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ALFRED BESTER

O HOMEM DEMOLIDO
traduo de HAROLDO MARINHO BARBOSA

1978
EDITORA NOVA FRONTEIRA Ttulo original em ingls: THE DEMOLISHED MAN Alfred Bester 1953 Direitos exclusivos no Brasil para EDITORA NOVA FRONTEIRA S.A., Rua Baro de Itambi, 28 Botafogo ZC-01 Tel.: 266-7474 Endereo Telegrfico: NEOFRONT Rio de Janeiro RJ Proibida a exportao para Portugal e pases africanos de lngua portuguesa. Diagramao: CELSO NASCIMENTO Reviso: MARIA ANTONIETA FUGAZZOLA FICHA CATALOGRFICA (Preparada pelo Centro de Catalogao-na-fonte do Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ) Bester, Alfred. B465h O Homem demolido; traduo de Haroldo Barbosa. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1978. Do original em ingls: The Demolished man 1. Romance estadunidense I. Ttulo 77-0655 CDD - 813 CDU - 820(73)-31

O Homem Demolido obra de imaginao, entre a fico cientifica, a fico simplesmente e a realidade futura Nada mais prximo da imaginao, como se sabe, do que a realidade... Um assassinato no sculo 24 no difere muito, na essncia, de um assassinato no sculo 20 ou em qualquer outro sculo. Um crime sempre um crime. E o crime no compensa... Como reagir uma sociedade interplanetria a um crime como o que pratica em 2301 o proprietrio da mais poderosa firma comercial do sistema solar, para se ver livre da runa? O seu crime planetrio, abrange vastas reas no espao, mas os meios de combat-lo tambm o so, os mtodos da represso ao crime so diferentes dos de hoje. Como reage a sociedade perante o crime, ou para evit-lo ou para pun-lo? Todas as armas so diferentes, todos os processos, todos os mtodos... Mas o amor, este, continua igual (ou parecido). Entre um caso criminal e um caso de amor, o universo estremece. E os estudos cientficos sero aplicados, conduzindo a uma srie de acontecimentos surpreendentes, inesperados e terrveis. Entre a surpresa, o pavor e os sentimentos eternos do homem, chegase ao inesperado desfecho desta obra invulgar, que tem sido um best-seller no seu gnero.

Alfred Bester ganhou celebridade mundial com este livro, O Homem Demolido, na seqncia de outras obras que ficaram clebres. Nascido em 1913 em Nova York ele considerado um dos mais genunos representantes de uma literatura tipicamente "de Manhattan". Estudou na Universidade de Pensylvania e na Universidade de Columbia, tem comparecido desde 1938 nas maiores revistas de fico cientifica norte-americanas e colaborador regular de Holyday Magazine. Show, Venture. Livros seus como Who he?, Starbust. The Stars my Destination ou, mais recentemente. Extro, deram-lhe renome mundial.

Nota do digitalizador O autor faz uso de smbolos, tais como @ e &, em alguns nomes (@kins, Wyg&, l/4maine ...) que foram mantidos nessa digitalizao, no so erros de reconhecimento ou de digitao. Tambm a formatao do texto foi usada, em alguns poucos pontos, de maneira no usual. Procurei manter o texto o mais prximo o possvel da verso impressa.

Para Horace Gold

Nada h de novo no universo infinito, nada de diferente. O que parece excepcional para a mente limitada do homem pode ser inevitvel para o infinito Olho de Deus. Os momentos inesperados da vida, os acontecimentos inslitos, as notveis coincidncias do dia-a-dia, dos encontros, das oportunidades... tudo pode ser reproduzido indefinidamente num planeta de um Sol cuja galxia completa um ciclo em 200 milhes de anos, e at hoje j completou nove ciclos. Sempre houve uma infinidade de mundos e culturas, e cada um alimentou a iluso orgulhosa de ser inigualvel no espao e no tempo. Inmeros homens sofreram da mesma megalomania; homens que se imaginavam nicos, insubstituveis, irreproduzveis. Mas outros ho de vir e viro... indefinidamente. Esta a histria desse tempo e desse homem... o Homem Demolido.

Um
Uma exploso! Um choque! As portas do cofre forte abriram-se com estrondo. E bem no fundo, l estava o dinheiro, pronto para a pilhagem, para a rapina. Mas quem est a? Quem est a no cofre? Meu Deus! O Homem Sem Rosto! Adiantando-se. Fitando. Calado. Horrvel. Corra!... Fuja!... Se no correr, perderei o Pneumtico de Paris e aquela linda jovem de rosto juvenil e ar apaixonado. Se eu correr, dar tempo. Mas... aquele homem junto ao porto no o guarda. Oh! Cristo! o Homem Sem Rosto! Avanando para mim, me encarando... calado... No grite! Pare de gritar! No estou gritando. Estou cantando num palco de mrmore cintilante, com muita msica tocando, e muita luz. Mas no h ningum na platia. Apenas um enorme buraco escuro... vazio, exceto para um espectador: o Homem Sem Rosto! Calado. Atento. Avanando para mim... Desta vez o grito saiu, ecoou. Ben Reich acordou. Permaneceu quieto na cama hidroptica, o corao aos pulos, passeando os olhos ao acaso pelos objetos do quarto, simulando uma calma que no podia sentir. As paredes verde-jade, a luz do mandarim de porcelana cuja cabea se inclina quando tocado, o multirrelgio que fornece a hora de trs planetas e seis satlites, a prpria cama, a piscina de cristal cheia de carbonato de glicerina a 37,5C. A porta abriu-se suavemente e Jonas apareceu na penumbra, uma sombra de pijama, um fantasma com cara de cavalo e a pacincia de um dono de funerria. De novo? perguntou Reich. De novo, Sr. Reich. Foi alto? Bastante. E aterrorizado. V pro inferno com seus ouvidos idiotas! rosnou Reich. Eu nunca tenho medo. No tem, no, senhor. Saia. Sim, senhor. Boa noite, senhor. Jonas saiu e fechou a porta. Reich gritou: Jonas! O criado reapareceu.

Desculpe, Jonas. Est bem, senhor. No est, no! Reich sorriu com simpatia. Eu o trato como uma pessoa da famlia e no lhe pago o suficiente por esse privilgio. Oh! no, senhor! Na prxima vez que eu gritar com voc, grite tambm comigo. Por que s eu posso desabafar...? Ora, Sr. Reich... Faa isso e ter um aumento. Sorriu novamente. s, Jonas. Obrigado. Eu que estou obrigado, senhor. O criado retirou-se. Reich pulou da cama e enrolou-se numa toalha em frente ao grande espelho, ensaiando um sorriso. Escolha os seus inimigos murmurou no deixe isso ao acaso. Observou sua imagem com ateno: os ombros largos, quadris estreitos, pernas longas e musculosas... cabea insinuante, olhos grandes, nariz esculpido, boca pequena e expressiva, implacvel. Por qu? perguntou a si mesmo. Eu no trocaria de aparncia com o demnio. E nem trocaria de lugar com Deus. Por que esses gritos? Vestiu um roupo e deu uma olhada no relgio, sem se dar conta de que estava tendo uma viso panormica do tempo no sistema solar, com uma habilidade que teria impressionado seus ancestrais. No mostrador podia-se ler: Ano 2301 d.C. VNUS TERRA MARTE 22. dia solar 15 de fevereiro 35 duodezembro Meio-dia + 09 Greenwich 0205 Srtis Central 2220 LUA IO GANIMEDES CALIXTO TITNIO TRITO 2D3H 1D1H 6D8H 13D12H 15D3H 4D9H (eclipsado) (em trnsito) Noite, dia, vero, inverno... Reich poderia ter facilmente o tempo e a estao em qualquer meridiano ou qualquer corpo do sistema solar. Ali, em Nova York, fazia uma cortante manh de inverno aps uma amarga noite de sonho. Ele poderia se permitir alguns minutos de anlise com seu psiquiatra Pexsen. Os gritos teriam de parar. P de Pexsen murmurou. Pexsen de Percepo Extra-Sensorial... De telepatistas, ledores-de-mentes, psicodiafanistas.* Voc acreditaria que um mdico ledor-de-mentes pudesse acabar com os gritos. Voc acreditaria que, pagando um mdico Pexsen, ele pudesse diafanizar** o interior de sua

cabea e acabar com os gritos. Esses malditos ledores-de-mente acham que so a quintessncia do progresso desde a evoluo do Homo Sapiens. Da evoluo, canalhas! E da explorao, isso sim!
*N.E.: Psicodiafanista ou psicodiafanizador (de psych = mente e diaphans = transparente), neologismo que significa: que v o que vai na mente. **N.E.: Diafanizar, neologismo para dizer: ver atravs de.

Puxou a porta, abrindo-a com fria. Mas eu no tenho medo! gritou. Eu nunca tive medo! Desceu para o corredor batendo as sandlias no cho de prata: tact-tact-tact-tact... indiferente ao sono dos criados, sem perceber que esse matutino matraquear despertava 12 coraes para o medo e para o dio. Irrompeu pela sala de seus analista e foi direto para o sof. Carson Breen, Doutor em Medicina Pexsen classe 2, j estava acordado e espera dele. Como analista de Reich, dormia um "sono de enfermeira'' no qual permanecia en rapport com seu paciente, e do qual s poderia ser acordado para as necessidades. Aquele nico grito foi suficiente para Breen. J estava sentado junto ao sof, com seu elegante roupo enfeitado (esse emprego lhe dava 20 mil crditos por ano), vivamente atento (seu patro era generoso, mas exigente). Ento, Sr. Reich? O Homem Sem Rosto de novo rosnou Reich. Pesadelos? Seu vampiro nojento, vasculhe-me e descubra. No. Desculpe. Criancice minha. Sim, os pesadelos outra vez! Eu estava tentando roubar um banco. E depois tentando pegar um trem. Havia algum cantando. Acho que era eu. Estou fazendo o possvel para reproduzir tudo e no esquecer nada... Aps um longo silncio, Reich indagou: Ento? Descobriu alguma coisa? O senhor insiste em dizer que no consegue identificar o Homem Sem Rosto, Sr. Reich? E como quer que o identifique, se nunca o vi antes? Tudo o que sei que... Pois eu acho que o senhor pode. Apenas no quer. Escute explodiu Reich com raiva eu lhe pago 20 mil. Se voc s capaz de fazer essas afirmativas idiotas... O senhor acha mesmo, Sr. Reich, ou isso apenas parte da sndrome geral de ansiedade? No h ansiedade nenhuma! gritou Reich. No estou com medo. Eu nunca... Parou de repente, verificando a inutilidade do discurso,

enquanto a mente gil do analista buscava sentidos ocultos em suas palavras. De qualquer forma voc est errado disse com mau humor. No sei quem ele . um Homem Sem Rosto. tudo que sei. O senhor est sempre evitando os pontos essenciais, Sr. Reich. preciso enfrent-los. Vamos tentar algumas associaes livres. Sem palavras, por favor. Pense apenas. ROUBO... Jias relgios diamantes aes ttulos moedas falsificao dinheiro metais preciosos dorde... Qual foi a ltima palavra? Foi um lapso. Eu queria dizer ''borde"... fragmentos de diamantes. No, no foi um lapso. Foi uma correo significativa; ou melhor, uma alterao. Vamos continuar. PNEUMTICO... Vago compartimentos trilho ar-condicionado! Isso no faz sentido. Faz sim, Sr. Reich. Um trocadilho flico. Leia filho em vez de trilho, e o senhor vai ver. Continue, por favor. Vocs, psicodiafanistas, so diabolicamente espertos. Vejamos. PNEUMTICO... trem metr ar comprimido velocidade supersnica ''Ns o transportamos nos Transportes*', slogan do... Como o diabo do nome daquela companhia? No consigo lembrar. E, alis, de onde veio essa idia? Do subconsciente, Sr. Reich. Mais uma tentativa e o senhor vai comear a entender. ANFITEATRO... Poltronas platia balco camarote palanque baias cavalos marcianos Pampas marcianos... A est, Sr. Reich. Marte. Nos ltimos seis meses o senhor teve 97 pesadelos com o Homem Sem Rosto. Ele tem sido seu constante inimigo e ele quem inspira o terror em seus sonhos, que contm trs denominadores comuns: Finanas, Transportes e Marte. Sempre... O Homem Sem Rosto, e Finanas, Transportes e Marte. Isso no significa nada para mim. Deve significar algo, Sr. Reich. O senhor tem que poder identificar essa figura aterradora. Por que, ento, tentaria escapar rejeitando o rosto dela? No estou rejeitando nada. Dou-lhe outras pistas como a palavra alterada dorde e o nome esquecido da companhia do slogan "ns transportamos voc nos...,, J disse que no sei quem . Reich levantou-se abruptamente do sof. Suas pistas no adiantam. No consigo identificar nada. O Homem Sem Rosto no lhe provoca medo pelo fato de no ter

rosto. O senhor sabe quem ele . O senhor o odeia e o teme, mas sabe quem ele . Voc no o analista? Ento diga voc. Minha capacidade limitada, Sr. Reich. No posso aprofundar-me em sua mente sem auxlio. Que quer dizer com "auxlio"? Voc o melhor mdico Pexsen classe 1 que pude contratar. Se... 0 senhor no est pensando no que diz, Sr. Reich. Contratou deliberadamente um Pexsen de segunda categoria para proteg-lo numa emergncia como esta. Agora est pagando o preo de sua cautela. Se o senhor deseja parar com os gritos, vai ter que consultar' um especialista de primeira classe... Digamos... Augustus Tate ou Gart ou Samuel @kins... Vou pensar no assunto murmurou Reich virando-se para sair. Assim que abriu a porta, Breen chamou-o: A propsito, "Ns transportamos voc nos Transportes" o slogan de D'Courtney Cartel. Como isso se liga alterao de dorde por borde? Pense nisso. O Homem Sem Rosto! Sem titubear, Reich bateu a porta desligando sua mente da de Breen, e foi cambaleando pelo corredor at seu quarto. Uma onda de dio selvagem o invadiu, Ele tem razo. D 'Courtney que provoca os gritos. No que esteja com medo dele. Estou com medo de mim mesmo. Sempre soube disso. Bem no ntimo de mim mesmo. E que, se enfrentasse o fato, teria de matar D'Courtney. No h rosto porque se trata do rosto do crime. Inteiramente vestido e de mau humor, Reich saiu correndo do apartamento e desceu rua onde uma Saltadora Monarch o pegou e levou num pulo gigantesca torre que abrigava as centenas de andares e os milhares de empregados do Escritrio da Monarch de Nova York. A Torre Monarch era o sistema nervoso central de uma imensa corporao, uma pirmide de transportes, comunicao, indstria pesada, manufatura, distribuio de vendas, pesquisa, explorao, importao. A Monarch Utilidades e Recursos S.A. comprava e vendia, trocava e dava, fazia e destrua. Seu padro de subsidirias e companhias associadas era to complexo que necessitava dos servios de dedicao integral de um Contabilista Pexsen de segunda classe para traar o labirntico fluxo de suas finanas. Reich entrou em seu escritrio seguido por sua secretria-chefe e os assessores dela trazendo o ' 'lixo'' do trabalho da manh. Despejem tudo a e sumam rosnou.

Deixaram os papis e os cristais de gravao na mesa e saram, com pressa mas sem rancor. Estavam acostumados queles acessos de raiva. Reich sentou-se mesa tremendo com tal fria como se estivesse picotando D'Courtney. Finalmente murmurou: Vou dar mais uma chance ao canalha. Destrancou a secretria, abriu uma das gavetas e pegou o Livro de Cdigo do Executivo, restrito apenas aos executivos-chefes das firmas catalogadas com o qudruplo A-1-* pelo Lloyds. Encontrou a maior parte do que queria nas pginas centrais do livro: QQBA....................... SOCIEDADE RRCB........................ AMBOS OS NOSSOS SSDC ........................ AMBOS OS SEUS TTED........................ FUSO UUFE............:........... INTERESSES VVGF........................ INFORMAO WWHG....................... ACEITAR OFERTA XXIH........................ GERALMENTE CONHECIDO YYJI......................... SUGESTO ZZKJ......................... CONFIDENCIAL AALK........................ IGUAL BBML........................ CONTRATO Reich marcou o lugar no Livro de Cdigo, ligou o videofone e disse para a imagem do operador interno: D-me o Cdigo. Aps algum tempo surgiu na tela a imagem de um quarto esfumaado cheio de livros e rolos de fita em desordem. Um homem plido com uma camisa desbotada deu uma rpida olhada na tela e respondeu atento: Sim, Sr. Reich? Bom dia, Hassop. Voc parece precisar de umas frias. Escolha seus inimigos. Tire uma semana na Terra do Espao. Por conta da Monarch. Obrigado, Sr. Reich. Muito obrigado! Isto confidencial. Para Craye DCourtney. Mande... Reich consultou o Livro de Cdigo. Mande YYJI TTED RRCB UUFE AALK QQBA. Quero a resposta a jato. Certo? Certo, Sr. Reich. Voando. Reich desligou o aparelho. Enfiou a mo na pilha de papis e cristais na secretria, pegou um cristal e colocou-o no gravador. Surgiu a voz de sua secretria-chefe: O faturamento Monarch caiu dois pontos um um trs quatro por cento. O faturamento D'Courtney subiu dois pontos um um... oh!... trs por

cento... Maldito! rosnou Reich. Do meu bolso para o dele. Desligou bruscamente o gravador e levantou-se com impacincia. Levaria horas at que viesse a resposta. A vida inteira dependendo da resposta de D'Courtney. Saiu da sala e comeou a perambular pelos andares e departamentos da Torre Monarch, tentando exercer sua habitual e fria superviso pessoal. Sua secretria Pexsen acompanhava-o como um co adestrado, intrometida. Cadela treinada! pensou Reich. E alto: Desculpe. Entendeu essa? Tudo certo, Sr. Reich. Eu compreendo. mesmo? Eu no. Maldito DCourtney! Na Seo de Pessoal estavam testando e checando a massa habitual de candidatos a emprego: escriturrios, artfices, especialistas, executivos de escalo mdio, peritos de alto escalo. Todas as eliminatrias preliminares eram realizadas atravs de testes padronizados e entrevistas, que nunca satisfaziam o Chefe de Pessoal Pexsen da Monarch, que a tudo vigiava raivosamente quando Reich entrou. O fato de a secretria de Reich ter mandado na frente um aviso teleptico da visita no fez, para ele, a menor diferena. Cada candidato dispe de 10 minutos para a entrevista final atravs do vdeo resmungava o chefe para um assistente. Seis por hora, 48 por dia. Estou perdendo meu tempo, a no ser que a minha percentagem final de rejeies caia para menos de 35, o que eqivale a dizer que vocs esto desperdiando o tempo da Monarch. No sou pago pela Monarch para ficar testando os que so obviamente inaproveitveis. Esse trabalho seu. Faa-o. Virou-se pra Reich e acrescentou, pedante: Bom dia, Sr. Reich. Bom dia. Algum problema? Nada que no possa ser resolvido assim que essa turma compreender que a Percepo Extra-Sensorial no um milagre, mas uma habilidade submetida s limitaes do salrio. E qual a sua deciso a respeito de Blonn, Sr. Reich?" A Secretria: Ele ainda no leu seu memorando. Deixe que eu lhe lembre, senhorita, que se no me usarem com eficincia mxima, estou sendo desperdiado. Esse memorando est h trs dias na mesa'do Sr. Reich. Mas quem esse Blonn? perguntou Reich. Primeiro o quadro geral, Sr. Reich: H aproximadamente cem mil (100.000) Pexsens de terceira classe na Associao Pexsen. Um Pexsen 3 pode diafanizar o nvel consciente da mente capaz de descobrir o que algum est pensando num determinado momento. A terceira a classe mais

baixa de telepatistas. E vrios cargos de segurana da Monarch so ocupados por elementos dessa terceira classe. Empregamos mais de 500... Ele sabe disso. Todo o mundo sabe. Vamos ao assunto, sem rodeios. Permita-me chegar ao assunto pelos meus prprios caminhos. Depois, h aproximadamente 10 mil Pexsens de segunda classe na Associao continuou friamente o Chefe do Pessoal. H expertos como eu que podem penetrar alm do nvel de conscincia at o subconsciente. Muitos da segunda pertencem classe de profissionais liberais... fsicos, advogados, engenheiros, economistas, arquitetos etc. E todos vocs custam uma fortuna rosnou Reich. - Por que no? Vendemos um servio nico. E a Monarch aprecia isso. Ela emprega mais de 100 elementos de segunda atualmente. Voc vai chegar ou no ao assunto? Finalmente h menos de mil Pexsens de primeira classe na Associao. Eles so capazes de penetrar profundamente nas camadas do consciente e do subconsciente, e descer at inconsciente... at as camadas mais internas da mente. Os desejos primordiais bsicos e assim por diante. Esses, claro, ocupam as principais posies. Educao, servio mdico especializado... psicodiafanizadores como Tate, Gart, @kins, Moselle... criminologistas como Lincoln Powell da Diviso de Psicticos... Analistas Polticos, Negociadores de Estado, Conselheiros Especiais etc. At ento a Monarch Utilidades ainda no tinha tido a oportunidade de contratar um elemento da primeira... E ento? murmurou Reich. Chegou o momento, Sr. Reich, e acredito que Blonn esteja disponvel. Resumindo... Aqui diz. Resumindo, Sr. Reich, a Monarch tem contratado tantos Pexsens, que eu sugeri a criao de um Departamento Especial de Pexsens, dirigido por algum de primeira, como Blonn, dedicado exclusivamente a entrevistar telepatistas-psicodiafanistas. Ele est cogitando por que o senhor mesmo no ocupa esse posto. Eu lhe fiz uma exposio geral, Sr. Reich, para explicar por que no posso, eu mesmo, ocupar esse cargo. Sou um Pexsen de segunda classe. Posso lidar psicodiafanicamente com esses candidatos normais com rapidez e eficincia, mas no posso lidar com Pexsens com a mesma rapidez e economia. Todos os Pexsens so capazes de usar bloqueios mentais de eficincia varivel, dependendo de seu grau. Uma boa entrevista por vdeo com um Pexsen 3 me tomaria uma hora, e no caso de um Pexsen 2, umas duas horas. E dificilmente conseguiria perscrutar atravs do bloqueio mental

de um Pexsen 1. Temos que contratar algum de primeira, como Blonn, para esse trabalho. O custo ser, certamente, enorme, mas isso necessrio e urgente. O que to urgente? disse Reich. Pelo amor de Deus! No pinte esse quadro para ele! Isso no brincadeira. Cuidado! Eleja est suficientemente preocupado. Eu tenho um trabalho a realizar, Senhora. Para Reich: O fato que no estamos contratando os melhores Pexsens. A D'Courtney Cartel tirou de ns os melhores elementos, a nata deles. Seguidamente, e devido falta de certas facilidades, temos sido levados por D'Courtney a convidar pessoal inferior, enquanto eles, em silncio, conquistaram os melhores elementos. Malditos sejam! gritou Reich. Maldito D'Courtney! Voc est certo. V em frente. E diga a esse Blonn para comear tambm a preparar armadilhas para D'Courtney. bom comear logo. Reich deixou bruscamente a Diviso de Pessoal e foi at Cidade de Vendas. A mesma informao desagradvel estava sua espera l. A Monarch Utilidades & Recursos estava perdendo a briga-de-foice com a D'Courtney Cartel. A batalha estava sendo perdida em todos os setores da cidade: Propaganda, Engenharia, Pesquisa, Relaes Pblica. No havia como escapar certeza da derrota. Reich sabia que estava contra a parede. Voltou ao seu escritrio e ficou de um lado para outro durante cinco minutos. No adianta murmurou. Sei que vou ter que mat-lo. Ele no vai aceitar a fuso. E por que deveria aceitar? Ele me venceu e sabe disso. Vou ter que mat-lo e vou precisar de ajuda. Ajuda de psicodiafanista. Pulou para o videofone e pediu ao operador: Recreao. Apareceu no vdeo do aparelho uma sala de estar cintilante, decorada em cromo e esmalte, equipada com vrias mesas de jogos e um bar. Parecia um centro de recreao e era usada como tal. Na verdade, tratava-se do quartelgeneral da poderosa diviso de espionagem da Monarch. O Diretor de Recreao, um professor barbudo chamado West, levantou a cabea do tabuleiro de xadrez e passou a prestar ateno. Bom dia, Sr. Reich. Prevenido pelo formal "Senhor", Reich disse: Bom dia, Sr. West. Apenas uma inspeo de rotina. Paternalismo, voc sabe. Como andam os divertimentos? Tranqilos, Sr. Reich. No entanto eu tenho uma queixa. Acho que est havendo muita jogatina por aqui. West ganhou tempo falando

formalmente at que dois funcionrios terminassem seus drinks e partissem. Ento ele relaxou e afundou na cadeira. Agora sim, Ben, vamos l. Hassop j quebrou p cdigo confidencial, Ellery? O psicodiafanista balanou a cabea. Tentou? West sorriu e fez um sinal afirmativo com a cabea. Onde est DCourtney? A caminho da Terra, a bordo do "Astra". Conhece seus planos? Onde ele vai ficar? No sei. Quer verificar? Depende... Depende do qu? West olhou para ele com curiosidade. Gostaria que o Padro Teleptico pudesse ser transmitido pelo telefone, Ben. Queria saber o que voc est pensando. Reich sorriu feroz: Ainda bem que pelo telefone. Pelo menos temos essa proteo contra os ledores-de-mentes. Qual a sua posio a respeito do crime, Ellery? A de todo mundo. De todo mundo? A mesma da Associao. A Associao no gosta disso, Ben. Afinal o que h de to perfeito na Associao Pexsen? Voc conhece o valor do dinheiro, do sucesso... Por que voc no acorda? Por que deixa a Associao pensar por voc? Voc no compreende? Nascemos na Associao. Vivemos com ela. Morremos nela. Temos o direito de eleger os diretores e tudo o mais. A Associao cuida de nossa vida profissional; ela nos treina, nos forma, estabelece padres ticos e vela para que permaneamos neles. Ela nos protege protegendo os leigos, assim como as associaes mdicas. Temos o equivalente ao Juramento de Hipcrates, que chamamos de juramento de Pexsen. E que Deus ajude a quem quebr-lo... como imagino que voc esteja sugerindo que eu faa. Talvez esteja disse Reich, atento. Talvez eu esteja sugerindo que valha a pena quebrar esse juramento de psicodiafanista. Talvez eu esteja pensando em termos de dinheiro... mais do que voc ou qualquer outro de segunda classe possa juntar em toda a vida. Esquea, Ben. No estou interessado. E se voc quebrasse o juramento? Que aconteceria? O ostracismo. S isso? E isso to ruim? Com uma fortuna no bolso? Alguns

psicodiafanistas espertos j quebraram o juramento antes. Caram no ostracismo. E da? Acorde, Ellery. West sorriu de esguelha. Voc no entenderia, Ben. Faa-me entender, ento. Esses psicodiafanistas expulsos que voc mencionou... como Jerry Church. Eles no eram to espertos assim. Olhe... West refletiu. Antes do desenvolvimento da cirurgia, havia um grupo de invlidos chamados surdos-mudos. No ouviam nem falavam? Exatamente. Comunicavam-se atravs de mmica. Isso significava que s podiam comunicar-se com surdos-mudos. Entende? Tinham que viver em sua prpria comunidade ou simplesmente no podiam viver. A pessoa enlouquece se no puder falar com os amigos. E da? Alguns resolveram criar um sistema de "proteo". Cobravam dos surdos-mudos mais bem sucedidos uma contribuio semanal. Se a vtima se recusasse a pagar era isolada. E ela sempre pagava. Era uma escolha entre pagar ou viver em solido at enlouquecer. Isso significa que vocs psicodiafanistas so como surdos-mudos? No, Ben. Vocs normais que so os surdos-mudos. Se tivssemos de viver apenas com vocs, certamente ficaramos loucos. Ento, deixe-me em paz. Se voc est pensando em alguma coisa suja, eu nem quero saber. West bateu o fone na cara de Reich. Com um grito de raiva, Reich pegou um peso de papel de ouro e arremessou no vdeo. Antes que os estilhaos de cristal terminassem de voar, ele j estava no corredor, em direo sada do prdio. Sua secretria psicodiafanista sabia para onde ele estava indo. Seu chofer psicodiafanista sabia para onde ele queria ir. Reich chegou a seu apartamento e foi recebido pela governanta psicodiafanista que logo foi avisando que o almoo seria mais cedo e programou a refeio segundo as ordens pensadas por Reich. Sentindo-se um pouco menos violento, Reich foi at o escritrio, caminhou direto ao cofre, um reflexo de luz no canto. Era simplesmente uma estante de papis em forma de favos, defasada em relao ao ritmo do tempo. A cada segundo em que a fase do cofre e a fase temporal coincidiam, a estante pulsava com um brilho intenso. O cofre s podia ser aberto pelas impresses digitais do dedo indicador da mo esquerda de Reich, que eram irreproduzveis. Reich colocou a ponta do dedo no centro do brilho. O brilho se dissolveu e a prateleira em forma de favo apareceu. Mantendo o dedo na posio, ele

alcanou um caderninho de notas e um grande envelope vermelho. Retirou o dedo indicador, e o cofre voltou a pulsar fora de fase. Reich folheou a caderneta... RAPTO... ANARQUISTAS... INCENDIRIOS... SUBORNO (COMPROVADO)... SUBORNO (POTENCIAL)... Nessa lista (POTENCIAL) ele achou os nomes de 57 figuras destacadas. Uma delas era Augustus Tate, Doutor em Medicina Pexsen 1. Reich assentiu com satisfao. Abriu o envelope vermelho e examinou seu contedo. Continha cinco folhas de papel escritas a mo com vrios sculos de idade. Era a mensagem do fundador da Monarch Utilidades e do cl Reich. Quatro das pginas estavam rotuladas: PLANO A. PLANO B, PLANO c, PLANO D. A quinta trazia escrito INTRODUO. Reich leu, devagar, o antigo manuscrito: Aos que vierem depois de mim: o teste de intelecto a recusa de insistir no bvio. Se voc abriu esta carta, vamos nos entender. Preparei quatro planos gerais de assassinato que lhe podero ser teis. Transmito-os a voc como parte da sua herana, Reich. So esboos. Cabe a voc preencher os detalhes, na sua poca, de acordo com as necessidades de seu ambiente. Cuidado: a.essncia do crime no muda jamais. Em qualquer poca continua sendo o conflito entre o assassino e a sociedade, com a vtima como prmio. E o ABC do conflito com a sociedade permanece constante. Seja audacioso, bravo e confiante, e no falhar. Contra essas qualidades a sociedade no tem defesa. Geoffry Reich Reich leu os planos cuidadosamente, cheio de admirao pelo fundador do cl que tivera a previdncia de se preparar para uma possvel emergncia. Os planos eram ultrapassados, mas estimulavam a imaginao; e as idias comearam a se formar, a se cristalizar, a serem analisadas, para serem logo abandonadas e substitudas. Uma frase chamou-lhe a ateno: Se voc se considera um assassino natural, evite planos muito detalhados. Deixe o principal para seu instinto. O intelecto pode, falhar, mas o instinto do assassino invencvel. O instinto do assassino suspirou Reich. Por Deus, eu tenho isso! O fone tocou uma vez e comeou a funcionar automaticamente. Houve uma rpida vibrao e uma fita comeou a balbuciar pelo gravador. Reich pulou para a escrivaninha e prestou ateno. A mensagem era curta e mortal: CDIGO PARA REICH: RESPOSTA WWHG. WWHG. "Oferta recusada Recusada! RECUSADA!

Eu sabia gritou Reich. Est bem, DCourtney. Se voc no quer que seja uma fuso, transformarei isto em assassinato.

Dois
O Dr. Augustus Tate, Pexsen 1, cobrava 1.000 crditos por hora de anlise... No era muito caro, considerando que um paciente raramente requisitava mais que uma hora de seu precioso tempo; com isso seus rendimentos chegavam a 8.000 crditos por dia, ou mais de 2 milhes de crditos por ano. Poucos sabiam que parte dessa renda ia para a Associao Pexsen para a educao de outros Telepatistas e para o plano Eugnico da Associao de levar a Percepo Extra-Sensorial a todas as pessoas do mundo. Augustus Tate sabia, e os 95 por cento que ele pagava pesavam bastante para o seu bolso. Conseqentemente, pertencia "Liga de Patriotas Pexsens", um grupo de extrema direita dentro da Associao que se dedicava preservao da autocracia e dos rendimentos dos Pexsens mais graduados. Era essa filiao que o colocava, segundo Ben Reich, na categoria SUBORNO (POTENCIAL). Reich foi ao requintado consultrio de Tate, observou sua minscula figura um pouco desproporcional, mas cuidadosamente composta pelos alfaiates. Sentou-se e grunhiu: Psicodiafanize-me depressa. Concentrou-se na figura de Tate, enquanto o pequeno e elegante psicodiafanista, que o examinava com um olhar faiscante, disse com firmeza: O senhor Ben Reich, da Monarch. Uma firma com 10 bilhes de crditos. Eu deveria conhec-lo. 45 conheo. Est envolvido numa luta de morte com D'Courtney Cartel. Certo? Alimenta uma hostilidade selvagem contra D'Courtney. Certo? Houve oferecimento de fuso esta manh. Mensagem em cdigo: YYJI TTED RRCB UUFE AALK QQBA. Oferta recusada. Certo? Em desespero resolveu... Tate interrompeu bruscamente. Prossiga disse Reich. ... assassinar Craye D'Courtney como primeiro passo para conseguir seu cartel. Quer minha ajuda... Sr. Reich, isso ridculo! Se insistir, eu vou ter de entreg-lo. Conhece a lei. Ora, Tate, voc vai me ajudar a violar a lei. No, Sr. Reich. No estou em condies de faz-lo. Voc dizendo isso? Um Pexsen de primeira classe? E espera que eu engula? Quer que acredite que voc incapaz de defraudar uma pessoa? um grupo, o mundo inteiro? Tate sorriu. Mel para mosca disse. Um artifcio caracterstico de...

Psicodiafanize-me interrompeu Reich. Vai poupar tempo. Leia meus pensamentos. Seu talento e meus recursos so uma combinao invencvel. Meu Deus! uma sorte para o mundo que eu queira apenas um assassinato. Juntos poderamos arrasar o universo. No disse Tate com deciso. No adianta. Eu vou ter de entreg-lo, Sr. Reich. Espere. Voc no quer saber o que lhe ofereo? Leia meu interior. Quanto estou querendo pagar? Qual o meu limite? Tate fechou os olhos. Seu rosto de manequim se contraiu dolorosamente. Depois seus olhos se abriram surpresos. Deve estar brincando! exclamou. No estou no! grunhiu Reich. E voc sabe que a oferta verdadeira. Tate balanou a cabea devagar, afirmativamente. E sabe tambm que a Monarch junto com D'Courtney podem apresentar uma bela oferta. Estou quase acreditando no senhor. Pois pode acreditar. Venho financiando sua Liga de Patriotas Pexsens h cinco anos. Se me tivesse analisado a fundo saberia por qu. Eu odeio a maldita Associao Pexsen tanto quanto voc. A tica da Associao atrapalha os negcios... ruim para se ganhar dinheiro. Sua liga a organizao que pode derrotar a Associao Pexsen algum dia... Eu sei disso disse Tate friamente. Com a Monarch e a D'Courtney em meu bolso, eu posso fazer mais do que simplesmente ajudar sua Liga a derrotar a Associao. Eu posso torn-lo Presidente de uma nova Associao Pexsen para o resto da vida. Esta uma garantia incondicional. No pode conseguir isso sozinho, mas comigo, pode. Tate fechou os olhos e murmurou: H 79 anos que no se sabe de um assassinato premeditado bem sucedido. Os Pexsens tornam impossvel esconder a inteno antes do assassinato: Se os Pexsens se omitissem antes do assassinato, eles tornariam impossvel esconder a culpa depois. As provas Pexsen no so aceitas em juzo. verdade, mas sempre que um Pexsen descobrir a culpa, ele poder encobrir as provas objetivas para manter sua psicodiafania. O Chefe de Polcia da Diviso Psictica, Lincoln Powell, implacvel. Tate abriu os olhos. O senhor no quer esquecer esta conversa? No, grunhiu Reich. Vamos pensar primeiro. Por que os assassinatos falharam? Porque os ledores-de-mentes patrulham o mundo.

Quem pode derrotar um ledor-de-mentes? Algum como ele. Mas nenhum assassino teve o bom senso de contratar um bom psicodiafanista para ajudlo; ou, se teve, no conseguiu realizar o acordo. Eu consegui. Conseguiu? Vou deflagrar uma guerra continuou Reich. Vou travar uma violenta luta com a sociedade. Vamos encarar isso como um problema de estratgia e ttica. Meu problema igual ao de qualquer exrcito. Audcia, bravura e confiana no so suficientes. Um exrcito precisa de um Servio de Informaes. Uma guerra se ganha com Informaes. Preciso de voc para meu G-2. De acordo. Eu me encarrego da luta. Voc providencia as Informaes. Vou ter que saber onde D'Courtney vai estar, onde e quando posso atacar. Vou me encarregar pessoalmente do assassinato, mas voc vai ter que me dizer quando e onde haver oportunidade para o golpe. Estamos entendidos. Primeiro eu tenho de invadir... penetrar atravs da rede defensiva que rodeia D'Courtney. Voc vai ter de fazer um reconhecimento. Checar os normais, identificar os psicodiafanistas, prevenir-me e bloquear a possibilidade de leitura de mente, caso eu no possa evit-los. Aps o assassinato, tenho de me retirar atravs de outra rede de normais e psicodiafanizadores. Voc vai me ajudar a combater a retaguarda. Vai ter de permanecer no local aps o crime. Vai descobrir de quem a polcia suspeita e por qu. Se eu souber que sou suspeito, poderei desviar a ateno deles. Se o suspeito for outro, posso manter acesa a suspeita. Posso lutar e vencer essa guerra com a ajuda de suas informaes. No verdade? Leia minha mente. Depois de certo tempo, Tate afirmou: verdade. Podemos pr mos obra. Aceita? Tate hesitou e finalmente: Sim. Aceito. Reich respirou fundo. timo! Eis o meu plano. Acredito poder realizar o crime atravs de um velho jogo chamado "Sardinha". Isso me dar a possibilidade de chegar at D'Courtney, e armei um truque para mat-lo; sei como disparar uma antiga arma de fogo, sem usar balas. Espere interrompeu Tate. Como pretende o senhor manter todo esse plano escondido dos outros psicodiafanistas? S lhe posso dar proteo quando estiver a seu lado. E no vou estar sempre a seu lado. Posso armar um bloqueio temporrio da mente. Existe um compositor

em Melody Lane a quem posso lograr para que me ajude. Pode funcionar disse Tate aps psicodiafanizar um momento. Mas... e se D'Courtney estiver bem protegido? Espera fuzil-lo junto com seus guarda-costas? No. Espero que isso no seja necessrio. Um fisiologista chamado Jordan acaba de fabricar bombas de knock-out visual para a Monarch. Pretendamos us-las para combater tumultos. Eu as usarei contra os guardas de D'Courtney. Entendo. Voc trabalhar comigo o tempo todo... fazendo reconhecimentos e fornecendo informaes e, para comear, preciso de uma pequena informao. Quando D'Courtney vem cidade, em geral convidado de Maria Beaumont. O Cadver Dourado? Ela mesma. Quero que voc descubra se D'Courtney pretende ficar com ela tambm desta vez. Tudo depende disso. fcil. Posso saber a destinao de D'Courtney e dizer ao senhor. Vai haver uma reunio social hoje noite em casa de Lincoln Powell. O mdico de D'Courtney provavelmente estar l: Veio Terra para uma visita de uma semana. Vou comear o reconhecimento por ele. Voc no tem medo de Powell? Tate sorriu com desprezo. Se eu tivesse, Sr. Reich, como poderia confiar em mim nesse negcio? No se engane. No sou nenhum Jerry Church. Church! Sim. No finja surpresa. Church, o 2.. Ele foi expulso da Associao h 10 anos devido quele negocinho com o senhor. Desgraado! Arrancou isso da minha mente, hem? Da sua mente e da Histria. Bem, isso no vai acontecer de novo. Voc mais seguro e mais esperto que Church. Precisa de alguma coisa especial para a festa de Powell? Mulheres? Roupas? Jias? Dinheiro? s pedir Monarch. Nada, mas agradeo assim mesmo. Sou um criminoso prdigo. Reich sorriu ao se levantar para sair. No ofereceu a mo para a despedida. Sr. Reich! chamou Tate de repente. Reich virou-se, j na porta. Os gritos vo continuar. O Homem Sem Rosto no um smbolo de crime. O qu? Oh! Meu Deus! Os pesadelos? Ainda? Maldito ledor-demente! Como voc conseguiu ver isso? Como voc... No seja tolo. Voc acha que pode brincar com um psicodiafanista de

primeira? Quem est brincando, seu infeliz? E os pesadelos? No, Sr. Reich, no vou contar. Duvido que qualquer um que no seja de primeira possa faz-lo, e, naturalmente, o senhor no ousaria consultar outro depois desta conversa. Pelo amor de Deus! Voc vai me ajudar? No, Sr. Reich. Tate sorriu, maldosamente. Esta a minha pequena arma. Ela nos coloca em igualdade de condies. Equilbrio de poder, o senhor sabe. Dependncia mtua gera confiana mtua. Sou um criminoso psicodiafanista. Como qualquer Pexsen graduado, o Dr. Lincoln Powell classe 1 vivia em uma casa particular. No era um problema de desperdcio, mas sim de intimidade. Embora a transmisso de pensamento fosse muito fraca para atravessar a alvenaria, o apartamento mdio, de plstico, era insuficiente para bloquear essa transmisso. Viver nesse tipo de residncia era para um Pexsen, viver num inferno de emoes nuas. Powell, o Chefe de Polcia, podia ter uma pequena casa de pedra calcria em Hudson Ramp por cima do North River. Constava de apenas quatro peas: em cima, um quarto e um estdio; e, embaixo, sala de estar e cozinha. No havia empregados. Como a maioria dos Pexsens graduados, Powell necessitava de muita solido. E fazia tudo sozinho. Estava na cozinha, verificando os mostradores das bebidas, preparando-se para a festa, enquanto assobiava uma cano triste. Perto dos 40 anos, Powell era um homem esbelto, alto, folgado, gestos lentos. Sua boca generosa parecia estar permanentemente beira do sorriso, mas no momento sua expresso era de tristeza e desapontamento. Censurava-se pela loucura e estupidez de seu pior vcio. A essncia do Pexsen sua sensibilidade. Sua personalidade sempre influenciada pelo ambiente. O problema de Powell era o grande senso de humor; sua reao, invariavelmente exagerada. Tinha ataques que chamava humor de "Abe Desonesto. Algum perguntava algo inocente a Lincoln Powell e o "Abe Desonesto respondia. Sua imaginao fervilhante inventaria a histria mais absurda, e tudo seria dito com uma expresso de sinceridade absoluta. No podia acabar com o mentiroso que existia nele. Ainda nessa tarde, o Delegado de Polcia Crabbe havia perguntado a respeito de um caso comum de chantagem, e, apenas porque ele havia pronunciado erradamente um nome, Powell inventou um caso dramtico envolvendo um crime fictcio, uma ousada incurso noturna e uma ao herica de um imaginrio Tenente Kopenick. Agora o Delegado queria dar

uma medalha ao Tenente Kopenick. Abe Desonesto murmurou Powell, mordaz voc realmente me chateia. A campainha da casa soou. Powell olhou com surpresa para o relgio (muito cedo para visitas) e ordenou abrir, em d sustenido, ao sensor da fechadura PT. Ela respondeu como um diapaso vibrando com a nota certa, e a porta da frente se abriu. Logo chegou um impacto sensorial familiar: Neve/menta/tulipas/tafet. Mary Noyes! Veio ajudar o solteiro a preparar a festa? Deus lhe pague! Achei que voc precisaria de mim, Linc. Todo anfitrio precisa de uma anfitri. Mary, que recomenda de Canaps S.O.S ? Acabei de inventar uma receita. Vou faz-la para voc. Rosbife com chutney &. &? Isso mesmo, meu amor. Ela entrou na cozinha; era fisicamente pequena, mas alta e ondulante em pensamento; por fora era morena, mas por dentro, branca como a neve. Quase uma freira de branco, apesar da textura escura de seu fsico; mas a mente que a realidade. A gente o que pensa. Gostaria de poder repensar, querido. De ter a minha psique reconstruda. Mudar, Mary? (eu a beijo como voc ). Se eu pudesse! (Voc nunca o faz de verdade, Linc.) Estou cansada de provar voc, provando menta sempre que nos encontramos. Na prxima vez vou acrescentar conhaque e gelo. Bata bem. Voil! Mary venenosa. Faa isso. E tambm Por que cortar a neve? Eu adoro neve. Mas eu o amo. Eu tambm a amo, Mary. Obrigada, Linc. Ele sempre diz isso, mas nunca pensa isso. Virouse rapidamente. As lgrimas de dentro dela o queimaram. De novo. Mary? De novo, no. Sempre. Sempre! E os nveis mais profundos de sua mente gritaram: Eu o amo, Lincoln. Eu o amo. Imagem de meu pai: smbolo de segurana, de calor, de paixo protetora. No me rejeite sempre... sempre... para sempre... Escute, Mary...

