica de la que parte y cayendo en un discurso sobre las entidades antes que sobre

las relaciones Young presenta una alternativa cuyo objetivo, aparentemente, es realizar una esfera pblica totalmente inclusiva, como un mbito plenamente constituido, disipando as

el pblico fantasma, que ella representa solo como la ilusin de un pblico singular.

El terico Thomas Keenan aborda la cuestin del espacio pblico de un modo diferente. Tambin

l critica la nocin de una esfera pblica perdida, considerndola una ilusin. Su con-

113

Iris Marion Young, Social Movements and the Politics of Difference, Justice and the Politics of Difference, Princeton University Press, Princeton, 1990, pg.171 [versin castellana: Los movimientos sociales y la poltica de la diferencia, La justicia y la poltica de la diferencia, op. cit.].

114

Es William E. Connolly quien nos recordaba que toda diferencia es interdependencia, y por tanto planteaba estas cuestiones, en Pluralism and Multiculturalism, ponencia presentada en el congreso Cultural Diversities: On Democracy, Community, and Citizenship, celebrado en la Bohen Foundation, Nueva York, febrero de 1994.
116 117 118

115

Thomas Keenan, Windows: Of Vulnerability, op. cit, pgs.121-141. Beatriz Colomina, Privacy and Publicity: Modern Architecture as Mass Media, MIT Press, Cambridge, 1994, pg.134. Thomas Keenan, Windows: Of Vulnerability, op. cit., pg.127.

Iris Marion Young, The Ideal Community and the Politics of Difference, en Linda Nicholson (ed.), Feminism/ Postmodernism, Thinking Gender Series, Routledge, Nueva York, pg. 304 [existe una versin castellana que solamente contiene cuatro de los trece artculos compilados originalmente por Nicholson, entre los cuales no se encuentra el de Iris Marion Young: Feminismo/posmodernismo, Feminaria Editora, Buenos Aires, 1992].

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el mbito social preexistente donde el signicado se produce. La entrada al lenguaje nos aliena de nosotros y nosotras mismas, provocndonos un extraamiento, como Freud dice

del inconsciente, de nuestra propia casa. El lenguaje nos hace presentes como sujetos dividindonos y abrindonos al exterior. El habitante de la esfera pblica de Keenan no es el

sujeto unitario y privado del espacio pblico clsico. El lenguaje socava nuestra autoposesin despojndonos de un fundamento interno y tambin l es inadecuado. La palabras no

de una base social absoluta, entonces el espacio pblico es el lugar donde el signicado aparece y desaparece continuamente. La esfera pblica fantasma es, por ello, inaccesible a las teora polticas que se niegan a reconocer acontecimientos como los nuevos movimientos sociales que no pueden ser aferrados mediante conceptos preconcebidos ni buscando cules son sus intenciones nales. El fantasma de la esfera pblica es invisible para aquellos puntos de vista polticos que limitan la realidad social a los contenidos que llenan el espacio social ignorando los principios que generan ese espacio. Si la democracia es una forma de sociedad que se destruye cuando se le dota de bases sustantivas, un espacio pblico democrtico no puede ser el estado perdido de plenitud poltica que deseamos pero que actualmente no tenemos. Nunca tuvimos lo que hemos perdido, dice Zizek, ya que la sociedad siempre ha estado fracturada por antagonismos.122 El espacio pblico, cuando se produce, en cambio, perdiendo la idea de plenitud, y cuando fundamentamos la vida poltica democrtica en esta prdida, puede llegar a ser el espacio que habitamos como seres sociales, aunque no sea el que deseamos especialmente.

son iguales a la realidad; no dan una expresin adecuada a las cosas tal como son. No

existe un signicado preexistente en el lenguaje, solo diferencias entre distintos elementos. Al estar compuesto de signicantes que adquieren signicado solo en relacin con otros

signicantes sin un trmino nal y por tanto siempre necesitado de aadidos y abierto

a perturbaciones el lenguaje es un medio singularmente pblico e inestable. Y si la peculiaridad de lo pblico se pregunta Keenan,

fuera no exactamente su ausencia, sino la ruptura en el sujeto y del sujeto respecto a s

mismo, la cual asociamos con la escritura o con el lenguaje en general? [...] En este sentido,

todos aquellos libros y artculos que lloran la prdida o la desaparicin de la esfera pblica en

realidad responden, aunque sea malinterpretndolo, a un aspecto importante de lo pblico: el

