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La historia social desde abajo y su bsqueda de una tradicin radical inglesa. La labor de la Escuela Marxista Britnica.

Fabin Gaspar Bustamante Olgun.

Introduccin:

La historiografa marxista ha hecho importantes contribuciones a la historia de la clase obrera, de las naciones oprimidas y a la metodologa a la historia desde abajo. El principal aspecto caracterstico de esta corriente se ha basado en la tesis del carcter determinado de la historia, bajo el prisma de la lucha de clases, resumida en el choque de una clase dominante y una clase oprimida. Es por tanto teleolgica, es decir postula un sentido de la historia hacia un estado final que sera una sociedad sin clases. Adems, en consonancia con los planteamientos de Marx y Engels, su objetivo es tambin poltico ya que busca ser un instrumento para llevar la libre conciencia a los oprimidos en su liberacin. De lo anterior, el presente ensayo reflexionar acerca de la historiografa marxista, en su vertiente britnica, en especial, de la llamada Escuela Marxista Britnica (EMB) que hace referencia a la generacin de historiadores quienes, desde la dcada del treinta, hicieron una crtica y contribucin desde sus respectivas investigaciones histricas a la renovacin del conocimiento historiogrfico presentando como particularidad a mi juicioel tratamiento flexible de los conceptos marxistas clsicos reflejado en la subordinacin de los aspectos econmicos por lo social, poltico y cultural. Esta renovacin terica gener un valioso aporte al conocimiento histrico, proponiendo otros enfoques -como por ejemplo, la historia desde abajo- convirtindose, junto a la Escuela de los Anales en Francia, en una de las corrientes ms significativas de la historiografa del siglo XX. Pretender reflexionar sobre esta EMB no es tarea fcil dado el carcter heterogneo de cada uno de los historiadores integrantes de esta tradicin. Por su parte, aceptamos la tarea introductoria que hace Harvey Kaye quien analiza a esta escuela historiogrfica desde su perspectiva terica. Sin embargo, tal como sostiene Gutmaro Gmez Bravo, Kaye

excluye en su anlisis cualquier mencin a la vinculacin poltica de estos historiadores1, los aleja de su tiempo histrico y peor an, considero que ese estudio introductorio a los historiadores marxista britnicos (HMB) carece de crtica alguna a los autores, ms bien los exalta. Entender a la EMB como una tradicin terica e histrica que aport significativamente tanto al desarrollo de la disciplina histrica como tambin al pensamiento marxista y a la conciencia histrica socialista y democrtica.2 Esta generacin incluy al economista Maurice Dobb y a los periodistas y escritores Dona Torr y Leslie Morton; pero sus figuras centrales fueron los historiadores: Rodney Hilton, Christopher Hill, Eric Hobsbawm, George Rud3, Edward Thompson, Dorothy Thompson, John Saville y Vctor Kiernan. Ahora bien, ms all de compartir los argumentos que sustentan la tesis de Kaye que plantean una problemtica en comn a estos historiadores fue: 1) la superacin econmica de clase; 2) resolver los problemas planteados por el binomio base/superestructura y 3) el compartimiento de una problemtica acerca de los orgenes, desarrollo y expansin del capitalismo. Con todo, me parece percibir que otro factor en comn de esta escuela radic en estudiar el pasado ingls con el objetivo de recuperar un patrimonio revolucionario que podra hacer que el comunismo y socialismo no fuera visto como algo externo a Inglaterra, demostrando a travs de sus investigaciones que el pasado histrico ingls existieron experiencias de lucha democrticas y populares, independientemente si fueron reprimidas y derrotadas. Esa es la razn por la cual motiva, adems, la insistencia de encontrar ese radicalismo ideolgico en los sujetos comunes para justificar su interpretacin marxista de la historia inglesa. El esfuerzo por reconstruir una historia de una Inglaterra popular y democrtica, despojndola del estereotipo de una Inglaterra imperialista, monrquica y conservadora sean probablemente las motivaciones y el fin de EMB.