No fale, por favor, Linc. No em palavras. No suportaria se as palavras se intrometessem entre ns. Voc minha amiga, Mary. Sempre. Na decepo e na alegria. Mas no no amor. No, meu corao. No deixe que isso a magoe muito. No no amor. Eu tenho amor, suficiente, valha-me Deus, por ns dois. Por um apenas, Mary! Valha-nos Deus, no suficiente para ns. Mary. Voc precisa casar com uma Pexsen antes dos 40, Linc. A Associao faz questo. Voc sabe disso. Eu sei. Ento deixe agir a amizade. Case comigo, Lincoln. D-me um ano, apenas isso. Um ano para que eu o ame. Depois eu o deixarei. No me vou grudar em voc. No vou fazer com que voc me odeie. Querido, isso pedir to pouco... A campainha da porta soou. Powell olhou para Mary, desanimado. Convidados murmurou comandando Abrir em d sustenido no sensor da fechadura PT. No mesmo instante ela ordenou Fechado uma quinta acima. As harmonias se misturaram, e a porta continuou fechada. Responda-me primeiro, Lincoln. No posso dar a resposta que voc quer, Mary. A campainha soou de novo. Ele segurou os ombros dela com firmeza, aproximou-a de si e olhou-lhe fundo nos olhos. Voc de segunda. Leia to fundo quanto puder. 0 que se passa em minha cabea?E em meu corao: Qual a minha resposta? Ele removeu todos os bloqueios. As profundezas trovejantes de sua mente rolaram sobre ela numa torrente assustadora e quente... aterradora, porm magntica e desejvel; mas... Neve. Menta. Tulipas. Tafet disse ela, cansada. V encontrar seus convidados, Sr. Powell. Eu preparo os canaps. s para isso que eu sirvo. Beijou-a uma vez, dirigiu-se para a sala de estar e abriu a porta da frente. Imediatamente uma fonte brilhante borbulhou dentro da casa, seguida pelos convidados. Tinha comeado a festa Pexsen.

Francamente Canaps? Ora, Ellery, Obrigado deliciosos. Sim. Eu Mary, eles esto Tate, acho eu estou que tratando Ns voc no Canaps? D Courtney. Trouxemos vai Eu Galen trabalhar espero junto para sua chegada para a Monarch ajud-lo a celebrar. por muito cidade Ele tempo. para acaba de O breve, fazer o exame da Associao Se e voc estiver exatamente ser interessado sobre classificado Powell, ns estamos prontos como 2.a classe, para considerar lev-lo no tica a espionagem Presidncia Canaps? da Monarch da Associao. Canaps? Ora, sim. Muito Canaps? obrigado. Mary...

@kins! Chervil! Tate! Tenham piedade! Prestem ateno ao tipo (?) que estamos preparando... A conversa PT parou. Aps alguma hesitao, os convidados estouraram em gargalhadas. Isso me lembra minha poca de jardim de infncia. Um pouco de misericrdia para o anfitrio, por favor. Vou descarrilar se continuarmos transando nessa confuso. Um pouco de ordem. No estou nem exigindo beleza. Indique o tipo, Linc. O que vocs querem?Palha tranada? Curvas matemticas? Msica?Desenhos arquitetnicos? Qualquer coisa. Qualquer coisa. Contanto que no me faa ccegas no crebro.

Desculpe, Lincoln. Tate mas sou No que um Presidente ao liberdade Para ser generoso, revelar qualquer coisa sobre D'Courtney est

No estvamos preparados para a festa pensamento Alan Seaver fosse jamais eleito quando chegar mas acho que Al um homem no PT ele chegando conforme contudo

Muitos Homens Pexsen permanecendo solteiro(s) podem arruinar o plano eugnico da Associao

Houve outra exploso de gargalhadas quando Mary Noyes foi deixada pendurada com aquele "contudo" inarticulado. A campainha da porta soou de novo e um advogado de Justia Solar classe 2 entrou com sua garota. Ela era uma coisinha sria, de aspecto surpreendentemente cativante e desconhecida. Seu padro PT era simples e no muito receptivo. Sem duvida, uma da terceira. Cumprimentos. Cumprimentos. Desculpas pelo atraso. Flores de laranjeira & Alianas de casamento so as desculpas. Eu a pedi em casamento a caminho daqui. E acho que aceitei disse a moa sorrindo. No fale fuzilou o advogado. Isto no uma briguinha de terceira classe. Eu lhe disse para no usar palavras. Esqueci deixou escapar de novo a moa, aquecendo a sala com seu medo e vergonha. Powell foi at ela e lhe segurou a mo trmula. Ignore-o, ele um esnobe recente de segunda. Sou Lincoln Powell, seu anfitrio. Investigo para a polcia. Se seu noivo a magoar, eu o farei se arrepender. Venha conhecer seus amigos doidos... Conduziu-a pela sala. Este Gus Tate, um charlato da primeira. E este com ele Sam & Sally @kins. Sam da turma de Tate. Ela uma bab-dois. Acabam de chegar de Vnus. Esto de visita... " C-Como isto , como est? Aquele homem gordo sentado no cho Wally Chervil, arquiteto dois. A loura sentada em seu (colo)2 June, sua mulher. June uma editora dois. Aquele que est conversando com Ellery West seu filho Galen. Gally e um bacharel-tcnico trs... O jovem Galen Chervil, indignado, comeou dizendo que acabara de ser classificado como de segunda, e que no precisou usar palavras durante mais

de ano. Powell o atalhou e, abaixo do limite de percepo da garota, explicou o porqu de seu erro deliberado. Oh! disse Galen. Irmos e irms de terceira, estou contente por estarem aqui. Esses psicodiafanistas profundos estavam comeando a me assustar. Ah! no sei. No comeo eu estava assustada, mas no estou mais. E essa sua anfitri, Mary Noyes. Al! Canaps? Obrigada. Parecem deliciosos, Sra. Powell. E agora, que tal um jogo? sugeriu Powell rapidamente. Que tal um jogo de Rebus? Do lado de fora, encolhido na sombra do muro de pedras, Jerry Church, porta do jardim da casa de Powell, escutava com a mxima ateno. Estava com frio, silencioso, imvel e morto de fome. Estava ressentido, com dio, cheio de desprezo e faminto. Era um Pexsen 2 e estava com fome. A curva sinistra do ostracismo era a origem de sua fome. Atravs do fino painel, filtravam os mltiplos padres PT da festa; um tecido mutvel, estimulante. E o Pexsen % Church, que vivia numa submarginal dieta de palavras nos ltimos 10 anos, tinha fome de sua prpria gente do mundo Pexsen que havia perdido. A razo pela qual citei D 'Courtney, que acabo de enfrentar um caso que pode ser semelhante. Era August Tate bajulando @kins. E mesmo? Muito interessante. Gostaria de comparar notas. Na verdade fiz essa viagem Terra porque D 'Courtney est vindo para c. uma pena que ele, bem, no esteja disponvel. @kins estava claramente sendo discreto, e parecia que Tate se estava resguardando de alguma coisa. Talvez no, especulou Church, mas havia no ar alguns bloqueios e contrabloqueios elegantes, como um duelo de complicados circuitos eltricos. Olhe aqui, psicodiafanista! Acho que voc foi muito irritante com a pobre garota. Veja s o que est dizendo murmurou Church. Powell, aquele porco que me expulsou, cutucando o advogado com seu focinho. Pobre garota? Uma boba, isso sim, Powell. Meu Deus! Como voc desastrado! Ela apenas de terceira. Seja razovel. Ela me chateia. Voc acha isso decente... casar com ela assim mesmo? No seja um imbecil romntico, Powell. Ns temos de casar com

psicodiafanistas. Eu poderia muito bem arranjar uma carinha bonita. O Rebus estava sendo jogado na sala de estar. A jovem Noyes se ocupava em construir uma imagem camuflada com um velho poema:

Que diabo era aquilo? Um olho num copo? Hem? Oh! No um copo. Uma caneca. Um olho aberto numa caneca. Albert Einstein. Fcil. Que acha do nome de Powell para o cargo, Ellery? Era Chervil com seu sorriso falso e sua enorme barriga. Para Presidente da Associao? Sim. Um homem muito eficiente. Romntico mas eficiente. 0 candidato perfeito, fosse casado. Isso que romntico nele. Est tendo problemas em localizar uma garota. No acontece isso com todos os psicodiafanistas? Graas a Deus no sou de primeira. Ouviu-se um barulho de copo quebrando na cozinha, e o Pregador Powell, de novo, a admoestar a figura irritante de Gus Tate. No se preocupe com o copo, Gus. Tive de deix-lo cair para proteg-lo. Voc irradia ansiedade, como uma estrela. Que ansiedade coisa nenhuma, Powell! Ansiedade, sim! Que histria essa de Ben Reich? O homenzinho estava realmente em guarda. Podia-se sentir sua couraa mental enrijecendo. Ben Reich? 0 que o trouxe conversa? Voc, Gus. Ele no lhe saiu da cabea a noite toda. No pude deixar de ler.

Eu no, Powell. Voc deve ter contactado outro PT. Era como um cavalo rindo. Powell, eu juro que no... Voc est envolvido com Reich, Gus? No. Mas dava para sentir os bloqueios rurem. Aceite uma sugesto de quem conhece o assunto, Gus. Reich pode coloc-lo numa encrenca. Tenha cuidado! Lembra-se de Jerry Church? Reich arruinou-o. No deixe que isso lhe acontea. Tate voltou para a sala de estar; Powell permaneceu na cozinha, varrendo calma e lentamente os estilhaos de vidro. Church gelava, prostrado, na porta dos fundos, sufocando um fervilhante dio em seu corao. O jovem Chervil estava se exibindo para a garota do advogado, cantando uma balada de amor acompanhada de uma pardia visual. Coisas de estudante. As esposas discutiam violentamente em curvas senides. @kins e West alternavam conversaes-cruzadas num fascinante e intrincado padro de imagens sensoriais, o que intensificou a fome de Church. Quer beber alguma coisa, Jerry? A porta do jardim se abriu. Powell estava em silhueta na luz, com um copo borbulhante na mo. As estrelas iluminavam suavemente seu rosto. Seus olhos, profundos, exprimiam piedade e compreenso. Atordoado, Church cambaleou e aceitou a bebida que lhe ofereciam. No relate isso Associao, Jerry! Vou ter srios problemas por romper o tabu. Estou sempre desobedecendo s regras. Pobre Jerry!... Temos que fazer alguma coisa por voc. Dez anos muito tempo. Sem que Powell esperasse, Church atirou-lhe a bebida na cara, virou-se e desapareceu.

Trs
s nove da manh de segunda-feira, o rosto de manequim de Tate apareceu na tela do videofone de Reich. Esta linha segura? perguntou secamente. Em resposta, Reich apenas apontou para o Selo de Garantia. Est bem disse Tate. Acho que fiz o trabalho para voc: psicodiafanizei @kins ontem noite. Mas antes do relatrio tenho de preveni-lo. H uma possibilidade de erro quando voc sonda fundo algum de primeira. E @ kins prepara um bloqueio com bastante cuidado. Entendo. Craye D'Courtney chega de Marte no "Astra" na prxima quarta-feira de manh. Vai direto para a casa da cidade de Maria Beaumont, onde ser hspede secreto por exatamente uma noite... No mais. Uma noite murmurou Reich. E depois? Quais os planos dele? No sei. Aparentemente D'Courtney est planejando alguma ao drstica... Contra mim! grunhiu Reich. Talvez. De acordo com @kins, D'Courtney est sob ao de violenta tenso, e seu padro de adaptao est se despedaando. O Instinto de Vida e o Instinto de Morte se dissociaram nele. Est regredindo muito rapidamente sob falncia emocional... Maldito seja! Minha vida depende disso rosnou Reich. Seja claro. simples. Todo homem um balano de duas foras opostas... O Instinto de Vida e o Instinto de Morte. Ambas as foras tm o mesmo objetivo: alcanar o Nirvana. O Instinto de Vida luta por isso esmagando qualquer oposio. O Instinto de Morte utiliza como arma a autodestruio. Normalmente ambos os instintos se fundem no ser adaptado. Sob tenso eles se dissociam. o que est acontecendo com D'Courtney. Sim, por Deus! E ele est atrs de mim! @kins vai estar com D'Courtney na quinta-feira de manh, num esforo para dissuadi-lo do que quer que ele esteja tramando. @kins est com medo e determinado a det-lo. Ele voou de Vnus para c com esse objetivo. No vai ser preciso. Eu mesmo vou det-lo. No preciso que ele me proteja. Eu sei me defender. legtima defesa, Tate... e no assassinato! Legtima defesa! Voc fez um bom trabalho. Isso tudo de que preciso.

Precisa de muito mais. Reich. Entre outras coisas, de tempo. Hoje segunda-feira. Tem que estar pronto daqui a dois dias. Estarei pronto grunhiu Reich. E voc tambm vai ter que estar. No podemos falhar, Reich. Se falharmos, ser a Runa. Voc j pensou nisso? Runa para ns dois. J pensei nisso. A Voz de Reich comeou a fraquejar. Sim, Tate, voc est nisso comigo, e eu vou direto at o fim... at a Demolio. Planejou tudo na segunda-feira, com audcia, bravura e confiana. Esboou as linhas gerais da mesma forma que um artista que prepara seu desenho antes das pinceladas finais. Mas no chegou at esse ponto. Deixou isso para o instinto matador na quarta-feira. Deixou o plano de lado e dormiu toda a noite de segunda-feira... Acordou gritando, sonhando de novo com o Homem Sem Rosto. Na tarde de tera-feira, Reich deixou a Torre Monarch bem cedo e foi Audiolivraria Century em Sheridan Place, especializada em cristais piezeltricos de gravao... pequenas jias montadas em elegantes blocos. A ltima moda era o broche-pera para Madame ("Haver msica onde quer que ela v.,,) A Century tinha tambm prateleiras de livros obsoletos. Quero algo especial para um amigo com quem estou em falta disse Reich ao vendedor. Comeou um bombardeio de ofertas de mercadorias. O especial no suficiente queixou-se ele. Por que vocs no contratam um psicodiafanista para poupar esses aborrecimentos aos clientes? Como vocs so esquisitos e ultrapassados! Perambulou pela loja seguido por um squito de funcionrios ansiosos. Aps ter dissimulado bastante, e antes que o preocupado gerente mandasse chamar um vendedor psicodiafanista, Reich parou em frente s prateleiras de livros. Que isso? perguntou surpreso. Livros antigos, Sr. Reich. Os funcionrios comearam a explicar a teoria e a prtica do livro visual arcaico, enquanto Reich, vagarosamente procurava pelo livro marrom e esfrangalhado que era seu objetivo. Ele se lembrava bem do livro. Tinha dado uma olhada nele h cinco anos e escrito uma notinha em seu caderninho preto de notas. O velho Geoffry Reich no era o nico Reich que acreditava em preparativos. Interessante. Sim. Fascinante. Que livro esse? Reich puxou o volume marrom. "Vamos jogar nas festas". De quando isso? mesmo? Voc quer dizer que eles davam festas nessa poca? Os funcionrios lhe asseguraram que os antigos eram, s vezes,

surpreendentemente modernos. Vejamos o ndice disse Reich para si mesmo. "Bridge de lua de mel... "Whist prussiano"... "Correio"... "Sardinha". Que poderia ser isso? Pgina 96. Vamos dar uma olhada. Reich virou as pginas at chegar a um cabealho em negrito: JOGOS HILARIANTES PARA FESTAS MISTAS. Veja ISSO riu ele, fingindo surpresa. Apontou para o pargrafo que lhe era familiar. SARDINHA Um jogador escolhido para ser a sardinha... Todas as luzes so apagadas e ela se esconde em qualquer parte da casa. Aps alguns minutos, os participantes do jogo vo procur-la, separadamente. O primeiro a ach-la no conta para ningum, e se esconde com ela, onde quer que esteja. Sucessivamente cada jogador que vai encontrando a sardinha, junta-se a ela at que todos se encontrem escondidos no mesmo lugar, e o ltimo jogador, o perdedor, ficar vagando sozinho na escurido. Vou lev-lo disse Reich. exatamente disso que eu preciso. Naquela tarde ele ficou trs horas danificando com cuidado os outros jogos do volume. Com calor, cido, manchas e tesouras, mutilou as instrues dos outros jogos; e cada queima, cada corte, cada retalhar era um golpe no corpo retorcido de D'Courtney. Quando seus crimes por procurao terminaram, ele havia reduzido cada jogo a fragmentos incompletos. Apenas "Sardinha" ficou intacto. Reich embrulhou o livro, endereou-o a Graham, o avaliador, e lanou-o no tubo pneumtico. Partiu com um bufo, e voltou uma hora depois com o selo oficial de avaliao de Graham. As mutilaes no tinham sido detectadas. O livro foi embrulhado para presente, com o selo de avaliao includo (como era costume), e enviado para a casa de Maria Beaumont. Vinte minutos depois veio a resposta: "Querido! Querido! Querido! Achei que voc tinha esquecido" (evidentemente Maria tinha escrito pessoalmente a nota) "da minha figura sexy. Que divino 2! Venha casa Beaumont esta noite. Vamos ter uma festa. E vamos escolher alguns dos jogos de seu delicado presente' Havia um retrato de Maria centrado na estrela de um rubi sinttico includo na cpsula da mensagem. Um nu, naturalmente. Reich respondeu: "Desolado. Esta noite no. Est faltando um dos meus milhes. Ela respondeu: "Quarta-feira, espertinho. Eu lhe dou um dos meus". Ele replicou: "Encantado em aceitar. Trarei convidado. Beijo a todos". E

foi para a cama. E o Homem Sem Rosto, o fez gritar. Na manh de quarta-feira, Reich visitou a Cidade-Cincia da Monarch ("Paternalismo, voc sabe") e passou uma hora estimulante com aqueles homens jovens e de valor. Discutiram seus trabalhos e seus futuros brilhantes, caso tivessem f na Monarch. Contou a velha e suja piada do desbravador solteiro que realizou um pouso de emergncia num carro fnebre no espao (e o cadver disse: Sou apenas um dos turistas!") e os brilhantes jovens riram com subservincia, sentindo um leve desprezo pelo patro. Essa informalidade permitiu a Reich entrar na Sala Restrita e pegar uma das cpsulas de knock-out visual. Eram cubos de cobre com a metade do tamanho das cpsulas fulminantes, mas duas vezes mais mortais. Quando quebradas, soltavam um ofuscante claro azul que ionizava a Rodopsina a prpura visual da retina do olho cegando a vtima e anulando sua percepo de tempo e espao. Na tarde de quarta-feira, Reich foi at Melody Lane no corao do distrito teatral e procurou a Psicocanes S.A. Era dirigida por uma jovem esperta que havia escrito alguns jingles brilhantes para as suas divises de vendas e algumas fascinantes canes antigreve para propaganda na poca em que a Monarch precisara de qualquer coisa para esmagar as desordens do ltimo ano. Seu nome era Duffy Wyg&. Para Reich ela era a sntese da moderna garota de carreira a virgem sedutora. Tudo bem, Duffy? Beijou-a casualmente. Ela era curvilnea e bonita, mas um pouco jovem demais. Tudo bem, Sr. Reich? Ela o olhou estranhamente. Qualquer dia vou contratar um desses psicodiafanistas solitrios para guardar seu beijo. Acho que no se trata de negcios. verdade. Cachorro! Um homem tem que se decidir cedo, Duffy. Quando ele beija garotas, est beijando seu adeus ao dinheiro. Voc me beija. S porque voc a imagem da garota dos cartazes. Pip disse ela. Pop disse ele. Bim disse ela. Bam disse ele.

Gostaria de matar o "cara" que inventou essa moda disse Duffy, com melancolia. Est bem, bonito. Qual seu problema? Jogo disse Reich. Ellery West, meu Diretor de Recreao, se queixa dos jogos na Monarch. Acha que h jogos demais. Pessoalmente, no me importo com isso. Mantenha um homem em dbito, e ele vai ter medo de pedir um aumento. Voc muito esperta, minha jovem. Ento voc quer uma cano do tipo no jogo? Alguma coisa parecida. Capciosa. No muito bvio. Uma coisa mais de ao retardada do que uma msica de propaganda direta. Queria que o condicionamento fosse mais ou menos inconsciente. Duffy entendeu e tomou umas notas rpidas. E faa uma melodia que valha a pena ouvir. Tenho que escutar no sei quantas pessoas cantando, assobiando e sussurrando essas msicas. Seu ordinrio! Todas as minhas melodias merecem ser ouvidas. Uma vez. Isso lhe vai custar mil extras. Reich riu. Por falar em monotonia... continuou calmamente. Na qual no estvamos. Qual a melodia mais obsessiva que voc j escreveu? Obsessiva? Voc sabe o que quero dizer. Como esses jingles de propaganda que no se consegue tirar da cabea. Oh! Ppsis, como os chamamos. Porqu? No sei. Dizem que porque a primeira delas foi escrita sculos atrs para uma marca de nome Ppsi. No acredito muito. Uma vez eu escrevi uma... Duffy caiu em recordaes. Ainda hoje odeio pensar nisso. Eu garanto que fica obcecado por um ms. Perseguiu-me um ano inteiro. Voc est exagerando. Palavra de escoteiro como no, Sr. Reich! O tema era: "Mais tenso, disse o Tensor". Escrevi-a para aquele fracassado show sobre o matemtico maluco. Eles queriam prejuzo e certamente conseguiram. As pessoas ficaram to irritadas que tiveram que sair. Eles perderam uma fortuna. Vamos ouvi-la. No poderia fazer isso com voc. Ora, vamos, Duffy. Estou muito curioso. Voc vai se arrepender. No acredito em voc.

Est bem, seu porco! disse ela e puxou o painel sua frente. Isso vai ser a minha forra daquele beijo frio. Seus dedos e palma deslizavam suavemente pelo painel. Uma melodia montona tomou conta da sala com sua agonizante e inesquecvel banalidade. Era a quintessncia de todos os clichs meldicos que Reich j havia escutado. Qualquer melodia que voc tentasse lembrar era invariavelmente remetida aos caminhos familiares de "Mais tenso, disse o Tensor". Ento Duffy comeou a cantar: Oito, senhor; sete, senhor; Seis, senhor; cinco, senhor; Quatro, senhor; trs, senhor; Dois, senhor; um! Mais tenso, disse o Tensor. Mais tenso, disse o Tensor. E a tenso, apreenso, Dissenso Comearam. Valha-me Deus! exclamou Reich. Essa melodia est cheia de truques disse Duffy, ainda tocando. "Reparou na batida depois do "um"? uma semicadncia. A entra outra batida depois do "comearam. Isso torna o final da msica uma semicadncia tambm e, assim, a msica no acaba nunca. A batida faz com que voc fique andando em crculos: E a tenso, apreenso, dissenso comearam. RIFF. E a tenso, apreenso, dissenso comearam. RIFF. E a tenso, apre... Pare, seu demnio de uma figa! Reich ficou de p batendo com as mos nos ouvidos. Estou perdido. Quanto tempo vai durar essa aflio?" No mais que um ms. E a tenso, apreenso, disse... Estou arruinado. No h uma sada para isso? Claro que h disse Duffy. fcil. s voc me seduzir. Ela colou-se a ele pregando-lhe um beijo apaixonado na boca. Seu desajeitado! Seu imundo, palerma e besta! Quando me vai arrastar para a sarjeta? Seja esperto. Por que no to esperto como eu imagino que seja? Sou mais ainda disse Reich, saindo. Como Reich havia planejado, a msica plantou-se firmemente em sua cabea, e o seu eco acompanhou-o no caminho pela rua. Mais tenso, disse o Tensor. Mais tenso, disse o Tensor. E a tenso, apreenso, dissenso

comearam. RIFF. Um perfeito bloqueio de mente para um no Pexsen. Que psicodiafanista poderia romp-lo? E a tenso, apreenso, dissenso comearam. Bem mais esperto! murmurou Reich fazendo parar uma Saltadora que o levaria casa de penhores de Jerry Church, no alto da zona oeste. E a tenso, apreenso, dissenso comearam. Apesar das reclamaes dos rivais, a penhora ainda a mais velha profisso. Emprestar dinheiro ficando com um objeto como garantia a mais antiga das ocupaes humanas. Desde as eras mais remotas ao futuro mais avanado ela e ser sempre to imutvel quanto a prpria loja de penhores. Entrar nos depsitos da loja, entulhados e bagunados pelos destroos do tempo, como entrar num museu da eternidade. E at o prprio Church, encarquilhado, cabisbaixo, com a face escurecida e machucada pelos golpes internos do sofrimento, corporificava o eterno emprestador de dinheiro. Church arrastou-se das sombras e ficou cara-a-cara com Reich, iluminado por uma rea de luz solar que brilhava no balco. No adiantou nada. No identificou Reich; passou junto do homem que por 10 anos havia sido seu mortal inimigo, colocou-se atrs do balco e disse: Sim? Al! Jerry. Sem olhar, Church estendeu a mo por cima do balco. Reich tentou apert-la. Mas Church a retirou. No disse Church num rosnar que era um meio riso histrico. Isso no, obrigado. Apenas o que voc tem para penhorar. Era a pequena e desagradvel armadilha de psicodiafanista e ele caiu nela. No tinha importncia. No tenho nada para penhorar, Jerry. Est pobre assim? Como decaram!... Mas isso era de esperar, hem? Todos camos. Todos camos. Church olhou-o de esguelha, tentando psicodiafaniz-lo. Deix-lo tentar. E a tenso, apreenso, dissenso comearam. Deixemo-lo experimentar essa melodia maluca matraqueando em sua cabea. Todos ns camos! disse Church. Todos ns. Acho que sim. Eu ainda no ca. Tenho tido sorte. Eu no tive essa sorte disse o psicodiafanista, com astcia. Encontrei voc. Jerry disse Reich com pacincia. Nunca fui a sua m sorte. Foi sua prpria sorte que o arruinou. No... Seu maldito filho-da-puta! disse Church numa voz horrivelmente

mansa. Seu maldito comedor de merda! Quero que voc apodrea antes de morrer. Saia daqui! No quero nada com voc. Nada! Entendeu?! Nem o meu dinheiro? Reich tirou 10 fulgurantes soberanos do bolso e colocou-os no balco. Foi um toque sutil. Ao contrrio do crdito, o soberano era a moeda do submundo. E a tenso, apreenso, dissenso comearam... Tudo, menos seu dinheiro! Quero ver seu corao rasgado! Quero seu sangue espalhado pelo cho! Quero que as larvas comam seus olhos arrancados de sua cabea ainda viva!... Mas no quero seu dinheiro. E que que voc quer, ento, Jerry? J lhe disse! berrou o psicodiafanista. J lhe disse! Seu nojento maldito!... O que voc quer, Jerry? repetiu Reich friamente, fixando os olhos naquela figura encarquilhada. E a tenso, apreenso, dissenso comearam. Ele ainda podia controlar Church. No importava que Church tivesse sido de segunda. Controle no era uma questo de psicodiafania. Dependia de personalidade. Oito, senhor; sete, senhor; seis, senhor; cinco, senhor... Ele sempre pudera... Ele sempre poderia controlar Church. O que voc quer? perguntou Church, mal-humorado. Reich riu com desdm. O psicodiafanista voc. Diga-me o que eu quero. No sei murmurou Church aps algum tempo. No consigo ler. H uma msica louca misturando tudo... Ento vou ter que lhe dizer. Quero um revlver. Um qu? RE-VL-VER. Revlver. Uma arma antiga, que expele projteis por exploso. No tenho nada parecido com isso. Tem, sim Jerry. Keno Quizzard me falou disso h algum tempo. Ele viu a arma. De ao e desmontvel. Muito interessante, Para que voc quer isso? Leia-me, Jerry, e descubra. No tenho nada a esconder. tudo muito inocente. Church torceu o rosto, com desgosto. No vale a pena resmungou misturando-se com as sombras. Ao longe ouviam-se as batidas de algum trabalhando em metal. Church voltou com um ndulo compacto de um ao sem brilho, e colocou-o no balco ao lado do dinheiro. Pressionou um boto e o monte de metal se abriu em uma soqueira, um revlver e um estilete. Era uma faca-pistola do sculo XX... a quintessncia do crime.

Para que voc quer isso? perguntou Church, de novo. Voc est torcendo para que sirva a algo que leve a uma chantagem, hem? Reich sorriu. Desculpe. E um presente. Um presente perigoso. O psicodiafanista esquecido olhou-o de soslaio num riso nervoso. Runa para mais algum, sem dvida!... No, Jerry. um presente para um amigo meu. O Dr. Augustus Tate. Tate! Church arregalou os olhos. Voc o conhece? Ele coleciona objetos antigos. Eu o conheo. Conheo sim. Church riu entre dentes, como se estivesse com asma. Mas estou comeando a conhecer melhor. E comeo a ter pena dele. Parou de rir e lanou um olhar penetrante para Reich. claro que isso um presente adorvel. O presente ideal para Gus. Porque est carregada. Oh! est carregada? Certamente. Est carregada. Cinco adorveis cartuchos. Church riu de novo. Um presente para Gus. Puxou o excntrico. Um cilindro pulou do lado da arma expondo cinco cmaras com os cartuchos de metal. Desviou os olhos dos cartuchos para Reich. Cinco dentes de serpente para dar a Gus. Eu lhe disse que a coisa era inocente disse Reich com voz dura. Vamos ter que arrancar esses dentes. Church olhou-o com espanto, saiu como trotando, voltou com duas pequenas ferramentas. Arrancou, rapidamente, as balas dos cartuchos. Recolocou os cartuchos inofensivos no tambor, fechou o revlver e ps a arma junto ao dinheiro. Est seguro disse animado. Seguro para o nosso querido Gus. Olhou para Reich em expectativa. Reich estendeu as duas mos. Com uma, empurrou o dinheiro na direo de Church e com a outra, puxou o revlver para si. Nesse instante, Church mudou de novo. Perdeu o ar de loucura alegre. Segurou os pulsos de Reich com garras de ferro e inclinou-se sobre o balco, nervosamente. No, Ben disse, usando o nome de Reich pela primeira vez. Este no o preo. Voc sabe disso. Apesar dessa msica maluca que est na sua cabea, eu sei que voc sabe. Est bem, Jerry disse Ben com firmeza, sem soltar a arma. Qual o preo? Quanto quer? Quero ser reintegrado disse o psicodiafanista. Quero voltar Associao. Quero voltar a viver. E este o preo. Que posso fazer? No sou um psicodiafanista. No perteno

Associao. Voc pode me ajudar, Ben. Voc tem os meios para isso. Pode chegar Associao e me reintegrar. Impossvel. Tente o suborno, a chantagem, a intimidao... glorifique-os, deslumbre-os, fascine-os. Voc pode faz-lo, Ben. Faa-o por mim. Ajudeme, Ben. Eu j o ajudei um dia. Paguei caro essa ajuda. E eu? Que paguei? gritou o psicodiafanista. Paguei com minha vida! Pagou com sua estupidez. Pelo amor de Deus, Ben. Ajude-me. Ajude-me ou mate-me. J estou meio morto. Apenas no tive coragem de cometer o suicdio. Aps algum tempo, Reich disse brutalmente: Acho que a melhor coisa para voc, Jerry, seria o suicdio. O psicodiafanista caiu em si como se tivesse sido marcado a ferro. Na face magoada, os olhos encaravam Reich, fixa e friamente. Agora diga-me o preo disse Reich. Church cuspiu no dinheiro, e lanou a Reich um olhar de dio. No vai custar nada disse virando-se e desaparecendo nas sombras da loja.

Quatro
At que fosse destruda por motivos que se perderam naquele confuso final do sculo XX, a Estao Pensilvnia, em Nova York, desconhecida por muitos, era como um elo no tempo. 0 interior do gigantesco terminal era uma rplica dos enormes Banhos de Caracala, na Roma antiga. Assim tambm era a manso de Maria Beaumont, conhecida pelos seus mil inimigos mais ntimos como O Cadver Dourado. Enquanto Ben Reich deslizava pela rampa leste com o Dr. Tate a seu lado e o crime em seu bolso, comunicava-se com seus sentidos atravs de arrancos stacatto. A viso dos convidados no andar inferior... O brilho dos uniformes, dos vestidos, da carne fosforescente, dos fachos de luz pastel oscilando nas longas pernas... Mais tenso, disse o Tensor... O barulho das vozes, da msica, dos anunciadores, dos ecos... E a tenso, apreenso, dissenso,.. A maravilhosa mistura de carne e perfume, de comida, de vinho, de ostentao de ouro... E a tenso, apreenso... As armadilhas douradas da morte... De qualquer coisa, por Deus! que falhou durante 70 anos... Uma arte perdida... To perdida quanto a flebotomia, a cirurgia, a alquimia... Trarei a morte de volta. No o assassinato louco e improvisado do psictico, do desordeiro... mas o normal, o deliberado, o planejado, o a sangue frio... Pelo amor de Deus! murmurou Tate. Tenha cuidado! Seu crime est transparecendo. Oito, senhor; sete, senhor... Melhorou. A vem um dos secretrios psicodiafanistas. Ele examina os convidados atrs de penetras. Continue cantando. Um homem esbelto, esguio e jovem, alvoroado, de cabelo louro escovinha, blusa violeta e calas prateadas: O Dr. Tate! O Sr. Reich! Estou sem fala. De fato. No consigo emitir uma palavra. Entrem. Entrem! Seis, senhor; cinco, senhor... Maria Beaumont abriu caminho na multido, os braos esticados, olhos esticados, o peito nu esticado... seu corpo transformado, por cirurgia pneumtica, numa exagerada figura de ndia do Leste, com ancas infladas, pernas infladas e seios inflados e dourados. Para Reich, ela era uma perfeita carranca de proa de um navio pornogrfico.. . o famoso Cadver Dourado. Ben, criatura querida! Ela o beijou com intensidade pneumtica, conduzindo-lhe a mo para a linha divisria dos seios. to, to maravilhoso!

to, to plstico, Maria! murmurou-lhe ao ouvido. Voc j achou o seu milho perdido? Acabei de pr as mos nele, querida. Tenha cuidado, seu amante audacioso. Cada momento desta festa maravilhosa est sendo gravado. Reich olhou para Tate por cima do ombro de Maria. Tate balanou a cabea, tranqilizador. Venha ver o pessoal disse Maria, pegando-lhe no brao. Vamos ter muito tempo s para ns, mais tarde. As luzes nas abbadas de arestas mudaram de novo, alterando o espectro. As roupas mudaram de cor. A pele que resplandecia em rosa nacarado, agora brilhava com luminescncia lgubre. sua esquerda, Tate deu o sinal combinado: Perigo! Perigo! Perigo! E a tenso, apreenso, dissenso comearam. RIFF. E a tenso, apreenso, dissenso comearam... Maria estava trazendo outra combalida e alvoroada figura, de cabelo ruivo escovinha, de blusa fcsia e calas azul da Prssia. Larry Ferar, Ben. Meu outro secretrio social. Larry estava morrendo de vontade de conhec-lo. Quatro, senhor; trs, senhor... Sr. Reich! Encantado! No consigo emitir palavra. Dois, senhor; um! O jovem aceitou o sorriso de Reich e seguiu adiante. Sempre na escolta, Tate tranqilizou Reich com um sinal. Mais uma vez as luzes do alto mudaram. Pedaos das roupas dos convidados pareceram sumir. Reich, que nunca havia cedido moda de usar janelas ultravioletas nas roupas, estava seguro em seu traje opaco, e observava com desprezo os olhares que se cruzavam volta, procurando, comparando, avaliando, desejando. Tate deu o sinal: Perigo! Perigo! Perigo! Mais tenso, disse o Tensor... Um secretrio acercou-se de Maria e balbuciou: Madame, um ligeiro contratempo. Que foi? O jovem Chervil. Galen Chervil. O rosto de Tate se contraiu. Que houve com ele? Maria psicodiafanizou a multido. A esquerda da fonte. Um impostor. Eu o psicodiafanizei. Ele no tem convite. estudante e apostou que conseguiria penetrar na festa. Pretendia roubar uma foto sua como prova. Uma foto minha! disse Maria, olhando atravs das janelas da roupa do jovem Chervil. O que ele pensa que eu sou?

