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Bantu Steve Biko

10. A Conscincia Negra e a Busca de uma Verdadeira Humanidade


Historicamente, a Teologia Negra um produto norte-americano, proveniente da situao dos negros nos Estados Unidos. No incio dos anos 70, seu expoente mais representativo era o Dr. James H. Cone, professor de teologia no Seminrio Teolgico da Unio, em Nova York, e autor de Black Theology and Black Power (Teologia Negra e Poder Negro) (Seabury, 1969) e de God of the oppressed (Deus dos oprimidos) (Seabury, 1975; SPCK, 1977). Em meados de 1970, o UCM nomeou Sabelo Stanley Ntwasa como secretrio itinerante para o ano de 1971, com o encargo especfico de incentivar a reflexo e a produo de textos sobre a Teologia Negra. O livro Black Theology: the South African voice (Teologia Negra: a voz da frica do Sul), editado por Basil Moore (C. Hurst and Co., London, 1973), o resultado dos esforos feitos naquele ano, e o trabalho que se segue, escrito por Steve, talvez a contribuio mais eloqente para o livro na opinio de quem aqui escreve, o melhor escrito que ele produziu.

Escrevo o que eu quero.


A Conscincia Negra e a busca de uma verdadeira humanidade Talvez seja conveniente comear examinando por que preciso pensarmos coletivamente sobre um problema que nunca criamos. Ao fazer isso, no quero me ocupar desnecessariamente com as pessoas brancas da frica do Sul, mas para conseguir as respostas certas precisamos fazer as perguntas certas; temos de descobrir o que deu errado - onde e quando; e precisamos verificar se nossa situao uma criao deliberada de Deus ou uma inveno artificial da verdade por indivduos vidos pelo poder, cuja motivao a autoridade, a segurana, a riqueza e o conforto. Em outras palavras, a abordagem da Conscincia Negra seria irrelevante numa sociedade igualitria, sem distino de cor e sem explorao. Ela relevante aqui porque acreditamos que uma situao anmala uma criao deliberada do homem. No h dvida de que a questo da cor na poltica da frica do Sul foi introduzida originalmente por razes econmicas. Os lderes da comunidade branca tinham de criar algum tipo de barreira entre os negros e os brancos, de modo que os brancos pudessem gozar de privilgios custa dos negros e ainda se sentirem livres para dar uma justificativa moral para a evidente explorao, que incomodava at as mais empedernidas conscincias dos brancos. No entanto, diz a tradio que, sempre que um grupo de pessoas experimenta os agradveis frutos da riqueza, da segurana e do prestgio, comea a achar mais confortvel acreditar numa mentira bvia e aceitar como normal que s ele tenha direito ao privilgio. Para acreditar seriamente nisso, o grupo precisa se convencer da veracidade de todos os argumentos que sustentam essa mentira. Portanto, no de estranhar que na frica do Sul, depois de sculos de explorao, as pessoas brancas em geral tenham chegado a acreditar na inferioridade do negro, a tal ponto que, embora o problema racial tenha comeado como conseqncia da ganncia econmica demonstrada pelos brancos, agora transformou-se num problema srio em si mesmo. As pessoas brancas agora desprezam as pessoas negras, no porque precisam reforar sua atitude e, assim, justificar sua posio privilegiada, mas porque

de fato acreditam que o negro inferior e mau. Esse o fundamento sobre o qual os brancos atuam na frica do Sul e isso o que faz com que a sociedade sul-africana seja racista. O racismo que encontramos no existe apenas numa base individual; ele tambm institucionalizado, para que parea ser o modo de vida sul-africano. Embora ultimamente tenha havido uma tentativa frgil de encobrir os elementos abertamente racistas no sistema, ainda verdade que esse mesmo sistema sustentado pela existncia de atitudes antinegro na sociedade. Para dar uma vida ainda mais longa mentira, necessrio que se negue aos negros qualquer oportunidade de provar acidentalmente que so iguais aos brancos. Por essa razo, h reserva de emprego, falta de treinamento em tarefas especializadas e um crculo restrito de possibilidades profissionais para negros. Absurdamente, o sistema retruca afirmando que os negros so inferiores porque entre eles no h economistas, no h engenheiros etc, embora os negros tenham sido