Gmez Bravo, Gutmaro, La Historia Social Britnica: Memoria de una contribucin colectiva. Revista Historia y comunicacin social, ISSN 1137-0734, N 8, 2003, pags. 119-137. Obtenido de la
siguiente pgina web: http://revistas.ucm.es/inf/11370734/articulos/HICS0303110119A.PDF [consultado:22 de julio 2009] 2 Kaye, Harvey, Los historiadores marxistas britnicos: un anlisis introductorio, Universidad prensas, Zaragoza, 1989.p.5. 3 Cabe subrayar que Harvey Kaye no consider en su libro Los historiadores marxistas britnicos a George Rud dentro del grupo. l sostiene que Dobb, Hilton, Hill, Hobsbawm y Thompson representaron una tradicin terica.

Como hijos de su tiempo, los HMB estuvieron condicionados por el contexto histrico en el que vivieron, por eso para entender a estos historiadores y su obras es importante saber que sus estimulaciones por hacer historia marxista estuvieron determinadas por las tareas polticas del presente. En lo que sigue intentar analizar de qu manera la historia social desde abajo britnica reconstruye el pasado ingls con el propsito de encontrar una tradicin radical inglesa. Sobre este punto es el objetivo de las lneas que siguen.

Ruidos dentro del silencio.


Tal como se mencion anteriormente no es posible comprender a los HMB, si no se toma en cuenta el contexto histrico en el cual vivieron. La crisis social, econmica y poltica que se produjo durante la primera posguerra mundial reforz los postulados revolucionarios del marxismo. Difciles circunstancias existan, por entonces: la Gran Depresin econmica de 1929, el triunfo del nazismo y fascismo en Europa Central y Espaa, y la cada vez mayor probabilidad de una Segunda Guerra Mundial. Es en este contexto como sostiene Pelai Pags- donde una buena pltora de polticos y tericos marxistas hacen avanzar la solucin de problemas tericos prcticos planteados en la marea revolucionaria.4 Por lo tanto, los HMB convencidos de que la Unin Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) representaba una alternativa progresista al modelo de desarrollo capitalista y al antagonismo fascista5, por lo que tomaron la decisin de unirse al Partido Comunista Britnico con el objetivo de contribuir al avance de la lucha de clase obrera a travs de sus investigaciones. As, despus de concluida la Segunda Guerra Mundial -luego de que algunos de sus miembros participaron del ejrcito britnico en la guerra-, ellos se organizaron como el Grupo de Historiadores del Partido Comunista (GHPC) con el propsito de elaborar y difundir una interpretacin marxista de la historia inglesa. Durante su mayor apogeo (1946-1956), este pequeo GHPC conform una escuela historiogrfica marxista que uni el compromiso poltico y el esfuerzo colectivo para

Pges, Pelai, Introduccin a la Historia: Epistemologa, teora y problemas de mtodo en los estudios histricos. Editorial Barcanova, Barcelona. p.222. 5 Ver presentacin de Julin Casanova al libro Harvey Kaye. Los historiadores marxistas britnicos: un anlisis introductorio, Zaragoza: Universidad prensas, 1989.XIII