Bem, Madame, ele muito difcil de investigar. Acho que ele pretendia roubar mais que uma simples fotografia. mesmo? riu Maria, encantada. Sim, Madame. Deve ser posto para fora? No. Maria deu uma ltima olhada no musculoso jovem, e virouse, saindo. Ele vai ter a sua prova. E no vai ser roubada disse Reich. Ciumento! ciumento! protestou ela. Vamos jantar. Em resposta aos urgentes sinais que Tate lhe mandava, Reich afastou-se um instante. Reich, voc tem de desistir. Que diabo! O jovem Chervil. Que tem ele? Ele de segunda. Desgraado! Ele precoce, brilhante... Encontrei-o na casa de Powell domingo passado. Maria Beaumont no convida psicodiafanistas para sua casa. S estou aqui graas a seu salvo-conduto. Dependia disso. E esse garoto bisbilhoteiro tinha que ser o penetra. Maldito! Desista, Reich! Talvez eu consiga evit-lo. Olhe, Reich, eu posso bloquear os secretrios sociais. Eles so, apenas, de terceira. Mas no garanto cuidar deles e tambm de um de segunda... mesmo que seja apenas um garoto. Ele jovem e pode ser muito nervoso para uma psicodiafanizao inteligente. Mas no posso prometer nada. No vou desistir grunhiu Reich. No posso. Nunca mais vou ter uma chance como esta. Mesmo que tivesse, no desistiria. No posso. Sinto o cheiro de D'Courtney em minhas narinas. Eu... Reich, voc nunca... No discuta. Vou adiante com o plano. Reich estava ameaador, e Tate mostrava-se nervoso. Sei que voc est procurando uma chance de pular fora disso; mas no vai ter. Estamos na mesma armadilha, juntos. E vamos prosseguir. At a Demolio. Transformou seu rosto distorcido num sorriso glacial e foi se juntar a seu anfitrio num sof junto a uma das mesas. Ainda era hbito que os casais se alimentassem mutuamente, mas isso, que se originara na cortesia oriental e na generosidade, havia degenerado num jogo ertico. Os pedaos de comida eram oferecidos, quase sempre, entre os lbios e acompanhados de toques de

lngua. Provava-se o vinho boca a boca. Os doces eram oferecidos ainda mais intimamente. Reich suportou tudo com impacincia, esperando pela palavra vital de Tate. Parte do trabalho de Inteligncia de Tate era localizar o esconderijo de D'Courtney na casa. Observou o psicodiafanista se orientando no meio da multido, sondando, espreitando, procurando at que, afinal, voltou com uma negativa de cabea seguida de um gesto na direo de Maria Beaumont. Maria era a nica fonte de informao, sem dvida, mas estava, agora, muito excitada sexualmente para ser facilmente sondada. Era mais uma da interminvel srie de crises que tinha de ser enfrentada pelo instintoassassino. Reich levantou-se e foi at a fonte. Tate interceptou-o. Que vai fazer, Reich? No bvio? Tenho de tirar o jovem Chervil da cabea dela. Como? H alguma outra forma? Pelo amor de Deus, Reich. No se aproxime do garoto. Saia do meu caminho. Reich irradiava uma espcie de compulso selvagem que fez Tate recuar. Ele demonstrava medo, e Reich tentou se controlar. Sei que estou jogando com a sorte, mas a disparidade no assim to grande. Em primeiro lugar, ele jovem e imaturo. Em segundo, um penetra e est assustado. Finalmente ele no deve estar em sua melhor forma, ou no teria deixado que os secretrios o psicodiafanizassem to facilmente. Voc tem algum controle consciente? Consegue pensar duplo? Tenho aquela msica na cabea e problemas suficientes para fazer disso um prazer. Agora, saia da minha frente e v diafanizar Maria Beaumont. Chervil estava comendo sozinho junto fonte e tentando, desajeitadamente, parecer vontade. Pip disse Reich. Popplisse Chervil. Bim disse Reich. Bam disse Chervil. Como a informalidade era a ltima moda, Reich sentou-se ao lado do garoto. Sou Ben Reich. Sou Gally Chervil. Quero dizer... Galen. Eu... Ele estava visivelmente impressionado pelo nome de Reich. E a tenso, apreenso, dissenso... Essa maldita cano! murmurou Reich. Escutei-a pela primeira

vez h poucos dias e no consigo tir-la da cabea. Maria sabe que um impostor, Chervil. Ah! no! Reich fez que sim com a cabea. E a tenso, apreenso... Devo sair correndo? Sem a foto? Voc tambm sabe disso? Deve haver um psicodiafanista na casa. H dois. Os secretrios sociais. O trabalho deles com pessoas como voc. E a foto, Sr. Reich? Tenho 50 crditos dependendo dela. Deve saber o que uma aposta significa. O senhor um jogad... quero dizer, um financista. Est contente porque no sou um psicodiafanista, hem? No se preocupe, no estou ofendido. Est vendo esse arco? V por ali e vire direita. Vai encontrar um estdio. As paredes esto cheias de retratos de Maria, todos em pedras sintticas. Sirva-se. Ela no vai sentir falta de um deles. O garoto deu um pulo espalhando comida. Obrigado, Sr. Reich. Algum dia eu lhe retribuirei o favor. Como? O senhor ficaria surpreso. Acontece que sou um... Caiu em si e ficou corado. O senhor vai descobrir. Obrigado de novo. Comeou a caminhada em direo ao estdio. Quatro, senhor; trs, senhor; dois, senhor; um! Reich voltou para sua anfitri. Seu amante travesso disse ela. A quem voc estava dando de comer? Vou arrancar-lhe os olhos. O jovem Chervil respondeu Reich. Ele me perguntou onde voc guarda seus retratos. Ben! Voc no lhe contou, no ? Claro que sim disse Reich com um sorriso largo. Ele est a caminho de pegar um deles. Voc sabe que sou ciumento. Maria pulou do sof e foi em direo ao estdio. Bam disse Reich. Por volta de 11 horas, o ritual do jantar tinha provocado as pessoas a um ponto que, agora, elas necessitavam de solido e pouca luz. Maria Beaumont nunca havia decepcionado seus convidados, e Reich esperava que isso no acontecesse nessa noite. Ela tinha que dar andamento ao jogo da Sardinha. Ele soube disso quando Tate voltou do estdio com informaes precisas para localizar D'Courtney. No sei como voc se saiu com aquilo murmurou Tate. Voc

est espalhando horror em todas as faixas de onda da banda PT. Ele est aqui. Sozinho. Sem criados. H apenas dois guarda-costas que Maria lhe arranjou. @kins estava certo. Ele est perigosamente doente... Pra o diabo com isso. Eu vou cur-lo. Onde est ele? V atravs do arco a oeste. Vire direita. Suba as escadas. Em frente. Vire direita. Galeria de pinturas. A porta entre o Estupro de Lucrcia e o Rapto das Sabinas... Curioso. Abra a porta. Um lance de escadas at a ante-sala. Dois guardas. D'Courtney est l dentro. a velha sute nupcial que o av de Maria construiu. Por Deus! Vou usar essa sute de novo. Vou cas-lo com a morte. E vou consegui-lo, caro Gus. No pense que no. O Cadver Dourado comeou a pedir ateno. Entusiasmada e brilhando com a transpirao, em meio a um claro de luz rosa que banhava o palco entre as duas fontes, Maria bateu palmas pedindo silncio. A batida das mos e o eco que provocava soavam nos ouvidos de Reich: Morte, morte, morte. Queridos! Queridos! Queridos! Vamos nos divertir muito esta noite. Vamos prover nosso prprio divertimento. Um gemido fraco saiu do meio dos convidados e uma voz embriagada gritou: Sou apenas um dos turistas. Entre risadas, Maria disse: Travessos amantes, no fiquem desapontados. Vamos ter, agora, um jogo maravilhoso e muito antigo; e vamos jog-lo no escuro. Os convidados se animaram e aplaudiram enquanto as luzes de cima iam desaparecendo. O terrao ainda brilhava e, na luz, Maria mostrava o livro rasgado, presente de Reich. E a tenso... Maria virava as pginas devagar, tentando se acostumar quela impresso. ... apreenso... E um jogo gritou Maria chamado "Sardinha". No adorvel? Ela mordeu a isca. Est presa pelo anzol. Em trs minutos, estarei invisvel. Reich apalpou os bolsos. O revlver. A Rodopsina. E a tenso, apreenso, dissenso comearam. Um dos jogadores leu Maria escolhido para ser a sardinha. (Serei eu.) Todas as luzes se apagam e ele se esconde em qualquer parte" da casa. Enquanto Maria lutava com as instrues, o salo ia se reduzindo escurido total com exceo do facho de luz rosa, do palco. Cada jogador que vai encontrando a sardinha, junta-se a ela at que se

encontrem todos escondidos no mesmo lugar, e o ltimo jogador, o perdedor, ficar vagando sozinho na escurido. Maria fechou o livro. E, queridos, ns todos vamos sentir pena do perdedor, porque esse engraado e antigo jogo vai ser jogado de uma nova e deliciosa maneira. Quando se apagou a ltima luz no palco, Maria tirou o vestido e exps seu impressionante corpo nu, um milagre da cirurgia pneumtica. Vamos jogar "Sardinha'' dessa forma! gritou ela. A escurido era total. Ouviu-se, ento, um rumor de aplausos e gargalhadas exultantes seguido de rudos de roupas que deslizavam na pele. De vez em quando ouvia-se o rudo de um rasgo, seguido de exclamaes em murmrio e mais gargalhadas. Finalmente Reich estava invisvel. Tinha meia hora para penetrar na casa, encontrar e matar D'Courtney e voltar ao jogo. Tate estava encarregado de manter os secretrios psicodiafanistas fora da sua linha de ataque. Estava seguro. O nico problema era o jovem Chervil. Mas ele tinha que aproveitar essa chance. Atravessou o saguo principal, esbarrando em corpos pelo caminho, at o arco oeste. Alcanou a sala de msica e virou direita, tentando chegar s escadas. Ao p da escada, foi forado a escalar uma barreira de corpos e a se livrar dos tentculos que tentavam arrast-lo para baixo. Subiu as escadas, 17 interminveis degraus, e alcanou um corredor forrado de veludo. De repente sentiu-se agarrado e uma mulher encostou-se a ele. "Al, sardinha sussurou ela em seu ouvido. A ela sentiu que ele mantinha suas roupas. Oh! exclamou sentindo a forma da arma em seu bolso. O que isso? Ele empurrou a mo dela. Seja esperto, sardinha! disse ela com uma risadinha. Saia dessa lata. Desembaraou-se dela e bateu com o nariz no fundo do corredor. Virou direita, abriu uma porta e viu-se numa galeria abobadada com mais de 15 metros de comprimento. Aqui tambm no havia luzes, mas as pinturas luminescentes que brilhavam sob os fachos de luz ultravioleta davam galeria um brilho maligno. Estava vazia. Entre uma lvida Lucrcia e a horda de Sabinas havia uma porta de bronze polido. Reich parou em frente a ela, tirou do bolso de trs o ionizador de Rodopsina e tentou manter o cubo de cobre entre o dedo indicador e a unha do polegar. Suas mos tremiam violentamente. Raiva e dio fervilhavam dentro dele e sua nsia de morte produzia em sua mente imagens contnuas de um D'Courtney agonizante. Cristo! gritou ele. Ele faria isso comigo. Est rasgando minha garganta. Estou lutando para sobreviver. Fez suas oraes em fanticos

mltiplos de trs e nove. Fique comigo, querido Cristo! Hoje, amanh e sempre. Fique comigo! Fique comigo! Fique comigo! Seus dedos ficaram firmes. Com a cpsula bem equilibrada, abriu a porta de bronze, descobrindo nove degraus que levavam a uma ante-sala. Reich apertou a unha contra o cubo de cobre como se estivesse tentando jogar uma moeda para o alto. Quando a cpsula de Rodopsina voou pela ante-sala, Reich desviou os olhos. Houve um claro prpura. Reich pulou pelas escadas como um tigre. Os dois guardas da Casa Beaumont estavam sentados onde ele os havia encontrado. Seus rostos estavam macilentos, a viso destruda e o sentida de tempo, suprimido. Se algum entrasse e encontrasse os guardas antes que ele acabasse, Reich estaria a caminho da Demolio. Se os guardas voltassem a si antes que ele acabasse, Reich estaria a caminho da Demolio. De qualquer forma era um jogo definitivo com a Demolio. Deixando para trs o que restava de sua sanidade, Reich abriu uma porta enfeitada de pedras preciosas e entrou na sute nupcial.

Cinco
Reich se viu numa sala esfrica decorada como o corao de uma orqudea. As paredes eram de ptalas de orqudea aneladas, e o cho, um clice dourado; as cadeiras, mesas e camas eram orqudea e ouro. Mas o quarto era antigo. As ptalas estavam sem cor e desfolhadas; o cho de ladrilhos dourados era velho, e os mosaicos estavam rachados. Havia um velho deitado na cama, mofado e murcho, como uma semente seca. Era D'Courtney, estirado como um cadver. Reich bateu a porta com raiva. Voc ainda no est morto, seu filho-da-me! explodiu ele. Voc no pode estar morto! Aquele homem enfraquecido acordou, olhou Reich fixamente, e levantou-se da cama com dificuldade, esboando um sorriso. Ainda est vivo! gritou Reich, exultante. D'Courtney parou em frente a Reich, sorrindo, com os braos esticados como se recebesse um filho prdigo. Alarmado, Reich grunhiu: Voc surdo? O velho balanou a cabea. Voc fala ingls gritou Reich. Voc pode me ouvir mas no pode me entender. Sou Reich. Ben Reich, da Monarch. D'Courtney fez que sim, ainda sorrindo. Sua boca mexia-se sem emitir som. Seus olhos cintilavam com lgrimas repentinas. Que diabo h com voc? Sou Ben Reich. Ben Reich! Voc me conhece? Responda. D'Courtney balanou a cabea e bateu de leve na garganta. Sua boca voltou a se mexer. Ouviram-se alguns sons guturais e depois palavras muito dbeis: Ben... Querido Ben... Esperei tanto. E agora... no posso falar... Minha garganta... No posso falar. Mais uma vez ele tentou abraar Ben. Vade retro! Afaste-se, seu louco idiota! Ouriado, Reich ficou andando em torno a D'Courtney, como um animal enfurecido, com o crime fervilhando no sangue. A boca de D'Courtney formava palavras: Querido Ben... Voc sabe por que estou aqui. Que est tentando fazer? "Fazer amor" comigo? riu Reich. Seu velho alcoviteiro astuto. Devo tornar-me macio para que voc me mastigue? Reich golpeou-o. O velho caiu para trs, dentro de uma cadeira-orqudea que parecia uma ferida.

Escute-me Reich caminhou para D'Courtney e parou em frente a ele. Comeou a gritar incoerentemente. Esse acerto de contas estava para ser feito h anos. E voc quer impedi-lo com um beijo de Judas. O assassino oferece a outra face? Ento abrace-me, irmo assassino. Beije a morte! Ensine o amor morte. Ensine a piedade, a vergonha, o sangue e... No. Espere. Eu... Parou de repente e balanou a cabea como um touro querendo se livrar de um lao de delrios. Ben sussurrou D'Courtney apavorado. Escute, Ben... H 10 anos que voc est na minha garganta. Havia lugar para ns dois. Monarch e D'Courtney. Mas voc queria o meu sangue, hem? Meu corao. Minhas entranhas em suas mos nojentas. O Homem Sem Rosto! D'Courtney balanou a cabea, desorientado. No, Ben. No... No me chame de Ben. No sou seu amigo. Na ltima semana eu lhe dei mais uma chance de agir com decncia. Eu. Ben Reich. Pedi o armistcio. Implorei paz. Fuso. Implorei como uma mulher em pnico. Meu pai cuspiria em mim se estivesse vivo. Todos os Reich lutadores jogariam o desprezo em meu rosto. Mas pedi paz, no foi? hem? No foi? Reich alfinetava D'Courtney com selvageria. Responda. D'Courtney estava plido e atento. Finalmente sussurrou: Sim, voc pediu... e eu aceitei. Voc o qu? Aceitei. Esperei anos. Aceitei. Aceitou?! D'Courtney assentiu. Seus lbios formaram as letras: WWHG. O qu? WWHG? Aceitao?! O velho assentiu de novo. Reich riu, estridente. Seu velho mentiroso! Isso recusa. Negativa. Rejeio. Guerra. No, Ben. No... Reich se abaixou e obrigou D'Courtney a ficar em p. O velho estava fraco e leve, mas seu peso machucou os braos de Reich, e o toque da pele do velho lhe queimou os dedos. Ento a guerra, hem? De morte? D'Courtney balanou a cabea e tentou fazer sinais. Sem fuso. Sem paz. Morte. Essa a escolha, hem? Ben... No! Voc vai se render? Sim sussurrou D'Courtney. Sim, Ben! Sim! Mentiroso! Seu velho fingido! Reich riu. Mas voc perigoso. D para ver. Imitao defensiva. Este o seu truque. Voc imita os idiotas e nos

agarra a seu bel-prazer. Mas no a mim. Nunca! No sou... seu inimigo, Ben! No disse Reich. Voc no porque est morto. Esteve morto desde que entrei neste caixo-orqudea. Homem Sem Rosto! Consegue me ouvir gritar pela ltima vez? Voc est acabado para sempre! Reich arrancou o revlver do bolso do palet. Tocou o pino e ele se abriu como uma flor de ao vermelha. D'Courtney deixou escapar um gemido fraco ao ver a arma. Recuou com horror. Reich foi at ele e segurou-o rapidamente. D'Courtney tentou se desvencilhar das garras de Reich, com o rosto suplicante e os olhos vidrados e lacrimejantes. Reich agarrou a nuca do fino pescoo de D'Courtney e torceu a cabea em sua direo. Tinha que disparar dentro da boca para que o truque desse resultado. Naquele instante, uma das ptalas da orqudea abriu-se e uma garota semivestida irrompeu no quarto. Surpresa. Reich viu o corredor atrs dela e a porta de um quarto aberta no fim; a garota estava nua sob a camisola fosca de seda, vestida s pressas, com o cabelo louro ao vento, olhos escuros alarmados... Um claro de beleza selvagem. Papai! ela gritou. Pelo amor de Deus! Papai! Correu at D'Courtney. Reich se colocou entre eles sem afrouxar o garrote no pescoo do velho. A garota parou, afastou-se e ento correu para a esquerda de Reich, gritando. Reich girou nos calcanhares e atacou-a maldosamente com o estilete. Ela o evitou mas foi arremessada na cama. Reich enfiou a ponta do estilete entre os dentes do velho, e forou-o a abrir as mandbulas. No! gritou ela. No! Pelo amor de Cristo! Papai! Cambaleou em volta da cama e correu na direo do pai, de novo. Reich enfiou o cano do revlver na boca de D'Courtney e puxou o gatilho. Houve uma exploso abafada e o sangue jorrou atrs da cabea de D'Courtney. Reich deixou o corpo cair e saltou at a garota. Segurou-a enquanto ela lutava e gritava. Reich e a moa gritavam juntos. Reich tremeu com espasmos eltricos que o foraram a libert-la. Ela caiu sobre os joelhos e arrastou-se at o cadver. Gemia em desespero enquanto tentava se apoderar do revlver que permanecia na boca de D'Courtney. Curvou-se sobre o corpo crispado, silencioso, com os olhos arregalados no rosto de cera. Reich tentou recuperar o flego e chocalhava as articulaes dolorosamente. Quando o barulho em seus ouvidos diminuiu, arremessou-se contra a garota, tentando arrumar o pensamento e alterar seus planos em fraes de segundos. No tinha contado com testemunhas. Ningum mencionara a filha. Maldito Tate! Ele teria que matar a menina. Ele... Ela se virou e lanou um olhar aterrorizado e ferido por cima do ombro.

De novo aquele claro de cabelo amarelo, olhos e sobrancelhas escuros, fronte escura, beleza selvagem. Ela ficou em p num pulo, fugiu das garras pesadas, correu at a porta incrustada de jias, abriu-a com violncia e passou para a ante-sala. Quando a porta se fechou lentamente, Reich teve uma viso repentina dos guardas ainda cados e da garota correndo silenciosamente pelas escadas abaixo com o revlver nas mos... com a Demolio nas mos. Reich comeou a andar. O sangue voltou a correr em suas veias. Alcanou a porta em trs pulos e arremessou-se para escadas em direo galeria de pintura. Estava vazia, mas a porta para o corredor acabara de se fechar. E ainda, nenhum sinal dela. Ainda no tocara nenhum alarma. Quanto tempo levaria at ela pr a casa abaixo com seus gritos? Percorreu a galeria e entrou no corredor. Ainda estava escuro. Atravessou-o s cegas e alcanou o alto das escadas que levavam sala de msica e voltou a parar. Nenhum som. Nenhum alarma. Desceu os degraus. O silncio era aterrador. Por que ela no gritava? Onde estava? Reich andou at o arco oeste e viu que estava na entrada do salo principal pelo barulho que vinha das fontes. Onde estava a menina? Onde estaria ela naquela escurido silenciosa? E o revlver! Cristo! O revlver! Algum lhe tocou o brao. Reich sacudiu-se alarmado. Tate sussurrou: Tenho estado por perto. Levou exatamente... Filho-da-puta! explodiu Reich. Havia uma filha. Por que voc no... Fique quieto Tate interrompeu-o. Deixe-me psicodiafanizar. Aps 15 segundos de um silncio aflitivo, ele comeou a tremer. Lamentouse com voz assustada: Meu Deus! Oh! meu Deus!... Seu pnico era o catalisador. Reich retomou o controle. Comeou a pensar de novo. Cale a boca! grunhiu. Ainda no a Demolio. Voc vai ter que mat-la tambm, Reich. Voc vai... Cale a boca. Encontre-a primeiro. Reviste a casa. Voc j sabe como ela . Localize-a. Estarei esperando na fonte. Suma! Afastou Tate de si e cambaleou at a fonte. Curvou-se e molhou o rosto em fogo. Era vinho borgonha. Reich enxugou o rosto, ignorando os sons abafados que vinham do outro lado da fonte. Evidentemente havia algum desconhecido que se banhava no vinho. Pensou rapidamente. A garota tinha que ser localizada e morta. Se ainda estiver com a arma quando Tate a encontrar, ela a usar. E se no o fizer? Que fazer? Estrangul-la? No... A fonte. Ela estava nua sob a camisola de

seda. Podia arrancar a camisola. Podiam encontr-la afogada na fonte... apenas mais um convidado que se havia banhado por tempo demais. Mas isso tinha que ser feito logo... logo... logo... Antes que o maldito jogo da Sardinha tivesse acabado. Onde estava Tate? Onde estava a mocinha? Tate apareceu cambaleando na escurido, com a respirao ofegante. Ento? Ela se foi. Voc no se esforou muito. Se isso for uma traio... Quem eu poderia trair? Estamos no mesmo barco. Estou lhe dizendo que ela no est na casa. Ela se foi. Algum a viu sair? No. Cristo! Fora da casa! melhor ns irmos embora, tambm. Sim, mas no podemos sair correndo. Uma vez fora daqui, teremos toda a noite para encontr-la, mas temos que partir como se nada tivesse acontecido. Onde est o Cadver Dourado? Na sala de projeo. Vendo um show? No. Ainda jogando a "Sardinha". Esto to apertados l como sardinhas em lata. Acho que s ns estamos de fora. Vagando sozinho no escuro, hem? Vamos! Agarrou o trmulo cotovelo de Tate e dirigiu-o para a sala de projeo^ Enquanto andava, perguntava queixoso: Ei... Onde esto todos? Maria! Ma-ri-aaa! Onde esto todos? Tate emitiu um soluo histrico. Reich sacudiu-o com rispidez. Finja que est jogando! Estaremos fora daqui em cinco minutos. A ento comece a se preocupar. Se ficarmos presos aqui, no poderemos pegar a garota. Ns... No ficaremos presos. ABC, Gus. Audcia, bravura e confiana. Reich abriu a porta da sala de projeo. A tambm estava tudo escuro, mas sentia-se o calor de muitos corpos. Ei! chamou de novo. Onde esto todos? Estou sozinho? Nenhuma resposta. Maria, estou sozinho no escuro. Um alvoroo abafado e ento uma exploso de gargalhadas. Querido! Querido! Querido! chamou Maria. Voc perdeu toda a brincadeira, meu pobre querido! Onde est voc, Maria? Vim dizer boa noite. -- Oh, voc no pode

estar indo embora! Desculpe, querida. tarde. Tenho que lograr um amigo amanh. Onde est voc, Maria? Suba ao palco, querido. Reich atravessou a sala, procurou os degraus e subiu ao palco. Sentiu o permetro frio do globo de projeo atrs de si. Uma voz disse: Est bem. Agora j o temos. Luzes! Uma luz branca encheu o globo e cegou Reich. Os convidados, sentados em cadeiras em volta do palco, comearam a gritar e a rir ruidosamente, e, ento, gemeram desapontados. Oh! Ben, seu trapaceiro! berrou Maria. Voc ainda est vestido! No justo! J pegamos vrias pessoas divinamente em flagrante. De outra vez, Maria querida. Reich estendeu sua mo comeando o gesto de despedida. Respeitosamente, Madame. Agradeo-lhe pelo... Parou, com espanto. Em seu punho branco e brilhante, uma terrvel mancha vermelha apareceu. Em silncio e atordoado, Reich viu aparecer uma segunda e ento uma terceira mancha vermelha em seu punho. Ps as mos para trs e uma gota vermelha borrifou o palco atrs dele, seguida por um lento e inexorvel jorro de gotculas rubras e brilhantes. sangue! gritou Maria. sangue! H algum ferido l em cima. Pelo amor de Deus! Ben... Voc no pode nos deixar agora. Luzes! Luzes! Luzes!

Seis
Ao meio dia e meia, a Patrulha de Emergncia chegou Casa Beaumont em resposta notificao do Distrito Policial: "GZ. Beaumont. YLP-R", o que, traduzido, significava: "Um Ato ou Omisso, proibido por lei, foi relatado como ocorrido na Casa Beaumont, 9 Parque Sul''. s 12h40min, o Capito do distrito do Parque chegou em resposta ao relatrio da Patrulha: "Possvel ato Criminal de Felnia-AAA". s 13h, Lincoln Powell chegou Casa Beaumont em resposta a um frentico chamado de um inspetor delegado: Estou lhe dizendo, Powell, um Crime Capital A Triplo. Juro que . Fiquei sem ar. No sei se devo ficar agradecido ou assustado; mas sei que nenhum de ns tem competncia para tomar conta do caso. Porqu? Olhe aqui, Powell. Assassinato anormal. Somente um padro PT distorcido pode produzir morte por violncia. Certo? Sim. por isso que no h um Triplo-A bem sucedido h mais de 70 anos. Ningum pode andar por a com um padro distorcido, amadurecendo um crime, e passar despercebido hoje em dia. A chance de passar despercebido a mesma que tem um homem com trs cabeas. Vocs psicodiafanistas sempre os descobrem antes que entrem em ao. Ns tentamos... quando conseguimos contat-los. E existem telas demais de psicodiafanistas, numa vida normal hoje em dia, para que possam ser evitadas. Somente um eremita poderia faz-lo. E como poderia um eremita matar? verdade. Como? Aqui temos um crime que deve ter sido cuidadosamente planejado... e o assassino no foi descoberto. Nenhum relatrio. Nem mesmo pelos secretrios psicodiafanistas de Maria Beaumont. Isso significa que no poderia haver nada para detectar. Ele deve ter um padro aceitvel e ser suficientemente anormal para matar. Como resolver um paradoxo como esse? Entendo. Alguma perspectiva? Temos uma srie de inconsistncias: Primeira: no sabemos o que matou D'Courtney. Segunda: sua filha desapareceu. Terceira: algum tirou os guardas de D'Courtney de circulao durante uma hora, e no sabemos

como. Quarta:... Pare a. Volto logo. O grande saguo da Casa Beaumont resplandecia com uma desagradvel luz branca. Havia policiais no uniformizados por toda parte. Os tcnicos de avental branco, do Laboratrio, corriam de um lado para outro como besouros. No centro do hall, os convidados da festa (vestidos) estavam encurralados e mexiam-se como um rebanho de aterrorizados novilhos no matadouro. Quando Powell desceu a rampa leste, alto e elegante, em preto e branco, sentiu a onda de hostilidade que o recebia. Foi rapidamente at Jackson Beck, Inspetor de polcia 2: Qual a situao, Jax? Barafunda. Passando ao informal cdigo de polcia de imagens misturadas, sentidos invertidos e smbolos pessoais, Beck continuou: Psicodiafanistas por aqui. Aja com segurana. Em um microssegundo, colocou Powell a par da situao. Entendo. Srdido. 0 que esto fazendo todos aglomerados l embaixo? Voc est encenando alguma coisa? 0 ato do amigo-vilo. necessrio? uma multido podre. Minada. Corrupta. Jamais cooperaro. Vamos ter que persuadi-los com alguns truques para arrancar qualquer coisa deles; neste caso necessrio. Eu serei o vilo. Voc far o amigo. Certo. Bom trabalho. Comecemos a gravar. Na metade da rampa. Powell parou. O humor sumiu de sua boca. O ar amistoso desapareceu de seus olhos fundos e escuros. Uma expresso de chocante indignao apareceu-lhe no rosto. Beck! disse bruscamente. Sua voz ecoou no salo. O silncio era mortal. Todos os olhos se dirigiram para ele. O Inspetor Beck, encarou Powell, e disse-lhe numa voz brutal: Sim, senhor. Voc est encarregado disso? Estou. E esse o seu conceito de bem conduzir uma investigao? Amontoar um grupo de inocentes como se fossem gado? Eles no so inocentes grunhiu Beck. Um homem foi assassinado. Todos nesta casa esto inocentes, Beck. Eles so presumivelmente

inocentes e sero tratados com toda a cortesia at que a verdade venha luz. O qu? zombou Beck. Essa gangue de mentirosos? Tratados com cortesia? Esse grupo de hienas, podres, nojentas, de alta sociedade... Como se atreve? Desculpe-se imediatamente. Beck respirou fundo e fechou os punhos com raiva. Inspetor Beck, voc me escutou? Desculpe-se imediatamente com essas senhoras e senhores. Beck olhou para Powell e, ento, virou-se para os atentos convidados. Minhas desculpas! resmungou. E estou prevenindo, Beck disse Powell bruscamente. Se algo assim voltar a acontecer, eu acabo com voc. Mando-o de volta para a sarjeta de onde veio. E agora suma da minha vista! Powell desceu at o saguo e sorriu para os convidados. De repente, voltou a se transformar. Sua barba transmitia a sutil impresso de que ele era, ao menos de corao, um do grupo. Havia at um toque de elegante corrupo em sua dico. Senhoras e senhores: claro que os conheo a todos de vista. No sou to famoso assim, por isso deixem que me apresente. Lincoln Powell, Chefe da Diviso Psictica. Chefe e Psictico. Dois ttulos antiquados, hem? No deixaremos que eles nos incomodem. Encaminhou-se para Maria Beaumont e apertou-lhe as mos. Cara senhora, que clmax excitante para sua maravilhosa festa! Invejo-a em tudo. A senhora far histria. Um sussurro de satisfao percorreu os convidados. A hostilidade sombria comeou a desaparecer. Maria apertou a mo de Powell, deslumbrada, e comeou, mecanicamente, a se aprumar. Senhora... Ele a confundia e deliciava beijando-lhe a testa com calor paternal. Passou por momentos difceis, eu sei. Esses grosseires de uniforme. Caro-Chefe... Era uma menininha colada a seu brao. Fiquei to aterrorizada!... H algum lugar calmo onde possamos todos ficar confortveis e suportar esta experincia exasperante? Sim, o Estdio, caro Chefe Powell. Ela estava quase balbuciante. Powell estalou os dedos e disse ao Capito que vinha atrs: Conduza a Senhora e seus convidados ao estdio. Sem guardas. As senhoras e os senhores devem gozar de intimidade. Sr. Powell... O Capito pigarreou. Sobre os convidados de Madame, um deles chegou aps o crime capital ter sido noticiado. Um advogado, Senhor, l/4maine.

Powell descobriu Jo l/4maine, Advogado 2, no meio da multido. Enviou-lhe uma saudao teleptica! Jo? Al! O que o traz a este Tigre Cego? Negcios. Fui chamado por meu cli(BenReich)ente. Aquele tubaro? Isso desperta em mim suspeitas. Espere aqui com Reich. Vamos ajustar contas. Agiu eficientemente, com Beck. Diabos! Voc conseguiu penetrar?... Absolutamente. Mas conheo-os aos dois. 0 gentil Jax fazendo o papel de policial grosso e j bastante conhecido. Beck surgiu do local onde estava, aparentemente zangado: No desista, Jo. Voc est louco? Era como se tivessem pedido a 1/4-maine que no destrusse toda a tica sagrada da Associao. Ele irradiava um ar de indignao que deixou Beck satisfeito. Tudo isso se passou no segundo em que Powell beijou de novo a testa de Maria com casta devoo e, gentilmente, desembaraou-se de suas garras trmulas. Senhoras e senhores: estamos novamente no estdio. A multido de convidados mexeu-se conduzida pelo Capito. Tagarelavam com animao renovada. Tudo se ia transformando numa nova e fabulosa forma de divertimento. Atravs do zumbido e das risadas, Powell sentiu os crculos de ferro de um rgido bloqueio teleptico. Reconheceu os crculos e demonstrou seu espanto. Gus! Gus Tate! Oh! Al! Powell Voc? Rondando & Dissimulando? Gus? Beck estourou. Aqui? Eu nunca o segui de perto. Por que diabos voc est se escondendo? Uma resposta catica de raiva, despeito, medo da reputao perdida, autodepreciao, vergonha... Saia, Gus. Seu padro est preso num retrocesso. No lhe far nenhum mal deixar que um pequeno escndalo o chateie. Torne-se mais humano. Fique aqui & ajude. D um palpite. Posso usar mais algum de primeira. Este caso imundo. Um Triplo-A. Depois que o saguo se esvaziou, Powell examinou os trs homens que permaneceram com ele. Jo l/4maine era um homem pesado, forte, slido, com uma careca brilhante, um ar amistoso e meio obtuso. O pequeno Tate

estava nervoso e contrado... mais que o normal. E o notrio Ben Reich. Powell o estava encontrando pela primeira vez. Alto, de ombros largos, decidido, com uma tremenda aura de charme e poder. Havia algo de gentil naquele poder, mas corrodo pelo hbito da tirania. Os olhos de Reich eram penetrantes, mas sua boca muito pequena e sensvel, parecendo, grotescamente, uma cicatriz. Um homem magntico, com alguma coisa vaga que o tornava repelente. Sorriu para Reich, que respondeu tambm sorrindo. Espontaneamente apertaram-se as mos. Voc sempre assim simptico? o segredo de meu sucesso disse Reich rindo. Entendeu o que Powell queria dizer. Estavam en rapport. Bem, no deixe os outros convidados perceberem que voc est me seduzindo. Iriam suspeitar de cumplicidade. No de sua parte. Voc os engana, Powell. Voc os far sentir como se a cumplicidade fosse com eles. Sorriram de novo. Uma inesperada atrao os unia. Era perigoso. Powell tentou livrar-se dela. Virou-se para l/4maine: E agora, Jo? Sobre a psicodiafanizao, Linc... Mantenha-a ao nvel de Reich interrompeu Powell. No vamos forar nada. Reich me chamou aqui para represent-lo. Sem PT, Linc. Isso tem que ficar no nvel objetivo. Estou aqui para garantir isso. Tenho que estar presente a qualquer investigao. Voc no pode parar de psicodiafanizar, Jo. No tem direito legal para isso. Podemos desencavartudo que... Contanto que seja com o consentimento do investigado. Estou aqui para lhe dizer se voc tem ou no esse consentimento. Powell olhou para Reich: Que aconteceu? Voc no sabe? Quero sua verso. Jo l/4maine pulou: Por que Reich em particular? Gostaria de saber por que ele procurou to rapidamente um advogado. Ele est envolvido nesta confuso? Estou inteiramente envolvido disse Reich rindo. Voc no administra a Monarch sem acumular segredos que tm de ser protegidos. Mas crime no um deles. Caia fora, Linc! Pare com os bloqueios, Jo. Estou apenas psicodiafanizando um

pouco porque gosto do rapaz. Bem, goste dele em seu prprio tempo... no no meu. Jo no quer que eu goste de voc disse Powell rindo para Reich. Gostaria que voc no tivesse chamado um advogado. O fato desperta suspeitas em mim. Isso no uma doena profissional? disse Reich rindo. No. Abe Desonesto interveio e respondeu suavemente: Voc nunca acreditaria, mas a doena profissional dos detetives Lateralidade. Ser destro ou canhoto. Muitos detetives sofrem estranhas mudanas na Lateralidade. Eu era naturalmente canhoto at o Caso Parsons quando eu... Powell interrompeu a mentira abruptamente. Afastou-se um pouco da fascinada audincia e suspirou fundo. Quando voltou, Abe Desonesto tinha desaparecido. Eu lhes conto isso qualquer dia disse ele. Descreva-me o que aconteceu quando Maria e os convidados viram o sangue gotejando em seu punho. Reich deu uma olhada nas manchas de sangue. Ela gritou: *'crime de sangue!" e corremos todos para as escadas, para a Sute Orqudea. Como puderam encontrar o caminho no escuro? Havia luz. Maria tinha gritado para que acendessem as luzes. Vocs no tiveram problemas em encontrar a sute com as luzes acesas, hem? Reich sorriu duro. Eu no localizei a sute. Era secreta. Maria levou-nos at l. Havia guardas l... desmaiados ou algo assim? Isso mesmo. Pareciam mortos. Como pedras, hem? No moveram um msculo? Como poderia saber? . Como? Powell olhou severo para Reich. E D' Courtney? Ele tambm parecia morto. Diabo! ele estava morto. E todos ficaram em volta, olhando? Alguns foram vasculhar a sute, atrs da filha. Brbara D'Courtney. Pensei que ningum soubesse que D'Courtney e a filha estavam na casa. Por que resolveram procur-la? No sabamos. Maria nos disse e ento fomos procur-la. Ficaram surpresos por no encontr-la? Mais do que surpresos! Alguma idia de onde ela possa ter ido? Maria disse que ela matou o velho e sumiu. Voc acredita nisso?