Si ello es as, todos los libros y artculos que se lamentan por los orgenes perdidos de la esfera pblica no son solo respuestas al hecho de que lo pblico no est aqu. Al tomar la forma de lo que Keenan denomina una malinterpretacin, consisten en reacciones de pnico a la apertura e indeterminacin de la vida pblica democrtica como un fantasma, un tipo de comportamiento agorafbico que se adopta frente a un espacio pblico que tiene una prdida en su origen. Desde una perspectiva sociolgica, la agorafobia es una aiccin principalmente de las mujeres. En las calles y plazas de las ciudades, donde los hombres tienen ms derecho, las mujeres idean estrategias para evitar las amenazas que las acechan en el espacio pblico. La mujer fbica puede en ese caso intentar denir una zona segura en cuyo interior se resguarda. Se inventa historias de encubrimiento: explicaciones de sus actos que, como escribiera una sociloga, no revelen que es lo que es, una persona con miedo a los espacios pblicos.123 Por ejemplo, una agorafbica que camina por la cuneta porque la siente ms segura que la acera dir seguramente a la gente que est buscando algo que ha perdido.124 La esfera pblica fantasma es, por supuesto, un espacio diferente. No se corresponde con territorios urbanos empricamente identicables, pero tampoco es por ello menos real.125
122 123

hecho de que no est aqu. La esfera pblica est estructuralmente en otro lugar, ni perdida

ni necesitada de recuperacin o reconstruccin, sino que est denida por su resistencia a

hacerse presente.119

Y si esta peculiaridad de lo pblico el no estar aqu no fuera incompatible con, sino ms bien la condicin de, la democracia? Esto, por supuesto, es exactamente lo que Lefort

arma cuando dene el espacio pblico como el espacio abierto y contingente que surge al desaparecer el pensamiento de la presencia, la presencia de una fundamentacin absoluta

que unica la sociedad y la hace coincidir armoniosamente consigo misma. Si la disolu-

cin de las seales de certeza es lo que nos convoca en el espacio pblico, entonces el espacio pblico es crucial para la democracia no a pesar de ser un fantasma sino por el

hecho de serlo, aunque no lo sea en el sentido de una pura desilusin, una falsa impresin

ni una apariencia engaosa. Como argumentan Joan Copjec y Michael Sorkin, la esfera pblica fantasma no es una mera ilusin, sino una poderosa idea reguladora.120 El espacio

pblico democrtico, al contrario, puede ser calicado de fantasma porque en el momento en que aparece carece de identidad sustantiva y es, en consecuencia, enigmtico. Surge

cuando la sociedad se instituye como una sociedad sin base, una sociedad, como escribe

Slavoj Zizec, For They Know Not What They Do, op. cit., pg. 168. Carol Brooks Gardner, Out of Place: Gender, Public Places, and Situational Disadvantage, en Roger Friedland y Deirdre Boden (eds.), NowHere: Space, Time and Modernity, University of California Press, Berkeley, 1994, pg. 349.
124 125

Lefort, sin un cuerpo [...], una sociedad que socava la representacin de una totalidad orgnica.121 Con esta mutacin, la unidad de la sociedad se vuelve puramente social y

Ibdem, pg. 350.

susceptible de ser contestada. Si el espacio pblico de debate aparece con la desaparicin

119

Ibdem, pg.135.

120

Joan Copjec y Michel Sorkin, Shrooms: East New York, en Assemblage, n 24, agosto de 1994, pg. 97.

121

Claude Lefort, The Question of Democracy, op. cit., pg.18.