superar el academicismo, dando el empuje a la historiografa inglesa en la vanguardia de los estudios histricos contemporneos. Cabe sealar que el marxismo no posea una tradicin terica historiogrfica (salvo casos aislados como Pierre Vilar y Georges Lefebrve) debido a que la existente (sovitica) se convirti en instrumento de conservacin de la realidad y de justificacin del Estado sovitico, comenzando una inflexin involucionista que culmin con la degeneracin estalinista, afectando negativamente a la produccin terica del marxismo.6 Deca Nikita Krushev en 1956 que los historiadores son peligrosos, son capaces de poner todas las cosas patas arriba. Hay que vigilarlos.7 La degeneracin estalinista como -sostiene Pags- provoc la invasin de la URSS a Hungra que tuvo consecuencias dentro del Grupo de Historiadores: la gran mayora abandon el Partido (a excepcin de Hobsbawm y Dobb) manifestando su protesta al anti-democrtico estalinismo sovitico.8 Este alejamiento del Partido Comunista Britnico no produjo un alejamiento del marxismo en los HMB sino ms bien, una de las cuestiones ms destacables de esta EMB fue su lealtad a la visin histrica del marxismo que para la historiografa tuvo consecuencias importantes ya que se produjo una renovacin terica y emprica adquiriendo un carcter re-fundacional de esta corriente y un agente importante para los estudios de historia.9 De lo anterior, cabe destacar que si bien hubo un alejamiento de la militancia formal del Partido, en trminos concretos, esta ruptura no fue tal, ya que hubo una militancia social donde contribuyeron al pensamiento crtico de la historia y su permanente preocupacin por el debate pblico de Clo. Pero ms destacable es an, fue que ellos supieron diferenciar claramente lo que es la militancia social de la labor acadmica historiogrfica. Si bien sus trabajos apuntaban a la reescritura de la historia, stas no se convirtieron en meros panfletos polticos, sino que hay todo un esfuerzo terico y metodolgico por demostrar con hechos que exista, por ejemplo toda una corriente radical revolucionaria en los sectores populares ingleses en el siglo XVII,
dem. Citado por Enrique Moradiellos. Ver Moradiellos, Enrique, El oficio de historiador. Editorial Siglo XXI, Madrid.p.59. 8 Sin embargo, ms all de la protesta por esta invasin, sostiene Gmez Bravo, que el GHPC estaba viendo como la estabilizacin de la guerra de postguerra estaba resquebrajando la reconstruccin histrica popular bajo el modelo de lucha de clases. Gmez, Bravo, Gutmaro. 9 dem.
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representado por los Levellers, Diggers, Seekers, Ranters, como lo trabaj Christopher Hill en El mundo trastornado10, y del que hablaremos ms adelante. La fundacin de la Revista Past and Present marc un hito importante dentro de la historiografa marxista, pudiendo abrirse hacia otras perspectivas menos ortodoxas alejndola definitivamente de la nica historiografa marxista de importancia cuantitativa: la generada en la Unin Sovitica a partir de 1917 como ideologa de Estado, muy subordinada por cierto- a las directrices del Partido Comunista de la Unin Sovitica. Creada en 1952 por los historiadores Rodney Hilton, Christopher Hill, Eric Hobsbawm, Maurice Dobb y John Morris. Past and Present abarc investigaciones desde la Edad Media hasta historia contempornea pero teniendo en cuenta no slo ser como sostiene Kayeuna revista limitada a los estudios marxistas histricos, de hecho en su consejo de redaccin hubo algunos historiadores no marxistas como Lawrence Stone.11 Sus investigaciones se caracterizaron por su originalidad y heterogeneidad de enfoques que fueron desde estudios estructurales (como el paso del feudalismo al capitalismo y el desarrollo de la revolucin industrial12) a enfoques desde abajo recogiendo las experiencias de la gente corriente, la protesta popular y la organizacin sindical de la clase obrera contribuyendo a una flexibilizacin del marxismo vulgar. Con respecto a este ltimo, dir que interpretaba la historia en base al modo de produccin focalizndose principalmente en las fuerzas materiales de produccin determinante de la vida social, poltica e intelectual en general.13 Con todo, los HMB criticaron, por una parte, el esquema determina del marxismo vulgar, y por otro, rescatar a los sujetos, por lo que se centraron ms en las relaciones sociales de produccin que en las fuerzas materiales. En efecto, los HMB levantaron la subjetividad como rea de anlisis histrico porque -de ah- se poda extraer el sujeto radical -popular que ellos pretendan para sus objetivos polticos. De ah que esta subjetividad permiti trabajos histricos ms culturales, y aqu destaco brevemente al historiador George Rud.

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Hill, Christopher, El mundo trastornado. El ideario popular extremista en la revolucin inglesa del siglo XVII, Madrid: Ediciones Siglo XXI. 11 Kaye, Harvey. Op.cit. p.15. 12 Analizado por Maurice Dobb en Estudios sobre el Desarrollo del Capitalismo. 13 Marx, Karl, Contribucin a la crtica de la economa poltica, Editorial Siglo XXI, Mxico, 2003.p.5.

En su libro La Multitud en la Historia. Los disturbios populares en Francia e Inglaterra 1730-1840 analiz a la multitud francesa e inglesa preindustrial como un fenmeno histrico, no estereotipado como forma anmala (turba o populacho) por los socilogos, psiclogos e historiadores, de antao14, sino que lo conceptualiza por lo que no fue, es decir, como algo irracional o voluble. Por ello, utiliz el trmino disturbio