No sei. A coisa toda era muito louca. A garota era suficientemente luntica para sumir da casa sem uma palavra e correr nua pelas ruas. Devia ter o escalpo do pai nas mos. Voc me permitiria psicodiafaniz-lo para detalhes? Estou nas mos de meu advogado. A resposta no disse l/4maine. Um homem tem o direito constitucional de recusar o Exame Pexsen sem qualquer prejuzo. Reich o est recusando. E eu estou numa embrulhada dos diabos suspirou Powell, dando de ombros. Bem, vamos comear a investigao. Viraram-se e foram em direo ao estdio. No saguo, Beck interferiu no cdigo de polcia, e perguntou: Linc, por que voc deixou Reich faz-lo de palhao? Ele me fez de palhao? Claro que sim. Esse tubaro pode engan-lo a qualquer momento. Bem, melhor que voc tenha sua faca pronta, Jax. Ele est maduro para a Demolio. 0 qu? Voc no sentiu que ele escorregou quando estava preocupado em me enrolar? Reich no sabia que havia uma filha. Ningum sabia. Ele no a viu. Ningum a viu. Ele poderia ter deduzido que o crime a faria fugir da casa. Qualquer um poderia. Mas como podia saber que ela estava nua? Houve um momento de estonteante silncio e, ento, quando Powell atravessou o arco norte para entrar no estdio, uma fervorosa admirao difundiu-se no ar: Eu me curvo, Linc. Eu me submeto ao Mestre. O estdio da Casa Beaumont era construdo no estilo de um Banho Turco. O cho era um mosaico de jacinto, espinlio e quartzo. As paredes, entremeadas por fios de ouro, brilhavam, cravejadas com pedras sintticas... rubi, esmeralda, granada, crislito, ametista, topzio... e eram ornamentadas com retratos da proprietria. Havia tapetes de veludo espalhados e marcas de cadeiras e sofs. Powell entrou e foi direto para o centro da sala, deixando Reich, Tate e l/4maine atrs de si. A conversa parou; Maria Beaumont brigava com seus ps. Powell fez-lhe um sinal para permanecer sentada. Olhou volta, avaliando com cuidado a massa psquica dos sibaritas reunidos, e pesando as tticas que teria de usar. Finalmente, comeou: A lei observou ele cria problemas idiotas em relao morte. Morrem milhares de pessoas todos os dias, mas apenas porque algum teve a

energia e a audcia de levar o velho D'Courtney a morte, a lei insiste em torn-lo um inimigo do povo. Acho isso uma idiotice; mas, por favor, no me espalhem isso. Fez uma pausa e acendeu um cigarro. Vocs todos sabem, claro, que sou um psicodiafanista. Provavelmente isso alarme alguns de vocs. Imaginam que fico aqui como um monstro psicodiafanizando, experimentando suas sondagens mentais. Bem... Jo l/4maine me impediria se eu o fizesse. E francamente, se eu pudesse, no estaria aqui. Estaria no trono do universo, praticamente como Deus. Noto que nenhum de vocs comentou, ainda, a semelhana... Houve um murmrio de risos. Powell sorriu, conciliatrio, e continuou: No, ler as mentes da massa um truque que nenhum psicodiafanista pode realizar. J bastante difcil sondar um simples indivduo. E impossvel quando dzias de padres PT se cruzam, confundindo o quadro. E quando um grupo de pessoas nicas, altamente individualizadas, como vocs, se rene, ficamos completamente merc desse grupo. E ele disse que eu fao charme murmurou Reich. Essa noite continuou Powell vocs estavam se divertindo com um jogo chamado "Sardinha". Gostaria de ter sido convidado, senhora. Lembre-se de mim na prxima vez... Pode deixar disse Maria. Farei isso, caro Chefe. Durante o jogo, o velho D'Courtney foi morto. Temos quase certeza de que foi assassinato premeditado. Teremos certeza quando o Laboratrio acabar seu trabalho. Mas vamos presumir que se trata de um Crime Capital Triplo-A. Isso nos vai permitir jogar outro jogo... o jogo chamado "Crime". Houve uma resposta incerta dos convidados. Powell continuou no mesmo tom casual, transformando cuidadosamente o mais chocante crime dos ltimos 70 anos em um pedao de irrealidade. No jogo " Crime" disse ele uma falsa vtima assassinada. Um falso detetive deve descobrir quem matou a vtima. Faz perguntas aos falsos suspeitos. Todos devem dizer a verdade, exceto o assassino a quem permitido mentir. O detetive compara as histrias, deduz quem est mentindo e descobre o assassino. Achei que vocs gostariam desse jogo. Uma voz perguntou: Como? Outra disse: Sou apenas um dos turistas. Mais risadas. Uma investigao criminal Powell sorriu explora trs facetas de um crime. Primeiro, o motivo. Segundo, o mtodo. Terceiro, a ocasio. Nosso pessoal do Laboratrio est se ocupando das duas ltimas. A primeira, podemos descobrir com nosso jogo. E, se o fizermos, conseguiremos

resolver os dois ltimos problemas que esto desafiando o Laboratrio. Vocs sabiam que eles no conseguem descobrir o que matou D'Courtney? Sabiam que a filha de DCourtney desapareceu? Ela deixou a casa enquanto vocs jogavam "Sardinha". Vocs sabiam que os guardas de D'Courtney foram misteriosamente "curto-circuitados"? Pois verdade. Algum lhes roubou uma hora de suas vidas. Gostaramos todos de saber como. Estavam todos suspensos nas redes da armadilha, sem respirao, fascinados. Todo cuidado era pouco. Morte, desapario e roubo de tempo... podemos descobrir tudo sobre isso atravs do motivo. Eu serei o falso detetive e vocs os falsos suspeitos. Todos diro a verdade... exceto o assassino, claro. Esperamos que ele minta. Mas vamos agarr-lo e levar essa festa a um triunfante final, se me derem permisso para um exame teleptico de cada um de vocs. Oh! gritou Maria, alarmada. Espere, senhora. Entenda-me. Tudo o que quero sua permisso. No vou ter de psicodiafanizar. Porque, veja bem, se todos os suspeitos inocentes derem permisso, ento o culpado ser o nico a recus-la. Somente ele ser forado a proteger-se contra a psicodiafanizao. Ele pode fazer isso? sussurrou Reich para l/4maine. 1/4 maine assentiu. Imaginem a cena por um momento. Powell construa o drama para eles, transformando a sala em um palco. Eu pergunto formalmente: "Vocs me permitem fazer um exame PT?" A comeo a andar pela sala... Powell iniciou um lento circuito, passando junto a cada um dos convidados. E as respostas me vo chegando: "Sim... Sim... Claro... Por que no?... Certamente... Sim... Sim..." E de repente, uma pausa dramtica. Powell parou em frente a Reich, ereto, aterrorizador. O senhor vou repetir me d autorizao para psicodiafaniz-lo? Todos olhavam hipnotizados. Mesmo Reich estava aterrado, paralisado pelo dedo que o acusava e pelo ar ameaador de Powell. O senhor hesita. Suas faces tornam-se vermelhas e depois brancas, ao fugir-lhes o sangue. E escuta-se a sua recusa torturada: "No!..." O Chefe virou-se e, com um gesto impressionante, englobou-os a todos: E nesse momento emocionante sabemos que capturamos o assassino! Ele quase conseguiu. Quase. Era ousado, estranho e excitante; uma sbita revelao de janelas ultravioleta atravs das roupas e da carne, at a alma... Mas os convidados de Maria tinham bastardia na alma... perjria... adultrio o Diabo. E a vergonha no interior de cada um aflorou em pnico. No! gritou Maria. E todos gritaram:

No! No! No! Foi uma bela tentativa, Linc, mas eis sua resposta. Voc nunca conseguir arrancar um motivo desse bando de hienas. Powell fazia charme mesmo na derrota. Desculpem-me, senhoras e senhores, mas no posso censur-los. S um idiota confiaria num policial. Suspirou. Um de meus assistentes gravar os depoimentos orais daqueles que os quiserem dar. O Sr. l/4maine ficar por perto para aconselh-los e proteg-los. Olhou melancolicamente para l/4maine: Pobre de mim! No v longe demais, Linc. Este o primeiro Crime Capital Triplo-A em mais de 70 anos. Tenho de zelar por minha carreira. Isto pode me realizar. Tenho minha prpria carreira para olhar, Jo. Se meu departamento no resolver este caso, pode ser minha runa. Ento cada psicodiafanizador por si. Isso significa ficar de olho em voc, Linc! Que inferno! disse Powell. Piscou para Reich e deixou a sala. O Laboratrio tinha acabado com a Sute Nupcial orqudea. De Santis, abrupto, irritadio, atormentado, levou o relatrio para Powell e disse com uma voz agitada: Isto o diabo! Powell olhou para o corpo de D'Courtney. Suicdio? perguntou. Ele era sempre mordaz com De Santis que s se sentia vontade nesse tipo de relacionamento. Ora! Nunca. No h arma. O que o matou? No sabemos. Ainda no sabem? Vocs tiveram trs horas. No sabemos resmungou De Santis. Eis por que o diabo. H um buraco na cabea dele por onde at voc poderia passar. Sim, sim, sim, claro! Entrada acima da vula e sada abaixo da fontanela. Morte instantnea. Mas que produziu o ferimento? Que ocasionou o buraco na cabea? Vamos, pergunte-me. Irradiao? Nenhuma queimadura. Cristalizao? Nenhum congelamento.

Carga de nitrovapor? Nenhum resduo de amnia. cido? Muito dano. Um jato de cido poderia causar um ferimento assim, mas no poderia arrebentar a parte de trs do crnio. Instrumento perfurante? Do tipo punhal ou faca? Algo assim. Impossvel. Voc tem idia da fora necessria para uma penetrao como essa? No poderia ser feito. Bem... estou cansado de armas penetrantes. No, espere. E um projtil? Como assim? Arma antiga. Costumavam disparar balas com explosivos. Barulhento e fedorento. No neste caso. Porqu? Por qu? De Santis cuspiu. Porque no h projtil. Nem na ferida nem no quarto. Em lugar nenhum. Droga! Concordo. Voc no conseguiu nada para mim? Nada? Sim. Ele estava comendo doces antes de morrer. Encontramos um fragmento de gelatina em sua boca... um pedao de embalagem de doce. E? No havia doces na sute. Ele pode ter comido todos. E nem no estmago. De qualquer forma ele no comeria doce com aquela garganta. Por que no? Cncer psicognico. Feio. No podia falar. E muito menos comer. Inferno! Droga! Precisamos dessa arma... qualquer que seja. Powell folheou o bloco de relatrios enquanto olhava para o corpo de cera e assobiava uma melodia. Lembrava-se de ter escutado um audiolivro sobre um Pexsen que conseguia ler um cadver... como aquele velho mito de fotografar a retina de um olho morto. Gostaria que fosse possvel. Bem! suspirou finalmente. No temos o motivo e no sabemos o mtodo. Esperamos que algo aparea ou nunca conseguiremos pegar Reich. Que Reich? Ben Reich? Que sabe dele? Gus Tate quem mais me preocupa murmurou Powell. Se ele

estiver metido nisso... 0 qu? Oh! Reich? Ele o assassino, De Santis. Usei de esperteza com Jo l/4maine no estdio de Maria, e Reich escorregou. Encenei um ato e enganei Jo enquanto psicodiafanizava para ter certeza. Isso no oficial, claro, mas consegui o suficiente para estar convencido de que Reich o nosso homem. Santo Cristo! exclamou De Santis. Mas no suficiente para convencer a corte. Ainda estamos longe da Demolio, irmo. Muito longe. Desalentado, Powell despediu-se do Chefe do Laboratrio, atravessou a ante-sala e desceu para o centro de operaes, na galeria de pintura. E eu gosto do cara murmurou. Na galeria de pintura, fora da Sute Orqudea, onde o centro de operaes estava temporariamente montado, Powell e Beck se encontraram para conferenciar. A troca mental levou apenas 30 segundos numa rapidez tpica da conversa teleptica:

Tendo dito a ltima palavra, Powell levantou-se e saiu da galeria de pintura. Atravessou o corredor, desceu sala de msica e entrou no saguo principal. Avistou Reich, l/4maine e Tate, junto fonte, imersos numa conversa. Incomodou-se mais uma vez com o assustador problema de Tate. Se o pequeno psicodiafanizador estivesse mesmo metido com Reich, como Powell havia suspeitado em sua festa na semana passada, ele deveria estar metido tambm nesse crime. A idia de um Pexsen de primeira classe, um pilar da Associao, participando de um crime era impensvel; e se fosse verdade, seria uma luta para provar. Ningum nunca conseguiu nada de um de primeira, sem seu inteiro consentimento. E se Tate estava (inacreditvel... impossvel... chance de 100 contra 1) trabalhando com Reich, o prprio Reich poderia se tornar invencvel. Decidido a um ltimo ataque de propaganda antes que fosse forado a recorrer aos trabalhos da polcia, Powell virou-se para o grupo. Contactou seus olhos e dirigiu uma ordem rpida aos psicodiafanistas: Jo. Gus. Sumam. Quero dizer algo a Reich que no gostaria que vocs ouvissem. No vou psicodiafaniz-lo ou gravar suas palavras. uma promessa. l/4maine e Tate assentiram, murmuraram algo para Reich e saram. Reich observou-os ir com curiosidade e ento olhou para Powell. Assustou-os? perguntou. Preveni-os. Sente-se, Reich. Sentaram-se beira do lago, e olharam-se num silncio amistoso. No disse Powell aps algum tempo, no o estou psicodiafanizando. No pensei que estivesse. Mas voc o fez no estdio de Maria, hem? Sentiu isso? No. Adivinhei. o que eu teria feito. Nenhum de ns merece muita confiana, hem? Ora bolas! disse Reich enfaticamente. Isto no um jogo de meninas. Estamos jogando para valer. Apenas os covardes, os fracos e os

perdedores se escondem atrs de regras e de jogo limpo. E a honra e a tica? Ns temos honra, mas um cdigo prprio... no algumas supostas regras que algum homenzinho assustado inventou para os outros homenzinhos assustados. Todo homem tem sua honra e sua tica, e uma vez que ele as siga, quem poder acus-lo? Voc pode no gostar de sua tica mas no tem o direito de cham-lo no-tico. Powell balanou a cabea com tristeza. Em voc h duas pessoas, Reich. Uma tima; a outra, podre. Se voc fosse inteiramente assassino, no seria to grave. Mas voc metade santo e metade ordinrio, e isso piora tudo. Quando voc piscou, vi que no ia ser bom para mim ironizou Reich. Voc astuto, Powell. Voc me assusta de verdade. Nunca sei quando vem o golpe nem para onde me desviar. Ento, pelo amor de Deus, pare de desviar e acabe com isso, disse Powell. Sua voz queimava. Seus olhos queimavam. Mais uma vez essa intensidade aterrorizava Reich. Vou derrot-lo, Ben. Vou estrangular o assassino que existe em voc porque admiro o santo. Este o comeo do fim para voc. E sabe disso. Por que no torna as coisas mais fceis? Por um momento Reich esteve perto de se render. Ento se concentrou para enfrentar o ataque. E desistir da melhor luta de minha vida? No. Nem em um milho de anos, Linc. Vamos levar isto at o fim. Powell deu de ombros com raiva. Os dois se levantaram. Instintivamente suas mos se encontraram como num adeus definitivo. Inimigos? Inimigos. Era o comeo da Demolio.

Sete
O Chefe de Polcia de uma cidade com 17 milhes e meio de habitantes no pode ficar atado a uma escrivaninha. No possui arquivos, memorandos, notas ou rolos de fita vermelha. Ele tem trs secretrios Pexsen, mgicos da memria, que carregam na cabea todos os detalhes do negcio. Acompanham Powell pelo quartel-general como um triplo arquivo. Cercado por seu esquadro mvel (apelidados Wynken, Blynken e Nod), Powell zarpou para a Rua Center a fim de reunir material para a luta. Voltou a apresentar as linhas gerais do caso para o Comissrio Crabbe. Precisamos saber o motivo, o mtodo e as circunstncias, Comissrio. Temos, no mximo, algumas circunstncias possveis, mas isso tudo. Voc conhece o Velho Mose. Ele vai insistir em evidncias reais. Quem? perguntou Crabbe, surpreso. O Velho Mose disse Powell arreganhando os dentes num sorriso. o nosso apelido para o Computador Mosaico de Acusao Mltipla. Voc no ia querer que usssemos o nome inteiro, no ? Aquela maldita mquina de somar! bufou Crabbe. Sim, senhor. Agora estou pronto para vasculhar Ben Reich e a Monarch encontrar aquela prova para o Velho Mose. Quero lhe fazer uma pergunta direta. Voc tambm est disposto a ir at o fundo? Crabbe, que se ressentia dos Pexsns e os odiava a todos, ficou rubro e pulou da cadeira de bano, atrs da mesa de bano de seu escritrio de prata e bano. Que diabo significa isso, Powell? No procure significados ocultos, senhor. Perguntei, apenas, se est ligado de alguma forma a Reich e Monarch. Haver algum embarao quando tudo acontecer? Ser possvel a Reich procur-lo para tentar nos esfriar? No, no ser. Maldito seja! Senhor Wynken contatou Powell: No dia 4 de dezembro ltimo, o Comissrio Crabbe discutiu o Caso do Monolito com o senhor. Segue extrato: POWELL: H um ngulo financeiro complicado neste caso, Comissrio: A Monarch pode nos deter com um mandado de segurana. CRABBE: Reich me deu sua palavra de que no faria isso; e eu posso confiar em Ben Reich. Ele me indicou para Procurador do Municpio. Fim da citao.

Certo, Wynk. Achei que havia algo na ficha de Crabbe. Powell mudou de ttica e olhou ferozmente para Crabbe. Que diabo est tentando fazer? E sua campanha para Procurador do Municpio? Reich o indicou para o cargo, no foi? Foi. E devo acreditar que ele parou de lhe dar apoio? Maldito seja! Powell! Sim, voc deve acreditar nisso. Ele me apoiou e depois parou de me apoiar. Posso contar com sua ajuda neste caso? Por que voc insiste que Ben Reich matou aquele homem? ridculo. No h provas. Voc mesmo admitiu isso. Powell continuou a olhar Crabbe ferozmente. Ele no o matou. Ben Reich no mataria ningum. Ele uma tima pessoa que... Posso contar com sua ajuda neste crime? Est certo, Powell. Pode contar. Mas com grandes reservas. Anotem, rapazes. Ele est morrendo de medo de Reich. Outra nota. Eu tambm. Para seu staff, Powell disse: Ateno: Vocs todos conhecem o monstro de sangue frio que o Velho Mose. Sempre exigindo fatos fatos evidncias provas inatacveis. Vamos ter que arrumar provas para convencer a maldita mquina da necessidade da acusao. Para isso, vamos aplicar o Grosso & Fino em Reich. Vocs conhecem o mtodo. Designamos um tira grosso e um hbil para cada sujeito. O grosso no sabe que o fino tambm est trabalhando no caso. Nem o sujeito. Aps se livrar do Cerco Grosso, ele vai imaginar que est fora de perigo. Isso tornar fcil a tarefa para o policial fino e hbil. E isso que vamos fazer com Reich. O.K. Percorra todos os departamentos. Arrume cem policiais de baixo escalo. Ponha-os paisana e designe-os para o caso Reich. V ao Laboratrio e pegue cada aparelhinho de espionagem eletrnica que tiver sido testado nos ltimos dez anos. Ponha-os todos no caso. Faa de tudo isso uma espcie de Rabo Grosso... do tipo que no seja difcil de balanar, mas que d trabalho para ele se livrar. Alguma rea especfica? perguntou Beck. Por que eles estavam jogando "Sardinha"? Quem sugeriu o jogo? Os secretrios da Beaumont disseram que Reich no podia ser psicodiafanizado porque tinha uma msica martelando no crnio. Que msica? Quem a

escreveu? Onde Reich a escutou? O Laboratrio afirma que os guardas foram eliminados com algum tipo de Ionizador de Prpura Visual. Verifique todas as pesquisas nesse campo. Veja as relaes anteriores de Reich e DCourtney. Sabemos que eram rivais comerciais. Ser que eram inimigos mortais? Foi um crime rendoso? Um crime apavorante? 0 que e quanto Reich vai ganhar com a morte de D'Courtney? Jesus! exclamou Beck. Todo esse Grosso? Vamos acabar enrolando isso, Linc. O que matou DCourtney? Pesquisemos muitas e muitas armas. Talvez. No acredito. Reich um homem de sucesso. Ele acumulou uma srie de vitrias que o tornaram vaidoso. Acho que ele morde a isca. Vai pensar que nos est enganando cada vez que manobrar uma de nossas armadilhas. Que pense assim. Vamos ter que fazer um tremendo esforo de relaes pblicas. Os noticirios vo-nos virar pelo avesso. Fale com entusiasmo. Discurse. D declaraes escandalosas. Vamos todos ser tiras ludibriados e desajeitados... e enquanto Reich estiver engolindo isso... Voc estar comendo Reich disse Beck, mostrando os dentes. E a garota? Ela a exceo da Rotina Grossa. Vamos nos nivelar a ela. Quero que sua descrio e foto sejam enviadas a cada oficial de polcia do pas dentro de uma hora. E faa constar ao p da foto um aviso de que o homem que a localizar ser automaticamente promovido em cinco escales. Senhor: Os regulamentos probem qualquer promoo de mais de trs cargos por vez disse Nod. Para o inferno com os regulamentos disse Powell bruscamente. Cinco escales para o homem que encontrar Brbara DCourtney. Preciso dessa garota. Na Torre Monarch, Ben Reich transferiu cada cristal de sua mesa para as mos assustadas de seus secretrios. Sumam daqui e levem consigo toda esta bosta! grunhiu Reich. De agora em diante o escritrio vai andar sem mim. Entenderam? No me incomodem. Sr. Reich, ouvimos falar que o senhor vai tomar conta dos interesses da D'Courtney agora que Craye D'Courtney est morto. Se o senhor... J estou cuidando disso. por esse motivo que no quero ser incomodado. Agora dem o fora! Empurrou o grupo aterrorizado at a sada, botou-o para fora, bateu a porta e trancou-a. Foi ao videofone, chamou BD-12.232e esperou com impacincia. Aps longo tempo, a imagem de Jerry Church apareceu contra o fundo de entulhos da loja de penhores.

Voc? rosnou Church procurando o boto para desligar. Eu. A negcios. Ainda interessado em reintegrao? Church arregalou os olhos. Que h de novo sobre isso? Voc conseguiu um acordo: comecei a trabalhar para que voc seja reintegrado imediatamente. E posso consegui-lo, Jerry. Tenho nas mos a liga de Patriotas Pexsns. Mas quero muito em troca. Pelo amor de Deus, Ben! Qualquer coisa. s pedir. exatamente isso que quero. Qualquer coisa? Tudo. Servio ilimitado. Voc sabe o preo que estou pagando: Voc vende? Vendo, Ben. E quero Keno Quizzard, tambm. Voc no pode querer o Keno, Ben. No seguro. Ningum consegue nada dele. Arrume um encontro. No mesmo velho lugar. Mesma hora. Como antigamente, hem Jerry? S que desta vez o final vai ser feliz. A fila de sempre j estava formada na ante-sala do Instituto da Associao Pexsen quando Powell entrou. Centenas de pessoas esperanosas, de todas as idades, sexos e classes, sonhavam com a qualidade mgica que poderia transformar a vida na realizao de suas fantasias, inconscientes das pesadas responsabilidades que essa qualidade trazia. A ingenuidade desses sonhos sempre fizera Powell sorrir. Ler mentes e dar uma tacada no mercado financeiro... (A Lei da Associao probe aos psicodiafanizadores qualquer especulao ou jogo). Ler mentes e saber as respostas a todas as perguntas dos exames... (Esse era um colegial, que no sabia que Inspetores Pexsen eram contratados pela Banca Examinadora para prevenir qualquer tipo de psicodiafanizao fraudulenta). Ler mentes e saber o que as pessoas realmente pensam de mim... Ler mentes e saber o que as garotas querem... Ler mentes e ser como um Rei.,. Na mesa, a recepcionista, entediada, irradiava atravs da mais larga faixa PT. Se voc pode me ouvir, favor atravessar a porta da esquerda onde se l SOMENTE EMPREGADOS. Se voc pode me ouvir, favor atravessar a porta da esquerda onde se l SOMENTE EMPREGADOS... Para uma jovem e confiante dondoca, com um talo de cheques na mo, ela estava dizendo: No, senhora. A Associao no cobra nada pelo treino e instruo, sua oferta no tem sentido. V para casa por favor. No podemos fazer nada pela senhora.

Insensvel ao teste bsico da Associao, a mulher retirou-se zangada cedendo a vez ao colegial. Se voc pode me ouvir, favor atravessar a porta da esquerda... De repente, um jovem negro destacou-se da fila, deu uma olhada na recepcionista e dirigiu-se para a porta de SOMENTE EMPREGADOS. Abriu-a e entrou. Powell estava excitado. Pexsns latentes no apareciam todos os dias. Ele teve sorte de chegar bem nesse momento. Fez um sinal para a recepcionista e seguiu o Latente. Dentro fia sala, dois membros da Associao estavam cumprimentando entusiasticamente o surpreso rapaz, apertando-lhe a mo e dando pancadinhas em suas costas. Powell juntou-se a eles nos cumprimentos. Era sempre um dia feliz para a Associao quando descobriam um novo Pexsen. Powell atravessou o corredor em direo sute do presidente. Passou por um jardim de infncia onde 30 crianas e 10 adultos misturavam falas e pensamentos numa mixrdia assustadora e sem padro definido. O instrutor irradiava com pacincia: "Pense, classe. Pense. As palavras no so necessrias. Pensem. Lembrem-se de romper com o reflexo da fala. Repitam comigo a primeira regra. E a classe cantava monotonamente: Eliminar a laringe''. Powell recuou e seguiu. Na parede oposta ao jardim de infncia havia uma placa de ouro gravada com as palavras sagradas do Juramento Pexsen: Olharei por ele, que me ensinou esta Arte, como um de meus pais. Dividirei com ele minha riqueza e suprirei suas necessidades. Olharei por seus descendentes como por meus prprios irmos e a eles ensinarei essa Arte atravs de doutrinas, de leituras e de qualquer forma de ensino; e ensinarei essa Arte a todos. O regime que adoto ser para o benefcio da humanidade, de acordo com minha capacidade e julgamento, e nunca para ferir ou para o mal. A ningum dirigirei pensamentos de morte, mesmo que isso me seja solicitado. Em qualquer mente que penetrar, l estarei em benefcio do homem, renunciando s ms aes e corrupo. Quaisquer pensamentos detectados que no devam ser dados ao conhecimento, sero por mim mantidos ocultos, considerados que so como segredos sagrados. No saguo de leitura, uma classe de terceira estava tecendo seriamente uma rede de padres simples enquanto discutia assuntos correntes. Havia um pequeno de segunda, em atraso, um garoto de 12 anos, que acrescentava improvisaes em ziguezague conversa aborrecida, coroando cada zigue com uma palavra falada. As palavras rimavam e teciam comentrios irnicos

sobre o grupo. Era divertido e surpreendentemente precoce. Powell encontrou a sute do presidente em meio a um tumulto. Todas as portas do escritrio estavam abertas, e funcionrios e secretrias passavam apressadamente. O Velho Tsung H'sai, o presidente, majestoso mandarim de cabea rapada e feies amveis, estava no centro da sala, de p e furioso. Sua fria era tanta que gritava, e o choque de suas palavras articuladas fazia tremer o seu pessoal. No me interessa que nome os canalhas se do berrou Tsung H'sai. So um bando de egostas e reacionrios ambiciosos. Falar a mim sobre pureza de raa? Sobre aristocracia? Eu falo com eles. Vou encher-lhes os ouvidos. Srta. Prinn! Srta. Pr-i-nnnnn! A Srta. Prinn arrastou-se at o escritrio de Tsung, aterrorizada com a perspectiva do ditado oral. Anote uma carta para esses diabos. Para a Liga de Patriotas Pexsens. Senhores... Bom dia, Powell. No n vejo h uma eternidade... Como est o Abe Desonesto? A campanha organizada por sua panelinha para cortar a taxao da Associao, as apropriaes para a educao de Pexsens e a disseminao do treinamento Pexsen para a humanidade foi concebida num esprito de traio e fascismo. Pargrafo... Tsung interrompeu sua invetiva e piscou para Powell. J encontrou a psicodiafanista de seus sonhos? Ainda no, senhor. Tome vergonha, Powell. Case-se rugiu T'sung. No quero ficar amarrado a este servio para sempre. Pargrafo, Srta. Prinn: Vocs falam nos incmodos da taxao, em preservar a aristocracia de Pexsens, na inadequao do homem mdio para o treinava mento Pexsen... Que quer, Powell? Quero usar a Rede especial. Ora, no me incomode. Fale com minha garota 2. Pargrafo, Srta. Prinn: Por que vocs no abrem o jogo? Vocs so uns parasitas: querem os poderes Pexsen reservados para uma classe exclusiva de forma a poder transformar o resto do mundo em simples receptculos de onde possam sugar o sangue! Seus sanguessugas, vocs querem... Powell, discretamente, fechou a porta e virou-se para a segunda secretria de Tsung, que tremia a um canto. Voc est mesmo com medo? Imagem de um olho piscando. Imagem de um ponto de interrogao vibrando. Quando Papai T'sung explode, gostamos que ele pense que estamos petrificadas. Isso o torna mais feliz. Ele odeia que se pense nele como um Papai Noel.

Bem! eu tambm sou Papai Noel. Tenho algo para seu sapato. Powell largou na mesa a descrio oficial e o retrato de Brbara D' Courtney. Que bela garota! exclamou ela. Quero que isto seja enviado pela Rede especial. Com a marca de urgente. H tambm um prmio. Avise que o psicodiafanista que localizar Brbara D Courtney para mim, no precisar pagar suas taxas na Associao pelo perodo de um ano. Epa! exclamou saltando a secretria. Voc pode fazer isso? Acho que tenho suficiente fora no Conselho para consegui-lo. Vai movimentar a nossa Rede. o que desejo. Que todo psicodiafanista se movimente. Se h algo que desejo de presente de Natal aquela garota. O Cassino de Quizzard foi limpado e polido durante a folga da tarde... nica folga num dia de jogo: As mesas de Roleta e de OE eram escovadas, os guichs polidos, e as mesas de dados brilhavam em seu verde e branco. Nos globos de cristal, os dados de marfim faiscavam como cubos de acar. Na mesa do caixa, os soberanos moeda oficial do jogo e do submundo eram arrumados em pilhas tentadoras. Ben Reich sentou mesa de bilhar com Jerry Church e Keno Quizzard, o crupi cego. Quizzard era um gigante meio empastado, gordo, com flamejante barba vermelha, pele de um branco morto e olhos malvolos e plidos. Seu preo disse Reich a Church voc j sabe. E estou avisando, Jerry. Se sabe o que bom para voc, no tente me psicodiafanizar. Sou venenoso. Se voc entrar em minha cabea, estar a caminho da Demolio. Pense nisso. Por Deus! murmurou Quizzard, com voz spera. to ruim assim? No estou ansioso pela Demolio, Reich. Quem est? O que voc quer realmente, Keno? Uma pergunta. Quizzard afastou-se e, com dedos seguros, tirou um punhado de soberanos de sua mesa. Ficou deixando-os cair de uma mo para outra. Est escutando o que eu realmente desejo? D seu preo, Keno. Para que vai ser? Ao inferno com isso! Estou comprando servios ilimitados com despesas pagas. Diga-me quanto tenho de gastar para conseguir isso com garantia. muito servio. Tenho muito dinheiro. Voc tem cem Ms disposio? Cem mil. Certo? Esse o preo.

Pelo amor de... exclamou Church, olhando espantado para Reich. Cem mil? Decida-se, Jerry grunhiu Reich. Voc quer dinheiro ou reintegrao? Quase que vale a pena... No. Estou louco? Prefiro a reintegrao. Ento pare de dizer sandices. Reich virou-se para Quizzard. O preo 100 mil. Em soberanos? Em que mais? Quer o dinheiro adiantado ou podemos comear a trabalhar imediatamente? Oh! por Deus, Reich! protestou Quizzard. Corta essa! retrucou Reich. Eu o conheo, Keno. Voc est achando que pode descobrir o que quero e depois sair por a atrs de melhores ofertas. Quero sua palavra agora mesmo. Foi por isso que o deixei fazer seu preo. Sim disse Quizzard devagar. Eu estava com essa idia, Reich. Sorriu, e os olhos cor de leite sumiram nas dobras d pele. E ainda estou. Ento vou dizer-lhe agora mesmo quem vai comprar de voc. Um homem chamado Lincoln Powell. O problema que no sei quanto ele vai pagar. De qualquer forma no vou aceitar afirmou Quizzard. Sou eu contra Powell, Keno. Este o nico leilo. Dei meu lance. Aguardo uma resposta sua. um trato replicou Quizzard. Certo! disse Reich agora escute. Primeiro trabalho: quero uma garota. Seu nome Brbara D'Courtney. O assassinato? Quizzard assentiu gravemente. Bem que achei que era isso. Alguma objeo? Quizzard, tilintando ouro de uma mo para outra, balanou a cabea negativamente. Quero a garota. Ela sumiu da Casa Beaumont na noite passada e ningum sabe para onde foi. Eu a quero, Keno. Antes que a polcia lhe ponha as mos. Quizzard assentiu. Deve ter uns 25 anos, 1,65m, menos de 60 quilos. Bem dividida. Cintura fina. Pernas longas... Os lbios gordos sorriram famintos. Brilharam os olhos mortos. Cabelo louro. Olhos negros. Rosto em forma de corao. Boca cheia e

nariz aquilino... Um rosto com carter. Expresso forte. Eltrica. Roupas? Usava uma camisola de seda na ltima vez em que a vi. Cor de gelo e transparente... como uma janela congelada. Nem sapatos nem meias. Nenhum chapu. Nenhuma jia. No estava muito arrumada. Louca o bastante para correr para a rua e desaparecer. Quero essa menina. Alguma coisa fez Reich completar: Absolutamente ilesa. Entendeu? Com ela valendo o que vale? Entenda, Reich. Quizzard lambeu os gordos lbios. Voc no tem nenhuma chance. Ela no tem qualquer chance. Para isso servem os 100 mil. Tenho chance se voc a encontrar logo. Talvez eu tenha de sujar as mos para isso. Pois suje. Verifique todo bordel, cada lupanar, o Tigre Cego, e cada bar suspeito da cidade. Espalhe atravs da Rede. Estou pagando. No quero confuses. Quero apenas a garota. Entendeu? Quizzard assentiu, ainda tilintando o ouro. Entendi. De repente Reich atravessou a mesa e deu um tapa nas mos gordas de Quizzard. Os soberanos repicaram no ar e rolaram ruidosamente pelos cantos da sala. E no quero saber de traio grunhiu Reich numa voz mortfera. Quero a garota.

Oito
Sete dias de combate. Uma semana de ao e reao, ataque e defesa, desenvolvidos apenas na superfcie, enquanto no fundo, bem abaixo das guas agitadas, Powell e Augustus Tate nadavam em crculos como tubares silenciosos, esperando a primeira investida da verdadeira guerra. Um oficial de patrulha, paisana, acreditava no ataque de surpresa. Armou uma tocaia para Maria Beaumont durante um intervalo de sesso de teatro, e, na presena de seus horrorizados amigos, berrou: Foi tudo combinado. Voc estava de conluio com o assassino. Voc armou o crime. Por isso vocs estavam jogando "Sardinha". Vamos, responda. O Cadver Dourado gritou e correu. O Rabo Grosso, desenvolvendo esse tipo de perseguio, foi psicodiafanizando profunda e completamente. Tate para Reich: O tira estava dizendo a verdade. Seu departamento acredita que Maria era cmplice. Reich para Tate: Certo. Vamos jog-la aos lobos. Deixe que os tiras a peguem. Em conseqncia, a Sra. Beaumont foi deixada desprotegida. Refugiouse na Empresa Financeira, fonte da fortuna Beaumont. O oficial de patrulha localizou-a trs horas mais tarde e submeteu-a a um impiedoso interrogatrio no gabinete do psicodiafanista Supervisor de Crdito. Ele no sabia que Lincoln Powell estava do lado de fora, conversando amigavelmente com o Supervisor. Powell para staff: Ela descobriu esse jogo em algum velho livro que Reich lhe deu. Provavelmente comprado na Century. Eles trabalham com esse tipo de coisa. Espalhe a notcia. Ele pediu esse livro especificamente? Verifique Graham, o avaliador. Por que o nico jogo intato no livro era "Sardinha"? O Velho Mose vai querer saber. E onde est a garota? Um guarda de trnsito, paisana, estava prestes a pegar sua Grande Chance, e disse ao gerente e ao staff da Audiolivraria Century: Estou no mercado de velhos livros de jogos... Do tipo que o meu velho amigo Ben Reich levou na semana passada.

Tate para Reich: Estive psicodiafanizando por a. Eles vo verificar o livro que voc mandou para Maria. Reich para Tate: Deixe-os. Estou coberto. Tenho que me concentrar naquela garota. O gerente e seu staff deram cuidadosas explicaes em resposta s suaves perguntas de Rabo Grosso. Muitos clientes perderam a pacincia e saram da loja. Um deles ficou sentado num canto, envolvido demais com uma gravao de cristal para se notar que no fora atendido. Ningum sabia que Jackson Beck era completamente surdo. Powell para staff: Aparentemente, Reich encontrou o livro por acaso. Tropeou nele quando estava procurando um presente para Maria Beaumont. Aviso geral. E onde est aquela garota? Numa verificao com a agncia que detinha a conta da Saltadora Monarch ("o nico Foguete Familiar do mercado''), Reich surgiu com um novo plano de propaganda. Eis o plano disse Reich. As pessoas sempre antropomorfizam os produtos que usam. Atribuem-lhes caractersticas humanas. Do-lhes nomes carinhosos e tratam-nos como animais de estimao. Algum comprar a Saltadora Monarch se sentir que pode afeioar-se a ela. A eficincia no importa. Ele quer amar a Saltadora. Certo, Sr. Reich. Certo! Vamos antropomorfizar nossa Saltadora disse Reich. Vamos encontrar uma garota para ser a Garota Saltadora Monarch. Quando o consumidor comprar uma, estar comprando a garota. -Ao manejar a Saltadora, estar manejando a garota. Certo; gritou o contador. Sua idia tem o sentido de perspectiva solar que nos diminui, Sr. Reich. Isso tiro e queda! Comece uma campanha imediata para localizar a Garota Saltadora. Ponha todos os vendedores nisto. Vasculhe a cidade. A garota deve ter uns 25 anos, 1,65m de altura e uns 50 e tantos quilos. Vamos constru-la. Com muito charme. Certo, Sr. Reich. Certo! Deve ser uma loura de olhos escuros. Boca cheia. Nariz firme. Esta a minha idia da Garota Saltadora. Tire cpias e espalhe por sua turma. H uma promoo para o homem que encontrar a garota que tenho na cabea. Tate para Reich: Tenho psicodiafanizado a polcia. Eles esto enviando um homem para a Monarch para descobrir uma trama entre voc e o

avaliador, Graham. Reich para Tate: Deixe-os. No vo encontrar nada, e Graham saiu da cidade para uma viagem de negcios. Algo entre mim e Graham? Powell no pode ser to estpido. Talvez eu o estivesse superestimando. Despesa no era problema para o patrulheiro, agora em roupas civis, que acreditava nos disfarces da cirurgia plstica. Recm equipado com feies mongolides, arrumou um emprego na Cidade-Contabilidade da Monarch Utilidades e procurou desenterrar as relaes financeiras de Reich com Graham, o avaliador. Nunca lhe ocorreu que sua inteno tinha sido psicodiafanizada pelo Chefe de Pessoal Pexsen da Monarch e relatada aos andares de cima, onde foi motivo de riso. Powell para staff: Nosso pateta estava procurando corrupo nos livros da Monarch. Isso far com que a opinio que Reich tem de ns caia em 50 por cento; o que o torna 50 por cento mais vulnervel. Avise a todos. Onde est aquela garota? Na reunio do conselho de "A Hora", o nico jornal horrio da Terra, 24 edies por dia, Reich anunciou uma nova caridade da Monarch. Vamos cham-la "Santurio" disse ele. Vamos oferecer ajuda, conforto e santurio aos milhes de cidados angustiados, em seus momentos de crise. Se o despejaram, se est arruinado, com medo, se o roubaram... se est assustado por qualquer motivo e no sabe para onde se virar... em desespero... recorra ao Santurio. uma promoo incrvel disse o editor mas vai custar os tubos. Para que serve? Relaes Pblicas retrucou Reich. Quero isso na prxima edio. Suma! Reich saiu da sala do Conselho, desceu rua e localizou uma cabina pblica de telefone. Chamou ''Recreao'' e deu instrues cuidadosas a Ellery West. Quero um homem em cada escritrio de Santurio da cidade. Quero que me seja enviada imediatamente uma descrio completa e uma foto de cada suplicante que aparecer. Sem demoras, Ellery. No estou fazendo perguntas, Ben, mas gostaria de psicodiafaniz-lo sobre isso. Suspeita de algo? rosnou Reich. No. Apenas curiosidade. No deixe que isso o mate.

Quando saiu da cabina, Reich foi abordado por um homem envolto numa aura de inoportuna ansiedade. Oh! Sr. Reich, que sorte encontr-lo. Acabei de ouvir falar em Santurio e imaginei que uma entrevista de interesse humano com o homem que originou esse maravilhoso empreendimento de caridade, poderia... Sorte encontr-lo! O homem era o famoso reprter psicodiafanizador do "Crtica Industrial. Provavelmente seguira-o e Mais tenso, disse o Tensor. Mais tenso, disse o Tensor. E a tenso, apreenso, dissenso comearam. Sem comentrios resmungou Reich. Oito, senhor; sete, senhor; seis, senhor; cinco, senhor... Que episdio de sua infncia o levou realizao dessa necessidade imperiosa de... Quatro, senhor; trs, senhor; dois, senhor; um... Houve algum episdio em que o senhor no soubesse para onde se virar? J teve medo de morrer ou ser assassinado? Alguma vez... Mais tenso, disse o Tensor. Mais tenso, disse o Tensor. E a tenso, apreenso, dissenso comearam. Reich atirou-se numa Saltadora Pblica e escapou. Tate para Reich: Os tiras esto mesmo atrs do Graham. Puseram todo o Laboratrio atrs dele. S Deus sabe que falsa pista Powell est seguindo. Acho que nossa margem de segurana est aumentando. Reich para Tate: No at que achemos a garota. Marcus Graham no deixou nenhum endereo e estava sendo perseguido por meia dzia de aparelhinhos de espionagem eletrnica desenvolvidos pelo Laboratrio de polcia. Eram acompanhados por seus inventores tericos a vrias partes do sistema solar. Enquanto isso, Marcus Graham chegara a Ganimedes, onde Powell o havia localizado num leilo de livros primitivos raros dirigido numa velocidade vertiginosa por um leiloeiro psicodiafanista. Os livros eram parte dos bens Drake, herdados por Ben Reich de sua me. Tinham sido atirados no mercado inesperadamente. Powell entrevistou Graham no foyer da sala de leilo, diante de uma varanda de cristal dando para a tundra rtica de Ganimedes com o imenso volume vermelho escuro de Jpiter dominando o cu negro. Ento Powell tomou o Quinzenal para a Terra, e o Abe Desonesto foi despertado por uma linda aeromoa, para sua desgraa. Powell no estava nada feliz quando chegou ao quartel-general, e Wynken, Blynken e Nod piscaram maliciosamente.