impossibilitados de adquirir esses conhecimentos. Para dar autenticidade sua mentira e demonstrar a retido de suas pretenses, os brancos vm desenvolvendo esquemas detalhados para "resolver" a questo racial neste pas. Desse modo, foi criado um pseudo-Parlamento para os "mestios", e vrios "Estados bantus" esto em vias de ser estabelecidos. Estes so to independentes e afortunados que no precisam gastar nem sequer um centavo em sua defesa, pois no tm nada a tremer da parte da frica do Sul branca, que sempre vir socorr-los em caso de necessidade. impossvel no ver a arrogncia dos brancos e seu desprezo pelos negros, mesmo em seus esquemas de dominao modernos e bem planejados. A estrutura de poder branco vem obtendo sucesso total em conseguir unir os brancos em torno da defesa do status quo. Jogando de modo habilidoso com o espantalho imaginrio - o swart gevaar -, conseguiu convencer at os liberais obstinados de que h algo a temer na idia de o negro assumir seu lugar legtimo no leme do barco sul-africano. Assim, aps anos de silncio, podemos ouvir a voz familiar de Alan Paton dizendo, l longe, em Londres: "Talvez valha a pena tentar-se o apartheid". " custa de quem, Dr. Paton?", pergunta um inteligente jornalista negro. Por isso os brancos em geral se apiam mutuamente - embora se permitam algumas desavenas moderadas - quanto aos detalhes dos esquemas de dominao. No h dvida de que no questionam a validade dos valores brancos. No enxergam nenhuma anomalia no fato de estarem discutindo sozinhos sobre o futuro de 17 milhes de negros - numa terra que o quintal natural do povo negro. Quaisquer propostas de mudana provenientes do mundo negro so encaradas com a maior indignao. At mesma a assim chamada oposio, o Partido Unido, tem a ousadia de dizer aos mestios que eles esto querendo demais. Um jornalista de um jornal liberal como o Sunday Times, de Johannesburgo, descreve um estudante negro - que est apenas dizendo a verdade como um jovem militante impaciente. No basta aos brancos estar na ofensiva. Acham-se de tal modo mergulhados no preconceito que no acreditam que os negros possam formular os prprios pensamentos sem a orientao e a tutela dos brancos. Assim, at mesmo os brancos que vem muitos erros no sistema tornam para si a responsabilidade de controlar a reao dos negros provocao. Ningum est sugerindo que no responsabilidade dos brancos liberais se opor a tudo o que h de errado. No entanto, parece coincidncia demais que os liberais - poucos como so - no apenas estejam determinando o modus operandi dos negros que se opem ao sistema, como tambm se achem em sua liderana, apesar de envolvidos com o sistema. Para ns, seu papel define a abrangncia da estrutura do poder branco: embora os brancos sejam o nosso problema, so outros brancos que querem nos dizer como lidar com esse problema. Eles fazem isso procurando desviar nossa ateno de inmeras maneiras. Dizem-nos que a situao mais a de uma luta de classes que uma luta racial. Eles que procurem Van Tonder no Free State e digam isso a ele. Ns acreditamos que sabemos qual o problema e vamos continuar fiis nossas concluses. Quero aprofundar um pouco mais nessa discusso porque est na hora de acabar com essa falsa coalizo poltica entre negros e brancos enquanto estiver fundamentada numa anlise errnea de nossa situao, preciso lutar para acabar com ela. Quero acabar com ela por outra razo: porque, no momento,

constitui o maior obstculo nossa unio. Ela acena aos negros vidos por liberdade com promessas de um grande futuro, para o qual ningum nesses grupos parece trabalhar com muito afinco. Os brancos liberais apontam o apartheid como o problema fundamental da frica do Sul. Argumentam que, para lutarmos contra ele, necessrio que formemos grupos no raciais. Entre esses dois extremos, proclamam, encontra-se a terra do leite e do mel pela qual estamos trabalhando. Alguns grandes filsofos consideram a tese, a anttese e a sntese os pontos cardeais em torno dos quais gira qualquer revoluo social. Para os liberais, a tese o apartheid, a anttese o no racismo, mas a sntese muito mal definida. Querem dizer aos grupos que encontram na integrao a soluo ideal. A Conscincia Negra, no entanto, define a situao de maneira diferente: a tese na verdade um