destacando su dinmica para introducirse en cada uno de sus componentes y caractersticas.15 Rud, en efecto, rompi con el paradigma dominante segn el cual la protesta no obedeca a patrones racionales y carencia de propsito, ms all de la violencia y la destruccin. Para el caso de la multitud inglesa plante que las revueltas campesinas, urbanas y las disputas laborales del siglo XVIII eran principalmente revueltas del hambre, expresiones tpicas del descontento popular. En su texto Revuelta popular y conciencia de clase plante que la accin colectiva no puede entenderse sin tomar en cuenta las ideologas que la sustentan. Con tal fin, hizo una distincin entre los componentes ms simples e inmediatos y los ms elaborados y complejos, provenientes de afuera. Segn Rud, el primero est basado por: (..) una especie de leche materna ideolgica, basada en la experiencia directa, la tradicin oral o la memoria colectiva en lugar de ser algo que se aprende escuchando sermones o leyendo libros. A los otros les dio el nombre de ideas derivadas definidas como:

(..) el cmulo de ideas y creencias que derivan o se toman prestadas de los dems, y que a menudo se presentan en formas de un sistema ms estructurado de ideas polticas o religiosas.16 La mezcla final que se oper en el seno de los movimientos populares no slo dependi de la naturaleza de unas y otras sino de las circunstancias y experiencias concretas de stos.17

Rud, George, La multitud en la historia. Los disturbios populares en Francia e Inglaterra 1730-1840, Editorial Siglo XXI, Buenos Aires, 1971.p.12. 15 Sin embargo, a pesar de su estudio de la multitud en la historia, Rud no defini explcitamente el concepto de multitud, de hecho utiliz otro concepto para entenderlo, ms bien por su negatividad. 16 Rud, George, Revuelta popular y conciencia de clase. Editorial Crtica, Barcelona, 1991.pp.33-34. 17 Ibd.p.46.

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El rescate de la subjetividad trajo consigo un enorme impulso de una historia social desde abajo representando un paso cualitativo en la superacin de viejos esquematismos y dogmatismos, pero adems fue ante todo una reaccin contra el positivismo historiogrfico dominante britnico. La historia social desde abajo18 que inauguraron los HMB, fue crtica y contestaria; lo destacable fue que no slo mostraron a los excluidos como vctimas sino tambin demostraron que sos aportaron como actores y sujetos activos de la Historia. Tal como sostiene Peter Burke acerca de la historia desde abajo:

El movimiento de la historia desde abajo refleja tambin una nueva decisin de adoptar los puntos de vista de la gente corriente sobre su propio pasado con ms seriedad de lo que acostumbraban los historiadores profesionales.19 Carlos Aguirre Rojas en libro Antimanual del mal historiador o cmo hacer una buena historia crtica sostiene que la historia desde abajo propone estudiar todo fenmeno histrico desde abajo hacia arriba, analizando las visiones y percepciones de los ignorados por la historia positivista tradicional inglesa, concentrada en los hroes e ignorantes de las clases populares.20 Aqu es importante enfatizar que bajo la ptica de la lucha de clases, los de abajo no estn solos, sino que estn en constante lucha con los de arriba. En ese sentido, la visin de la historia que tuvo la EMB fue integradora, no segmentadora21 (historia total en movimiento), por eso realiz esfuerzos por estudiar y registrar prcticamente todos los sujetos anti-sistmicos de la historia britnica porque desde esa visin marginal vieron:

() desde los modos en que dichas clases sometidas han vivido, percibido, sentido, de manera concreta, todo el conjunto de hechos y procesos histricos, desde los ms cotidianos y aparentemente triviales, hasta los ms espectaculares y llamativos.22
El trmino desde abajo no slo consider a los obreros sino a todos los excluidos de la historia inglesa. Burke, Peter, Formas de hacer historia, Alianza Universidad, Madrid, 1996. p.19. 20 Aguirre Rojas, Carlos, Antimanual del mal historiador o cmo hacer una buena historia crtica. Editorial Contrahistorias. La otra mirada de Clo, Mxico, 2005.pp.83-84. 21 Sobre este punto difiere de la Escuela de los Annales ya que si bien plante la historia total, ella la diferenci por estratos, vale decir historia econmica, poltica, cultural. Por ello, que las interacciones y los nexos entre unas y otras fueron muy difciles de vislumbrar. 22 Aguirre Rojas, Carlos, La historiografa en el siglo XX, Editorial Montecinos, Espaa, 2004.p.186.
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Pero adems la historia social desde abajo analiza el papel de las clases dominantes desde los oprimidos. Adems, la historia social desde abajo segn sostiene Gmez Bravo- llev a cabo: () la funcin de redescubrir y ensamblar con la tradicin demcrata-radical, en las que se insertaron, bajo el prisma de la hegemona, nociones de libertad, igualdad y comunidad. La apropiacin de las nociones de Gramsci servirn para esa historia de las ideas polticas que deseaba el nuevo marxismo britnico; no una historia originada nicamente de las cabezas de los intelectuales, sino en el epicentro mismo de la ideologa popular en dilogo constante con la historia de las ideas y la propia poltica (23) El objetivo poltico era claro: aportar una nueva interpretacin de la historia inglesa proporcionando una versin popular de esa nueva sntesis de historia nacional para ampliar al pblico lector y extendiendo el acceso al conocimiento histrico.24 Edward Palmer Thompson en su libro La formacin de la clase obrera en Inglaterra puso nfasis en el estudio de la clase obrera inglesa como fenmeno histrico. En el prefacio l plante que su objetivo principal era tratar de:

() rescatar al pobre tejedor de medias, al tundidor ludita, al obsoleto tejedor en telar manual, al artesano utpico, e incluso al iluso seguidor de Joanna SouthcottEs posible que sus ideales comunitarios fuesen fantasas. Es posible que sus conspiraciones insurreccionales fuesen temerarias. Pero ellos vivieron en aquellos tiempos de agudos trastornos sociales, y nosotros no. Sus aspiraciones eran vlidas en trminos de su propia existencia; y si fueron vctimas de la historia, siguen, al condenarse sus propias vidas, siendo vctimas.25 Es destacable de la cita anterior el convencimiento de Thompson de que estos sujetos comunes y corrientes ingleses nos ayuden no slo a entenderlo y estudiarlo en-s sino que adems nos sirva de ejemplo, a travs de sus experiencias, para el cambio de la realidad en el presente. Sin embargo, tambin puede tener sus complicaciones en el sentido

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Gmez Bravo, Gutmaro, Op.cit. Sharpe, Jim, Historia desde abajo. En Burke, Peter, Op.cit. p.52. 25 Ver prefacio. Thompson, Edward, La formacin de la clase obrera en Inglaterra, Tomo I, Editorial Crtica, Barcelona, 1989.

de esforzar la manera de entender la historia de la clase obrera, por ejemplo, en base a la construccin de una imagen ideal, es decir lo que deba haber sido. Hay que subrayar que la clase obrera inglesa quien segn Marx- impulsara la revolucin no fue revolucionaria; por el contrario sta se integr al sistema ingls aceptando el sistema capitalista formando lo que Lenin plante como aristocracia obrera. Adems, los HMB desde el perodo en el que escribieron y en especial Thompson- no estaban viendo en el presente a una clase obrera lista para hacer la revolucin socialista; al contrario, participaba de los servicios del estado de bienestar. Esto deja una interrogante abierta Esta renovacin terica del marxismo y el surgimiento de la historia social desde abajo, por parte de la EMB, se debi principalmente a la solucin al problema de una clase obrera inglesa no revolucionaria? Ser que esto sea la causa principal del por qu estudiar sujetos revolucionarios en contextos pre-industriales?26 En este sentido, coloco el ejemplo de Christopher Hill en El Mundo Trastornado: El ideario popular extremista en la Revolucin Inglesa del siglo XVII. En esa investigacin del ao 1972 planteaba como objetivo principal mostrar el pensamiento alternativo durante la Revolucin Inglesa (1640-1660) en contra de la propiedad privada y la tica protestante, presentando un mundo al revs que albergaba concepciones heterodoxas acerca de la convivencia social, la ciencia, las relaciones sociales y la religin, compartidos por artesanos, soldados, intelectuales, etc,. Para llevar a cabo su demostracin de ese pensamiento alternativo al oficial se focaliz en los movimientos radicales con distintas variaciones de conciencia radical, entre los que se cuentan: los levellers quienes queran utilizar la violencia militar del Nuevo Ejrcito Modelo (New Model Army) a favor de una democracia popular asegurando el derecho a los hombres comunes; los diggers que pretendan establecer una colonia comunitaria en la Colonia de Saint George (comparadas por Hill con el comunismo)27; los seekers que rechazaban a todas las Iglesias y sectas, pues crean en el fin del mundo; los
De hecho, el nico que estudi a los obreros proletarios industriales fue Eric Hobsbawm. Hilton estudi a los sujetos populares en la Edad Media, Hill estudi siglo XVII y Thompson y Rud se concentraron a fines del XVIII y principios del siglo XIX donde los proletarios recin se estaban insinuando como tal. Para un estudio de la clase obrera proletaria industriales. Ver Hobsbwam, Eric, El mundo trabajo: estudios histricos sobre la formacin y evolucin de la clase obrera. Editorial Crtica, Espaa, 1987. 27 De hecho, l los consider como un movimiento comunista. Ver Hill, Christopher, De La reforma a la Revolucin Industrialp.146.