Powell para staff: Nenhuma esperana. No sei por que Reich se incomodou em atrair Graham e Ganimedes com aquela venda. Beck para Powell: E o livro de jogos? Powell para Beck: Reich o comprou, avaliou-o e mandou-o de presente. Estava em ms condies e o nico jogo que Maria pde escolher foi "Sardinha". No vamos conseguir que Mose faa o cerco a Reich apenas com isso. Sei como essa mquina funciona. Maldita! Onde est a garota? Trs policiais de baixo escalo atacaram sucessivamente a Srta. Duffy Wyg& e, fracassando, voltaram a vestir seus uniformes. Quando Powell finalmente a contatou, ela estava no Baile "4.000". A Srta. Wyg& estava encantada em falar. Powell para staff: Chamei Ellery West na Monarch e ele sustenta a histria da Srta. Wyg&. West queixou-se dos jogos e Reich comprou uma psicocano para det-los. Parece que ele arranjou esse bloqueio de mente por acaso. E o truque que Reich usou nos guardas? E a garota? Em resposta s crticas cidas e s gargalhadas ruidosas, o Delegado Crabbe deu uma entrevista exclusiva imprensa onde revelou que os Laboratrios da Polcia haviam descoberto nova tcnica de investigao que resolveria o Caso D'Courtney em 24 horas. Envolvia uma anlise fotogrfica da Prpura Visual dos olhos do cadver, o que revelaria um retrato do assassino. Pesquisadores de Rodopsina estavam sendo requisitados pela polcia. Relutante em correr o risco de Wilson Jordan o fisiologista que desenvolveu o Ionizador de Rodopsina para a Monarch ser interrogado pela polcia, Reich telefonou para Keno Quizzard e imaginou um artifcio para retirar o Dr. Jordan do planeta. Tenho uma propriedade no Calixto disse Reich. Vou abrir mo do ttulo e deixar que um corretor o venda por uma ninharia. Farei com que as cartas estejam marcadas para Jordan. E eu aviso Jordan? perguntou Quizzard com sua voz desagradvel. No seremos to bvios, Keno. No podemos deixar pistas. Chame Jordan. Faa com que suspeite de algo. Deixe que ele saiba o resto por si mesmo. Como resultado dessa conversa, uma pessoa annima de voz desagradvel telefonou a Wilson Jordan e tentou comprar seus interesses nos bens Drake, no Calixto, por uma pequena soma. A voz pareceu suspeita ao

Dr. Jordan que, nunca tendo ouvido falar dos bens Drake, resolveu chamar um advogado. Foi informado de que acabara de se tornar o legatrio provvel de meio milho de crditos. O embasbacado fisiologista voou para Calixto uma hora depois. Powell para staff: Jogamos o homem de Reich no buraco. Jordan deve ser nossa chave na questo da Rodopsina. Foi o nico Fisiologista Visual a sumir aps o aviso de Crabbe. Avise a Beck para segui-lo em Calixto e arranjar tudo. E a garota? Entrementes o lado fino da operao Grosso & Fino progredia em silncio. Enquanto Maria Beaumont ocupava a ateno de Reich com sua fuga queixosa, um jovem e brilhante advogado do departamento legal da Monarch era habilmente atrado a Marte e l foi detido, anonimamente, sob uma acusao antiga, embora vlida. Um impressionante ssia do jovem advogado passou a trabalhar em seu lugar. Tate para Reich: Verifique seu departamento jurdico. No consigo bisbilhotar o que est acontecendo, mas algo cheira mal. Isso perigoso. Reich trouxe um Pexsen 1 Especialista em Eficincia, ostensivamente para um check-up e logo percebeu a substituio. A telefonou para Keno Quizzard. O crupi cego chamou um querelante que apareceu de repente e processou o jovem e brilhante advogado por fraude. Isso acabou com a ligao do substituto com a Monarch, sem dor e legitimamente. Powell para staff: Malditos! Estamos sendo derrotados. Reich bate cada uma das portas em nossa cara... Grosso & Fino. Descubra quem est dando o servio para ele e ache aquela garota. Enquanto o patrulheiro estava fuando a Torre Monarch com sua nova cara mongolide, um dos cientistas da Monarch, que se havia ferido gravemente numa exploso de laboratrio, deixou o hospital uma semana mais cedo e voltou ao trabalho. Estava envolto em bandagens, mas ansioso por trabalhar. Era o velho esprito de Monarch. Tate para Reich: Finalmente estou entendendo. Powell no idiota. Ele desenvolve as investigaes em dois nveis. No d ateno ao que muito visvel. Cuidado com o que est por baixo. Psicodiafanizei qualquer coisa sobre um hospital. Verifique.

Reich verificou. Levou trs dias e, ento, voltou a chamar Keno Quizzard. A Monarch fora roubada em 50.000 crditos de platina de laboratrio, e a Sala Restrita havia sido destruda na ocasio. O cientista recm-vindo foi desmascarado como impostor, acusado de cumplicidade no crime e entregue polcia. Powell para staff: O que significa que nunca provaremos que Reich conseguiu a Rodopsina em seu prprio Laboratrio. E, por Deus, como ele desfez nosso truque? No podemos fazer nada? Onde est aquela garota? Enquanto Reich ria da cmica busca eletrnica de Marcus Graham, seus auxiliares recebiam o Inspetor Continental de Impostos, um Pexsen 2, que havia chegado para uma longa verificao nos livros da Monarch Utilidades & Recursos. Uma das conquistas do grupo do Inspetor foi uma ghost-writer psicodiafanista que preparava seus relatrios principais. Ela era uma especialista em trabalho oficial... e em trabalho de polcia, especialmente. Tate para Reich: Suspeito da turma do Inspetor. No facilite. Reich sorriu sombriamente e entregou seus livros pblicos turma. Em seguida enviou Hassop, seu Chefe de Cdigo, ao Espao, para as frias prometidas. Hassop, cortesmente, levou um pequeno rolo de filme exposto junto com seu equipamento fotogrfico habitual. Esse rolo continha os livros secretos da Monarch, guardados por um selo de termite que destruiria todas as gravaes se no fosse corretamente aberto. A nica outra cpia estava em casa de Reich, em seu cofre invulnervel. Powell para staff: Isso liquida tudo. Uma dupla perseguio a Hassop: Grosso & Fino. Provavelmente ele carrega consigo alguma evidncia vital e Reich, ento, o protegeu maravilhosamente. Maldio! Estamos fritos! Eu sei. O Velho Mose sabe. Voc sabe. Deus dos Cus! Onde estar aquela maldita garota que fugiu? Como um mapa anatmico do sistema sangneo, cores vermelhas para as artrias e azuis para as veias, o submundo e o mundo estendiam suas redes. Do quartel-general da Associao, os avisos iam para instrutores e estudantes, para suas famlias, seus amigos, para os amigos dos amigos, para os conhecidos casuais, para estranhos conhecidos em negcios. Do Cassino de Quizzard, as ordens iam do crupi para os jogadores, para os homens de

confiana, para os grandes contrabandistas, pequenos ladres, vigaristas, exploradores e para a marginlia sombria dos semi-escroques e dos quasehonestos. Na manh de sexta-feira, Fred Deal, Pexsen 3, acordou, levantou-se tomou seu banho, caf da manh, e saiu para o trabalho normal. Era o Guarda Chefe do Banco de Cmbio de Marte, em Maiden Lane. Parando para comprar um novo talo de bilhetes do Pneumtico, ficou conversando com um Pexsen 3, em servio na Mesa de Informaes, o qual lhe passou o aviso sobre Brbara DCourtney. Fred memorizou sua foto PT, formada por sinais de crdito. Na manh de sexta-feira, Snim Asj foi acordado pela senhoria, Chooka Frood, que exigia com um berro o aluguel atrasado. P! Chooka resmungou Snim. Voc t fazendo uma nota com essa loura maluca que arranjou. T com uma mina de ouro no trreo. Que quer de mim? Chooka Frood deixou claro para Snim que: 1. A garota loura no era maluca. Era uma mdium autntica. 2. Ela (Chooka) no era vigarista. Era uma legtima cartomante. 3. Se ele (Snim) no acertasse os seis meses atrasados de aluguel, ela (Chooka) poderia facilmente adivinhar seu futuro: ele estaria na rua. Snim se levantou e, j vestido, foi para a cidade arranjar alguns crditos. Ainda era muito cedo para ir ao Quizzard e achacar os clientes mais prsperos. Tentou pegar uma carona para a cidade no Pneumtico. Foi jogado fora pelo trocador psicodiafanista e teve de andar. Era uma boa caminhada at a loja de penhores de Jerry Church, mas Snim tinha posto no prego um piano de bolso, de ouro e prolas, e esperava arrancar de Church mais alguns soberanos por ele. Church estava ausente a negcios, e o funcionrio no pde fazer nada por ele. Ficaram conversando e Snim contou ao funcionrio sobre a safada da proprietria, que se vangloriava diariamente pela nova charlatanice que estava usando em sua leitura de mo embromativa e ainda tentava tirar-lhe o dinheiro quando o encontrava. O funcionrio no se comoveria nem com o preo do caf. Snim partiu. Quando Jerry Church voltou loja para um rpido intervalo na busca de Brbara D'Courtney, o funcionrio contou-lhe a visita de Snim e a conversa que tiveram. 0 que o funcionrio no disse, Church psicodiafanizou. Quase desmaiando, cambaleou at o telefone e chamou Reich. Reich no foi encontrado. Church respirou fundo e chamou Keno Quizzard. Enquanto isso, Snim estava ficando desesperado. Da sua deciso louca

de dar o golpe do pagador. Arrastou-se at Maiden Lane e inspecionou os Bancos daquela agradvel esplanada junto a Bomb Inlet. Ele no era muito brilhante e cometeu o erro de escolher o Cmbio de Marte como campo de batalha. O Banco tinha um ar sujo e provinciano. Snim no havia aprendido que somente as instituies poderosas e eficientes podem se permitir uma aparncia de segunda. Entrou no Banco, atravessou o movimentado saguo at a fila de escrivaninhas em frente aos guichs dos pagadores, e roubou um bloco de fichas de depsitos e uma caneta. Quando Snim saiu do banco, Fred Deal olhou para ele e disse, com tdio, para seu staff: Esto vendo aquele rato? Apontou para Snim que ia saindo pela porta da frente. Ele est preparando o golpe do "Acerto". Quer que a gente o despache, Fred? Para que diabo isso iria servir? Iria tentar o golpe com outro. Deixe-o ir adiante. Ns o pegaremos quando estiver com o dinheiro e as provas do crime. Vamos prend-lo. H muito espao em Kingston. Sem saber de nada, Snim movia-se furtivamente do lado de fora do Banco, observando os guichs de pagadoria. Um slido cidado fazia uma retirada no guich Z. O pagador lhe entregava grandes pilhas de dinheiro. Era esse o peixe a ser pescado. Snim tirou rapidamente o casaco, arregaou as mangas e colocou a caneta na orelha. Quando o peixe saiu do Banco, contando seu dinheiro, Snim foi atrs dele, deu uma corridinha e bateu-lhe no ombro. Desculpe, senhor disse com vivacidade. Sou do guich Z. Acho que nosso pagador cometeu um erro e lhe deu dinheiro a menos. O senhor quer voltar para o acerto, por favor? Snim acenou com seu bloco de fichas de depsito, arrancou suavemente o dinheiro das mos do peixe e virou-se para entrar no Banco. Por aqui, senhor disse educadamente. O senhor tem mais 100 a receber. Ao ser seguido pelo cidado surpreso, Snim correu, atarefado, pelo saguo, enfiou-se no meio da multido e procurou a sada lateral. Estaria na rua antes que o peixe se desse conta de que fora estripado. Nesse instante uma mo pesada deu-lhe um garrote no pescoo. Ele se viu frente a frente com um Guarda do Banco. Em um momento catico Snim pensou em luta, fuga, suborno, desculpas, no Hospital Kingston, na puta da Chooka Frood e sua loura fantasma, no seu piano de bolso e no homem que o possua. Ento fraquejou e chorou. O guarda psicodiafanista entregou-o a outro guarda e gritou: Levem-no, rapazes. Acabei de descobrir um tesouro! H um prmio por ele, Fred?

No por ele. Pelo que est em sua cabea. Tenho de chamar a Associao. Quase no mesmo momento, no fim da tarde de sexta-feira, Ben Reich e Lincoln Powell recebiam a mesma informao: "Garota parecida com a descrio de Brbara D'Courtney pode ser encontrada na Casa da Cartomante Chooka Frood, no 99, Bastion West Side".

Nove
Bastion West Side, famoso ltimo baluarte do Cerco de Nova York, fora consagrado como um monumento de guerra. Seus 10 acres deviam ser mantidos intocados numa denncia dolorosa da insanidade que produzira a guerra final. Mas a guerra final, como sempre, era a penltima, e as runas e vielas de Bastion West Side foram improvisadas em loucas favelas pelos invasores que surgiram. O nmero 99 era uma fbrica de cermica, destruda. Durante a guerra, uma sucesso de exploses de luz viva levara aos ares os depsitos com milhares de substncias qumicas, fundira-as e espalhara-as como num arcoris selvagem, reproduo de uma cratera lunar. Grandes manchas de magenta, violeta, verde-malaquita, castanho-queimado e cromo amarelo se espalharam pelas paredes de pedra. Longos fluxos de laranja, carmesim e prpura imperial atravessaram janelas e portas, riscaram as ruas e runas prximas com pinceladas fortes. Isso virou a Casa do Arco-ris de Chooka Frood. Os andares de cima foram remendados e subdivididos num amontoado de cubculos to complicado e confuso que somente Chooka conseguia compreender e mesmo ela, s vezes, ficava em dvida. Um homem poderia pular de cubculo em cubculo enquanto era procurado nos andares inferiores, e assim escapar atravs desse labirinto louco. Essa complexidade incomum trazia lucros cada vez maiores para Chooka. Os andares de baixo eram para o famoso Lupanar de Chooka, onde, por uma quantia suficiente, um consumado experto apresentava, com elegncia, os vcios bem conhecidos para os famintos e, segundo a ocasio, inventava novos vcios para os que j estavam saciados. Mas o poro da casa de Chooka Frood era o fenmeno que havia inspirado sua indstria mais lucrativa. As exploses de guerra que transformaram o prdio em uma cratera de arco-ris, fundiram tambm as cermicas, os metais, vidros e plsticos da construo anterior; e esse conglomerado fundido vazara pelos pisos e fora depositar-se no cho do mais baixo compartimento, solidificando-se num piso brilhante, com textura de cristal, fosforescente, estranhamente vibrante. Valia a pena a arriscada ida a Bastion West Side. Avanar pelas ruelas sinuosas at encontrar a risca laranja que apontava para a porta da Casa do Arco-ris de Chooka. porta era-se recebido por uma figura solene com roupas do sculo XX que perguntava: "Cama ou Sorte, senhor?" Se a pessoa respondia "Sorte", era conduzida a uma porta sepulcral onde pagava uma

taxa enorme e recebia uma vela. Com a vela no ar, descia por uma escada de pedra ngreme. Bem no fundo, surgia repentinamente um grande poro em arco onde havia um lago de fogo cantante. Avanava pela superfcie do lago lisa e vitrificada. Sob a superfcie, brilhava tremulando permanentemente uma aurora boreal. A cada passo o cristal sussurrava doces canes, palpitando em prolongados sons harmnicos de sinos de bronze. Se a pessoa permanecesse imvel, o cho ainda cantava, respondendo s vibraes das ruas distantes. Em torno s margens do poro, em bancos de pedra, sentavam-se os caadores de sorte, cada um segurando sua vela. O novo cliente olhava para eles, sentava-se em silncio temeroso, e, de repente, notava que todos pareciam santos, com o brilho da aura que vinha do cho; e que todos soavam como santos, pois a msica do cho ecoava em seus corpos. As velas pareciam estrelas numa noite gelada. Juntava-se o recm-chegado ao vibrante silncio e sentava-se quieto, at que por fim soavam carrilhes de sinos de prata. A ressonncia englobava tudo, e a estranha relao de viso e som fazia com que as cores fulgurassem. Ento, vestida com uma cascata de msica flamejante, Chooka Frood entrava e se postava no meio do local. "E a, claro, a iluso acaba" comentou Lincoln Powell para si mesmo. Observou o rosto embotado de Chooka: nariz grosso, olhos inspidos, boca desgastada. O fogo lhe bruxuleava nos traos e na silhueta esguia, mas no conseguia disfarar o fato de que, embora avarenta, cheia de ambio e engenhosa, era totalmente desprovida de sensibilidade e clarividncia. Ela talvez possa representar murmurou Powell, esperanoso. Chooka parou no centro do poro, parecendo uma Medusa vulgar, e ento levantou os braos para o alto no que pretendia ser um amplo gesto mstico. No, no pode concluiu Powell. Estou aqui ao dispor de vocs disse Chooka numa voz rouca para ajud-los a ver o fundo de seus coraes. Olhe para seu corao, voc que est procurando... Chooka hesitou e depois continuou: Voc que est procurando vingana contra um homem chamado Zerlen de Marte... Pelo amor de uma mulher de olhos vermelhos, de Calixto... Por cada crdito daquele velho tio rico de Paris... Pelo... Ora! vejam s! Ela uma psicodiafanista! Chooka ficou tensa. Sua boca permaneceu aberta. Voc est me recebendo, no est. Chooka Frood? A resposta teleptica veio em fragmentos assustados. Era bvio que a

capacidade natural de Chooka nunca havia sido treinada. 0 qu...? Quem? Qual... voc? Cuidadosamente, como se estivesse se comunicando com uma criana de terceira, Powell soletrou: Nome: Lincoln Powell. Ocupao: Chefe de Polcia. Objetivo: Interrogar uma garota chamada Brbara D 'Courtney. Ouvi falar que participa de seu nmero. Powell transmitiu uma foto da garota. Pattica a forma pela qual Chooka tentou o bloqueio: V... embora. Fora. Saia daqui. V. V embora. Saia... Por que voc no foi Associao? Por que no est em contato com sua prpria gente? Saia. Sai daqui, psicodiafanista! Saia! Voc tambm uma psicodiafanista. Por que no nos deixou treinla? Que tipo de vida esse? Mambo Jambo... Voc trabalha os crebros dos otrios e transforma tudo num Nmero de Cartomancia? H um trabalho de verdade esperando por voc, Chooka. Dinheiro de verdade? Powell conteve a onda de exasperao que lhe subiu cabea. No era em relao a Chooka. Era raiva contra a implacvel fora de evoluo que insistia em dotar o homem com poderes cada vez maiores sem remover os vestgios dos vcios que o impediam de us-los. Falaremos sobre isso mais tarde, Chooka. Onde est a garota? No existe nenhuma garota. No seja estpida, Chooka. Psicodiafanize os fregueses comigo. Aquele velho bode obcecado pela mulher de olhos vermelhos... Powell explorou-o gentilmente. Ele j esteve aqui antes. Est esperando Brbara D 'Courtney entrar. Voc a veste com lantejoulas. Voc a trar daqui a meia hora. Ele gosta dela. Ela acrescenta uma espcie de xtase msica. Seu vestido meio aberto e ele gosta disso. Ela... Ele louco. Eu nunca... E a mulher que foi desprezada por um homem chamado Zerlen?Ela j viu a garota muitas vezes. Acredita nela. Est esperando por ela. Onde est a garota, Chooka? No! Eu sei. L em cima. Mas onde? No tente bloquear, estou Psicodiafanizando fundo. Voc no pode enganar a um de primeira... Eu sei. Quarta porta esquerda do corredor. um labirinto complicado, Chooka. Vamos repetir para ter certeza... Impotente e mortificada, Chooka gritou de repente: Saia daqui, seu maldito tira! V para o inferno!

Desculpe disse Powell. J estou a caminho. Levantou-se e saiu. Essa investigao teleptica demorou, ao todo, o tempo que Reich gastou para ir do dcimo oitavo ao vigsimo degrau a caminho do poro do arco-ris de Chooka Frood. Reich escutou o grito furioso de Chooka e a rplica de Powell. Parou e subiu correndo as escadas at o andar principal. Ao passar rapidamente pelo porteiro, Reich jogou um soberano em sua mo e sussurou: Eu no estive aqui. Entendeu? Ningum est aqui nunca, Sr. Reich. Foi rapidamente at os quartos de prazer. Mais tenso, disse o Tensor. Mais tenso, disse o Tensor. E a tenso, apreenso e dissenso comearam. Passou correndo pelas garotas que o solicitavam, trancou-se na cabina e discou no videofone BD-12.232. A cara ansiosa de Church apareceu na tela. Ento, Ben? Estamos numa enrascada. Powell est aqui. Oh! meu Deus! Onde, diabos, est Quizzard? No est a? No consigo localiz-lo. Pensei que ele estivesse embaixo, no poro. Ele... Powell estava no poro, psicodiafanizando Chooka. Pode apostar que Quizzard no estava l. Onde, diabos, estar? No sei, Ben. Ele desceu junto com a mulher, e... Olhe, Jerry. Powell deve ter localizado a garota. Tenho uns cinco minutos para chegar a ela antes dele. Quizzard deveria estar fazendo esse trabalho. Ele no est no poro nem em lugar nenhum. Ele... Deve estar l em cima, na cela. Eu ia verificar isso agora. Oua, h alguma forma mais rpida de chegar at as celas? Um atalho que eu possa usar para chegar l antes de Powell? Se Powell psicodiafanizou Chooka, deve ter, tambm, psicodiafanizado o atalho. Maldio! eu sei disso. Mas possvel que no. Talvez ele estivesse se concentrando na garota uma chance. Que vou ter de agarrar. Atrs das escadas principais. H um baixo-relevo de mrmore. Vire a cabea da mulher para a direita. O corpo se separa e voc v uma porta que d num pneumtico vertical. Certo.

Reich desligou, saiu da cabina, e zuniu para a escada principal. Foi para os fundos da escadaria de mrmore, encontrou o baixo-relevo, girou selvagemente a cabea da mulher e viu o corpo se abrir. Surgiu uma porta de ao. Junto a ela, um painel de botes. Reich apertou TOP, deu um puxo na porta e pulou para dentro. Instantaneamente, um prato de metal comeou a vibrar sob seus ps e, com um silvo da presso do ar, foi elevado oito andares at a cobertura. Um gancho magntico segurou o prato enquanto ele abriu a porta e pulou para fora. Encontrou-se num corredor que se inclinava num ngulo de 30 graus e virava para a esquerda. O cho era coberto de lonas. O teto brilhava, a intervalos regulares, com globos de radnio. As paredes eram cheias de portas, nenhuma numerada. Quizzard! gritou Reich. No houve resposta. Keno Quizzard! Ainda nenhuma resposta. Reich correu pelo corredor e, ento, ao acaso, escolheu uma porta. Dava para um cubculo inteiramente tomado por uma cama oval. Reich tropeou no lado da cama e caiu. Arrastou-se pelo colcho de espuma at uma porta no lado oposto, empurrou-a e se jogou. Encontrou-se num patamar. Um lano de escada levava at uma ante-sala redonda com vrias portas. Reich desceu os degraus aos tropees e parou, ofegante, no centro daquele crculo de portas. Quizzard! gritou de novo. Keno! Quizzard! Houve uma resposta abafada. Reich girou nos calcanhares, correu para uma porta e abriu-a num salto. Uma mulher com os olhos pintados de vermelho por cirurgia plstica estava de p, e Reich foi tropeando em sua direo. Ela explodiu numa gargalhada misteriosa, levantou ambos os punhos e bateu-lhe no rosto. Cego e confuso, Reich fugiu da poderosa mulher de olhos vermelhos, alcanou a porta, mas se enganou e pegou a maaneta de outra e, quando saiu, no estava na sala redonda. Seus calcanhares afundaram em trs polegadas de um acolchoamento plstico. Caiu para trs, fechando a porta e batendo violentamente com a cabea na quina de um fogo de cermica. Quando sua viso clareou, viu-se cara a cara com o rosto zangado de Chooka Frood. Que diabo voc est fazendo em meu quarto? gritou Chooka. Onde est ela? perguntou Reich. Desaparea daqui, Ben Reich! Eu perguntei onde est ela. Brbara D'Courtney. Onde est? Chooka virou a cabea e gritou: Magda! A mulher de olhos vermelhos entrou no quarto. Trazia um misturador de

neurnio nas mos e ainda estava rindo; mas a arma estava firme em suas mos e no tremia nada. Saia daqui! repetiu Chooka. Quero a garota. E antes que Powell a pegue. Onde est ela, Chooka! Tire-o daqui, Magda! gritou Chooka. Reich atingiu a mulher entre os olhos com as costas da mo. Ela caiu para trs, soltando a arma, e encolheu-se num canto, ainda rindo. Reich ignorou-a. Pegou o misturador e encostou-o na tmpora de Chooka. Onde est a garota? V para o inferno, seu... Reich puxou o gatilho at a primeira graduao. A radiao carregou o sistema nervoso de Chooka com uma corrente de baixa induo. Ela enrijeceu e comeou a tremer. Sua pele ficou molhada pelo suor repentino, mas ainda balanava a cabea. Reich puxou o gatilho at a segunda graduao. O corpo de Chooka foi tomado por um violento calafrio. Seus olhos se arregalaram. A garganta emitiu gemidos lancinantes como os de um animal torturado. Reich manteve-a assim por cinco segundos e ento retirou a arma. A terceira graduao ser mortal grunhiu ele. A Grande D. Eu no me importo, Chooka. Para mim ser a Demolio de uma forma ou de outra, caso no pegue essa garota. Onde est ela? Chooka estava quase paralisada. Pela... porta rosnou ela. Quarta porta... esquerda... Reich deixou-a. Correu para a porta e encontrou uma rampa em espiral. Subiu por ela e, aps uma curva acentuada, contou as portas e parou em frente quarta da esquerda. Escutou por um momento. Nenhum som. Abriu a porta com um golpe e entrou. Havia uma cama vazia, uma cmoda, um armrio vazio e uma cadeira. Por Deus, fui enganado! gritou. Foi at a cama. Nenhum sinal de uso. Como o armrio. Ao se virar para sair, puxou a gaveta do meio da cmoda. Havia uma camisola de seda branca e um objeto de ao que se assemelhava a uma flor maligna. Era a arma do crime: a faca-pistola. Meu Deus! suspirou Reich. Oh! meu Deus! Pegou a arma e examinou-a. Os cartuchos no usados permaneciam no lugar, o que havia estourado a cabea de Craye D'Courtney ainda estava na linha do co da arma. No chegada a hora da Demolio murmurou Reich. Nem por sombras! Por Deus! Nem por sombras! Fechou a faca-pistola e colocou-a no bolso. Naquele momento, escutou o barulho de uma gargalhada distante... desagradvel. Era Quizzard.

Reich voltou rampa e seguiu o rudo da gargalhada at uma porta luxuosa com dobradias de bronze. Empunhando o misturador com firmeza e com o gatilho na posio de Grande D., Reich entrou. Com um silvo de ar comprimido, a porta se fechou atrs dele. Estava num pequeno quarto redondo, com paredes e teto de veludo. O cho era de cristal transparente e tinha-se uma clara e ininterrupta vista do toucador do andar de baixo. Era a Cmara Voyeur de Chooka. L estava, Quizzard, numa cadeira, os olhos cegos brilhando. Com a garota D'Courtney no colo. Vestindo uma estonteante camisola de lantejoulas, estava sentada, quieta, com os lisos cabelos amarelos, e os fundos olhos escuros fixando o vazio, enquanto Quizzard a acariciava brutalmente. Que acha dela? A voz desagradvel de Quizzard soava com clareza. Como ela? Falava com uma mulher pequena e murcha que estava de p, com as costas na parede e uma incrvel expresso de agonia no rosto. Era a mulher de Quizzard. Como ela? repetiu o cego. Ela no sabe o que est acontecendo respondeu a mulher. Sabe, sim, gritou Quizzard. No to doida assim. No me diga que ela no sabe o que est acontecendo. Cristo! Se ao menos eu pudesse enxergar! A mulher disse: Eu sou seus olhos, Keno. Ento veja por mim. Diga-me! Reich praguejou e apontou o misturador para a cabea de Quizzard. Poderia mat-lo atravs do piso de cristal. Ou atravs de qualquer coisa. Agora ele ia matar. Nesse exato momento Powell entrou no toucador. A mulher viu-o imediatamente, e emitiu um grito horrendo: Corra, Keno, corra! Ela voou para Powell, as mos em direo a seus olhos. Mas tropeou e caiu prostrada. Aparentemente a queda a ps inconsciente, pois no se moveu mais. Quando Quizzard se levantou da cadeira com a garota nos braos, os olhos cegos fixos, Reich chegou terrvel concluso de que a queda da mulher no fora acidental; pois Quizzard subitamente se estatelou ao tropear nela. A garota caiu de seus braos em cima da cadeira. No havia dvidas de que Powell tinha feito isso num nvel PT, e pela primeira vez nessa guerra, Reich teve medo de Powell... medo fsico. De novo, apontou o misturador, agora para a cabea de Powell, que se encaminhava para a cadeira. Powell disse:

Boa tarde, Srta. D'Courtney. Reich murmurou: Adeus, Sr. Powell! e tentou manter a arma apontada para o crnio de Powell. Powell: Est bem, Srta. D'Courtney? Como a garota no conseguiu responder, ele se inclinou e olhou seu rosto plcido e descorado. Toucou-lhe o brao e repetiu: Est bem, Srta. DCourtney? Srta. DCourtney! Precisa de socorro? Ao escutar a palavra "socorro'' a garota se mexeu na cadeira, atenta. Ento esticou as pernas e pulou da cadeira. Passou por Powell correndo, parou subitamente e esticou o brao como se empunhasse uma maaneta. Girou a maaneta, empurrou uma porta imaginria e lanou-se para frente com os cabelos amarelos ao vento, os grandes olhos escuros alarmados. Uma viso faiscante de beleza selvagem. Papai! gritou. Pelo amor de Deus! Papai! Correu, parou bruscamente e recuou como se estivesse evitando algum. Correu para a esquerda, em semicrculo, enquanto gritava selvagemente, os olhos esgazeados: No! No! Pelo amor de Deus! Papai! Correu de novo, parou e lutou contra braos imaginrios que tentavam segur-la. Lutava e gritava, os olhos ainda esgazeados, e ento parou e colocou as mos nos ouvidos como se algum som violento os tivesse trespassado. Caiu sobre os joelhos e arrastou-se, gemendo de dor. Depois parou, estendeu as mos para algo no cho e ficou parada com a expresso de novo plcida e morta, como uma boneca. Reich entendeu o que havia acontecido: ela revivera a morte do pai. E o fez para Powell. E se ele a tivesse psicodiafanizado... Powell foi at ela e levantou-a do cho. Ela ficou de p com a graa de uma danarina e a serenidade de uma sonmbula. O psicodiafanista envolveu-a com o brao e levou-a at a porta. Reich seguiu-o com a arma procurando um bom ngulo de tiro. Estava invisvel. Seus confiantes inimigos estavam l embaixo, como alvos fceis para a graduao mortal. Com um tiro, ele poderia obter segurana. Powell abriu a porta, puxou a garota, subitamente, abraou-a e olhou para cima. Reich prendeu a respirao. V em frente! gritou Powell. Aqui estamos! Um tiro fcil. S um para os dois. V em frente! Seu rosto magro estava cheio de raiva. As pesadas sobrancelhas se franziram sobre os olhos escuros. Por meio minuto ele fixou o olhar no invisvel Reich, esperando, odiando, com ousadia. Por fim, Reich abaixou os olhos e desviou o olhar do homem que no podia vlo.

Ento Powell levou a dcil garota atravs da porta e fechou-a atrs de si, e Reich viu que havia permitido que a segurana escapasse entre seus dedos. Estava a meio caminho da Demolio.

Dez
Imagine uma cmara com uma lente to distorcida num astigmatismo selvagem que s possa fotografar o mesmo quadro indefinidamente... a cena que originou o choque. Imagine um cristal de gravao to traumaticamente urdido que s possa reproduzir o mesmo fragmento de msica indefinidamente, aquele aterrador e inesquecvel trecho. Ela est num estado de Recordao Histrica explicou o Dr. Jeems do Hospital Kingston a Powell e Mary Noyes na sala de estar da casa de Powell. Ela reage palavra chave "socorro" e revive uma experincia terrvel... A morte de seu pai disse Powell. Ah!? Entendo. Fora disso... catatonia. Permanente? perguntou Mary Noyes. O jovem Dr. Jeems pareceu surpreso e indignado. Era um dos mais brilhantes moos do Hospital Kingston, apesar de no ser um psicodiafanista, e fanaticamente apegado a seu trabalho. Hoje em dia e nessa idade? Nada permanente, exceto a morte fsica, Srta. Noyes, e no Kingston j estamos trabalhando nisso: investigar a morte do ponto de vista sintomtico. Mais tarde, Doutor interrompeu Powell. Sem discursos. Temos trabalho a fazer. Posso usar a garota? Usar como? Psicodiafaniz-la. Jeems ponderou. Nada em contrrio. Dei-lhe as Sries Dj prouv para catatonia. Isso no vai atrapalhar, As Sries Dj prouv? perguntou Mary. Um timo tratamento novo disse Jeems excitado. Desenvolvido por Gart... um de nossos psicodiafanistas. O paciente entra em catatonia. uma fuga. Um vo para fora da realidade. A mente consciente no pode enfrentar o conflito entre o mundo exterior e seu prprio inconsciente. Ele deseja nunca ter nascido. Tenta reverter condio de feto. Compreende? Mary assentiu: Por enquanto. Certo. Dj prouv uma velha expresso psiquitrica do sculo XIX. Literalmente, significa: "alguma coisa j experimentada, j tentada". Muitos pacientes desejam uma coisa to fortemente que o desejo faz com que imaginem que o ato ou a experincia que nunca tiveram tenha realmente acontecido. Entenderam? Espere um pouco comeou Mary, devagar. Voc quer dizer

que... Veja dessa forma interrompeu Jeems com energia. Imagine que voc deseje ardentemente... digamos, casar com Powell e formar famlia. Certo? Mary enrubesceu. Com voz firme, respondeu: De acordo. Por um momento Powell desejou destruir aquele jovem normal, bem intencionado e desajeitado. Bem continuou Jeems com jovial ignorncia. Se voc pirar, pode ser que venha a acreditar que est casada com Powell e tem trs filhos. Isso seria Dj prouv. O que ns fazemos sintetizar um Dj prouv artificial para o paciente. Fazemos com que o desejo catatnico de fuga se torne realidade. Fazemos com que a experincia que deseja realmente acontea. Dissociamos a mente dos nveis inferiores, mandamo-la de volta ao tero e deixamos que imagine estar nascendo para uma vida nova. Entendeu? Entendi. Mary tentou sorrir quando retomou o controle. superfcie da mente... no nvel consciente... o paciente sofre um novo e aceleradssimo desenvolvimento. Infncia, adolescncia e afinal maturidade. Isso quer dizer que Brbara D'Courtney vai se tornar um beb... aprender a falar... a andar... ? Isso! Isso mesmo! Exatamente! Leva umas trs semanas. Quando ela se encontrar estar apta para aceitar a realidade da qual estava fugindo. Ter crescido para isso por assim dizer. Como expliquei, isso apenas ao nvel consciente. Abaixo dele ficar intocada. Pode psicodiafaniz-la quanto quiser. O nico problema ... ela deve estar muito assustada. Confusa. Voc vai ter problemas em conseguir o que deseja. claro que isso sua especialidade: Voc saber o que fazer. Jeems levantou-se abruptamente. Tenho de voltar ao trabalho. Encaminhou-se para a porta. Encantado em servi-lo. sempre um prazer ser chamado por um psicodiafanista. No posso entender essa recente hostilidade contra vocs psicodiafanizadores... E se foi. Hummm. Um interessante comentrio! O que ele quis dizer, Linc? Nosso grande & bom amigo Ben Reich. Reich est fazendo uma campanha Antiipexsen. Voc sabe... os psicodiafanistas formam um grupinho, no merecem confiana, no so patriotas, so conspiradores Interplanetrios, devoram criancinhas Normais etc. Uf! E ele apia a Liga de Patriotas, tambm. Que homem

desagradvel e perigoso! Perigoso, mas no desagradvel, Mary. Ele tem charme. E isso o torna duplamente perigoso. As pessoas sempre esperam que .os viles tenham cara de vilo. Bem, talvez possamos tomar conta de Reich antes que seja muito tarde. Traga Brbara para baixo. Mary. Mary desceu as escadas com a garota e sentou-a no estrado baixo. Mary a havia vestido com uma malha azul e penteado seus cabelos para trs, num rabo-de-cavalo preso por uma fita azul. Ela se sentou e ficou imvel como uma esttua. Era polida e brilhante: uma adorvel boneca de cera. Linda por fora e desfigurada por dentro. Maldito Reich! 0 que tem ele? J lhe disse, Mary. Eu estava to louco naquela gaiola de Chooka Frood que eu o usei naquele verme do Quizzard e em sua mulher... E quando psicodiafanizei Reich l em cima, joguei-o na cara dele. Eu... 0 que voc fez com Quizzard? Neurochoque Bsico. Venha ao Laboratrio algum dia e ns lhe mostraremos. novo. Se voc chegar primeira, ns lhe ensinaremos. como o misturador, mas psicognico. Fatal? Esqueceu o Juramento? Claro que no. E voc psicodiafanizou Reich atravs do teto. Como? Reflexo PT. A Cmara Voyeur no tinha isolamento de som. Havia dutos acsticos abertos. Esse foi o erro de Reich. Ele transmitia atravs do canal e juro que estava torcendo para que ele tivesse coragem de atirar. Eu iria destru-lo com um Bsico que entraria para a Histria. Por que ele no atirou? No sei, Mary. No sei. Ele achou que tinha motivos para nos matar. Achou que estava seguro... No sabia sobre o Bsico, apesar de a Decadncia & Queda de Quizzard ter balanado com ele... Mas no pde. Medo? Reich no covarde. Ele no teve medo. Apenas no pde. No sei por qu. Talvez na prxima vez seja diferente. Eis por que estou mantendo Brbara D'Courtney em minha casa. Ela estar segura aqui. Estaria segura no Hospital Kingston. Mas no seria suficientemente calmo para o trabalho que tenho de fazer. Ela guarda em sua histeria um quadro detalhado do assassinato. Tenho de chegara ele... pea por pea. E quando o tiver, terei Reich. Mary levantou-se. Sada de Mary Noyes. Sente-se, psicodiafanista! Por que pensa que a chamei? Voc vai

ficar aqui, com a garota. Ela no pode ficar sozinha. Vocs ficaro no meu quarto. Eu me arranjo no estdio. Segure-se, Linc. No se entregue assim. Voc est confuso. Vamos ver se consigo penetrar nesse bloqueio mental. Oua... No, Sr. Powell. Mary estourou numa gargalhada. Ento assim. Voc me quer como dama de companhia. Uma palavra vitoriana, no? Como voc, Linc. Positivamente atvico. Para mim isso uma mentira. Nos crculos gr-finos sou considerado o mais progressista... E que imagem essa? Oh! Cavaleiros da Tvola Redonda. Sir Galahad Powell. E h algo alm disso. Eu... Parou subitamente de rir e ficou plida. 0 que voc descobriu? Esquea. Ora, vamos, Mary. Esquea, Linc. E no me psicodiafanize para isso. Se voc no consegue descobrir por si mesmo, melhor no descobrir. Especialmente por mim. Por um instante ele a olhou com curiosidade e ento deu de ombros. Est bem, Mary. melhor, ento, comear a trabalhar. Virou-se para Brbara D'Courtney. Socorro, Brbara! Instantaneamente ela assumiu uma atitude de escuta e ele a sondou delicadamente e... Sensao de roupas de cama... Uma voz chamando ao longe... De quem essa voz, Brbara? Do fundo do subconsciente, ela respondeu: Quem voc? Um amigo, Brbara. No tenho amigos. Nenhum. Estou s. E ela se achava sozinha, correndo pelo corredor, abrindo a porta com violncia, surgindo de repente no quarto orqudea para ver... 0 que ... Brbara? Um homem. Dois homens. Quem? V embora. Por favor, v embora. No gosto de vozes. H uma voz gritando. Gritando nos meus ouvidos... E ela gritava enquanto instintos de terror a faziam esquivar-se daquela figura sombria que a agarrava e a afastava de seu pai. Ela virou-se em crculos...