En el curso de este ensayo, mientras examino los actuales debates sobre el espacio pblico no slo cuestiono el signicado del trmino pblico, sino que quiero problematizar tambin el de espacio. Como intento sugerir desde la primera frase, el espacio no es una categora obvia ni monoltica. Puede ser una ciudad o un edicio, pero puede ser tambin, entre otras cosas, una identidad o un discurso. Algunos crticos intentan mantener separados estos espacios, transformando la diferencia entre ellos en una oposicin, tratando a los primeros tipos de espacios como algo ms real que los segundos. En otras palabras, estos crticos aceptan una oposicin clsica entre lo extradiscursivo y lo discursivo por tanto, entre realidad y pensamiento y trasladan esta oposicin a diferentes categoras de espacio. Una crtica

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Lefort analiza el totalitarismo como un intento de alcanzar un fundamento social slido. El totalitarismo, dice, se origina en un sentimiento de odio hacia el problema que yace en el corazn de la democracia: la cuestin que genera el espacio pblico pero a la vez asegura que se mantenga permanentemente en gestacin. El totalitarismo arruina la democracia al intentar llenar el vaco creado por la revolucin democrtica y al intentar que se desvanezca la indeterminacin de lo social. Dota al pueblo de un inters esencial, de una unicidad con la que se identica al Estado mismo, cerrando as el espacio pblico, apresndolo en lo que Lefort llama el abrazo amable de la buena sociedad.127 El abrazo del Estado totalitario llena la distancia que existe entre el Estado y la sociedad, sofocando al espacio pblico all donde el poder estatal es puesto en cuestin y all donde nuestra humanidad comn la base de las relaciones entre el yo y el otro se establece y se perturba.128 El abrazo amable de la buena sociedad nos alerta de los peligros inherentes a la fantasa aparentemente benigna de la plenitud social, una fantasa que niega la pluralidad y el conicto puesto que depende de una imagen del espacio social clausurado por un fundamento autoritario. Esta imagen est vinculada a la rgida dicotoma pblico/privado que relega las diferencias al mbito privado y erige lo pblico como una esfera consensuada y universal, el espacio privilegiado de la poltica. Pero la dicotoma pblico/privado produce otro lugar privilegiado fuera del espacio social y por tanto inmune al cuestionamiento poltico: un lu-

60

Tambin esconde amenazas y provoca ansiedades, ya que, como escribe Keenan, la esfera pblica democrtica pertenece por derecho a los otros y a nadie en particular.126 Es por

ello que amenaza la identidad del hombre el sujeto moderno el cual, en este espacio, ya no puede interpretar la totalidad del mundo social como algo dotado de signicado solo para l, como mo. En la esfera pblica fantasma al hombre se le priva del mundo objetivado, distanciado y conocible de cuya existencia l depende, y lo que se le presenta,

y de lo cual depende, es la imposibilidad de conocer la proximidad de la alteridad y, en

consecuencia, la incertidumbre del yo. No ha de sorprender que esta esfera pblica se le aparezca al tipo humano moderno como un objeto temible. Como las imgenes de Public Vision, est demasiado cerca como para suscitar comodidad.

En esta situacin, la historia de la esfera pblica perdida puede funcionar de un modo anlogo

a como lo hace la historia que sirve de encubrimiento de la agorafobia. La historia del

pblico perdido hace que quien la narra aparezca como alguien que habita cmodamente y se preocupa por el espacio pblico, alguien que, siendo afn a las guras de la cubierta

de Variations of a Theme Park, se encuentra incmodo cuando se ve exiliado de la plaza pblica. Pero mientras que su historia da la impresin de que quien la narra no teme al

espacio pblico, transforma tambin ese espacio en una zona segura. La esfera pblica

perdida es un lugar en el que los individuos privados se renen y, desde el punto de vista de la razn, buscan conocer objetivamente el mundo. All, en tanto que ciudadanos, encuen127

tran el objeto la sociedad que trasciende las particularidades y las diferencias. All,
128

la sociedad se hace posible. Al estar fundada, como toda totalidad imparcial, en la prdida de otros, la esfera pblica perdida clausura las fronteras del mismo espacio que, para ser