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ranters, campeones de las blasfemias, que habitaban el mundo de las tabernas; los quakers que se rehusaban a retirarse el sombrero frente a sus superiores.28 Considero que estos militantes sociales tuvieron la conviccin de que los estudios histricos podran ayudar a los debates y tareas polticas del presente, por lo que no es extrao que sus estudios del campesino medieval, de la Revolucin Inglesa, revueltas populares preindustriales o la formacin de la clase obrera fueran los temas ms tratados por esta EMB. Christopher Hill en su introduccin sobre el siglo XVII fue bastante enftico al decir: La historia tiene que ser reescrita en cada generacin porque, aunque el pasado no cambia, el presente s lo hace; cada generacin se hace nuevas preguntas sobre el pasado y encuentra nuevas reas de sintona conforme vuelve a vivir diferentes aspectos de la experiencia de sus predecesores.29 Por cierto, quisiera decir -ms all de sus monografas- que el aspecto metodolgico fue lo ms logrado de esta escuela, ms que el terico debido a que este ltimo siempre tuvo debilidades y no exento de complejidades. Me atrevera a decir que muchos de los conceptos clsicos del marxismo (revolucin o clase30) no fueron definidos explcitamente por sus autores en sus investigaciones transformndose en un dilema permanente de esta EMB. Por ejemplo, Christopher Hill no dej muy claro lo que comprenda por revolucin. Siendo un historiador especialista en la Revolucin Inglesa, en ninguno de sus pasajes define el trmino revolucin. En su texto De la Reforma a la Revolucin Industrial 15301780, analiz la formacin de la sociedad inglesa moderna considerando la expansin del capitalismo en la larga duracin tanto en las transformaciones en la agricultura y relaciones agrarias, industria, gobierno, poltica exterior, religin y vida intelectual poniendo nfasis en la interaccin entre poltica y economa. Hill plante la interrogante cmo fue posible que en Inglaterra hacia 1530 econmicamente atrasada pudiera en 1780 estar en el umbral de la Revolucin Industrial?

El Mundo Trastornado....pp.96-243 Ibd.p.4 30 Siendo la clase un eje central dentro del pensamiento marxista, Marx no defini este concepto.
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Frente a esta interrogante, Hill plante la tesis que la situacin econmica del siglo XVIII fue producto de la revolucin poltica del siglo XVII que dio pie a diversas revoluciones en el mbito comercial, poltico e intelectual que permitieron el dominio econmico y posteriormente el despliegue industrial de Gran Bretaa.31 Sin embargo, l utiliza el concepto de revolucin en sucesivas partes del libro, sin hacer una definicin de lo que entenda por ella lo cual genera confusin. Con respecto al concepto de clase, distinto es el caso de Edward Thompson quien en su obra la formacin de la clase obrera inglesa realiz una novedosa definicin de lo que entendi por clase. Para l, la clase existe cuando un grupo de personas comparten experiencias comunes, identidades e intereses frente a otros porque reconoci la importancia histrica de los individuos que formaron lazos sociales dentro de contextos sociales especficos compartiendo presiones sociales, polticas y econmicas. Thompson demostr que la clase no es algo esttico sino que se fue formando histricamente, por lo que no entendi a la clase como una estructura o categora, sino como algo que ocurre en las relaciones humanas qu l denomin clase. Por tanto, Thompson rechaz:1) que la clase obrera inglesa hayan sido slo miembros de una categora social pasiva creada por la Revolucin Industrial; 2) que la clase inglesa trabajadora fue guiada solamente por las acciones de sus miembros. Con todo, reconoci que estuvo compuesta por actores racionales que estaban operando dentro de un contexto social e histrico, que fueron influenciados por otras instituciones sociales y tradiciones. La conciencia de clase que haya tenido la clase trabajadora inglesa ya no dependa exclusivamente siguiendo el argumento thompsonianode las relaciones de produccin y la lucha de clases sino de sus manifestaciones culturales.32Por cierto, sobre este punto es interesante el tratamiento que le realiz a la religin (elemento incmodo para los marxistas en general) como elemento alienante, en particular, el metodismo que tuvo como objeto disciplinar como sostiene Thompson- la debilidad humana para adoctrinar a la clase obrera a los nuevos valores de la burguesa industrial a las exigencias del capitalismo.