forte racismo por parte do branco e, portanto, sua anttese precisa ser, ipso facto, uma forte solidariedade entre negros, a quem esse racismo branco pretende espoliar. A partir dessas duas situaes, ento, podemos ter a esperana de chegar a algum tipo de equilbrio - uma verdadeira humanidade, onde a poltica de poder no tenha lugar. Tal analise define a diferena entre a velha e a nova abordagem. O fracasso dos liberais se encontra no fato de que sua anttese j uma verso diluda da verdade, cuja proximidade da tese vai anular o equilbrio pretendido. Isso explica o malogro das comisses do Sprocas que no conseguiram nenhum progresso, porque j esto procurando uma "alternativa" aceitvel para os brancos. Todos os que integram as comisses sabem o que est certo, mas todos eles procuram o modo mais conveniente de se esquivar da responsabilidade de dizer o que est certo. Enxergar essa diferena bem mais importante para os negros que para os brancos. Precisamos aprender a aceitar que nenhum grupo, por melhores intenes que tenha, poder um dia entregar o poder aos vencidos, numa bandeja. Precisamos aceitar que os limites dos tiranos so determinados pela resistncia daqueles a quem oprimem. Enquanto nos dirigirmos ao branco mendigando, com o chapu na mo, nossa emancipao, estaremos lhe dando mais autorizao para que continue com seu sistema racista e opressor. Precisamos nos conscientizar de que nossa situao resulta de um ato deliberado da parte dos brancos, e no de um engano, e que nem milhares de sermes morais podem persuadir o branco "corrigir" esse estado de coisas. O sistema no concede nada a no ser que seja exigido, porque formula at seu mtodo de ao com base no fato de que o ignorante aprender, a criana se transformar em adulto e, portanto, as exigncias comearo a ser feitas. O sistema se prepara para resistir s reivindicaes da maneira que lhe parecer adequada. Quando algum se recusa a fazer essas exigncias e prefere ir a uma mesa-redonda mendigando sua libertao, est atraindo o desprezo daqueles que tm poder sobre ele. Por esse motivo precisamos rejeitar as tticas de mendigos que estamos sendo forados a usar por aqueles que querem aplacar nossos senhores cruis. aqui que a mensagem e o grito da SASO: "Negro, voc est por conta prpria!" se torna relevante. O conceito de integrao, cujos mritos so muitas vezes elogiados nos crculos de brancos liberais, est cheio de suposies no questionadas que seguem os valores brancos. um conceito que h muito tempo foi definido pelos brancos e que os negros nunca examinaram. Baseia-se na suposio de que o sistema caminha muito bem, exceto por um certo grau de m administrao exercida por conservadores irracionais da cpula. At mesmo os que argumentam em favor da integrao muitas vezes se esquecem de escond-la sob sua pretensa capa de harmonia. Dizem uns aos outros que, no fosse pela reserva de empregos haveria um excelente mercado a ser explorado. Esquecem que esto se referindo a seres humanos. Consideram os negros apenas alavancas adicionais para algumas mquinas industriais complicadas. esta a integrao do honrem branco - uma integrao baseada nos valores de explorao, em que o negro competir com o negro, um utilizando o outro como a escada que o conduzir aos valores brancos. uma integrao na qual o negro ter que provar a si mesmo em termos desses valores antes de merecer a aceitao e a assimilao final, e na qual os pobres se tornaro mais pobres, e os ricos mais ricos, num pas em que os pobres sempre foram negros. No queremos ser lembrados de que somos ns, o povo nativo, que somos pobres e explorados na terra em que nascemos. Estes so conceitos que a