O que seu pai est fazendo, Brbara? He... No! Voc no est na cena. Estamos apenas os trs: Papai, eu e... E a figura sombria a agarrou. Um rpido vislumbre de seu rosto. No mais. Olhe de novo, Brbara. Cabea lustrosa. Olhos grandes. Nariz pequeno e cinzelado. Boca pequena e sensvel. Como uma cicatriz. E esse o homem? Olhe para o quadro. esse o homem? Sim! Sim! Sim! E ento tudo desapareceu. Ela estava de novo de joelhos, plcida, com ar de boneca, morta. Powell enxugou o suor em seu rosto e levou-a de volta ao estrado. Ele tremia... mais que Brbara D'Courtney. A histeria abafou nela o impacto emocional. Ele no tinha nada. Revivia o terror dela, seu horror, sua tortura, nua e desprotegida. Era Ben Reich, Mary. Voc tambm percebeu o quadro? No pude ficar nele por muito tempo. Tive que procurar cobertura, Linc. Era Reich. A nica pergunta : como diabo ele matou o pai dela? 0 que usou? Por que o velho D 'Courtney no lutou para se defender? Tenho que tentar de novo. Odeio fazer isso a ela... E eu odeio voc por fazer isso a si mesmo! necessrio. Respirou profundamente e disse: Socorro, Brbara! Mais uma vez ela assumiu uma atitude de escuta. Ele introduziu-se rapidamente. Devagar, querida. No to depressa. H muito tempo. Voc de novo? Lembra-se de mim, Brbara? No, no, eu no o conheo. V embora. Mas eu sou parte de voc, Brbara. Estamos correndo juntos naquele corredor. V? Estamos abrindo a porta juntos. to mais fcil quando se est junto. Um ajuda o outro. __Juntos? Sim, Brbara, eu e voc. Mas por que voc no me ajuda agora? Como, Brbara? Veja papai! Ajude-me a det-lo. Detenha-o. Detenha-o. Ajude-me a gritar. Socorra-me! Por piedade, socorro! Ajoelhou-se de novo, plcida, com ar de boneca, morta. Powell sentiu uma mo em seu brao e viu que no tinha que estar ajoelhado. O defunto

sua frente desapareceu aos poucos; o quarto orqudea desapareceu, e Mary Noyes estava tentando levant-lo. Voc primeiro, desta vez. Ele balanou a cabea, tentou ajudar Brbara, mas caiu ao cho. Est bem, Sir Galahad. Acalme-se um pouco. Mary levantou a garota e levou-a para o estrado. Depois voltou a Powell. Posso ajud-lo agora, ou acha que bastante homem? A palavra certa viril No perca seu tempo tentando ajudar-me. Preciso de poder cerebral. Estamos encrencados. 0 que voc psicodiafanizou? D 'Courtney queria ser assassinado. No! Sim. Ele queria morrer. Pelo que sei, ele pode ter cometido suicdio em frente de Reich. As recordaes de Brbara so meio confusas. Isso tem que ser esclarecido. Tenho que ver o mdico de D 'Courtney. Sam @kins. Ele e Sally voltaram a Vnus na semana passada. Ento vou ter de fazer uma viagem. H tempo para pegar o foguete das 10? Chame Idlewild. Sam @kins Doutor em Medicina, Pexsen 1, cobrava 1.000 crditos por hora de anlise. O pblico sabia que Sam ganhava dois milhes de crditos por ano, mas no sabia que Sam se estava matando com trabalhos beneficentes. @kins era um dos luminares do plano educacional de grande alcance da Associao, e lder da Faco Ambiental que acreditava que a capacidade teleptica no era uma caracterstica congnita, mas qualidade latente de cada organismo vivo, a ser desenvolvida por treinamento apropriado. Como resultado, a casa deserta de Sam na rida Mesa, fora de Venusburgo, era invadida de casos de caridade. Convidava qualquer um a preos mdicos, para desfiar seus problemas para ele, e, enquanto os resolvia, tentava cuidadosamente fomentar telepatia em seus pacientes. Os motivos de Sam eram muito simples. Se a psicodiafania no passava de uma questo de desenvolvimento de msculos adormecidos, era bem possvel que a maior parte das pessoas fossem preguiosas ou que no tivessem tido as oportunidades necessrias para o desenvolvimento dessa aptido. Mas quando algum est em crise, no se pode dar ao luxo de ter preguia; e Sam l estava para oferecer oportunidade e treinamento. Sam chegou a descobrir 2 por cento de Pexsens Latentes, o que era inferior mdia alcanada pelas entrevistas da Associao. Sam estava desanimado. Powell encontrou-o trabalhando no jardim de pedras de sua casa no deserto, destruindo vigorosamente as flores de deserto, mas dando a

impresso de as estar cultivando, e conduzindo conversaes simultneas com um grupo de pessoas deprimidas que o seguiam como bonecos. As perptuas nuvens de Vnus irradiavam uma luz deslumbrante. A careca de Sam j estava rosa de tanto se queimar. Gritava e bufava com as plantas e os pacientes, como se fossem todos iguais. Maldio! No venha me dizer que isto uma flor. uma erva daninha. Ser que no conheo uma erva daninha quando a vejo? Passe-me o ancinho, Bernard. Um homem baixinho, de preto, pegou o ancinho e disse: Meu nome Walter, Dr. @kins. Eis a o seu problema grunhiu @kins arrancando um monte de ervas vermelhas. Elas mudavam de cor numa histeria prismtica e emitiam um gemido de dor que provava no serem ervas daninhas nem flores, mas sim o desconcertante Vime-de-Vnus. @kins observava com desagrado o choro das plantas que morriam. Ento olhou para o homem baixinho. Fuga semntica, Bernard. Voc vive em termos de rtulos e no de objetos. a sua fuga da realidade. De que voc est fugindo, Bernard? Esperava que o senhor me dissesse, Dr. @kins replicou Walter. Powell permaneceu quieto, aproveitando o espetculo. Era como ilustrao de uma Bblia primitiva. Sam, um Messias mal-humorado, olhando furioso para seus humildes discpulos. Em volta deles, as brilhantes pedras de slica do jardim de rochas em meio s secas e multicoloridas plantas de Vnus. Acima, o ofuscante brilho nacarado e, ao fundo, at onde os olhos alcanavam, as terras ridas do planeta, vermelhas, roxas e violeta. @kins bufou para Walter/Bernard: Voc me lembra a ruiva. Onde est aquela falsa cortes? Uma bonita garota ruiva adiantou-se sorrindo com afetao: Estou aqui, Dr.@kins. Bem, no fique vaidosa s porque a rotulei. @kins olhou com desagrado para ela e continuou no nvel PT: Voc est encantada consigo mesma apenas por ser mulher, no verdade? o seu substituto para a vida. A sua fantasia. "Eu sou uma mulher", voc se diz. "Portanto, os homens me desejam. suficiente saber que milhares de homens poderiam me possuir, caso eu deixasse. Isso me torna real. "Tolice! Voc no pode fugir assim. Sexo no uma suposio. A vida no uma suposio. Virgindade no a apoteose. @kins esperou impaciente uma resposta, mas a garota permanecia sorrindo com afetao e fazendo poses sua frente. Finalmente ele explodiu: Ser que algum de vocs ouviu o que eu disse a ela?

Eu ouvi, professor. Lincoln Powell! No! O que est fazendo aqui? De onde surgiu? Da Terra, Sam. Vim para uma consulta e no posso me demorar. Tenho de voltar no prximo foguete. No podia ter usado o videofone Interplanetrio? complicado, Sam. Tem de ser uma conversa discreta de psicodiafanistas. E o caso D 'Courtney. Oh! Ah! Hum! Certo. Estarei com voc em um minuto. Pegue algo para beber. @kins soltou um aviso: "SALLY. VISITA!" Um dos componentes do grupo pulou e Sam virou-se para ele, excitado. Voc ouviu, no foi? No, senhor. No ouvi nada. Ouvi sim. Voc pegou uma emisso PT. No, Dr. @kins. Ento, por que pulou? Um besouro me mordeu. No verdade rugiu @kins. No h besouros em meu jardim. Voc me ouviu chamar minha esposa. E ento comeou uma assustadora gritaria. TODOS VOCS PODEM ME OUVIR. NO DIGAM QUE NO. VOCS NO QUEREM SER AJUDADOS? RESPONDAM-ME. VAMOS. RESPONDAM-ME! Powell encontrou Sally @kins na espaosa e fresca sala de estar da casa. O teto era aberto para o cu. Nunca chovia em Vnus. Uma cpula de plstico era suficiente para obter sombra e proteo contra a intensa luz que o cu irradiava durante as 700 horas que durava o dia de Vnus. E quando a noite de 700 horas trazia o frio mortal, os @kins faziam as malas e voltavam para a aquecida Cidade-Unidade em Venusburgo. Todos em Vnus viviam em ciclos de 30 dias. Sam entrou saltitante e tomou um copo de gua gelada. Dez crditos no mercado negro disse para Powell. Sabia disso? Temos um mercado negro de gua em Vnus. E que diabo est a polcia fazendo? No se preocupe, Linc: Est fora de sua jurisdio. O que tem o caso D 'Courtney? Powell apresentou o problema. A histrica recordao da morte do pai, por Brbara DCourtney, era suscetvel de duas interpretaes: ou Reich matara D'Courtney ou fora apenas testemunha de seu suicdio. O Velho Mose insistiria para que isso fosse esclarecido. Entendo. A resposta sim. D 'Courtney era um suicida em potencial. Suicida? Como?

Estava desmoronando. Seu padro de adaptao se despedaava. Regredia sob um estado de exausto emocional, e se sentia a beira da autodestruio. Foi por isso que corri para a Terra. Hummm. Isso uma pista, Sam. Ento ele poderia ter estourado os miolos, hem? O qu? Estourado os miolos? Sim. Eis o quadro. No sabemos ainda qual a arma... Espere um momento. Isso define um pouco a coisa. Se D 'Courtney morreu dessa forma, ento certamente no cometeu suicdio. Por que no? Porque ele tinha fixao em veneno. Pensava em se matar com narcticos. Voc sabe como so os suicidas, Linc. Uma vez escolhida a forma do suicdio, no a mudam nunca. DCourtney deve ter sido assassinado. Agora estamos progredindo, Sam. Diga-me: por que D 'Courtney fixou-se nessa idia de suicdio por veneno? Voc quer ser engraado? Se eu soubesse, ele no teria feito isso. No estou muito satisfeito com toda essa histria, Powell. Reich fez o meu caso fracassar. Eu poderia ter salvo D 'Courtney. Eu... Tem alguma idia do motivo por que o padro de D*Courtney se estava desmoronando? Sim. Andava tentando alguma medida drstica para escapar de seus profundos sentimentos de culpa. Culpa de qu? Em relao a filha. Brbara? Como? Por qu? No sei. Ele lutava com smbolos irracionais como abandono... desero... vergonha... aborrecimento... covardia. amos comear a trabalhar em cima disso! tudo que sei. Reich poderia ter percebido e levado isso em conta? O Velho Mose vai querer saber quando lhe levarmos o caso. Reich poderia ter adivinhado. No. Impossvel. Ele precisaria de ajuda especializada para... Espere, Sam. Voc est escondendo alguma coisa. Gostaria de saber o que . Adiante. Estou completamente aberto. No tente me ajudar. Voc est misturando tudo. Devagar, agora... associao com festividade... festa... conversao na minha festa. Ms passado. Gus Tate, um especialista, mas que necessitou de ajuda para um seu paciente desse mesmo tipo. Se Tate precisou de ajuda, Reich certamente

tambm precisaria. Powell estava to zangado que falou alto: Sim senhor, hem? Aquele psicodiafanista! Que tem ele? Gus Tate estava na festa na noite em que D'Courtney foi morto. Ele veio com Reich mas eu tinha esperanas de que... Linc, eu no acredito! Eu tambm no acreditava, mas eis ai. O pequeno Gus Tate era o especialista de Reich. O pequeno Gus arrumou as coisas para ele. Ele arrancou a informao de voc e passou-a para o assassino. O bom velho Gus! Quanto vale agora o Juramento Pexsen? O mesmo que a Demolio! respondeu @kins raivosamente. De alguma parte da casa Sally chamou: Linc. O videofone. Inferno! Mary a nica a saber que estou aqui. Espero que nada tenha acontecido jovem D'Courtney. Powell atravessou o saguo em direo ao v-fone. A distncia, ele viu o rosto de Beck na tela. Seu tenente viu-o no mesmo momento e acenou excitadamente. Comeou a falar antes que Powell estivesse ao alcance de ouvir. ... me deu o seu nmero. Sorte encontr-lo, patro. Temos 26 horas. Espere um pouco. Comece do princpio, Jax. Seu homem da Rodopsina, Dr. Wilson Jordan, voltou de Calixto e agora um homem com propriedades, graas a Ben Reich. Vim com ele. Ficar aqui durante 26 horas para resolver uns assuntos e depois voltar a Calixto para viver sua vida nova. Se quiser qualquer coisa com ele, bom voltar logo. Jordan vai falar? Eu o chamaria pelo Interplanetrio se ele fosse falar? No, patro. Ele est com a cabea no dinheiro. Alm disso, grato a Reich que (estou citando) generosamente abriu mo do quadro legal em favor dele, Dr. Jordan, e da justia. Se quiser alguma coisa dele, melhor voltar Terra e conseguir sozinho. E este disse Powell o nosso Laboratrio da Associao, Dr. Jordan. Jordan estava impressionado. Todo o ltimo andar do prdio da Associao era dedicado s pesquisas de laboratrio. Era uma rea circular com quase 300 metros de dimetro, coberta com uma dupla camada de quartzo controlado que permitia uma iluminao gradual desde claridade absoluta at escurido total, incluindo uma luz monocromtica de at um

dcimo de angstrm. Agora, ao meio-dia, a luz do Sol era to suavemente modulada que inundava as mesas e cadeiras, os aparelhos de cristal e prata, e os trabalhadores de macaco, com uma agradvel radiao cor de pssego. Vamos dar uma volta? sugeriu Powell amavelmente. No tenho muito tempo, Sr. Powell, mas... Jordan hesitou. Claro que no. Foi muita gentileza sua nos dedicar uma hora, mas precisamos desesperadamente da sua colaborao. Se for algo a ver com D'Courtney comeou Jordan. Quem? Oh! sim. O crime. Por que pensou nisso? Tenho sido perseguido disse Jordan, sombrio. Eu lhe asseguro, Dr. Jordan, que estamos atrs de orientao de pesquisa e no de informao sobre um crime. O que um crime para um cientista? No nos interessa. Jordan relaxou um pouco. verdade. Basta olhar este laboratrio para se ver isso. Vamos andar? Powell pegou o brao de Jordan. Para o laboratrio, ele emitiu: Ateno, psicodiafanistas! 0 homem esperto. Sem interromper o trabalho, os tcnicos do laboratrio responderam com um murmurar contnuo. E entre uma saraivada de imagens ouviu-se o grito rouco de um caluniador: Quem roubou o clima, Powell? Aparentemente isso tinha relao com um obscuro episdio da carreira lgubre do Abe Desonesto que nunca ningum conseguira psicodiafanizar com xito, mas que sempre fizera Powell enrubescer. Como agora. Um riso abafado encheu a sala. No. Isto serio, psicodiafanistas. Todo o meu caso depende de algo que tenho que arrancar desse homem. Instantaneamente o riso parou. Este o Dr. Wilson Jordan anunciou Powell. um especialista em fisiologia visual e est informado de que eu o quero como voluntrio. Vamos deix-lo sentir-se paternal. Por favor, simulem obscuros problemas visuais e implorem ajuda. Faam-no falar. Vieram em levas de um, de dois, em grupos. Uma pesquisadora ruiva, que trabalhava no problema de um transistor que gravaria o impulso PT, inventou rapidamente a histria de que a transmisso ptica PT era astigmtica e pediu humildemente um esclarecimento. Duas garotas bonitas, absorvidas pelo irritante problema das comunicaes telepticas de longo alcance, perguntaram-lhe por que a transmisso de imagens visuais sempre apresentava aberraes de cor, o que no era verdade. A equipe de japoneses, especialistas em Ndulo extra-sensorial, ponto central da percepo PT, insistiu em que o Ndulo estava em circuito com o Nervo ptico (o que no

era verdade por uma questo de milmetros) e assediou o Dr. Jordan com sussurros polidos e provas capciosas. uma hora, Powell disse: ''Desculpe interromp-lo, Doutor, mas sua hora acabou e o senhor tem negcios importantes para... Est tudo certo. Est tudo certo! interrompeu Jordan. Agora, meu caro doutor, se o senhor tentar um corte transversal no ptico...etc. uma e meia, Powell deu novo aviso. J uma e meia, Dr. Jordan. O senhor pega o foguete s cinco. Acho que... H bastante tempo. Bastante tempo. Mulheres e foguetes, o senhor sabe como , h sempre mais um. O fato, meu caro senhor, que seu admirvel trabalho contm uma importante falha. 0 senhor nunca verificou o Ndulo vivo com uma anilina vital Vermelho-Ehrlich, talvez, ou VioletaHenciana. Eu gostaria de sugerir... etc. s duas horas foi servido um lanche sem que nada fosse interrompido. s duas e meia, o Dr. Jordan, vermelho e extasiado, confessou que detestava a idia de se tornar rico em Calixto. L no havia cientistas. No havia encontros de mentes. Nada ao nvel desse extraordinrio seminrio. s trs horas ele confidenciou a Powell como havia herdado sua torpe propriedade. Parece que D'Courtney era o proprietrio original. O velho Reich (pai de Ben) deve t-la roubado de alguma forma e colocou-a em nome da mulher. Quando ela morreu, a propriedade passou a seu filho. Aquele ladro do Ben Reich deve ter tido remorsos pois entregou-a justia e, atravs de algum golpe legal, Wilson Jordan ficara com ela. E ele deve ter muito mais peso em sua conscincia disse Jordan. As coisas que vi quando trabalhei para ele! Mas todos os financistas so ladres. O senhor no concorda? No acho que isso seja verdade em relao a Ben Reich. replicou Powell, fingindo-se chocado. Eu o admiro muito. Claro! Claro! concordou Jordan rapidamente. Afinal de contas, ele tem uma conscincia. E isso admirvel. No gostaria que ele pensasse que eu... Naturalmente. Powell tornou-se um companheiro de conspirao e cativou Jordan com um sorriso. Como cientistas podemos deplorar isso, mas como homens do mundo s podemos elogi-lo. O senhor compreende mesmo! Jordan apertou a mo de Powell efusivamente. E s quatro horas o Dr. Jordan informou aos subservientes japoneses que estaria pronto a mostrar seu mais secreto trabalho em Roxo Visual a esses excelentes jovens para ajud-los em suas prprias pesquisas. Ele estava iluminando o caminho para a prxima gerao. Com os olhos midos e a

garganta abafada pelo sentimento, gastou 20 minutos descrevendo cuidadosamente o Ionizador de Rodopsina que havia desenvolvido para a Monarch. s cinco horas, os cientistas da Associao escoltaram o Dr. Jordan at seu foguete para Calixto. Encheram seu camarote de presentes e flores; encheram seus ouvidos com testemunhos de gratido, e ele partiu para o 4. Satlite de Jpiter com a agradvel certeza de haver beneficiado materialmente a Cincia e de no haver trado seu bom e generoso patro, Sr. Benjamin Reich. Brbara estava na sala de estar, de quatro, rastejando com energia. Acabara de ser alimentada e seu rosto estava sujo de ovo. Hajajajajaj disse ela. Haja. Mary! Corra aqui! Ela est falando! No! Mary saiu correndo da cozinha. O que ela disse? Ela me chamou de Pap. Haja! disse Brbara. Hajajajajhajaj. Mary falou com desdm. Ela no disse nada disso. Ela disse Haja. E voltou para a cozinha. Ela quis dizer Pap. Tem culpa se muito jovem para articular direito? Powell ajoelhou-se ao lado de Brbara. Diga Pap. Pap? Pap? Diga Pap. Haja! replicou Brbara babando graciosamente. Powell desistiu. Resolveu passar do nvel consciente para o subconsciente. Ol, Brbara. Voc de novo? Lembra-se de mim? No sei. Claro que sim. Sou o cara que se intromete em sua pequena confuso particular. Vamos lutar juntos. S ns dois? S ns dois. Voc sabe quem voc ? Gostaria de saber por que est enterrada nessa existncia solitria? Sim. Conte-me. Bem, querida criana, voc j esteve assim antes... uma entidade que apenas existia. Ento voc nasceu. Tinha um pai e uma me. Voc cresceu e tornou-se uma garota adorvel, de cabelos louros, olhos escuros e uma silhueta muito graciosa. Voc viajou de Marte para a Terra com seu pai e vocs... No. No h mais ningum alm de voc. S ns dois juntos nesta

escurido. Havia seu pai, Brbara. No havia ningum. No h ningum mais. Sinto, querida. Sinto muito, mas temos de recomear aquela agonia. H algo que tenho que ver. No. No... por favor! Somos apenas os dois, sozinhos. Por favor, querido fantasma... Seremos apenas ns dois juntos, Brbara. Fique perto, querida. Havia seu pai no outro quarto... o quarto orqudea... e de repente ouvimos algo... Powell tomou flego e gritou: Socorro! Brbara! Socorro! Eles se esticaram em posio de escuta. Sensao de roupa de cama. Cho frio sob os ps que correm e o corredor sem fim. Afinal, irrompem pelo quarto orqudea, gritam e se esquivam das sobressaltadas garras de Ben Reich, enquanto ele enfia algo pela boca do pai. Enfia o qu?Pare essa imagem. Fotografe-a. Cristo! Aquela horrvel exploso abafada! A nuca explodiu e aquela amada, adorada, idolatrada figura se encolheu inacreditavelmente, dilacerando seus coraes enquanto eles se lamentavam e rastejavam at o corpo para arrancar uma maligna flor de ao que... Levante-se, Linc! Pelo amor de Deus! Powell viu-se erguido por Mary Noyes. O ar crepitava de indignao. Ser que no posso deix-lo sozinho nem um minuto? Idiota! Estou de joelhos h muito tempo, Mary? Pelo menos h meia hora. Entrei e encontrei vocs dois assim... Encontrei o que procurava, Mary. Era um revlver. Uma antiga arma explosiva. A foto est clara. D uma olhada... Hummm! Isto um revlver? Sim. Onde Reich o arranjou? Num museu? Creio que no. Vou-me arriscar e tentar matar dois coelhos de uma s cajadada. Vamos ao v-fone... Powell correu ao v-fone e discou BD-12.232. Imediatamente o rosto contorcido de Church apareceu na tela. Ol, Jerry. Al!... Powell. Cuidado! Acautele-se! Gus Tate comprou um revlver de voc, Jerry? Revlver? Uma arma explosiva. Estilo sculo XX. Usada no assassinato de D'Courtney. No! Na verdade, acho que Gus Tate o nosso assassino, Jerry. Estava

imaginando se ele havia comprado a arma de voc. Gostaria de lhe mostrar a fotografia do revlver para uma verificao. Powell hesitou e ento disse com gentileza: Seria uma grande ajuda, Jerry, e eu lhe ficaria extremamente grato. Extremamente. Espere por mim. Estarei a em meia hora. Powell desligou. Olhou para Mary. Imagem de um olho piscando. Isso deve dar ao pequeno Gus tempo para apressar-se a ir ao encontro de Church. Por que Gus? Pensei que fosse Ben Reich: Vislumbrou o quadro que Powell havia delineado em casa de @kins. 0h! entendo. E uma armadilha para ambos. Church vendeu o revlver para Reich. Talvez. Vou tentar o golpe. Mas ele tem uma loja de penhores pegada a um museu. E Tate ajudou Reich a usar a arma em DCourtney? No acredito. quase uma certeza, Mary. Ento voc est jogando um contra o outro. E ambos contra Reich. Falhamos no Nvel Objetivo. Completamente. De agora em diante ter que ser na base do truque de psicodiafanista. Ou estarei acabado. Mas suponha que voc no consiga jog-los contra Reich. E se eles o avisarem? No podem. Atramos Reich para fora da cidade. Assustamos Keno Quizzard que est fugindo para salvar a vida, e Reich est atrs dele tentando faz-lo ficar calado. Voc mesmo um ladro, Linc. Aposto que voc roubou mesmo o clima. No disse ele. Foi o Abe Desonesto. Ficou vermelho, beijou Mary, beijou Brbara D'Courtney, corou de novo e deixou a casa um tanto confuso.

Onze
A loja de penhores estava s escuras. Uma s lmpada queimava no balco, e irradiava sua esfera de luz suave, enquanto os trs homens conversavam, saam e entravam no campo de luz, e seus rostos e mos em movimento apareciam e desapareciam subitamente como em eclipses sucessivos. No disse Powell em voz estridente. No vim aqui para psicodiafanizar ningum. Quero uma conversa direta.. Vocs psicodiafanistas podem considerar um insulto esta conversa atravs de palavras. Eu considero isso uma prova de boa f. Enquanto converso, no estou psicodiafanizando. No necessariamente respondeu Tate. Sua face de ano entrou na luz. Voc reconhecidamente esperto, Powell! No agora. D uma checada em mim. O que quero de vocs algo objetivo. Psicodiafanizao no iria me ajudar em nada. O que voc quer, Powell? cortou Church. Voc vendeu um revlver para Gus Tate. No verdade disse Tate. Ento por que voc est aqui? Devo ficar sentado ao receber uma acusao to estranha? Church o chamou porque lhe vendeu a arma e sabe como foi usada. O rosto de Church apareceu. No vendi arma nenhuma, psicodiafanista! E no sei como arma nenhuma foi usada. Esta minha prova objetiva. Engula. Ora! claro! disse Powell entre dentes. Sei que voc no vendeu o revlver para Gus. Voc o vendeu para Ben Reich. O rosto de Tate voltou luz. Ento por que voc... Por qu? Powell olhou dentro dos olhos de Tate. Para poder tlo,aqui para uma conversa. Espere um pouco. Quero terminar com Jerry. Virou-se para Church. Voc tinha a arma, Jerry. o tipo de coisa que voc teria. Reich veio aqui atrs disso. o nico lugar aonde ele poderia ir. Vocs j tiveram negcios juntos. No me esqueci do Caos Fraudulento... Maldito seja! gritou Church. Isso o afastou da Associao continuou Powell. Voc arriscou e perdeu tudo pelo Reich... apenas ele pediu que voc psicodiafanizasse e chantageasse quatro membros da Bolsa de Fundos Pblicos. Ele ganhou um milho com essa jogada... apenas pedindo um favor a um psicodiafanista

idiota. Ele pagou por esse favor! gritou Church. E agora tudo o que lhe peo o revlver respondeu Powell com calma. Voc est me oferecendo pagamento? Voc me conhece melhor que isso, Jerry. Eu o joguei para fora da Associao porque sou o Pregador Powell, o hipcrita, no sou? Eu lhe faria uma oferta suspeita? Ento o que voc quer pagar pelo revlver? Nada, Jerry. Voc vai ter que confiar em mim; mas no estou prometendo nada. Eu tenho uma promessa murmurou Church. Tem? De Ben Reich, provavelmente. Ele promete muitas coisas. E s vezes no paga. Voc vai ter de decidir-se. Confie em mim ou em Ben Reich. E o revlver? O rosto de Church desapareceu na escurido. Aps uma pausa, ouviu-se sua voz. No vendi revlver nenhum, psicodiafanista. E no sei de nada sobre nenhum revlver. Essa minha prova objetiva para a Corte. Obrigado, Jerry. Powell sorriu, deu de ombros e virou-se para Tate. S quero fazer-lhe uma pergunta, Gus. Passando por cima do fato de que voc um acessrio de Ben Reich... que voc se informou com Sam @kins sobre D'Courtney e preparou tudo para ele... Passando por cima do fato de que voc foi festa Beaumont com Reich, interferiu por ele e vem interferindo desde ento... Espere um pouco, Powell... No entre em pnico! S quero saber se adivinhei corretamente o suborno de Reich. Ele no podia t-lo subornado com dinheiro. Voc ganha bastante. No podia t-lo subornado com um cargo. Voc um dos mais altos psicodiafanistas da Associao. Ele deve ter acenado para voc com poder, hem? No foi isso? Tate o estava psicodiafanizando histericamente, e a segurana e calma que encontrou na mente de Powell e a aceitao casual da runa dele, Tate, como coisa decidida deixara o pequeno psicodiafanista num pnico repentino demais para alguma reao. E ele transmitia seu pnico a Church. Powell havia planejado tudo isso como preparao para o momento crucial que logo viria. Reich poderia oferecer-lhe poder em seu mundo continuou Powell tranqilamente mas no foi isso. Ele no desistiria de nada que fosse dele e voc no iria querer esse tipo de poder. Assim, ele deve ter oferecido poder

no mundo Pexsen. E como poderia fazer isso? Bem, ele financia a Liga de Patriotas Pexsens. Meu palpite que ele lhe ofereceu poder atravs da Liga... Um golpe de Estado, talvez? Uma ditadura na Associao? Provavelmente voc membro da Liga. Escute, Powell... o meu palpite, Gus. A voz de Powell endureceu. E tenho um pressentimento de que meu palpite correto. Voc imaginou que ns deixaramos que voc e Reich esmagassem a Associao to facilmente assim? Voc nunca provar nada. Voc... Provar? O qu? a sua palavra contra a minha. Eu... Seu pequeno idiota! Nunca esteve em um julgamento de psicodiafanista? No como numa corte de justia, onde voc jura e eu juro, e ento um jri tenta descobrir quem est mentindo. No, pequeno Gus. Voc fica de p em frente junta e a todos os da primeira comeam a sond-lo. Voc da primeira, Gus. Talvez consiga bloquear dois deles... talvez trs... Mas no todos. Eu lhe afirmo, Gus, voc est morto. Espere um pouco, Powell. Espere! O rosto de manequim contorcia-se de terror. A Associao leva em conta uma confisso. Antes dos fatos. Direi tudo, agora, para voc. Tudo. Era uma aberrao. Agora estou de novo curado. Diga isso Associao. Quando voc se envolve com um psictico como Reich, acaba caindo em seu padro. Voc se identifica com ele. Mas agora estou fora disso. Diga Associao. Eis a histria toda... Ele me procurou com um pesadelo sobre um Homem Sem Rosto. Ele... Como um paciente? Sim. Por isso conseguiu me enganar. Ele me coagiu! Mas agora estou fora disso. Diga Associao que estou cooperando. Que me retratei. Que farei o que for preciso. Church sua testemunha... No sou testemunha de nada gritou Church. Seu delator sujo! Depois que Ben Reich prometeu... Cale a boca. Voc acha que eu quero pegar um exlio permanente? Como voc? Voc foi suficientemente louco para confiar em Reich. Eu no, obrigado. No sou maluco. Seu psicodiafanista covarde e lamuriento. Voc acha que vai escapar? Acha que vai... No me importa! gritou Tate. No vou arriscar-me por causa de Reich. Eu acabo com ele antes. Vou at a Corte, sento-me no banco das testemunhas e fao tudo para ajudar Powell. Diga isso associao, Linc.

Diga-lhes que... Voc no far nada disso cortou Powell. O qu? Voc foi treinado pela Associao. Voc ainda pertence a ela. Desde quando um psicodiafanista delata um paciente? a prova que voc precisa para pegar Reich, no ? Claro, mas no vou consegui-la de voc. No vou deixar que nenhum psicodiafanista desgrace o resto de seus companheiros indo a uma Corte e dando com a lngua nos dentes. Voc pode perder seu emprego se no conseguir peg-lo. Para o inferno com meu emprego. Eu o quero e quero Reich... mas no a este preo. Qualquer psicodiafanista pode ser um bom piloto se a rbita for simples; mas preciso coragem para ser fiel ao Juramento quando a coisa esquenta. Voc deve saber disso. Voc no teve coragem. Olhe para si agora... Mas eu quero ajud-lo, Powell. Voc no me pode ajudar. No com sacrifcio da tica. Mas eu era um acessrio! gritou Tate. Voc est me pondo para fora. Isto tico? Isto ... Olhe para ele ironizou Powell. Implora pela Demolio. No, Gus. Ns o pegaremos quando pegarmos Reich. Mas no posso peg-lo atravs de voc. Tudo ser feito de acordo com o Juramento. Virou-se e saiu do crculo de luz. Enquanto caminhava no escuro em direo porta da frente, ficou esperando que Church engolisse a isca. Tinha armado toda aquela cena para isso, para aquele momento... mas at ento seu anzol estava vazio. Quando Powell abriu a porta, inundando a loja de penhores com a fria luz cor de prata da rua, Church exclamou de repente: Um momento! Powell parou na porta. Sim? O que voc tratou com Tate? O Juramento, Jerry. Voc deve lembrar-se dele. Deixe-me psicodiafaniz-lo a esse respeito. s ordens. Estou inteiramente aberto. Grande parte dos bloqueios de Powell se abriram. O que no era bom que Church descobrisse foi cuidadosamente misturado e camuflado com associaes tangenciais e um padro calidoscpico, mas Church certamente no poderia localizar um bloqueio suspeito. No sei disse Church por fim. No consigo resolver-me. Sobre que, Jerry? No estou a psicodiafaniz-lo.

Sobre voc, Reich e o revlver. Deus sabe que voc um pregador hipcrita, mas acho que talvez eu fosse mais esperto confiando em voc. Isso bom, Jerry. Eu lhe disse que no posso prometer nada. Talvez voc seja do tipo que no precise fazer promessas. Talvez o meu problema seja de que sempre estive atrs de promessas em vez de... Nesse momento, o radar permanente de Powell detectou morte do lado de fora, na rua. Girou e bateu a porta. Vamos sair daqui do cho. Rpido. Deu trs passos para trs em direo ao globo de luz e pulou para o balco. Subam aqui comigo. Jerry! Gus! Rpido, seus idiotas! Um desagradvel tremor tomou conta da loja que comeou a sacudir-se em horrveis vibraes. Powell apagou a luz do globo. Pulem para o suporte das luzes, no teto, e segurem-se! um revlver Harmnico. Pulem! Church, ofegante, deu um pulo no escuro. Powell segurou o trmulo brao de Tate. Muito pequeno, Gus?Levante os braos. Eu o ajudo. Aps Tate, ele tambm pulou e se agarrou no brao de ao do suporte da luz. Ficaram os trs pendurados no espao, acolchoados contra as vibraes mortais que envolviam a loja... vibraes que criavam harmnicos destruidores em cada substncia em contato com o cho. Vidro, ao. pedra, plstico... emitiam sons estridentes e explodiam. Podiam ouvir o cho se quebrando e o teto a trovejar. Tate gemeu. Segure-se, Gus. um dos assassinos de Quizzard. Uma quadrilha incompetente. J tentaram me pegar! Tate apagou. Powell podia pressentir que todas as sinapses conscientes perdiam consistncia. Tentou sondar os nveis inferiores de Tate. Segurese! Segure-se! Segure-se! FIRME! FIRME! FIRME! A destruio irrompia no subconsciente do pequeno psicodiafanista, e naquele momento Powell viu que nenhum condicionamento da Associao poderia evitar que Tate se destrusse. O instinto de morte o atacava. As mos de Tate relaxaram e ele caiu ao cho. As vibraes cessaram logo depois, mas nesse segundo Powell escutou o som espesso e grave de carne explodindo. Church tambm escutou e comeou a gritar. Quieto, Jerry! Ainda no! Segure-se! V-Voc ouviu?! VOC OUVIU?! Ouvi. Ainda no estamos fora de perigo. Segure-se! A porta da loja se abriu um pouco. Uma lmina de luz entrou, espalhouse pelo amontoado vermelho e cinza orgnico de carne, sangue e ossos, hesitou trs segundo e saiu. A porta se fechou. Muito bem, Jerry. Eles acham que estou morto. Voc pode ter seu ataque de histeria agora.

No consigo descer. Powell. No consigo pisar em... No o censuro. Powell segurou-se com uma das mos, pegou o brao de Church e o impulsionou para o balco. Church caiu e ficou tremendo. Powell seguiu-o, combatendo a nusea. Voc disse que era um dos assassinos de Quizzard? Claro. Ele tem um grupo de psicoterroristas. Sempre que os pegamos e os mandamos para Kingston, Quizzard arranja outro bando. Eles seguem a trilha do txico at ele. Mas o que eles tm contra voc? Seja mais esperto, Jerry. So representantes de Ben. Ben est entrando em pnico. Ben? Ben Reich? Mas foi em minha loja. Eu poderia estar aqui. Voc estava aqui. Que diabo de diferena isso faria? Reich no ia querer me matar. Ele... No? Imagem de um gato sorrindo. Church respirou fundo. De repente, explodiu: O filho-da-puta! Maldito filho-da-puta! No se sinta assim, Jerry. Reich est lutando pela prpria vida. Voc no pode achar que ele seja cuidadoso demais. Bem, eu tambm estou lutando e aquele desgraado fez com que eu me decidisse. Prepare-se, Powell. Vou me abrir. Vou entregar tudo. Depois de ter acabado com Church e de volta do quartel-general e do pesadelo Tate, Powell gratificou-se com a viso da pirralha loura em sua casa. Brbara D'Courtney tinha um lpis preto na mo direita e um vermelho na esquerda. Estava rabiscando energicamente nas paredes, a lngua entre os dentes e os olhos semicerrados pela concentrao. Bab! exclamou ele. O que voc est fazendo? Dedenhando balbuciou ela. Dedenho pu Pap. Obrigado, meu corao! disse ele. Que bela lembrana. Agora, venha c e sente-se com o Pap. No disse ela continuando a rabiscar. Voc no a minha garota? Sou. E a minha garota no faz sempre o que Pap pede? Ela pensou um pouco. Sim disse. Colocou os lpis no bolso, o traseiro no sof ao lado de Powell e as mos sujas em suas mos. Na verdade, Brbara murmurou Powell esse seu balbucio comea a me preocupar. Ser que seus dentes precisam de um aparelho? Era apenas meia piada. Difcil lembrar que era uma mulher que estava

sentada a seu lado. Olhou dentro daqueles profundos olhos negros que brilhavam como um copo de cristal vazio que aguarda sua poro de vinho. Vagarosamente ele sondou atravs dos vazios nveis conscientes de sua mente, pelo turbulento subconsciente, carregados de nuvens obscuras como imensa nebulosa suspensa no cu. Atrs das nuvens, uma leve cintilao de luz, isolada e infantil, que ele comeava a amar. Mas agora, ao abrir caminho na escurido, aquela centelha de luz era a dbil espcula de uma estrela que queimava com o rugido quente de uma Nova. Al, Brbara. Voc parece... A resposta foi uma exploso passional que o fez recuar. Al! Mary! chamou ele Corra aqui. Mary veio correndo da cozinha. Est em apuros de novo? Ainda no. Daqui a pouco, talvez. Nossa paciente est melhorando. No notei nenhuma diferena. Venha comigo para o seu interior. Ela fez contato com seu Id. Ao nvel mais profundo. Quase que meus miolos se queimaram. O que voc quer? Uma dama de companhia? Algum para proteger os segredos de suas doces paixes de menina? Voc est brincando? Sou eu que preciso de proteo. Venha c e segure minha mo. Voc j est com as duas ocupadas com as dela. Era apenas uma imagem. Powell olhou, inquieto, para o suave rosto de boneca ao lado e sentiu as mos frias e relaxadas nas suas. Vamos. Desceu mais uma vez pelas passagens escuras em direo s fornalhas mais profundas do interior da garota... e do interior de todos os homens., o reservatrio intemporal de energia psquica, irracional, sem remorsos, fervilhando com a infindvel busca de satisfao. Ele podia pressentir Mary Noyes movendo-se, mentalmente, na ponta dos ps. Ele parou a uma distncia segura. Ol, Barbara! Saia daqui! o Fantasma. Sentiu uma chicotada de dio. Voc se lembra de mim? O dio se dissolveu na turbulncia para ser substitudo por uma onda de desejo quente. Linc, melhor zarpar. Se voc for aprisionado nesse caos de prazer e dor, estar perdido.

Gostaria de localizar uma coisa. Voc no pode encontrar nada a dentro, exceto amor e morte em estado bruto. Quero conhecer suas relaes com o pai. Quero saber por que ele tinha aqueles sentimentos de culpa em relao a ela. Bem, eu estou saindo. A fornalha voltou a fumegar. Mary fugiu. Powell hesitava s margens do abismo, sentindo, explorando, perscrutando. Era como um eletricista que tocasse cuidadosamente as extremidades de fios para descobrir qual deles no transmitia uma carga mortal. Um raio incandescente cresceu perto dele. Ele o tocou, ficou atordoado e afastou-se, sentindo-se abafado por um cobertor de autopreservao instintiva. Relaxou, permitiu a si mesmo afundar num turbilho de associaes e comeou a sair. Lutou para manter seu quadro de referncias que j estava desmoronando naquele caos de energia. Ali estavam as mensagens somticas que alimentavam o caldeiro; bilhes de reaes celulares, gritos orgnicos, o zumbido abafado do tnus muscular, subcorrentes sensoriais, circulao sangnea, o oscilante superheterdino do sangue pH... tudo isso girando e se agitando no padro de equilbrio que formava a psique da garota. O infindvel interruptor de sinapses contribua para uma saraivada de ritmos complexos. Guardados em interstcios mutveis estavam as imagens quebradas, os meios-smbolos, as referncias parciais... O ncleo ionizado do pensamento. Powell pegou parte da imagem Explosiva, seguiu-a at a letra P... para a associao sensorial de um beijo, e seguiu ento por circuito cruzado, at o reflexo infantil de mamar no peito... at a memria infantil de... sua me? No. De uma ama de leite. Isso estava incrustado com as associaes paternas... Negao. Menos Me... Powell evitou uma chama associada de raiva infantil e ressentimento, a Sndrome do rfo. Pegou, de novo o P, procurou pelo Pa... Pap... Pai. Subitamente ele ficou cara a cara consigo mesmo. Olhou fixamente a imagem, hesitou beira da desintegrao e ento voltou sanidade. Quem, diabo, voc? A imagem sorriu graciosamente e se foi. P... Pa... Pap... Pai. Calor-do-amor-e-devoo-associados com... Ele estava cara a cara com sua prpria imagem. De novo. E agora estava nua, poderosa; seus contornos compunham um halo com uma aura de amor e desejo. Os braos estendidos. Suma! Voc me deixa embaraado. A imagem desapareceu. Maldio! Ser que ela se apaixonou por mim?