Hill, Christopher, De La reforma a la Revolucin Industrialpp20-23. Ver prefacio. Thompson, Edward, La formacin de la clase obrera en Inglaterra, Tomo I, Editorial Crtica, Barcelona, 1989.
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Este problema continu sin solucin en Hill El Mundo Trastornado: El ideario popular extremista en la revolucin Inglesa del siglo XVII en el que reinterpret la Revolucin inglesa a travs de la lucha de clases y plante la tesis de que sta fue una revolucin burguesa, llevada a cabo por los sectores de la gentry, de parte de la nobleza triunfante. Sin embargo, destac la existencia de otra revolucin oculta, democrtica y potencial de las clases populares radicalizadas por la guerra, por lo que inmediatamente cuestiona si el proceso poltico social ingls fue una Revolucin (con mayscula y ligada a lite) o, ms bien, se trat de revoluciones (con minscula y ligada al pueblo): Hubo, sin embargo, otra revolucin que nunca estall, a pesar de que de vez en cuando amenazara con producirse. Esta revolucin pudo haber establecido la propiedad comunal y una democracia mucho mayor en las instituciones polticas y legales; pudo haber acabado con la Iglesia estatal y arrinconando la tica protestante33 Sin embargo, la interpretacin de Christopher Hill a la revolucin inglesa bajo la ptica de la lucha de clases, en una sociedad precapitalista, puede resultarnos anacrnico o fuera de lugar que, en su tiempo, le gener muchas crticas por parte de sus colegas ingleses. Aunque Hill argument que si estos sujetos no tenan consciencia de estar construyendo una revolucin burguesa, lo importante fue que esta revolucin burguesa permiti la instalacin del capitalismo, sistema que se correspondi con los intereses de la burguesa. Ahora bien, mi intencin tampoco es escudriar por qu estos autores no definieron mayormente estos conceptos, quizs nunca vamos a poder resolver esa complejo panorama, quizs estos historiadores dieron por sabido de lo que Marx y Engels plantearon en sus innumerables trabajos. De todos modos, result notable que conceptos tan rgidos hayan adquirido un tinte especial en las manos de estos historiadores a la realidad inglesa. Ellos fueron los ejecutantes de los bellos acordes que, por entonces, representaba el marxismo en la bsqueda de la liberacin de los oprimidos.

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Hill, Christopher, El Mundo Trastornado p.4.

Conclusin:

En suma, el aporte de los HMB y de su historia social desde abajo -enriquecida gracias a la ruptura del Grupo Historiadores del Partido Comunista (GHPC) de la rigidez estalinista hacia un marxismo crtico y creativo- propuso como centro de inters en la reconstruccin histrica de las clases populares: sus formas y condiciones de vida, sus actividades sociales y polticas, sus luchas, el proceso de formacin de su conciencia de clase y de su cultura. Pero adems una de las mayores contribuciones de la EMB y de los HMB fue el ataque a los mitos sagrados ingleses, es decir desmontando el paradigma whig que narraba la historia de Inglaterra como un proceso evolutivo hacia la democracia y su defensa del oficio de historiador con la militancia social. Finalmente, la EMB reconstruy el pasado britnico en clave popular -destacando sobre todo de la gente comn- llev a pensar en una tradicin radical inglesa y por eso que generalmente sus estudios se focalizaron en las sociedades preindustriales debido a que, sabiendo que el movimiento obrero ingls no fue revolucionario, haba que hallar la forma de mantener la ilusin revolucionaria hacia un orden socialista.

Bibliografa.

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Artculo

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