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El petrleo ante la coyuntura internacional

Roberto Palmitesta D.

Viernes, 30 de noviembre de 2001 Se contaba que la guerra en Asia Central y la intensificacin de la crisis del Mediano Oriente, hara repuntar los precios del crudo, como ha sucedido en otras ocasiones conflictivas. Sin embargo, la actual recesin econmica ha sido un factor ms determinante, y al bajar la demanda de productos energticos los precios del crudo se derrumbaron en forma alarmante

No hay duda que el mundo se ha convertido rpidamente en una sociedad globalizada, donde todas las economas y culturas estn interconectadas. La prueba ms reciente de esta afirmacin est en los efectos de los ataques terroristas en EE.UU. sobre todos los pases del planeta, pues estos --conjuntamente con las consecuencias negativas en la economa norteamericana--, se han visto igualmente afectadas tanto en sus economas como en sus polticas exteriores. Venezuela no ha escapado a esta coyuntura pero en lugar de aprovecharla para redefinir sus lealtades hacia occidente y aclarar su posicin hacia el terrorismo, ha preferido seguir coqueteando ambiguamente con ideologas anacrnicas y forneas, lo cual a su vez est teniendo serias implicaciones en su futuro econmico. En el rea petrolera, se contaba que la guerra en Asia Central y la intensificacin de la crisis del Mediano Oriente, hara repuntar los precios del crudo, como ha sucedido en otras ocasiones conflictivas (guerra del Yom Kippur, revolucin iran, guerra Irn-Iraq, guerra del Golfo). Sin embargo, la actual recesin econmica ha sido un factor ms determinante, y al bajar la demanda de productos energticos los precios del crudo se derrumbaron en forma alarmante, reduciendo la renta de los pases petroleros casi a la mitad. Asimismo, las tirantes relaciones con nuestro principal cliente petrolero, hacen temer que Venezuela ser excluida tanto de la reconstitucin y aumento de las reservas estratgicas de la superpotencia como de nuevas inversiones petroleras de ese pas, debido a las sutiles presiones de la Administracin Bush, que seguramente ve con simpatas los efectos de la baja de precios en la inestabilidad del gobierno de Chvez y la problemtica institucional que generar la creciente crisis fiscal, a pesar de que los precios que se teme puedan llegar otra vez a los 10 $/barril-tambin desanimarn la exploracin y produccin en territorio norteamericano. Obviamente, la nueva Ley de Hidrocarburos, con su nfasis en el control estatal sobre toda nueva inversin, ha contribuido a esta tendencia, y aunque hay esperanza de que pueda ser modificada durante la vacatio legisrecientemente acordada, puede que el dao ya ha sido hecho, al sembrar la duda sobre la tendencia estatista de esta administracin y retardar las decisiones sobre nuevos negocios. Venezuela debera darse cuenta que EE.UU. ha inaugurado una poltica de mayor autonoma energtica, que apuntan a una virtual independencia de las importaciones petroleras a mediano plazo. Y nadie duda que con su actual gobierno conservador, amigo de los grandes capitales y con pocos escrpulos en materia ecolgica, bien puede lograrlo, especialmente en esta poca de gran fervor patritico debido a los ataques terroristas. Adems, su gran capacidad tecnolgica le permite intensificar el desarrollo de formas alternativas de energa menos contaminantes- que reemplacen gradualmente a los combustibles fsiles. Y aunque el rea automotriz no se presta mucho para la utilizacin de estas nuevas energas en el futuro previsible, una imposicin de mayores economas de combustible en los nuevos motores podra lograr eventualmente una reduccin considerable en el consumo de gasolina, que constituye la mitad del volumen de los productos petrolferos consumidos.