abordagem da Conscincia Negra quer arrancar da mente dos negros, antes que nossa sociedade seja conduzida ao caos por pessoas irresponsveis provenientes do contexto cultural da Coca-Cola e do hambrguer. A Conscincia Negra uma atitude da mente e um modo de vida, o chamado mais positivo que num longo espao de tempo vimos brotar do mundo negro. Sua essncia a conscientizao por parte do negro da necessidade de se unir a seus irmos em torno da causa de sua opresso - a negritude de sua pele - e de trabalharem como um grupo para se libertarem dos grilhes que os prendem a uma servido perptua. Baseia-se num auto-exame que os levou finalmente a acreditar que, ao tentarem fugir de si mesmos e imitar o branco, esto insultando a inteligncia de quem quer que os criou negros. A filosofia da Conscincia Negra, portanto, expressa um orgulho grupal e a determinao dos negros de se levantarem e conseguirem a auto-realizaco desejada. A liberdade a capacidade de autodefinio de cada um. Tendo como limitao de suas potencialidades apenas a prpria relao com Deus e com o ambiente natural, e no o poder exercido por terceiros. O negro quer, por tanto, explorar por conta prpria o ambiente em que vive e testar suas potencialidades - em outras palavras, conquistar a liberdade por quaisquer meios que considerar adequados. Na essncia desse pensamento est a compreenso dos negros de que a arma mais poderosa nas mos do opressor a mente do oprimido. Se dentro de nosso corao estivermos livres, nenhuma corrente feita pelo homem poder nos manter na escravido; mas se nossa mente for manipulada e controlada pelo opressor a ponto de fazer com que o oprimido acredite que ele uma responsabilidade do homem branco, ento no haver nada que o oprimido possa fazer para amedrontar seus poderosos senhores. Por isso, pensar segundo a linha da Conscincia Negra faz com que o negro se veja como um ser completo em si mesmo. Torna-o menos dependente e mais livre para expressar sua dignidade humana. Ao final do processo, ele no poder tolerar quaisquer tentativas de diminuir o significado de sua dignidade humana. Para que a Conscincia Negra possa ser usada de modo vantajoso como uma filosofia a ser aplicada as pessoas que esto numa situao como a nossa, necessrio observar alguns aspectos. Como pessoas existindo numa luta contnua pela verdade, precisamos examinar e questionar velhos conceitos, valores e sistemas. Tendo encontrado as respostas certas, iremos ento trabalhar para que todas as pessoas sejam conscientizadas, a fim de que tenhamos a possibilidade de caminhar no sentido de pr em prtica essas respostas. Nesse processo, precisamos desenvolver nossos prprios esquemas, nossos modelos e estratgias, adequados para cada necessidade e a situao, mantendo sempre em mente nossos valores e crenas fundamentais. Em todos os aspectos do relacionamento entre negros e brancos, agora e no passado, vemos uma tendncia constante por parte dos brancos de descrever o negro como algum que tem um status inferior. Nossa cultura, nossa histria, na verdade todos os aspectos da vida do negro foram danificados at quase perderem sua forma no grande choque entre os valores nativos e a cultura anglo-ber. Os missionrios foram os primeiros que se relacionaram com os negros da frica do Sul de um modo humano. Pertenciam vanguarda do movimento de colonizao para "civilizar e educar" os selvagens e apresentar-lhes a mensagem crist. A religio que trouxeram era completamente estranha para o povo negro nativo. A religio africana em sua essncia no era radicalmente diferente do cristianismo. Ns tambm acreditvamos num s Deus, tnhamos a nossa comunidade de santos por meio da qual nos relacionvamos com nosso Deus, e no considervamos que era compatvel com nosso modo de vida prestar a Deus um culto separado dos vrios aspetos de nossa vida. Por isso o culto no era uma funo especializada que se expressava uma vez por semana num prdio especial, mas aparecia em nossas guerras, ao bebermos cerveja, em nossas danas, em nossos costumes em geral. Sempre que os africanos bebiam, primeiro se relacionavam com Deus derramando um pouco da cerveja como smbolo de sua gratido. Quando algo ia mal em casa ofereciam a Deus um sacrifcio para apazigu-lo e para reparar seus pecados. No havia inferno em nossa religio. Acreditvamos na bondade inerente do homem e, por isso,