Claude Lefort, Politics and Human Rights, en The Political Forms of Modern Society: Bureaucracy, Democracy, Totalitarianism, MIT Press, Cambridge, 1986, pg. 270.

democrtico, debe mantenerse incompleto.

democrtica del espacio debe, pienso, romper con estas dicotomas. Porque ningn espacio, en la medida en que es social, es una entidad dada, segura y autocontenida que precede a la representacin. Su identidad misma como espacio, su apariencia de clausura, se constituye y mantiene mediante relaciones discursivas que son ellas mismas materiales y espaciales: diferenciaciones, represiones, subordinaciones, domesticaciones, intentos de exclusin. En breve, el espacio es relacional y, en consecuencia, como escribe Mark Wigley, no hay espacio sin violencia, ni violencia que no sea espacial (editorial de Assemblage, n 20, abril de 1993, pg. 7). Cuando ciertos crticos se basan en la oposicin entre espacios reales o concretos, supuestamente constituidos por procesos extradiscursivos, y otros espacios de los que se arma que son meramente metafricos o discursivos, no slo estn restringiendo drsticamente el campo de la realidad, tambin ocultan la poltica mediante la que se construye el espacio de sus propias categoras, presuponiendo que el objeto de su discurso es un campo puramente objetivo constituido al margen de cualquier intervencin discursiva. Cualquier referencia aproblemtica al espacio real cancela los espacios en cuestin impidiendo que puedan ser cuestionados, reprimiendo precisamente el hecho de que los espacios son producidos. Ms an, establecer una oposicin jerrquica entre los espacios es producir espacio, una actividad poltica enmascarada por la pretensin de que slo se est aludiendo a un objeto espacial real. Si tenemos por objetivo revelar e intervenir en las luchas polticas produciendo espacios, nuestra atencin no debera dirigirse a distinguir jerrquicamente entre espacios heterogneos, sino a producir un espacio que sea inherentemente ms poltico que otros, dejando de llamar a unos reales y a otros metafricos, o defendiendo los espacios tradicionales las plazas, por ejemplo contra los supuestos peligros que para la realidad suponen las nuevas disposiciones espaciales como los medios de comunicacin, los sistemas de informacin y las redes telemticas. Ello nos distrae de la necesidad de estudiar las luchas polticas reales inherentes a la produccin de todos los espacios, y de la posibilidad de ampliar el campo de las luchas para lograr producir muchos diferentes tipos de espacios pblicos.

126

Thomas Keenan, Windows: Of Vulnerability, op. cit., pg. 133.