Ol, fantasma! Era a viso dela, dela mesma, pateticamente caricaturada, os cabelos louros desfiados, os olhos escuros semelhantes a dois borres, o gracioso corpo transformado em planos disformes. Dissolveu-se, e subitamente a imagem do Powell-Poderoso-Protetor-Paternal investiu com ele, torrencialmente destrutiva. Ele ficou com ela, lutando. A parte detrs da cabea era o rosto de D'Courtney. Seguiu aquela imagem de Jnus por um resplandescente canal de duplos, pares, conexes e duplicidade at Reich? Imposs... Sim, Ben Reich e a caricatura de Brbara, unidos lado a lado como dois gmeos Siameses, irmo e irm da cintura para cima, com as pernas viradas e torcidas num mar de complexidade. B se ligava a B. B&B. Brbara e Ben. Meio unidos pelo sangue. Meio... Linc! Um chamado longnquo. Sem direo. Lincoln! Podia esperar um pouco. Aquela impressionante imagem de Reich tinha que... Lincoln Powell! Aqui, seu idiota! Mary? No consigo ach-lo. Estarei fora em poucos minutos. Linc, esta a terceira vez que tento localiz-lo. Se voc no sair agora, estar perdido. A terceira vez? Em trs horas. Por favor, Linc... Enquanto tenho foras. Tentou subir mas no conseguiu achar o caminho para cima. 0 caos intemporal e sem espao rugia volta dele. A imagem de Brbara D'Courtney apareceu, agora como uma caricatura de uma sereia sexual. Ol, fantasma! Lincoln, pelo amor de Deus! Num pnico momentneo, mergulhou em qualquer direo at que seu treinamento de psicodiafanizao reafirmou-se. Ento a Tcnica de Retirada entrou em operao automtica. Os blocos recaam em seqncia regular; cada barreira era um passo para trs em direo luz. A meio caminho para cima, ele pressentiu Mary a seu lado. Ela ficou com ele at que estivesse de novo em sua sala de estar, ao lado da pirralha com suas mos nas dela. Powell soltou as mos como se estivessem em fogo. Mary, localizei a mais fantstica associao com Ben Reich. Alguma forma de conexo que... Mary pegara uma toalha gelada: e bateu-lhe no rosto com ela. Ele notou

que estava tremendo. 0 nico problema ... Tentar fazer com que os fragmentos no Id formem um sentido como tentar realizar uma anlise qualitativa no meio do sol... A toalha voltou a ser usada. Voc no est trabalhando com elementos unitrios, Voc trabalha com partculas ionizadas... Ele esquivou-se da toalha e olhou para Brbara. Meu Deus, Mary! acho que essa pobre criana est apaixonada por mim. Imagem de uma pomba vesga. Sem brincadeira. Eu me vi l embaixo e... E quanto a voc? Eu? Por que acha que se recusou a mand-la para o Hospital Kingston? disse ela. Por que acha que a tem psicossondado duas vezes por dia desde que ela chegou aqui? Por que voc precisou de uma dama de companhia? Eu lhe digo, Sr. Powell... O qu? Voc est apaixonado por ela. Desde que a encontrou na casa de Chooka Frood. Mary! Ela o espicaou com uma imagem clara de si mesmo e de Brbara D'Courtney e com um fragmento que ela havia psicodiafanizado dias atrs... O fragmento que a havia tornado plida de cimes e raiva. Powell soube que era verdade. Mary, querida... No se preocupe comigo. Ao diabo comigo! Voc est apaixonado por ela, e a garota no uma psicodiafanista. No sequer uma pessoa s. Por que poro dela voc est apaixonado? Um dcimo? Por que parte do corpo? Seu rosto? Seu subconsciente? E os outros 90 por cento? Voc os amar quando os encontrar? Maldito! Gostaria de t-lo deixado dentro da mente dela at apodrecer! Ela virou-se e comeou a chorar. Mary, pelo amor de... Cale a boca! soluou ela. Maldito seja! cale a boca! Eu... H um recado para voc. Do quartel-general. Deve viajar para o Espao o mais cedo possvel. Ben Reich est l e eles o perderam. Precisam de voc. Todo mundo precisa de voc. Ento por que eu iria me queixar?

Doze
Havia anos que Powell no visitava a Terra Espacial. Sentou-se na lancha da polcia que o havia apanhado no luxuoso navio "Holiday Queen" e, enquanto a lancha descia, Powell olhava pela portinhola para a Terra Espacial que brilhava l embaixo como uma colcha de retalhos de ouro e prata. Sorriu como fazia sempre que lhe vinha cabea uma imagem produzida pela viso do parque no espao. Era viso de uma nave de exploradores de uma galxia distante, criaturas estranhas, solenes e diligentes, que vagavam pelo Espao em constantes pesquisas. Tentava imaginar como seria o relatrio mas nunca conseguia. trabalho para Abe Desonesto murmurou ele. A Terra Espacial havia surgido vrias geraes atrs, com um asteride em forma de disco com uns 800 metros de dimetro. Um louco adepto do culto da sade construra um hemisfrio transparente de Ar-gel no disco, instalara um gerador de atmosfera e iniciara uma colnia. A partir de ento, a Terra Espacial havia crescido e se transformado em uma mesa irregular solta no espao, com centenas de milhas de extenso. Cada novo construtor havia, apenas, acrescentado ao disco uma ou duas milhas, construdo seu prprio hemisfrio transparente e comeado a trabalhar. Quando os engenheiros avisaram que a forma esfrica era a mais eficiente e econmica, j era tarde demais para mudanas. A mesa proliferava. Quando a lancha fez uma curva, o Sol iluminou a Terra Espacial de tal ngulo que Powell pde observar as centenas de hemisfrios brilhando contra o fundo azul do espao como bolhas de sabo numa mesa quadriculada. A colnia de sade original estava agora bem no centro e ainda em funcionamento. O resto era composto de hotis, parques de diverso, estaes de cura, casas de sade e at um cemitrio. No lado da mesa que dava para Jpiter estava o gigantesco hemisfrio de 80 quilmetros com a Reserva Natural da Terra Espacial, que garantia mais histria natural e melhor clima por quilmetro quadrado que em qualquer planeta natural. Vamos a essa histria disse Powell. O sargento de polcia engoliu em seco. Seguimos instrues disse ele. Rabo Grosso em cima de Hassop. Perseguio sutil. O Grosso foi eliminado pela garota de Reich... Era uma garota, hem? Sim. Uma coisinha linda chamada Duffy Wyg&. Maldio! disse Powell num salto. O sargento olhou para ele. Interroguei pessoalmente essa garota. Eu nunca... Ele se conteve.

Parece que andei fazendo besteira. Quando voc encontra uma garota bonita... Balanou a cabea. Bem, como ia dizendo continuou o sargento ela eliminou Grosso e quando o Fino comeou a se movimentar, Reich partiu para a Terra Espacial, em grande estilo. Como? Um iate particular. Houve uma coliso no espao e ele chegou pedindo socorro. Um morto. Trs feridos, inclusive Reich. A frente do iate ficou arrebentada. Uma nave abandonada ou um meteoro perdido. Levaram Reich para um hospital onde achamos que ficaria algum tempo. Quando viramos as costas, Reich sumira! E Hassop tambm. Arrumei um intrprete psicodiafanista e tentei ach-los em quatro lnguas. Nenhum sinal deles. E a bagagem de Hassop? Sumiu da mesma forma. Maldio! Temos que pegar Hassop e aquela bagagem Eles so o nosso Motivo. Hassop o Chefe de Cdigo da Monarch. Precisamos dele para saber qual a ltima mensagem que Reich enviou a D'Courtney e a resposta... Na segunda-feira anterior ao crime? Sim. Essa troca provavelmente detonou o crime. E Hassop pode ter informaes sobre a situao financeira de Reich. Isso pode nos levar ao motivo pelo qual Reich matou D'Courtney. Como por exemplo? Essa conversa sobre a Monarch porque D'Courtney tinha posto Reich contra a parede. Voc conseguiu o Mtodo e a Oportunidade? Sim e no. Arranquei quase tudo de Jerry Church, mas pouco. Podemos mostrar que Reich tinha a oportunidade. Mas precisamos dos outros dois. Podemos mostrar o mtodo do crime, e deixar claro o Motivo de Reich. como um trip de sustentao. Cada um deles necessita dos outros dois. Nenhum se sustenta sozinho. Essa a opinio do Velho Mose. E por isso que precisamos de Hassop. Juraria que eles no deixaram a Terra Espacial. Essa eficincia eu ainda tenho. No esquente a cabea porque Reich lhe passou a perna. Enganou a muitos. Inclusive, a mim. O sargento balanou a cabea, carrancudo. Vou comear imediatamente a psicodiafanizar a Terra Espacial atrs de Reich e Hassop disse Powell enquanto a lancha se dirigia para a

cmara de compresso mas antes quero verificar um palpite que me ocorreu. Mostre-me o cadver. Que cadver? O do acidente de Reich. No morturio da polcia, colocado num colcho de ar, no congelador, o cadver estava desfigurado, tinha a pele bem branca e uma flamejante barba vermelha. Hum-hum! murmurou Powell. Keno Quizzard. Voc o conhece? Um assassino. Estava trabalhando para Reich e se tornou muito perigoso para ser utilizado. Pode apostar que o acidente foi simples cobertura para um assassinato. Inferno! explodiu o policial os outros dois esto muito feridos. Reich deve ter feito algum truque. Mas o iate foi destrudo e os outros dois caras... Ora, eles se feriram e o iate foi destrudo. E da? Quizzard foi silenciado para sempre e isso para Reich representa segurana. Reich sabe se cuidar. Nunca conseguiremos provar isso, mas se localizarmos Hassop, no ser necessrio. J ser suficiente para levarmos o amigo Reich Demolio. Usando um elegante macaco (as roupas esportivas da Terra Espacial estavam sendo pintadas esse ano), Powell comeou sua busca relmpago pelos hemisfrios... o Hotel Vitria, o Desportista, o Mgico, o Home From Home, o Ye New Neu Babblesberg, 0 Marciano (muito chique), o Venusberg (muito devasso), e dzias de outros... Powell puxou conversa com estranhos, descreveu seus velhos amigos em meia dzia de lnguas, e psicodiafanizou levemente, apenas para se assegurar de que tinham um quadro preciso de Reich e Hassop antes de responderem. E ento vinham as respostas. Negativas. Sempre negativas. Havia muitos psicodiafanistas na Terra Espacial, trabalhando ou se divertindo... mas a resposta era sempre negativa. Um Encontro de Ressurreio no Solar Reims... centenas de devotos de joelhos, cantando e participando de uma espcie de festival Religioso de Vero. Resposta Negativa. Regatas na Casa de Marte... Barcos de vrias classes deslizavam e saltavam sobre a gua como pedras chatas. Resposta Negativa. O Centro de Cirurgia Plstica... centenas de rostos e corpos em bandagens. Resposta Negativa. Plo areo. Resposta negativa. Fontes Sulfurosas Quentes, Fontes Sulfurosas Brancas, Fontes Sulfurosas Negras, Fontes No Sulfurosas... Respostas Negativas. Deprimido e desencorajado, Powell foi ao Cemitrio da Aurora Solar. Parecia um jardim ingls... caminhos embandeirados, carvalhos, freixos,

olmos e pequenos espaos gramados. Msica em surdina vinha de um quarteto de cordas composto por robs vestidos a carter e colocados em pavilhes estratgicos. Powell comeou a sorrir. Havia uma fiel reproduo da Catedral de Notre-Dame no centro do cemitrio. Com uma cuidadosa inscrio: Ye Wee Kirk o Th Glen. Pela boca de uma das grgulas da torre, uma voz melosa rugia: "VEJA O DRAMA DOS DEUSES REPRESENTADO NA VIBRANTE AO DOS ROBS EM YE WEE KIRK O TH' GLEN. MOISS NO MONTE SINAI. A CRUCIFICAO DE CRISTO, MAOM E A MONTANHA, LAO-TS E A LUA. A REVELAO DE MARY BAKER EDDY, A ASCENSO DE NOSSO SENHOR BUDA, A REVELAO DO VERDADEIRO E NICO DEUS GALXIA"...Pausa, e ento um pouco mais positivo: "DEVIDO NATUREZA SAGRADA DESSA APRESENTAO, A ENTRADA APENAS COM BILHETE. OS BILHETES PODEM SER ADQUIRIDOS COM O INTENDENTE". Pausa. E ento uma voz Suplicante: "ATENO TODOS OS FIIS. ATENO TODOS OS FIIS. FALEM BAIXO E NO RIAM... POR FAVOR!" Um clique e outra grgula entrava em ao em outra lngua. Powell estourou de riso. Voc devia se envergonhar disse uma garota ao lado. Sem se virar, Powell replicou: Desculpe. "Falem baixo e no riam,\ Mas voc no acha que isso o mais ridculo... Ento o padro da psique da moa o atingiu e ele se virou. Estava cara a cara com Duffy Wyg&. Ora! Duffy! disse ele. O olhar srio da moa se transformou em perplexidade e depois num rpido sorriso. Sr. Powell exclamou ela. O garoto detetive. Voc ainda me deve uma dana. Devo-lhe desculpas disse Powell. Encantada! Isso nunca demais. E por que essas desculpas? Por subestimar voc. A histria da minha vida. Ela tomou-se o brao e comearam a caminhar. Diga-me como a razo finalmente prevaleceu. Voc deu uma nova olhada em mim e...? Conclu que voc a pessoa mais esperta que Ben Reich tem trabalhando para ele. Sou esperta. Fiz alguns trabalhos para Ben... mas seu elogio parece um pouco desconfiado. O que h? O rabo que botamos em Hassop. Seja mais claro, por favor.

Voc tirou fora o rabo, Duffy. Parabns! Ah-ah! Hassop seu cavalo de estimao. Um acidente de infncia o deixou sem a glria mxima de um cavalo. Voc a substituiu por uma artificial que... Seja mais esperta, Duffy. Dessa forma voc no ir longe. Ento, garoto-maravilha, quer abrir o jogo? Seu rosto petulante olhava para Powell, meio srio e meio divertido. Sobre que diabo voc est falando? Vou explicar. Colocamos um rabo em Hassop. Um rabo uma sombra, um espio, um agente secreto cujo trabalho seguir e vigiar um suspeito... Entendido. E o que um Hassop? Um homem que trabalha para Ben Reich. Seu Chefe de Cdigo. E o que foi que eu fiz com seu espio? Seguindo instrues de Ben Reich, voc cativou o homem, deixou-o extasiado, fez com que negligenciasse o servio, manteve-o preso a um piano durante dias a fio, e... Espere um pouco! disse Duffy bruscamente. Eu conheo esse a. O pequeno boboca. Vamos esclarecer isso. Ele era um tira? Olhe, Duffy. Se... Eu lhe fiz uma pergunta. Era um tira. Seguindo esse Hassop? Sim. Hassop... Um homem descorado? Cabelos sem vida? Olhos azuis opacos? Powell assentiu. O rato murmurou Duffy. O msero rato! Virou-se para Powell furiosamente. E voc acha que sou do tipo que faz o trabalho sujo, no ? Ora, seu... seu psicodiafanista! Escute-me bem, Powell. Reich me pediu que lhe fizesse um favor. Disse-me que havia um homem aqui trabalhando num interessante cdigo musical. Queria que eu verificasse isso. Como, diabos, poderia eu saber que ele era seu capanga? Como poderia adivinhar que seu capanga estava disfarado de msico? Powell olhou-a fixamente. Voc quer me fazer crer que Reich a enganou? E o que mais? Ela devolveu-lhe o olhar. Vamos, psicodiafanizeme. Se Reich no estivesse na Reserva, voc poderia psicodiafanizar esse traidor... Pare! Powell interrompeu-a bruscamente. Atravessou a barreira

consciente da garota e psicodiafanizou-a com preciso e compreenso durante 10 segundos. Ento, virou-se e comeou a Ei! gritou Duffy. Qual o veredicto? Medalha de Honra respondeu Powell por cima do ombro. Eu a penduro assim que trouxer um homem vivo. Eu no quero um homem. Quero voc. Esse o seu problema, Duffy. Voc quer qualquer.um. Quemmmm? Qual-quer um. FALEM BAIXO E NO RIAM... POR FAVOR! Powell encontrou seu sargento de polcia no Teatro Globo da Terra Espacial, onde uma magnfica atriz Pexsen deslumbrava milhares de pessoas com seus comoventes desempenhos desempenhos devidos mais sua sensibilidade teleptica para a reao do pblico que ao seu apurado controle da tcnica teatral. O tira, imune ao apelo da estrela, inspecionava o pblico, cara por cara. Powell pegou-o pelo brao e levou-o para fora. Ele est na Reserva disse-lhe Powell. Levou Hassop consigo. E tambm a bagagem dele. libi perfeito: ele estava abalado com o desastre e precisava de descanso. E de companhia. Leva oito horas de vantagem sobre ns. A Reserva, hem? ponderou o sargento. Seis mil quilmetros quadrados com mais animais selvagens, vegetao e clima do que se pode encontrar em trs vidas. Quais as probabilidades de Hassop sofrer um acidente fatal, se que j no sofreu? A vida dele no est valendo nada... Se quisermos pegar Hassop, vamos ter de arranjar um Hlio e comear uma caada relmpago. Hum-hum! No permitido nenhum transporte mecnico na Reserva. Isto uma emergncia. O Velho Mose tem de ter Hassop! Deixe que a maldita mquina discuta com o Conselho da Terra Espacial. Voc poderia conseguir uma permisso especial em trs ou quatro semanas. Quando, ento, Hassop j estaria morto e enterrado. E o Radar ou o Sonar? Poderamos trabalhar em cima do padro de Hassop e... Hum-hum! No permitido nenhum aparelho mecnico na Reserva, com exceo de cmaras. Mas que diabo acontece nessa Reserva? Pura natureza, cem por cento garantida para os basbaques

interessados. Voc entra na Reserva por sua prpria conta e risco. O perigo que d sabor viagem. Pegou o quadro? Voc luta com os elementos. Luta com os animais selvagens. E uma volta vida primitiva que o deixa revigorado. o que diz o anncio. E o que fazem l dentro? Esfregam pauzinhos? Claro. Voc anda a p. Carrega sua prpria comida. Leva uma Tela de Barreira Defensiva para que os ursos no o devorem. Se quiser fogo, tem de cri-lo. Se quiser caar animais, tem de construir suas prprias armas. Se quiser pescar, idem. voc contra a natureza. E eles o fazem assinar um documento para o caso de a natureza vencer. Ento como vamos encontrar Hassop? Assine o documento e caminhe atrs dele. Ns dois? Percorrer seis mil quilmetros quadrados? De quantos homens voc pode dispor? Dez, talvez. Isso d 600 quilmetros quadrados para cada um. Impossvel! Talvez voc consiga persuadir o Conselho da Terra Espacial... No. Mesmo que isso fosse possvel, no conseguiramos reunir o Conselho antes de uma semana. Espere! No seria possvel reuni-los atravs de psicodiafanizao? Mandando mensagens urgentes ou algo assim? Como vocs fazem nesses casos? S podemos pegar voc. No podemos transmitir a ningum, exceto a outro psicodiafanista, ento... Ei! oh! uma idia! O qu? Um ser humano um aparelho mecnico? No. uma inveno civilizada? No ultimamente. Ento vou admitir companhia e levar o meu prprio Radar para a Reserva. Assim um sbito anseio pela natureza acometeu um preeminente advogado em meio a delicada reunio de negcios em uma das luxuosas salas de conferncia da Terra Espacial. O mesmo desejo atacou a secretria de um famoso escritor, um juiz de relaes domsticas, um analista de empregos que selecionava candidatos para a Associao de Hotis, um desenhista industrial, um eficiente engenheiro, o Presidente do Comit de Conciliao da Confederao de Sindicatos, o Superintendente de Ciberntica da Tit, um Secretrio de Poltica Psicolgica, dois membros do Gabinete, cinco Lderes Parlamentares, e grande nmero de Pexsens

freqentadores da Terra Espacial. Desfilaram atravs do Porto da Reserva com um mesmo ar de feriado festivo e com roupas variegadas. Os que foram avisados com antecedncia atravs da Rede Especial estavam com roupas de camping. Outros no, e os guardas do porto, embasbacados, procuravam alguma bagagem ilcita, e viram um luntico, com totais regalias diplomticas, passar por eles com uma mochila s costas. Mas todos os amantes da natureza levavam mapas detalhados da Reserva, cuidadosamente dividida em setores. Movendo-se com rapidez, avanaram ao longo do continente-miniatura. A Banda PT chiava enquanto comentrios e informaes varriam a faixa do radar vivo no qual Powell ocupava a posio central. Ei! Assim no d. Tenho uma montanha pela frente. Nevando aqui. T-t-tempestade. Atoleiros e (arre!) mosquitos em meu setor. Pare. Grupo frente, Linc: Setor 21. Mande a imagem. Eis aqui... Nada. Grupo frente, Linc. Setor 9. Vamos ver a foto. Aqui vai ela... No. Ainda no. Grupo frente, Linc: Setor 17. Mande uma imagem! Ei! um maldito urso! No fuja! Negocie! Grupo frente, Linc. Setor 12. Mande a imagem. A vai ela... Nada. AAAAAA-tchin! a tempestade de neve? No, sou alrgico. Grupo frente, Linc. Setor 41. Mande a imagem. A vai ela. No so eles. Como se trepa numa palmeira? Escalando.

No para cima. para baixo. E como voc foi parar em cima, senhor? No sei. Um alce me ajudou. Grupo frente, Linc. Setor 37. Vamos ver a imagem. A vai ela. Nada feito. Grupo frente, Linc. Setor 60. Vamos l. Aqui est a imagem... Passe adiante. Quanto tempo vamos ter de viajar? Esto pelo menos oito horas frente. No. Correo, psicodiafanistas. Eles saram oito horas antes, mas talvez no estejam oito horas nossa frente. Explique isso, Linc. Reich pode no ter andado em linha reta. Pode ter avanado em crculos e escolhido um local apropriado, perto do porto. Apropriado para qu? Para um assassinato. Um momento. Como se convence um gato a no devorar outro? Usando Poltica Psicolgica. Use sua tela de Barreira, Sr. Secretrio. Grupo frente, Linc. Setor 1. Mande a imagem, Sr. Superintendente. Aqui est. Adiante, senhor. So Reich e Hassop. O QU! No faa barulho. No levante suspeitas. V em frente. Quando estiver fora de alcance, d a volta para o Setor 2. Voltem todos para o porto e sigam para casa. Meus agradecimentos. Daqui para frente, farei tudo sozinho. Deixe-nos ficar, Linc. No. Isso requer finesse. No quero que Reich saiba que estou raptando Hassop. Tudo tem que parecer lgico, natural e irrepreensvel. Trata-se de um roubo. E voc o ladro indicado para isso. Quem roubou o clima, Powell? Os psicodiafanistas que estavam de partida foram impelidos por um rubor quente.

Essa rea especfica da Reserva era uma selva mida, pantanosa, coberta de vegetao. Quando caiu a noite, Powell moveu-se lentamente em direo ao fogo que Reich havia acendido numa clareira ao lado de um pequeno lago. A gua estava infestada de hipoptamos e crocodilos e morcegos de pntano. As rvores e o terreno exalavam vida. Toda a rea era um tributo selvagem capacidade dos ecologistas da Reserva que souberam, de forma ideal, reunir e equilibrar a natureza. E como tributo a essa natureza, a Tela de Barreira Defensiva de Reich funcionava a todo pano. Powell podia escutar o gemido dos mosquitos que batiam na orla externa da barreira, e havia uma saraivada de insetos maiores que carambolavam contra essa parede invisvel. Powell no podia arriscar-se a usar a sua. As telas zumbiam levemente e Reich tinha ouvidos aguados. Avanou um pouco e comeou a psicodiafanizar. Hassop estava vontade, relaxado, um pouco lisonjeado com a idia da intimidade com seu poderoso chefe e um pouquinho intoxicado por saber que seu rolo de filme guardava a sorte de Ben. Reich trabalhava febrilmente na feitura de um arco resistente e planejava o acidente que eliminaria Hassop. Esse arco e o monte de flechas com ponta de fogo, ao lado de Reich, ocuparam as oito horas que tinham de avano sobre Powell. Voc s pode matar algum num acidente de caa se estiver caando. Powell ajoelhou-se e saiu rastejando com os sentidos ligados na percepo de Reich. Parou de novo quando o ALARMA ressoou na cabea de Reich. Reich ficou de p, com o arco pronto, uma seta sem penas meio engatilhada, olhando com ateno para o meio da escurido. O que foi, Ben? murmurou Hassop. No sei. Alguma coisa. Inferno. Voc tem a sua Barreira, no tem? Vivo me esquecendo dela. Reich voltou a se abaixar e alimentou o fogo; mas no havia esquecido a Barreira. O instinto desconfiado do assassino o estava prevenindo, vaga e persistentemente... E Powell podia, apenas, se maravilhar com o intrincado mecanismo de sobrevivncia da mente humana. Psicodiafanizou Reich, de novo. Reich recorria mecanicamente ao bloqueio meldico que estava associado com perigo: Mais tenso, disse o Tensor. Mais tenso, disse o Tensor. E a tenso, apreenso, dissenso comearam. Por trs disso era tudo desordem; uma crescente resoluo de matar com rapidez... com selvageria... destruir agora e arrumar provas depois... Quando Reich alcanou o arco, desviou cuidadosamente os olhos de Hassop, mantendo-se, porm, atento a seu corao palpitante, que era seu alvo. Powell avanou com rapidez. Antes que tivesse percorrido trs metros,

o ALARMA surgiu de novo na mente de Reich e o homenzarro se ps, mais uma vez, de p. Desta vez, pegou na fogueira um galho em fogo e arremessou-o ao ponto da escurido onde Powell estava escondido. A idia e a execuo foram to rpidas que Powell no pde adivinhar a ao. Ele seria completamente iluminado se Reich no tivesse esquecido a Barreira. A tocha bateu na Barreira, em pleno vo, e caiu ao cho. Cristo! gritou Reich, virando-se subitamente para Hassop. O que foi, Ben? Em resposta, Reich armou a flecha junto orelha e apontou para o corpo de Hassop. Hassop ficou de p num pulo. Ben, cuidado! Voc est atirando em mim! Inesperadamente, Hassop pulou para o lado enquanto Reich disparava a flecha. Ben! Pelo amor de... De repente Hassop percebeu tudo. Virou-se com um grito estrangulado na garganta e correu para longe do fogo enquanto Reich armava uma nova flecha. Correndo desesperadamente, bateu na Barreira e afastou-se vacilante enquanto uma flecha passava pelo seu ombro e se quebrava. Ben! gritou ele. Seu filho-da-puta! grunhiu Reich, armando outra flecha. Powell deu um pulo frente e alcanou a orla da Barreira. No podia atravess-la. No interior, Hassop corria e gritava enquanto Reich se aproximava furtivamente, com o arco meio armado, preparando o assassinato. Hassop bateu de novo na Barreira, caiu, rastejou e ficou de p para fugir de novo, como um rato encurralado. Reich seguia-o com persistncia. Jesus! murmurou Powell. Voltou para a escurido pensando desesperadamente. Os gritos de Hassop despertaram a selva, e havia no ar um eco de rugidos e estrondos. Procurou na Banda PT, perscrutando, tocando, sentindo. No havia nada volta exceto medo cego, raiva cega, instintos cegos. Os hipoptamos, encharcados e viscosos... os crocodilos, surdos, famintos e zangados... animais to furiosos como os rinocerontes e com o dobro do tamanho... Quatrocentos metros alm, estavam as fracas irradiaes dos elefantes, veados, gatos gigantes... Vale a pena disse Powell para si mesmo. Tenho de romper aquela Barreira. a nica maneira. Armou seus bloqueios nos nveis mais altos, camuflando tudo menos a transmisso emocional e emitiu: medo, medo, terror, medo.,, conduzindo a emoo a seu nvel mais primitivo... Medo, medo. Terror. Medo... MEDO FUGA TERROR MEDO FUGA TERROR. FUGA! Cada pssaro em cada galho acordou gritando. Os macacos responderam com gritos e sacudiram milhares de galhos numa fuga sbita. Ouviu-se do

lago uma barragem de exploses quando os hipoptamos emergiram possudos de um terror cego. A selva foi sacudida pelos ensurdecedores gritos dos elefantes e pelo estardalhao da debandada. Reich ouviu e parou imediatamente, ignorando Hassop que ainda corria, soluava e gritava, junto s paredes da Barreira. Os hipoptamos foram os primeiros a atingir a Barreira, em meio sua corrida cega. Seguiram-se os morcegos de pntano e os crocodilos. Depois vieram os elefantes. E depois, o veado, a zebra, o gnu... os rebanhos pesados. Nunca houve tamanho estouro na histria da Reserva. Nem os fabricantes da Tela de Barreira Defensiva poderiam ter imaginado um to perfeito ataque em massa. A Barreira de Reich caiu por terra com um barulho de vidro recortado. Os hipoptamos atropelaram a fogueira, espalharam e extinguiram o fogo. Powell avanou pela escurido, pegou Hassop pelo brao e arrastou a apavorada criatura atravs da clareira. Uma pata selvagem fez com que ele cambaleasse, mas conseguiu se agarrar ao brao de Hassop e localizar o precioso filme. Naquela escurido louca, Powell pde separar as frenticas transmisses PT dos diversos animais em debandada. Ainda arrastando Hassop, conseguiu sair do fluxo dos animais. Atrs do imenso tronco de uma lignum vitae Powell parou para recuperar o flego e guardar o filme no bolso, onde estaria seguro. Hassop ainda estava soluando. Powell pressentiu Reich, 30 metros adiante, de costas contra um eucalipto, com o arco e as flechas apertadas nas mos feridas. Estava confuso, furioso, aterrorizado... mas ainda em segurana. Acima de tudo, Powell queria mant-lo a salvo para a Demolio. Desativando sua prpria Tela de Barreira Defensiva, Powell jogou-a no meio da clareira, em cima das brasas da fogueira onde Reich certamente a encontraria. Ento virou-se e conduziu o paralisado e dcil Chefe de Cdigo em direo ao Porto.

Treze
O caso Reich estava pronto para ser levado ao gabinete do Procurador do Distrito. Powell tinha esperanas de que tambm estivesse pronto para aquele frio e cnico monstro de fatos e provas, o Velho Mose. Powell e seu grupo reuniram-se no escritrio de Mose. Uma mesa redonda havia sido posta no centro, e sobre ela tinham construdo um modelo transparente dos quartos-chave da Casa Beaumont, habitados por pequenas miniaturas andrides das dramatis personae. A diviso de modelos do Laboratrio havia feito um magnfico trabalho, e a caracterizao das pessoas envolvidas era perfeita. 0 minsculo Reich, Tate, Beaumont e os outros se moviam com os gestos caractersticos dos originais. Ao lado da mesa estavam os documentos que o staff havia preparado para apresentar mquina. O Velho Mose ocupava toda a parede circular do gigantesco escritrio. Seus numerosos olhos piscavam e olhavam com frieza. Suas mltiplas memrias sibilavam e zuniam. Sua boca, um cone de alto-falante, permanecia aberta numa espcie de espanto pela estupidez humana. As mos teclas de uma mltipla mquina de escrever colocadas sobre um rolo de fita, estavam prontas para comear a martelar lgica. Mose era o Computador Mosaico de Acusao Mltipla do gabinete do Procurador do Distrito cujas terrveis decises controlavam a preparao, a apresentao e a acusao de cada caso policial. No vamos incomodar Mose no incio disse Powell ao Procurador. Vamos dar uma olhada nos modelos e verific-los com o Relatrio do Crime. Seu staff tem a minutagem. Observe-os enquanto os bonecos entram em funcionamento. Se voc descobrir que alguma coisa est faltando, tome nota e a gente resolve. Fez um sinal para De Santis, o atormentado Chefe do Laboratrio, que perguntou em voz cansada: Um por um? Um pouco rpido demais. Faa um para dois. Meia cmara lenta. Os andrides vo parecer irreais nessa velocidade rosnou De Santis. No vai sair direito. Trabalhamos feito escravos durante duas semanas e agora voc... No se preocupe. Ns os admiraremos mais tarde... De Santis ficou mudo e apertou um boto. Instantaneamente a maqueta se iluminou e os bonecos ganharam vida. A Acstica inventara um rudo de fundo. Havia uma insinuao de msica, risos e conversas. No saguo

principal da Casa Beaumont, um modelo pneumtico de Maria Beaumont subiu vagarosamente numa plataforma com um minsculo livro nas mos. So precisamente onze horas e nove minutos disse Powell para o staff do Procurador. Observem o relgio no alto da maqueta. Est programado para trabalhar em sincronia com a cmara lenta. Em absorto silncio, a diviso legal estudou a cena e tomou notas enquanto os andrides reproduziam as aes daquela festa fatal. De novo, Maria Beaumont lia as regras de "Sardinha'' no saguo principal da Casa Beaumont. As luzes se apagaram. Ben Reich avanou vagarosamente pelo saguo principal at a sala de msica, virou direita, subiu as escadas at a Galeria de Pintura, atravessou as portas de bronze que levavam Sute Orqudea, cegou e atordoou os guardas da casa, e entrou na sute. Mais uma vez Reich se encontrava cara a cara com D'Courtney, colado a ele. Tirou do bolso a mortal faca-pistola e, com a lmina, obrigou D'Courtney a manter a boca aberta enquanto o velho, muito fraco no resistia. E de novo, uma porta da Sute Orqudea abriu-se com estrondo para mostrar Brbara D'Courtney numa camisola branca e transparente. Ela e Reich simulavam ataques e esquivas at que Reich, de repente, explodiu o crnio de D'Courtney com um tiro na boca. Consegui esse material da garota D'Courtney murmurou Powell. Eu a psicodiafanizei. autntico. Brbara D'Courtney arrastou-se at o corpo de seu pai, pegou a arma e repentinamente correu para fora da Sute Orqudea seguida de Reich. Ele a perseguiu pela casa escura, perdeu-a de vista, e ela sumiu pela porta da frente, em direo rua. Ento Reich encontrou Tate e foram para a Sala de Projeo, com a idia de jogar "Sardinha". O drama chegou ao final com a corrida dos convidados para a Sute Orqudea onde os bonecos irrompiam e se agrupavam em torno do minsculo cadver. E se imobilizaram num pequeno quadro grotesco. Houve uma longa pausa enquanto o staff digeria o drama. Muito bem disse Powell. Esse o quadro. Agora vamos fornecer a Mose os dados para que ele d uma opinio. Primeiro: Oportunidade. Ningum pode negar que o jogo da "Sardinha" deu a Reich uma perfeita oportunidade para o crime. Como Reich sabia que eles iriam jogar "Sardinha"? perguntou o Procurador. Reich comprou o livro e mandou-o para Maria Beaumont. Ele providenciou seu prprio jogo de "Sardinha". E como poderia saber que ela iria jog-lo? Ele sabia que ela gostava de jogos. "Sardinha" era o nico jogo

legvel do livro. No sei... O Procurador cocou a cabea. Mose duro de ser convencido. Alimente-o com isso. No custa nada. A porta do escritrio abriu-se com estrondo e o Comissrio Crabbe entrou como se estivesse frente de uma parada. Sr. Chefe Powell disse Crabbe formalmente. Sr. Comissrio? Chegou a meus ouvidos que o senhor est desvirtuando esse crebro mecnico com o objetivo de implicar meu amigo Ben Reich no sujo e traioeiro assassinato de Cray D'Courtney. Sr. Powell esse objetivo grotesco. Ben Reich um honrado dirigente de nossa terra. Alm disso, senhor, eu nunca aprovei muito esse crebro mecnico. Voc foi escolhido pelo eleitorado para exercer seus poderes intelectuais e no para se submeter como um escravo a esse... Powell fez um sinal para Beck que comeou a injetar os dados no ouvido de Mose. O senhor est absolutamente certo, Comissrio. Agora, em relao ao Mtodo. Primeira pergunta: Como Reich nocauteou os guardas. De Santis? E alm disso, senhores... continuou Crabbe. Ionizador de Rodopsina cuspiu De Santis. Pegou uma esfera de plstico e atirou-a para Powell que a mostrou aos outros. Um homem chamado Jordan desenvolveu o projeto para a polcia privada de Reich. Tenho a frmula do processo emprico pronta para o Computador e uma amostra em tamanho natural. Algum quer experiment-la? O Procurador pareceu em dvida. No vejo por qu. Mose pode se decidir a esse respeito. Alm do que, senhores... resumiu Crabbe. Ora, vamos! disse De Santis com desagradvel cordialidade. Voc nunca acreditar em ns a menos que veja por si prprio. No di nada. Apenas o deixa non comps por umas seis ou sete... A esfera plstica se estilhaou nos dedos de Powell. Uma intensa luz azul estourou sob o nariz de Crabbe. Apanhado em meio a uma frase, o Comissrio desabou como um saco vazio. Powell olhou em volta com horror. Cus! exclamou ele. O que foi que eu fiz? Aquela bola simplesmente se derreteu em meus dedos. Olhou para De Santis e disse severamente: Voc colocou uma camada de proteo muito fina, De Santis. Agora veja o que voc fez ao Comissrio Crabbe. O que eu fiz! Ponha esses dados na mquina disse o Procurador em voz firme e

controlada. Isso ela vai engolir. Colocaram o corpo do Comissrio numa cadeira funda, confortavelmente. Agora, o Mtodo do crime continuou Powell. Senhores, tenham a bondade de olhar para isto. A mo mais rpida que o olho. Mostrou um revlver do museu da polcia. Retirou as cpsulas das cmaras, e de uma cpsula, extraiu uma bala. Isto o que Reich fez com o revlver que Jerry Church lhe deu antes do crime. Fingindo torn-lo seguro. Um falso libi. Falso, o diabo! Este revlver seguro. essa a prova de Church? . Veja no papel. Ento voc no tem que incomodar Mose com este problema. O Procurador jogou seus papis na mesa, aborrecido. O que temos no chega a ser um caso. Sim, temos um caso. Como um cartucho sem bala pode matar? Seu papel no diz nada sobre Reich ter recarregado a arma. Ele fez isso. No fez cuspiu De Santis. No havia sinal de projtil, nem na ferida nem no quarto. Nada. Estava tudo l. Foi fcil depois que descobri a chave do problema. No havia chave nenhuma gritou De Santis. Voc mesmo a localizou, De Santis. O pedao de gel na boca de D'Courtney. Lembra-se? E nenhum doce no estmago. De Santis arregalou os olhos. Powell sorriu, e pegou um conta-gotas e encheu de gua uma cpsula de gel. Enfiou a cpsula pela extremidade aberta do cartucho e carregou a arma. Levantou a arma, apontou para um pequeno bloco de madeira do lado da maqueta e puxou o gatilho. Houve uma exploso surda e o bloco saltou em mil pedaos. Pelo amor de... Que truque! exclamou o Procurador. Havia mais alguma coisa alm de gua naquela cpsula disse ele examinando os pedaos de madeira. No. No havia possvel disparar um pouco de gua com uma carga de plvora. E o disparo tem velocidade suficiente para explodir a parte posterior de uma cabea desde que voc atire atravs do macio cu da boca. Eis porque Reich tinha que atirar pela boca. E eis porque De Santis encontrou o pedao de gel e mais nada alm disso. O projtil desapareceu. D esses dados a Mose disse o Procurador, timidamente. Por Deus, Powell, comeo a acreditar que temos um caso. Est certo. Agora, o Motivo. Pegamos as gravaes dos negcios de Reich e a Contabilidade as devassou. D'Courtney havia encurralado Reich. O

lema de Reich era "se no puder venc-lo, una-se a ele". Tentou unir-se a D'Courtney, mas no conseguiu. E a o assassinou. Acredita nisso? Claro que sim. Mas e o Velho Mose? Alimente-o e vamos ver. Colocaram na mquina os ltimos dados, aqueceram o computador mudando de "Ponto Morto'' para "Funcionando'' e puseram-no em funcionamento. Os olhos de Mose piscaram em intensa meditao; seu estmago roncou suavemente; suas memrias emitiam sibilos e balbucios. Powell e os outros aguardavam em suspense crescente. De repente, Mose soluou. Uma suave campainha comeou a soar "Ping-Ping-Ping-Ping-Ping-Ping..." e Mose comeou a preencher a fita virgem que saa por baixo. "Com LICENA DA CORTE disse Mose IMPETRAR MANDADO DE SEGURANA COM ASSINATURAS LEGAIS. SS. CASO PRINCIPAL HAY CONTRA COHOES E A JURISPRUDNCIA NO CASO SHELLEY. URP." Mas que... Powell olhou para Beck. Ele est brincando explicou Beck. Numa hora destas! Acontece de vez em quando. Vamos :.c atar de novo. Voltaram a alimentar os ouvidos do computador, aqueceram-no por uns bons cinco minutos e o puseram em funcionamento. De novo seus olhos piscaram, o estmago grunhiu, as memrias sibilaram, e Powell e os outros dois esperaram ansiosamente. Era o trabalho duro de um ms que dependia de sua deciso. A fita comeou a sair. "PROCESSO N. 921.088. SEO C-1 MOTIVO" disse Mose. "MOTIVO PASSIONAL PARA CRIME INSUFICIENTEMENTE DOCUMENTADO. VER ESTADO CONTRA HANRAHAN, 1202 CORTE SUP. 19, E LINHA SUBSEQENTE DOS CASOS PRINCIPAIS." Motivo passional? murmurou Powell. Mose enlouqueceu? O motivo era o lucro pessoal. Verifique C-1, Beck Beck verificou. Aqui, nenhum erro. Tentemos de novo. Puseram o computador em funcionamento pela terceira vez. Dessa vez fez sentido. "PROCESSO N. 921.088. SEO C-I. MOTIVO. MOTIVO DE LUCRO PARA CRIME INSUFICIENTEMENTE DOCUMENTADO. VER ESTADO CONTRA ROYAL 1197 CORTE SUP. 388." Voc disparou certo o C-1 perguntou Powell. Pusemos a tudo o que podamos replicou Beck. Desculpem-me disse Powell para os outros. Tenho que psicodiafanizar isso com Beck. Espero que no se importem. Virou-se

para Beck: Abra-se, Jackson. Vislumbrei uma evasiva nas ltimas palavras. Deixe-me... Honestamente, Linc, No sei de nenhuma... Se soubesse, no seria uma evasiva. Seria uma mentira completa. Deixe-me ver... Oh! claro! Idiota! No precisa ficar envergonhado por ser o Cdigo meio lento. Powell disse alto para os staffs: Beck esqueceu-se de um pequeno dado. O Cdigo ainda est trabalhando com Hassop l em cima tentando decifrar o cdigo particular de Reich. At agora, tudo que sabemos que Reich props uma fuso que foi recusada. No temos ainda a oferta definida nem a recusa. isso que Mose quer. Um monstro cauteloso. Se voc no decifrou o cdigo, como sabe que a oferta foi feita e recusada? perguntou o Procurador. Soube pelo prprio Reich, atravs de Gus Tate. Foi uma das ltimas informaes que Tate me deu antes de ser assassinado. Olhe Beck, acrescente uma hiptese s informaes. Presumindo que a nossa prova relativa fuso seja inatacvel, que acha Mose do caso? Beck perfurou uma fita, acrescentou-a ao problema principal e voltou a alimentar a mquina. Agora, j bem aquecido, o Computador Mosaico Mltiplo respondeu em 30 segundos: "PROCESSO N. 921.088. SE HIPTESE ACEITA, PROBABILIDADE DE SUCESSO DE ACUSAO 97.0099 POR CENTO. O staff de Powell sorriu e relaxou. Powell arrancou a fita da mquina e entregou-a ao Procurador com um floreio. E eis o seu caso, Sr. Procurador Distrital... Resolvido e entregue. Por Deus! disse o Procurador. Noventa e sete por cento! Jesus! Nunca tivemos um caso na faixa dos 90. Pensei ter sorte quando consegui passar de 70. Noventa e sete por cento... Contra o prprio Ben Reich! Jesus! Olhou em volta para seu staff numa espcie de conjectura selvagem. Faremos disso uma histria fantstica! A porta do escritrio se abriu e dois homens suados entraram acenando com um manuscrito. Eis a turma do Cdigo disse Powell. Conseguiram? Conseguimos responderam e voc est falido, Powell. Todo o caso est perdido. O qu! De que diabo vocs esto falando? Reich pegou D'Courtney porque D'Courtney no aceitou a fuso, no ? Ele tinha um bom motivo para mat-lo, no? Tinha coisa nenhuma. Oh! Deus! grunhiu Beck. Reich mandou YYJI TTED RRCB UUFE AALK QQBA para

D'Courtney. Isso significa: "SUGIRO FUSO AMBOS NOSSOS INTERESSES IGUAL SOCIEDADE". Maldio! isso que tenho dito sem parar. E D'Courtney respondeu: "WWHG". Isso era uma recusa. Reich contou a Tate e Tate me contou. D'Courtney respondeu "WWHG". Isso significa: "OFERTA ACEITA". Significa droga nenhuma! Significa sim. "WWHG. OFERTA ACEITA". Era a resposta que Reich queria. Era a resposta que dava a Reich todas as razes para manter D'Courtney vivo. Voc no convencer nunca nenhuma corte do sistema solar que Reich tinha um motivo para matar D' Courtney. Seu caso furou. Powell ficou imvel por meio minuto, com os punhos cerrados e a cabea trabalhando. De repente virou-se para a maqueta e pegou a figura andride de Reich. Arrancou fora sua cabea. Foi at Mose e tirou as fitas perfuradas, amassou-as e jogou-as fora. Caminhou a passos largos at a figura reclinada de Crabbe e deu um violento pontap no assento da cadeira. Enquanto o staff observava tudo em apavorado silncio, a cadeira e o Comissrio foram ao cho. Maldito seja! Sempre sentado nessa maldita cadeira! gritou Powell com voz trmula, sumindo da sala.