De hecho, eso es lo que ha propuesto Robert F. Kennedy Jr., hijo del finado Senador y activista ecolgico, en un artculo en el New York Times, sugiriendo que se lleve el nivel de eficiencia energtica a unas 40 millas por galn, muy por encima de los actuales niveles, que se han mantenido casi estacionarios desde los aos 80 por la abundancia de suministros petroleros y los bajos precios del combustible, adems del fuerte cabildeo de los sectores petrolero y automotor para que se paralice la implementacin de mejoras tcnicas en el consumo de combustible (inicialmente previstas por la administracin Carter). De llegarse a aprobar una normativa ms exigente en este sentido, EE.UU. no slo no necesitara incrementar su produccin de Alaska y costa afuera, sino que en cierto punto ni siquiera tendra que importar petrleo, lo cual sera una verdadera tragedia para todos los pases petroleros y en especial para Venezuela, con presupuestos tradicionalmente deficitarios. En los medios se nota que el pblico norteamericano est harto de los continuos chantajes que provienen de los pases petroleros del mediano oriente, y que han causado peridicas distorsiones en sus ciclos econmicos. La tendencia a la autonoma energtica sera imitada seguramente por otros pases industrializados, tambin cansados de su alta dependencia del petrleo del Mediano Oriente, con sus recurrentes crisis geopolticas. Todo esto, sin contar con los nuevos yacimientos que se vislumbran en otras zonas de Africa, Asia y zonas rticas tanto de Rusia como de EE.UU. y Canad. Y, siendo realistas, si empeoraran las relaciones y realmente EE.UU. quisiera perjudicar la economa venezolana, no tiene sino que pedirle a sus vecinos, Mxico y Canad, o a sus protectorados rabes del Golfo Prsico, que incrementen la produccin para sustituir las importaciones que se realizan actualmente de Venezuela, aunque las necesidades de crudo de la Citgo y otras subsidiarias quedaran estables, a juicio de PDVSA. La prudencia que requiere la actual coyuntura, no implica que Venezuela deba adoptar una poltica exterior sumisa a los deseos del coloso del norte, sino reconocer las realidades geopolticas y mantener una posicin digna sin antagonizar innecesariamente a su mejor socio comercial. Es una cuestin netamente pragmtica y comercial, la de escoger entre un acercamiento al menguante nmero de naciones con regmenes tirnicos --y opositores ideolgicos a ultranza de EE.UU.--, o seguir siendo parte del mundo latinoamericano, de tradiciones occidentales y que necesitan de los mercados norteamericanos, mientras apoyan la libre empresa y la integracin comercial como medios para salir de la pobreza y el atraso. Es hora de reconocer que la planificacin centralizada y las empresas estatales no han sido provechosas para el pas excepto en el caso de Pdvsa, que maneja un negocio de alta rentabilidad-- y que toda tendencia al control estatal desanima las nuevas inversiones, tanto en el rea petrolera como en otras actividades industriales. En fin, el gobierno venezolano debe reconocer la tremenda importancia del negocio petrolero, y ajustar su poltica internacional e interna para que siga siendo el soporte estratgico de la economa venezolana, al menos mientras sta no logre diversificarse hacia otras reas, algo que ser muy lento mientras persista la inestabilidad poltica y el nfasis en cambios improvisados o drsticos en la legislacin nacional, un factor que obviamente causa mucha incertidumbre y ahuyenta las inversiones extranjeras. El paquete de leyes recientemente decretadas a travs de la Ley Habilitante, ha sido un nefasto ejemplo de cmo repeler nuevas inversiones, ya que muchas tienen normas leoninas y son de tendencia estatizante, as que la ansiada reactivacin econmica tendr que esperar mejores momentos si no se llegaran a reformar los puntos lgidos en la Asamblea Nacional. Con sus importantes reservas, Venezuela pudiera convertirse en el proveedor preferido de los pases hemisfricos, y de muchos otros allende los ocanos, no slo en el rea energtica sino en el campo petroqumico, pero es evidente que su extemporneo y nocivo enfoque ideolgico en materia econmica es un escollo difcil de vencer, mientras no exista conciencia de los verdaderos intereses nacionales En otras palabras: hay que darse cuenta que no solo de orgullo nacional vive la poblacin, y que la crisis exige medidas conciliadoras y no una perenne confrontacin de clases o con nuestros socios forneos. Encima de todo esto, la principal industria del pas se est viendo acosada

financieramente para que haga aportes mayores de los que puede hacer en forma saludable (o sea sin endeudarse o reducir inversiones), y a este paso- no est lejos el da que la interferencia poltica llegue a enfermar, o incluso a liquidar, la legendaria gallina de los huevos de oro,algo que se tema desde la nacionalizacin de la industria debido a la tendencia de los gobiernos a exprimir y entorpecer todos los negocios rentables.(Otros ejemplos negativos han sido las empresas de la CVG, casi todas endeudadas o deficitarias por esta mala costumbre criolla de contaminar todo con la politiquera). Es hora de que las fuerzas polticas --que deberan defender los mejores intereses de la ciudadana-- se desliguen de ideologas extremistas y lealtades incondicionales, a todas luces anacrnicas e indeseables, y junto con otras fuerzas vivas como el empresariado y el sector laboral todos muy afectados por la crisis fiscal en ciernes--, obliguen al ejecutivo a rectificar sus nocivas posturas diplomticas, evitando apegarse a posiciones soberbias contrarias al inters nacional. Slo as la industria petrolera podr seguir siendo el factor clave que pueda dinamizar la economa y siga financiando gran parte de los presupuestos nacionales. Corresponde a nuestros dirigentes el comprender en su justa dimensin los cambios geopolticos que afloraron en el panorama internacional despus de los trascendentes sucesos de septiembre, y darse cuenta que de no adoptarse una visin sensata y progresista-sufrirn tanto los sectores medios como los marginales que confiaban en la reactivacin del empleo. Algo que nuestra dirigencia debera reflexionar en forma seria, profunda y oportuna. rpalmi@yahoo.com