Recientemente, Jacques Derrida ha escrito algo parecido sobre el totalitarismo cuando, en otro contexto, especulaba acerca de que ste se origina en el terror que inspira un fantasma (Specters of Marx: the State of the Debt, the Work of Mourning, and the New International, Routledge, Nueva York, 1994 [versin castellana: Espectros de Marx. El estado de la deuda, el trabajo del duelo y la nueva Internacional, Trotta, Madrid, 1995]). Derrida se reere a un fantasma diferente: no a la esfera pblica fantasma sino al espectro del comunismo. Al denir al comunismo como un espectro, Derrida recuerda la famosa frase con la que se abre el Maniesto comunista: Un espectro acecha a Europa, el espectro del comunismo. Derrida escribe sin embargo desde una coyuntura histrica diferente a la de Marx y Engels, acerca del miedo que produca este espectro no en los adversarios del comunismo, sino en sus defensores. Derrida aade al anuncio del Maniesto una inexin deconstructiva. Para l, la espectralidad es un rasgo constitutivo del comunismo. El comunismo se destruye al realizarse porque existe slo en un espacio-tiempo dislocado; nunca est totalmente presente sino siempre por llegar. En este sentido, el comunismo consiste en una fuerza desestabilizadora que hace imposible una sociedad totalmente constituida y que promete por tanto soluciones diferentes a los problemas sociales. Esta promesa, empero, no se dirige ni se debe a un ideal, a algo conocido pero que todava no est presente. Antes bien, existe slo cuando la sociedad misma constituye un problema, estando abierta a futuros desconocidos, incapaz de alcanzar ninguna clausura real. El totalitarismo es el intento de lograr dicha clausura. Es la consecuencia de un esfuerzo por escapar de la incompletitud esencial de la sociedad y de provocar la presencia real del espectro, poniendo as n a lo espectral. El totalitarismo, dice Derrida, es la realizacin monstruosa del espectro. Por lo mismo, el colapso de los totalitarismos no signica que el comunismo haya acabado. Al contrario, se ha liberado de su realizacin monstruosa para surgir como un fantasma que acecha a las sociedades capitalistas. Derrida compara el espectro del comunismo con la democracia. El comunismo, escribe, se distingue como la democracia misma de todo presente vivo entendido como plenitud de una presencia-para-s, como totalidad de una presencia efectivamente idntica a s misma. En este punto el anlisis de Derrida parece ser paralelo al de Lefort: el totalitarismo, un intento de conjurar la democracia, surge del malestar que produce la idea de que las incertidumbres de la democracia no pueden resolverse de una vez por todas sin destruirla. Slavoj Zizek ha argumentado recientemente, que Derrida concibe el espectro como un estrato superior de la realidad [...] que persiste en su Ms All, y que consiste, por ello, en una positivizacin. Para Zizek, el espectro de Derrida otorga la condicin de cuasi-ser a un vaco y constituye por tanto un intento de escapar a algo incluso ms aterrador: el abismo de la libertad. Ver la introduccin de Slavoj Zizek al libro del que es editor, Mapping Ideology, Verso, Londres, 1994, pgs. 1-33.

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gar ventajoso o, en palabras de Lefort, el punto de vista desde donde se observa todo y a

todos, una fantasa de omnipotencia.129 Es la seguridad de esta divisin pblico/privado,

que da cobijo al sujeto frente al espacio pblico, lo que el arte basado en la crtica feminista de la imagen ha impugnado con fuerza, insistiendo en que la identidad y el signicado se

forman en el espacio pblico, cuestionando as la posibilidad de que existan puntos de vista externos. Laclau ha escrito que la tarea fundamental de la cultura posmoderna en

las luchas democrticas es transformar las formas de identicacin y construccin de la

subjetividad que existen en nuestra civilizacin.130 Cuando el arte interviene en las formas de representacin mediante las cuales los sujetos se construyen a s mismos como univer-

sales y desprovistos de diferencia, no deberamos darle la bienvenida junto con el arte

implicado en los nuevos movimientos sociales como una contribucin a la profundizacin y extensin del espacio pblico? En especial si queremos evitar que el espacio pblico se

convierta en una posesin privada, lo que con frecuencia se intenta hoy en nombre de la

democracia.

129

Claude Lefort , Politics and Human Rights, op. cit., pg. 270.

130

Ernesto Laclau, Building a New Left, New Reections on the Revolution of Our Time, op. cit, pg. 190.

Rosalyn Deutsche es profesora de arte moderno y contemporneo, teora feminista y teora urbana en el Barnard College (Nueva York). Las principales materias de anlisis de la obra de Rosalyn Deutsche son el concepto de esfera pblica, el desarrollo desigual o los modelos de arte pblico (arte pblico crtico), como el realizado por el artista Krzysztof Wodiczko. Una de sus obras principales es Evictions: Art and Spatial Politics (The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, 1996). Este volumen incluye el ensayo Agoraphobia que publicamos aqu en una nueva versin revisada de la traduccin al castellano que hicieron Jess Carrillo y Marcelo Expsito, publicada anteriormente en Paloma Blanco, Jess Carrillo, Jordi Claramonte y Marcelo Expsito (eds.), Modos de hacer. Arte crtico, esfera pblica y accin directa, Ediciones Universidad de Salamanca, 2001.

Quaderns porttils ISSN: 1886-5259

del texto Rosalyn Deutsche (MIT Press, MA) de la traduccin Jess Carrillo y Marcelo Expsito Revisin de Marcelo Expsito Diseo de Cosmic http://www.cosmic.es

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