tnhamos certeza de que todas as pessoas, ao morrerem, se juntavam comunidade dos santos - portanto, mereciam nosso respeito. Foram os missionrios que confundiram as pessoas com sua nova religio. Assustaram o nosso povo com suas histrias sobre o inferno. Descreveram o Deus deles como um Deus exigente que queria ser adorado, "seno...". As pessoas tinham que pr de lado suas roupas e seus costumes, para serem aceitas na nova religio. Sabendo que os africanos so um povo religioso, os missionrios incrementaram sua campanha de terror sobre as emoes das pessoas, com seus relatos detalhados a respeito do fogo eterno, do arrancar de cabelos e do ranger de dentes. Por alguma lgica estranha e distorcida, argumentavam que a religio deles era cientifica, e a nossa uma superstio - apesar da discrepncia biolgica que est na base da religio deles. Para o povo nativo essa religio fria e cruel era estranha e provocava freqentes discusses entre os convertidos e os "pagos", porque os primeiros, tendo assimilado os falsos valores da sociedade branca, foram ensinados a ridicularizar e a desprezar aqueles que defendiam a verdade de sua religio nativa. Depois, com a aceitao da religio ocidental, nossos valores culturais foram por gua abaixo! Embora eu no deseje questionar a verdade fundamental que esta no centro da mensagem crist, h um forte argumento em favor de um reexame do cristianismo. Tem provado ser uma religio muito adaptvel que no procura acrescentar nada s ordens existentes, mas - como qualquer verdade universal encontrar um modo de ser aplicada a uma situao especfica. Mais que ningum, os missionrios sabiam que nem tudo o que faziam era essencial propagao da mensagem. Mas a inteno bsica ia muito alm da mera propagao da palavra. Sua arrogncia e seu monoplio sobre a verdade, sobre a beleza e o julgamento moral os fizeram desprezar os hbitos e as tradies dos nativos e procurar infundir seus prprios valores nessas sociedades. Aqui temos, ento, o argumento em favor da Teologia Negra. Como no quero discutir a Teologia Negra a fundo, basta que eu diga que ela procura relacionar mais uma vez Deus e Cristo com o negro e seus problemas cotidianos. Ela pretende descrever o Cristo como um Deus lutador, e no coma um Deus passivo que permite que uma mentira permanea sem ser questionada. Ela enfrenta problemas existenciais e no tem a pretenso de ser uma teologia de absolutos. Procura trazer Deus de volta para o negro e para a verdade e a realidade de sua situao. Este um aspecto importante da Conscincia Negra, pois na frica do Sul existe um grande nmero de pessoas negras crists que ainda se encontram atoladas em meio confuso, uma conseqncia da abordagem dos missionrios. Portanto, todos os sacerdotes e ministros religiosos negros tm o dever de salvar o cristianismo, adotando a abordagem da Teologia Negra e, assim, unindo o negro outra vez a seu Deus. Tambm preciso examinar atentamente o sistema de educao para os negros. No tempo dos missionrios, essa mesma situao tensa j existia. Sob o pretexto de cuidarem da higiene, de adquirirem bons modos e outros conceitos vagos, as crianas eram ensinadas a desprezar a educao que recebiam em casa e a questionar os valores e os hbitos de sua sociedade. O resultado foi o que se esperava: as crianas passaram a encarar a vida de um modo diferente dos pais e perderam o respeito por eles. Ora, na sociedade africana, a falta de respeito pelos pais um pecado grave. No entanto, como se pode impedir que a criana perca esse respeito quando seus professores brancos, que sabem tudo, a encenam a desconsiderar os ensinamentos da famlia? Quem pode resistir e conservar o respeito pela tradio, se na escola todo o seu ambiente cultural sintetizado numa s palavra: barbarismo? Podemos, assim, ver a lgica de colocar os missionrios na linha de frente do processo de colonizao. Uma pessoa que consegue fazer um grupo de indivduos aceitar um conceito estranho, no qual ela mesma um perito, transforma esses indivduos em estudantes perptuos, cujo progresso nesse campo s pode ser avaliado por ele; o estudante precisa sempre se dirigir a ele para obter orientao e promoo. Ao serem obrigados a aceitar a cultura anglo-ber, os negros permitiram que eles mesmos fossem colocados merc do branco e que tivessem o branco como seu eterno supervisor. S o branco

pode nos dizer at que ponto estamos nos saindo bem, e instintivamente cada um de ns se esfora para agradar esse senhor poderoso que sabe tudo. isso que a Conscincia Negra procura arrancar pela raiz. Segundo um escritor negro, o colonialismo nunca se satisfaz em ter o nativo em suas garras, mas, por uma estranha lgica, precisa se voltar para o seu passado e desfigur-la e distorc-la. Por esse motivo muito desanimador ler a histria do negro neste pas. Ela apresentada apenas como uma longa seqncia de derrotas. Os xhosas eram ladres que iniciavam uma guerra por causa de propriedades roubadas; os beres nunca provocavam os xhosas, mas organizavam somente "expedies punitivas" para ensinar uma lio aos ladres. Heris como Makana, que foram essencialmente revolucionrios, so apresentados como desordeiros supersticiosos que mentiam ao povo dizendo que as balas se transformavam em gua. Grandes construtores da Nao, como Shaka, so apresentados como tiranos cruis que frementemente atacavam tribos menores sem nenhuma razo, mas por um propsito sdico. No apenas no h nenhuma objetividade na histria que nos ensinada, mas h muitas vezes uma terrvel distoro de fatos, que enojam at um estudante desinformado. Por isso, precisamos prestar muita ateno nossa histria se ns, como negros, quisermos nos ajudar mutuamente a nos conscientizarmos. Precisamos reescrever nossa histria e apresentar nela os heris que formaram o ncleo de nossa resistncia aos invasores brancos. Mais fatos tem de ser revelados, assim como preciso enfatizar as tentativas bem-sucedidas de construir uma nao, feita por homens como Shaka; Moshoeshoe e Hintsa. Diversos pontos requerem uma pesquisa minuciosa, para que possamos desvendar alguns importantes elos perdidos. Seramos ingnuos demais se esperssemos que nossos conquistadores escrevessem sobre ns uma histria no-tendenciosa, mas precisamos destruir o mito de que ela comeou em 1652, ano em que Van Riebeeck chegou ao Cabo. Nossa cultura precisa ser definida em termos concretos. Temos de relacionar o passado com o presente e demonstrar a evoluo histrica do negro moderno. Existe uma tendncia de considerar nossa cultura uma cultura esttica, que foi detida em 1652 e desde ento nunca se desenvolveu. O conceito de "voltar para o serto" sugere que no temos nada de que nos gabar alm de lees, sexo e bebida. Aceitamos o fato de que, quando uma civilizao se estabelece, ela devora a cultura nativa e deixa atrs de si uma cultura bastarda que s pode se desenvolver no ritmo permitido pela cultura dominante. Mas tambm precisamos nos conscientizar de que os princpios bsicos de nossa cultura conseguiram em grande parte resistir ao processo de abastardamento e que, mesmo agora, ainda podemos provar que apreciamos um homem por si mesmo. Nossa sociedade autenticamente centrada no homem, e sua tradio sagrada a partilha. Temos de continuar rejeitando o modo frio e individualista de encarar a vida que a pedra fundamental da cultura anglo-ber. necessrio devolver ao negro sua tradio de valorizar as relaes humanas, de respeitar as pessoas, suas propriedades, a vida em geral. Com isso, visamos reduzir o triunfo da tecnologia sobre o homem e o esprito materialista que lentamente se insinua em nossa sociedade. Estas so caractersticas essenciais de nossa cultura negra, s quais precisamos nos agarrar. Acima de tudo, a cultura negra implica a nossa liberdade de inovar sem recorrer aos valores brancos. Essa inovao faz parte do desenvolvimento natural de qualquer cultura. E uma cultura, em essncia, a resposta conjunta de uma sociedade aos vrios problemas da vida. Todos os dias experimentamos novos problemas, e tudo o que fizermos aumenta a riqueza de nossa herana cultural, desde que tenha o homem como seu centro. A introduo de um teatro e de uma arte dramtica negra uma dessas inovaes importantes que precisamos estimular e desenvolver. Sabemos que nosso amor pela msica e pelo ritmo ainda hoje importante. Fazendo parte de uma sociedade exploradora, na qual muitas vezes somos o objeto direto da explorao, precisamos desenvolver uma estratgia em relao nossa situao econmica. Temos conscincia de que os negros ainda so colonizados, mesmo dentro das fronteiras da frica do Sul. Sua mo-de-obra barata tem ajudado a fazer da frica do Sul aquilo que hoje. Nosso dinheiro. que vem das

cidades segregadas, faz uma viagem s de ida para as lojas e para os bancos dos brancos, e a nica coisa que fazemos durante toda a nossa vida pagar para os brancos, seja com nosso trabalho, seja com nosso dinheiro. As tendncias capitalistas de explorao, unidas evidente arrogncia do racismo branco, conspiram contra ns. Por esse motivo agora sai muito caro ser pobre na frica do Sul. So os pobres que vivem mais longe da cidade, e por isso tm de gastar mais dinheiro com o transporte para ir trabalhar para os brancos; so os pobres que usam combustveis dispendiosos e imprprios, como a parafina e o carvo, porque o branco se recusa a instalar eletricidade nas reas dos negros; so os pobres que so governados por muitas leis restritivas mal definidas e que, por isso, tm de gastar mais dinheiro em multas por causa de transgresses "tcnicas"; so os pobres que no tm hospitais e assim tm de procurar mdicos particulares, que cobram honorrios exorbitantes; so os pobres que usam estradas no asfaltadas, tm que andar longas distncias e, por isso, tm de gastar muito com mercadorias como sapatos, que sofrem muitos estragos; so os pobres que precisam pagar pelos livros dos filhos, enquanto os brancos os recebem gratuitamente. No necessrio dizer que so os negros que so pobres. Portanto, temos de estudar de novo como usar melhor o nosso poder econmico, por menor que parea ser. Precisamos examinar seriamente as possibilidades de criar cooperativas de negcios cujos lucros sejam reinvestidos em programas de desenvolvimento comunitrio. Deveramos pensar em medidas como a campanha "Compre de Negros", que certa vez foi sugerida em Johannesburgo, e estabelecer nossos prprios bancos em benefcio da comunidade. O nvel de organizao entre os negros s baixo porque permitimos que seja assim. Agora que sabemos que estamos por nossa prpria conta, temos obrigao estrita de atender a essas necessidades. O ltimo passo da Conscincia Negra a ampliao da base de nossa atuao. Um dos princpios bsicos da Conscincia Negra a totalidade do envolvimento. Isso significa que todos os negros precisam se posicionar como uma grande unidade, e nenhuma fragmentao ou desvio da corrente principal de acontecimentos pode ser tolerada. Por isso, precisamos resistir s tentativas dos protagonistas da teoria dos bantustes de fragmentar nossa abordagem. Somos oprimidos, no como indivduos, no como zulus, xhosas, vendas ou indianos. Somos oprimidos porque somos negros. Precisamos usar esse mesmo conceito para nos unir e para dar uma resposta como um grupo coeso. Precisamos nos agarrar uns aos outros com uma tenacidade que vai espantar os que praticam o mal. O fato de estarmos preparados para assumirmos ns mesmos as armas da luta nos levar a sair da crise. Precisamos eliminar completamente de nosso vocabulrio o conceito de medo. A verdade tem que triunfar no fim sobre o mal, e o branco sempre alimentou sua ganncia com esse medo bsico que se manifesta na comunidade negra. Os agentes da Diviso Especial no faro com que a mentira se transforme em verdade e precisamos ignor-los. Para uma mudana significativa da situao, precisamos arregaar as mangas, estar preparados para perder nosso conforto e nossa segurana, nossos empregos e posies de prestgio, alm de perder nossas famlias: assim como verdade que "liderana e segurana so basicamente incompatveis", uma luta sem baixas no luta. Temos de tomar conscincia do grito proftico dos estudantes negros: "Negro, voc est por conta prpria!". Alguns vo nos acusar de racistas, mas se utilizam exatamente dos valores que rejeitamos. No temos o poder de dominar ningum. Apenas respondemos provocao do modo mais realista possvel. O racismo no implica apenas a excluso de uma raa por outra - ele sempre pressupe que a excluso se faz para fins de dominao. Os negros tm tido suficiente experincia como objetos de racismo para no quererem inverter as posies. Embora possa ser relevante falar agora a respeito do negro em relao ao branco, no podemos deixar que esta seja a nossa preocupao, pois pode ser um exerccio negativo. medida que avanarmos em direo realizao de nossos objetivos, falaremos mais sobre ns mesmos e nossa luta e menos sobre os brancos. Samos em busca de uma verdadeira humanidade e em algum lugar no horizonte distante podemos ver o prmio a brilhar. Vamos caminhar para frente com coragem e determinao, extraindo nossa fora

da difcil condio que partilhamos e de nossa fraternidade. Com o tempo, conseguiremos dar frica do Sul o maior presente possvel: um rosto mais humano. Ncleo de Estudantes Negras Ubuntu / Universidade do Estado da Bahia UNEB ubuntu_uneb@yahoo.com.br