Quatorze
Exploso! Choque! As portas da cela abriram-se com estrondo. E bem l fora a felicidade espera no disfarce da escurido e voa para o desconhecido... Quem aquele? Quem est do lado de fora da cela? Oh! Deus! Oh! Cristo! O Homem Sem Rosto! Irrompendo. Olhando. Silencioso. Corra! Fuja! Voe! Voe!... Voe pelo espao. H segurana na solido dessa lancha prateada que voa para as profundezas do longnquo desconhecido... A porta de emergncia! Aberta. Mas no pode. No h ningum nessa lancha para vir-la lentamente, sinistramente... Oh! Deus! O Homem Sem Rosto!Irrompendo. Olhando. Silencioso... Mas eu sou inocente, Meritssimo! Inocente! Vocs nunca provaro minha culpa, e nunca deixarei de me defender mesmo que bata com esse martelo at me ensurdecer. e... Oh! Cristo! Na tribuna. De peruca e toga. O Homem Sem Rosto. Irrompendo. Olhando. Silencioso... A quintessncia da vingana... As marteladas do juiz transformaram-se nas batidas na porta do camarote. A voz da aeromoa chamou: Estamos sobre Nova York, Sr. Reich. Uma hora para o desembarque. Sobre Nova York, Sr. Reich. As batidas no cessavam. Reich fez um esforo e resmungou: Est bem. Estou ouvindo. A aeromoa partiu. Reich pulou da cama de gua e sentiu as pernas bambas. Agarrou-se na parede e tentou se aprumar. Ainda sob os efeitos do terrvel pesadelo, foi at o banheiro, fez a barba, tomou um chuveiro e secou-se ao ar quente durante 10 minutos. Ainda estava cambaleante. Foi at o aparelho de massagem e apertou "Calor-Sal". Um quilo de sal mido e perfumado borrifou sua pele e quando a massagem ia comear, Reich decidiu de repente que precisava de caf. Saiu do aparelho para chamar o Servio. Houve um choque surdo e Reich foi derrubado pela fora da exploso no aparelho. Suas costas receberam o impacto de partculas voadoras. Correu para o quarto, pegou a valise como um animal acuado e, abrindo-a, procurou pelo cartucho de Bolhas Detonantes que sempre carregava consigo. Mas no havia nenhum cartucho na valise. Reich recobrou a calma. Tinha conscincia da dor do sal nos cortes em suas costas e do sangue que escorria. Viu que no estava mais tremendo. Voltou ao banheiro, desligou o aparelho, e examinou os destroos. Algum

tinha tirado o cartucho de sua valise durante a noite e colocado uma bolha em cada uma das" mos mecnicas de massagem. O cartucho vazio estava no cho. Um milagre havia salvo sua vida... do ataque de quem? Examinou a porta do camarote. A fechadura fora arrombada por um perito. No havia sinais de violao. Mas quem? Por qu? Filho-da-puta! grunhiu Reich. Com nervos de ao, voltou ao banheiro, limpou o sal e o sangue das costas e borrifou-as com um coagulante. Vestiu-se, tomou caf e desceu para a Sala de Desembarque onde, aps uma escaramua selvagem com o psicodiafanista Fiscal da Alfndega (E a tenso, apreenso, dissenso comearam!) embarcou na lancha da Monarch que o esperava para lev-lo cidade. Da lancha ele chamou a Torre Monarch. O rosto de sua secretria apareceu na tela. Alguma novidade sobre Hassop? perguntou Reich. No, Sr. Reich. Desde que o senhor chamou da Terra Espacial. Passe-me a Recreao. A imagem tremeu e surgiu a sala cromada da Monarch. West, barbado e professoral, estava juntando cuidadosamente documentos em volumes plsticos. Olhou e sorriu. Al! Ben! No fique to contente, Ellery grunhiu Reich. Onde diabos est Hassop? Pensei que certamente voc... No mais meu problema, Ben. Que quer dizer com isso? West mostrou os volumes. Estou acabando meu trabalho. A histria da minha carreira na Monarch Utilidades & Recursos para seus arquivos. Minha carreira se encerrou esta manh, s nove horas. O qu?! . Eu avisei, Ben. A Associao determinou meu afastamento da Monarch. Espionagem Industrial contra a tica. Oua, Ellery, voc no pode sair agora. Estou numa encrenca e preciso muito de voc. Algum tentou me pegar numa armadilha na nave esta manh. Escapei por um triz. Tenho de descobrir quem foi. Preciso de um psicodiafanista. Sinto muito, Ben. Voc no tem que trabalhar para a Monarch. Eu o contrato pessoalmente para um servio particular. O mesmo contrato que fiz com Breen. Breen? O de segunda? O analista? Sim. Meu analista.

Ex-analista. O qu? West assentiu. O regulamento chegou hoje. Acabaram com a prtica exclusiva. Isso limita o servio dos psicodiafanistas. Temos que dar o melhor de nossos esforos ao maior nmero possvel de pessoas. Voc perdeu Breen. Powell! gritou Reich. Usando qualquer truque sujo de psicodiafanista para me pegar. Ele quer me pregar na cruz de D'Courtney, esse psicodiafanista covarde! Ele... Desista, Ben. Powell no tem nada a ver com isso. Vamos nos separar como amigos, hem? Ns sempre nos demos bem. Vamos tornar as coisas mais fceis. Que acha? V para o inferno! rugiu Reich cortando a ligao. Virou-se para o piloto da lancha e disse no mesmo tom: Leve-me para casa. Reich irrompeu em seu apartamento de cobertura levando, mais uma vez, o terror e o dio para o corao de seu staff. Atirou a valise ao empregado e foi imediatamente para a sute de Breen. Vazia. Uma nota seca na escrivaninha repetia a informao que West lhe havia dado. Reich zuniu para seus aposentos, foi ao v-fone e chamou Gus Tate. A tela se iluminou e apareceu o sinal: SERVIO INTERROMPIDO PERMANENTEMENTE. Reich olhou fixamente, desligou e discou Jerry Church. A tela se iluminou e apareceu o sinal: SERVIO INTERROMPIDO PERMANENTEMENTE. Reich ligou o computador, ficou andando pelo estdio de um lado para outro, e ento foi at o reflexo de luz no canto, que era seu cofre. Ajustou o cofre para a fase temporal, exibindo a estante de papis em forma de favo e procurou o pequeno envelope vermelho no buraco de cima, esquerda. Ao tocar no envelope, ouviu o leve clique. Abaixou-se e girou o corpo, escondendo o rosto com os braos. Houve um claro ofuscante e uma forte exploso. Algo brutal atingiu Reich do lado esquerdo, atirou-o longe e jogou-o contra a parede. Seguiu-se uma saraivada de destroos. Ficou de p, com esforo, confuso e furioso, e retirou as roupas rasgadas no lado esquerdo para examinar o estado do corpo. Estava bem machucado e uma dor particularmente torturante indicava no mnimo uma costela quebrada. Ouviu seu staff que vinha correndo pelo corredor e rugiu: Afastem-se! Esto ouvindo? Afastem-se! Todos! Tropeando nos destroos, comeou a separar o que havia sobrado em seu cofre. Encontrou o misturador de neurnio que havia tirado da mulher de

olhos vermelhos da casa de Chooka Frood. Encontrou a maligna flor de ao que era o revolver-pistola que havia matado D'Courtney. Ainda continha quatro cpsulas intactas carregadas com gua e seladas com gel. Jogou tudo no bolso de um novo casaco, pegou um cartucho novo de Bolhas Detonantes em sua escrivaninha e saiu do quarto, ignorando os criados que olhavam, com espanto. Reich praguejou agitadamente durante todo o percurso da cobertura at a garagem subterrnea onde guardava a chave de sua Saltadora particular e esperou pelo pequeno carro. Quando chegou ao depsito, com a chave na porta, outro morador estava se aproximando e, mesmo a distncia, olhava-o fixamente. Reich girou a chave e puxou a porta para entrar. Escutou um leve rudo. Rrrrrip. Reich se jogou ao cho e o tanque da Saltadora explodiu. Por algum capricho, no chegou a pegar fogo. Comeou a expelir um fluxo destruidor de combustvel cru e fragmentos de metal retorcido. Reich rastejou freneticamente, alcanou a rampa de sada, e correu para salvar a vida. Na rua, rasgado, sangrando, fedendo a combustvel de creosoto, procurou alucinadamente uma Saltadora Pblica. No conseguiu achar nenhuma automtica e fez sinal a uma mquina pilotada. Para onde? perguntou o motorista. Reich, aturdido, tentava limpar o sangue e o leo que o lambuzavam. Chooka Frood! resmungou ele com voz histrica. O txi levou-o ao nmero 99 de Bastion West. Reich passou correndo pelo porteiro que reclamava, pela indignada recepcionista e pelo muito bem pago charg d'affaires de Chooka Frood, at o escritrio particular, uma sala Vitoriana mobiliada com lmpadas de vidro colorido, sofs superacolchoados e uma escrivaninha com tampo de correr. Chooka estava sentada escrivaninha, vestindo uma bata encardida, com uma expresso tambm encardida, que se transformou em alarma quando Reich puxou o misturador do bolso. Pelo amor de Deus, Reich! exclamou ela. Aqui estou, Chooka disse asperamente. Vou experimentar um pouco antes de atirar para valer. J usei este misturador em voc antes. E estou no ponto de us-lo de novo. Voc me deixou assim, Chooka. Ela pulou da escrivaninha e gritou: Magda! Reich pegou-a pelo brao e deu-lhe um empurro. Ela bateu com violncia no sof e caiu por cima dele. A guarda-costas de olhos vermelhos entrou correndo no escritrio. Reich estava pronto para ela. Deu-lhe uma pancada atrs do pescoo e quando ela caiu para a frente, enfiou o calcanhar

em suas costas e imprensou-a contra o cho. A mulher girou e agarrou-se a suas pernas. Ignorando-a, ele grunhiu para Chooka: Vamos pr tudo em pratos limpos. Por que as armadilhas? Do que voc est falando? gritou Chooka. De que diabo voc acha que estou falando? Veja o sangue, madame. Escapei por pouco de trs corridas com a morte. Quanto tempo minha sorte vai durar? Pense um pouco, Reich. Eu no... Estou falando sobre o grande M, Chooka, M de morte. Vim aqui e arranquei a jovem DCourtney de suas mos. Dei porrada em sua namorada e dei porrada em voc. Ento voc resolveu preparar aquelas armadilhas. Certo? Chooka balanou a cabea, aturdida. At agora trs armadilhas. Na nave, voltando da Terra Espacial. Em meu estdio. Em minha Saltadora. Quantas viro agora, Chooka? No fui eu, Reich. Ajude-me. Eu... Tem de ser voc, Chooka. Voc a nica com poder para isso e a nica que contrata assassinos. Tudo se encaixa, ento vamos esclarecer logo isso. Retirou a trava de segurana do mistura-dor. No tenho tempo a perder com voc e seus amigos assassinos. Pelo amor de Deus! gritou Chooka. Que diabo tenho eu contra voc? S porque voc invadiu a casa? Porque fez umas caretas para Magda? E da? No foi o primeiro. E no vai ser o ltimo. Use a cabea! J usei. Se no foi voc, quem mais poderia ser? Keno Quizzard. Ele tambm contrata assassinos. Escutei voc e ele... Quizzard est de fora. Quizzard morreu. Quem mais? Church. Esse no tem peito para isso. Se tivesse j o teria feito h 10 anos atrs. Quem mais? Como vou saber? H centenas de pessoas que o odeiam o suficiente para isso. H milhares, mas quem poderia entrar em meu cofre? Quem poderia violar uma combinao de fase e... Talvez ningum tenha entrado em seu cofre. Talvez algum tenha penetrado em sua cabea e psicodiafanizado a combinao. Talvez... Psicodiafanizado! Sim. Psicodiafanizado. Talvez voc tenha se enganado com Church... Ou algum outro psicodiafanista que esteja ansioso para encher o seu caixo. Meu Deus!... sussurrou Reich. Oh! meu Deus... Sim! Church?

No. Powell. O tira? Sim. Powell. Sim. O Sr. Santo Lincoln Powell. Sim! As palavras comearam a jorrar de Reich como de uma torrente. Sim, Powell! O filho-da-puta est jogando sujo porque eu o derrotei em jogo limpo. Ele no conseguiu armar um caso. S lhe resta inventar armadilhas... Voc est louco, Reich! Estou? Por que diabos ele afastou Ellery West de mim, e Breen? Ele sabe que a nica defesa que tenho contra armadilhas um psicodiafanista. Tem que ser Powell! Mas um tira, Reich? Um tira? Claro! gritou Reich. Por que no um tira? Ele tem segurana. Quem iria suspeitar dele? Que esperteza! o que eu faria em seu lugar. Est bem... Agora vou preparar armadilhas para ele! Afastou a mulher de olhos vermelhos para o lado, foi at Chooka e obrigou-a a ficar de p! Chame Powell. O qu? Chame Powell gritou ele. Lincoln Powell. Chame-o aqui. Digalhe que venha aqui imediatamente. No, Reich... Ele a sacudiu. Escute-me bem, na sua cabea dura. Bastion West propriedade do Cartel DCourtney. Agora que o velho D'Courtney est morto, o Cartel passar para mim, o que significa que serei dono de Bastion. Serei dono desta casa e de voc, Chooka. Quer continuar com este negcio? Chame Powell. Ela olhou fixamente para seu rosto lvido, psicodiafanizando-o fracamente, descobrindo, aos poucos, que o que ele dizia era verdade. Mas no tenho nenhuma desculpa, Reich. Espere um minuto. Espere um minuto. Reich pensou um pouco, e ento puxou a faca-pistola do bolso e jogou-a nas mos de Chooka. Mostre-lhe isto. Diga-lhe que a garota D'Courtney deixou isto aqui. O que isto? A arma que matou D'Courtney. Pelo amor de... Reich! Reich riu. Isso no lhe adiantar nada. Quando puser as mos nisso cair na armadilha Chame-o. Mostre-lhe a arma. Traga-o aqui. Arrastou Chooka at o videofone e ficou ao lado da tela, fora da linha de viso. Mostrou o misturador em sua mo de forma ameaadora. Chooka compreendeu. Ela discou o nmero de Powell. Mary Noyes apareceu na tela, escutou o

que Chooka disse e ento chamou Powell. O chefe de polcia apareceu, com o rosto magro e conturbado, e sombrios olhos escuros. Eu... eu tenho algo que talvez queira, Sr. Powell gaguejou Chooka. Acabei de ach-lo. Aquela garota que voc tirou daqui deixou isto. Deixou o que, Chooka? O revlver que matou o pai dela. No! O rosto de Powell animou-se subitamente. Deixe-me vlo. Chooka exibiu a faca-pistola. ela, pelos cus! exclamou Powell. Talvez, afinal de contas, eu consiga o que quero. Fique onde est, Chooka. Estarei a to rapidamente quanto uma Saltadora seja capaz de me levar. Ateia escureceu. Reich rangeu os dentes e sentiu gosto de sangue. Virouse, saiu da Casa do Arco-ris e achou uma Saltadora automtica vazia. Jogou meio crdito na fechadura, abriu a porta e pulou para dentro. Quando arrancou com um rugido sibilante, ele raspou no parapeito de um trigsimo andar, e quase capotou. Verificou aturdido que no estava em condies de pilotar uma Saltadora ou fazer uma armadilha. ''No tente pensar", pensou ele. "No tente planejar nada. Deixe tudo para seu instinto. Voc um assassino. Um assassino natural. Espere e mate. Reich lutou consigo mesmo e com os controles durante todo o percurso at Hudson Ramp, e levou a Saltadora para os lados dos loucos e inconstantes ventos do North River. O instinto assassino instigou-o a aterrar bruscamente no quintal da casa de Powell. Ele no sabia por qu. Ao abrir violentamente a porta amassada da cabina, uma voz enlatada avisou: Ateno, por favor. Voc responsvel por qualquer dano a este veculo. Favor deixar seu nome e endereo. Se tivermos que procur-lo, voc ser responsvel pelos custos. Obrigado. Vou ser responsvel por danos bem maiores que esse grunhiu Reich. De nada. Escondeu-se sob uma cerrada moita de forstias e esperou com o misturador pronto. A ele entendeu por que havia parado daquela maneira. A moa que atendeu ao videofone de Powell saiu da casa e veio correndo para a Saltadora. Reich esperou. Ningum mais saiu da casa. A moa estava sozinha. Apareceu subitamente de trs da moita, e ela virou-se antes de ouvilo. Uma psicodiafanista. Puxou o gatilho at a primeira graduao. Ela enrijeceu e tremeu... impotente. No momento em que ia puxar o gatilho at a graduao grande D, o instinto, mais uma vez, impediu-o. Subitamente a armadilha para Powell

surgiu-lhe na cabea. Matar a moa no interior da casa. Encher seu corpo com Bolhas Detonantes e deixar a isca para Powell. O suor brotou na face morena de Mary Noyes. Os msculos de seu maxilar se crisparam. Reich pegou-a pelo brao e levou-a pelo jardim at a casa. Ela caminhou com o andar rgido de um espantalho. Dentro da casa, Reich levou-a pela cozinha at a sala de estar. Encontrou um grande sof encordoado e jogou-a em cima dele. Ela tentava lutar com todas as foras. Ele riu selvagemente, inclinou-se e beijou-a profundamente na boca. Um beijo para Powell disse ele, afastando-se e erguendo o misturador. Ento, abaixou-o. Algum o estava observando. Virou-se, quase casualmente, e deu uma rpida olhada em volta. No havia ningum. Voltou-se para a moa e perguntou: Voc est fazendo isso com PT, psicodiafanista? E ento levantou o misturador. E mais uma vez o abaixou. Algum o estava observando. Desta vez, Reich percorreu a sala de estar, procurando atrs de cadeiras, dentro de armrios. No havia ningum. Verificou a cozinha e o banheiro, ningum. Voltou para a sala de estar e Mary Noyes. Lembrou-se, ento, do andar de cima. Foi at as escadas, comeou a subi-las, mas parou no meio como se tivesse sido atacado. Algum o estava observando. Ela estava no topo da escada, de joelhos e psicodiafanizando pelo corrimo como uma criana. Vestia-se como criana, com uma malha justa, o cabelo para trs, preso numa fita. Olhava para ele com a expresso travessa e cmica de uma criana. Brbara D' Courtney. Al! disse ela. Reich comeou a tremer. Sou Baba disse ela. Reich aproximou-se timidamente. Ela se levantou e veio descendo as escadas segurando-se cuidadosamente no corrimo. Eu no deveria disse ela. Voc amigo de Pap? Reich respirou fundo. Eu ... eu ... ele resmungou. Pap teve de sair ela balbuciou. Mas deve voltar logo. Ele me disse. Se eu me comportar bem, ele vai me trazer um presente. Estou tentando mas no fcil. Voc bonzinho? Seu pai? Voltar? Seu pai? Ela assentiu. Voc estava brincando com tia Mary? Voc a beijou. Eu vi. Pap me

beija. E eu gosto. Tia Mary tambm gosta? Pegou-lhe na mo com confiana. Quando eu crescer, vou-me casar com Pap e ser sua garota para sempre. Voc tem uma garota? Reich puxou Brbara e olhou-a dentro dos olhos. Voc est brincando? perguntou asperamente. Acha que vou cair nessa rbita? O que voc contou a Powell? o meu Pap disse ela. Quando eu pergunto por que seu nome diferente do meu, ele faz uma cara engraada. Qual o seu nome? Eu lhe fiz uma pergunta! gritou Reich. O que voc contou para ele? Quem voc acha que est enganando com esta encenao? Respondame! Ela olhou para ele em dvida e comeou a chorar, tentando afastar-se dele. Ele a segurou. V embora! ela soluou. Solte-me! Responda-me! Solte-me! Ele a arrastou da escada at o sof onde Mary Noyes estava sentada, ainda paralisada. Jogou a garota ao lado dela e afastou-se levantando o misturador. De repente a garota deu um pulo e ficou numa atitude de escuta. Seu rosto perdeu o ar de criana e se tornou contrado e tenso. Levantou-se num pulo, saiu correndo, parou de repente e ento simulou abrir uma porta. Correu de novo, com os cabelos louros ao vento e os olhos escuros alarmados... uma viso faiscante de beleza selvagem. Papai! ela gritou. Pelo amor de Deus! Papai! O corao de Reich se contraiu. A garota corria em sua direo. Ele avanou para peg-la. Ela parou, recuou e andou para a esquerda, correndo em semicrculo e gritando selvagemente, com os olhos esgazeados. No! ela gritou. No! Pelo amor de Deus! Papai! Reich girou nos calcanhares e agarrou a garota, enquanto ela lutava e gritava. Reich tambm estava gritando. De repente a garota ficou rija e tapou os ouvidos. Reich estava de volta Sute Orqudea. Ele ouviu a exploso e viu o sangue e os miolos saindo da cabea de D'Courtney: tremeu com espasmos galvnicos e teve de soltar a garota. Ela caiu de joelhos e rastejou pelo cho. Ele a viu curvar-se sobre o corpo de cera. Reich tentou recuperar o flego e chocalhava as juntas tentando controlar-se. Quando baixou o rugido em seus ouvidos, ele se jogou contra Brbara, tentando arrumar seus pensamentos e fazer alteraes de ltima hora em seus planos. No contara com uma testemunha. Maldito Powell! Ele teria que matar a garota. Podia arranjar um crime duplo no... No. No um crime. Uma armadilha. Maldito Gus Tate! Espere. Ele no estava na Casa

Beaumont. Ele estava... em... Trinta e trs, Hudson Ramp disse Powell da porta da frente. Reich sacudiu-se, abaixou-se automaticamente e sacou o misturador por baixo do cotovelo esquerdo como os assassinos de Quizzard lhe haviam ensinado. Powell pulou para o lado. No tente isso, disse bruscamente. Seu filho-da-puta! gritou Reich. Girou procurando Powell que j havia passado por ele, saindo mais uma vez da linha de tiro. Seu maldito psicodiafanista! Seu sujo, filho-da... Powell foi para a esquerda, deu uma volta, aproximou-se de Reich e deulhe um violento murro no nervo cubital complexo. "O misturador caiu ao cho. Reich agarrou-se a ele; esmurrando, puxando, dando cabeadas, praguejando histericamente. Powell atingiu-o com trs faiscantes golpes, nuca, umbigo e virilha. O efeito foi o de uma anestesia espinal. Reich desabou no cho, vomitando e o sangue jorrando do nariz. Irmo, pensa que s voc sabe como levar uma briga? Powell rosnou. Foi at Brbara D'Courtney, que ainda estava ajoelhada no cho, e levantou-a. Est bem, Brbara?perguntou. Al, Pap. Tive um sonho ruim. Eu sei, querida, Tive que forar isso. Era uma experincia com aquele paspalho. D-me um beijo. Ele beijou-lhe a testa: Voc est crescendo depressa... ele sorriu. Ainda ontem falava como beb. Estou crescendo porque voc prometeu esperar por mim. uma promessa, Brbara. Voc consegue subir as escadas sozinha ou terei de carreg-la... como ontem? Eu vou sozinha. Est bem, querida. Suba para seu quarto. Ela foi at as escadas, segurou-se firmemente no corrimo e subiu. Pouco antes de chegar ao topo, ela deu uma olhada para Reich e ps a lngua para fora. E ento desapareceu. Powell foi at Mary Noyes, tirou a mordaa, verificou seu pulso e colocou-a confortavelmente no sof. Primeira graduao, hem? murmurou para Reich. Doloroso, porm ela voltar a si em uma hora. Foi de novo at Reich e olhou-o fixamente, com a face tensa e escurecida pela raiva. Eu devia ir forra, por Mary; mas o que adianta? Voc no aprenderia nada com isso. Seu pobre

bastardo... voc apenas um imprestvel. Mate-me! grunhiu Reich. Mate-me ou deixe-me levantar para que eu possa, por Deus, mat-lo! Powell pegou o misturador e piscou um olho para Reich: Tente flexionar os msculos. Esses bloqueios no devem durar mais de alguns segundos... Sentou-se com o misturador no colo: Voc se deu mal. Tinha sado h uns cinco minutos quando conclu que a histria de Chooka era falsa. Voc a levou a fazer isso, claro! Voc que falso! gritou Reich Voc e sua tica e suas falas pomposas. Voc e seu falso e maldito... Ela disse que a arma matou D'Courtney continuou Powell imperturbvel. verdade, mas ningum sabe o que matou D'Courtney... exceto eu e voc. Parei e voltei. Demorei a perceber. E quase foi tarde demais. Tente levantar-se agora. Voc no pode estar to mal. Reich ofegava e sua respirao sibilava horrivelmente. De repente ele enfiou a mo no bolso e puxou o cartucho de Bolhas Detonantes. Powell recuou na cadeira e atingiu Reich no peito com o calcanhar. O cartucho voou longe. Reich caiu para trs, no sof. Quando vocs vo aprender que no podem surpreender um psicodiafanista? disse Powell. Foi at o cartucho e pegou-o. Voc o prprio arsenal hoje, no ? Voc age mais como se estivesse sendo procurado morto ou vivo do que como um homem livre. Repare que eu disse livre. E no inocente. Livre por quanto tempo? disse Reich entre dentes. Eu nunca falei em inocncia, tampouco. Mas livre? Por quanto tempo? Para sempre. Eu tinha um caso perfeito contra voc. Acertado cada detalhe. Verifiquei tudo quando psicodiafanizei voc com Brbara, ainda agora. Tinha todos os detalhes, exceto um, e essa nica falha atirou meu caso pelos ares. Voc um homem livre, Reich. Encerramos sua ficha. Reich arregalou os olhos: Encerraram minha ficha? Sim. Sem soluo. Estou derrotado. Guarde as armas, Reich. Volte para seus negcios. Ningum mais vai incomod-lo. Voc um mentiroso. Esse um dos seus truques de psicodiafanista. Voc... No. Vou-lhe contar tudo. Sei tudo sobre voc... Por quanto subornou Gus Tate... O que prometeu a Jerry Church... Onde conseguiu o Jogo de Sardinha... O que fez com as cpsulas de Rodopsina de Wilson Jordan... Como esvaziou os cartuchos para armar um libi e como os tornou de novo mortais com um pouco de gua... At ento uma perfeita cadeia de provas.

Mtodo e Oportunidade. Mas o Motivo era o meu ponto falho. A Corte exige um Motivo Objetivo e eu no pude oferecer um. Isso o faz um homem livre. Seu mentiroso! claro que eu poderia usar essa invaso de domiclio, com inteno criminosa, contra voc... mas uma acusao muito pequena. como atirar com uma espingarda de ar comprimido depois de ter errado o tiro com um canho. Voc provavelmente poderia escapar disso tambm. Minhas nicas testemunhas seriam uma psicodiafanista e uma garota doente. Eu... Mentiroso! grunhiu Reich. Hipcrita! Seu psicodiafanista mentiroso! Devo acreditar em voc? Devo escutar o resto dessa histria? Voc no tinha nada, Powell. Nada! Eu o derrotei em todos os pontos. Eis por que voc est me preparando armadilhas. Eis por que voc... Reich parou subitamente, batendo na testa. E essa provavelmente a maior armadilha de todas. E eu ca nela. Que maldito idiota sou: Que... Cale a boca! atalhou Powell. Quando voc delira dessa forma, no consigo psicodiafaniz-lo. E que histria essa de armadilhas? Pense nisso. Reich soltou uma gargalhada spera: Como se voc no soubesse... Meu camarote na nave... Meu cofre depenado... Minha saltadora... Durante quase um minuto, Powell focalizou Reich, psicodiafanizando, absorvendo, assimilando. Ento sua face tornou-se plida e a respirao ofegante: Meu Deus! exclamou Meu Deus! Ficou de p num pulo e comeou a andar de um lado para outro, distrado: isto... Isto explica tudo... E o Velho Mose estava certo. Motivo passional, e ns pensamos que ele estivesse brincando... E a imagem gmea siamesa de Brbara D'Courtney... E a culpa de D'Courtney... No admira que Reich no tenha podido nos matar na casa de Chooka... Mas... o crime no mais importante. A coisa mais complicada. Bem mais complicada. E perigosa... Mais do que podia imaginar. Parou, virou-se e olhou para Reich com olhos faiscantes: Se eu pudesse mat-lo! gritou ele arrancaria sua cabea com minhas prprias mos. Eu o despedaaria e o enforcaria numa Forca Galctica, e o Universo me agradeceria. Voc tem idia do perigo que representa? Uma praga conhece seu perigo? A morte tem conscincia de si mesma? Reich olhou enviesado para Powell, com espanto. O Chefe de Polcia balanou a cabea com impacincia: Por que perguntar a voc? murmurou. Voc no tem idia do que

estou falando. Nunca ter. Foi at um aparador, escolheu duas ampolas de aguardente e jogou-as dentro da boca de Reich. Reich tentou cuspi-las, mas Powell manteve suas mandbulas fechadas. Engula, disse com firmeza. Quero que voc se recomponha e me escute bem. Voc quer Butileno? cido Trico? Consegue se refazer sem drogas? Reich engasgou com a aguardente e tossiu forte. Reich sacudiu-o em silncio: Oua bem isto disse. Vou-lhe mostrar metade do padro. Tente compreender. O caso contra voc est fechado. Por causa dessas armadilhas. Se eu tivesse conhecimento delas, nem comearia este caso. Teria quebrado meus condicionamentos e matado voc. Tente entender isso, Reich... Reich parou de tossir. No pude achar um motivo para seu crime. Essa foi a falha. Quando voc ofereceu a fuso para D'Courtney, ele aceitou. Mandou WWHG como resposta. Isso significa aceitao. Voc no tinha motivo para mat-lo. Tinha todos os motivos para mant-lo vivo. Reich ficou branco. Sua cabea comeou a tremer loucamente: No! No! WWHG. Oferta recusada. Recusa. Recusa! Oferta aceita. No. O bastardo recusou. Ele... Ele aceitou. Quando descobri isso, vi que estava liquidado. Sabia que no conseguiria levar o caso para a Corte. Mas no pus nenhuma armadilha para voc. No arrombei seu camarote. No coloquei nenhuma Bolha Detonante. No sou o homem que estava tentando mat-lo. Esse homem quer acabar com voc porque sabe que voc est a salvo de mim. Sabe que voc est a salvo da Demolio. Ele sempre soube o que eu s descobri agora... que voc um inimigo mortal de todo o nosso futuro. Reich tentou falar. Movia-se no sof gesticulando fracamente. Afinal, disse: Quem ele? Quem? Quem? Ele seu velho inimigo. Reich... Um homem de quem voc nunca vai escapar. Jamais conseguir fugir dele... esconder-se dele... e rogo a Deus que voc nunca se salve. Quem ele, Powell? QUEM ELE? O Homem Sem Rosto. Reich soltou um grito gutural de dor. Virou-se e cambaleou para fora da casa.

Quinze
E a tenso, apreenso e dissenso comearam. E a tenso, apreenso e dissenso comearam. E a tenso, apreenso e dissenso comearam. Cale a boca! gritou Reich. Oito, senhor; Sete, senhor; Seis, senhor; Cinco, senhor: Pelo amor de Deus! Cale a boca! Quatro, senhor; Trs, senhor; Dois, senhor; Um! Voc tem de pensar. Por que voc no pensa? O que lhe aconteceu? Por que voc no pensa? E a tenso, apreenso e... Ele estava mentindo: sabe que ele estava mentindo. Voc estava certo na primeira vez. Uma armadilha gigante. WWHG. Recusa. Recusa. Mas por que ele mentiu? Como isso vai ajud-lo? ... dissenso comearam. O Homem Sem Rosto. Breen pode ter-lhe dito. Gus Tate pode ter-lhe dito. Pense! Tenso... No existe nenhum Homem Sem Rosto. apenas um sonho. Um pesadelo! Apreenso... Mas, e as armadilhas? Como explic-las? Ele me teve nas mos, em sua casa. Por que no disparou? Dizer-me que estou livre. O que ele pretende? Pense! Dissenso... Uma mo tocou-lhe o ombro. Sr. Reich? Sim? Sr. Reich! Sim? Quem ? Reich tentou focalizar. Notou que chovia forte. Estava deitado de lado, com os joelhos dobrados, os braos cruzados e a face enterrada na lama.

Estava ensopado e com calafrios, no meio da esplanada de Bomb Inlet. volta dele, rvores encharcadas. Algum se curvava sobre ele. Quem voc? Galen Chervil, Sr. Reich. Quem? Galen Chervil, senhor. Da festa de Maria Beaumont. Posso lhe prestar este favor? No me psicodiafanize! gritou Reich. No estou psicodiafanizando, Sr. Reich. Normalmente ns no... O jovem Chervil interrompeu a frase. No tinha idia de que o senhor sabia que sou um psicodiafanista. melhor levantar-se senhor. Pegou o brao de Reich e puxou. Reich grunhiu e esticou o brao livre. O jovem Chervil segurou-o sob os ombros e levantou-o, observando sua aparncia assustada. O senhor foi assaltado? O qu? No. No... Acidente, senhor? No. No, eu... Oh, pelo amor de Deus! explodiu Reich suma da minha frente! Certamente, senhor. Pensei que precisasse de ajuda e como lhe devo um favor... Espere! interrompeu Reich. Volte aqui. Agarrou o tronco de uma rvore, e apoiou-se nele, ofegando roucamente. Finalmente ficou de p e olhou para Chervil com olhos injetados: Voc fala srio sobre esse favor? Claro, Sr. Reich. Sem perguntas? Sem histrias? Como quiser, Sr. Reich. Meu problema assassinato, Chervil. Quero descobrir quem est tentando me matar. Voc me faz esse favor? Voc psicodiafaniza algum para mim? Deveria imaginar que a polcia poderia... A polcia? Reich riu histericamente e contorceu-se de dor devido costela quebrada. Quero que voc psicodiafanize um tira para mim, Chervil. Um dos grandes. O Comissrio dos tiras. Est entendendo? Soltou a rvore e cambaleou at Chervil. Quero visitar o meu amigo Comissrio e fazer-lhe algumas perguntas. Quero que voc esteja l para me dizer a verdade. Voc vir ao escritrio de Crabbe para psicodiafaniz-lo para mim? Far isso e esquecer tudo depois? Hem? Sim, Sr. Reich... farei.

Qu? Um psicodiafanista honesto! Quem diria! Vamos voando. Reich cambaleou para fora da esplanada, andando horrivelmente. Chervil seguiu-o, espantado com a fria daquele homem que o levava ao quartelgeneral da polcia, apesar dos ferimentos, da febre e da agonia. L Reich passou voando pelos guardas e funcionrios at chegar ao elaborado escritrio de bano e prata do Comissrio Crabbe. Meu Deus, Reich! Crabbe estava estupefato: voc, no ? Ben Reich? Sente-se, Chervil disse Reich. Virou-se para Crabbe! Sou eu. D uma boa olhada. Sou um meio cadver, Crabbe. O vermelho sangue. O resto lama. Tive um grande dia... um dia glorioso... e gostaria de saber onde diabos a polcia se meteu. Onde est seu Deus Todo-Poderoso o Chefe de Polcia Powell? Onde est seu... Meio cadver? Que histria essa,_Ben? A histria que eu quase fui assassinado trs vezes no dia de hoje. Este rapaz... Reich apontou para Chervil. Este rapaz acabou de me encontrar na Esplanada Inlet mais morto que vivo. Olhe para mim, pelo amor de Deus! Olhe para mim! Assassinado! Crabbe deu um soco na mesa, enfaticamente: Claro! Aquele Powell um idiota. Nunca deveria ter-lhe dado ouvidos. O homem que matou D'Courtney est, agora, tentando mat-lo. Atrs dele, Reich fazia sinais desesperados para Chervil. Eu disse a Powell que voc era inocente. Ele no quis ouvir-me disse. At mesmo quando aquela infernal mquina de somar no gabinete do Procurador Distrital disse que voc era inocente, ele no quis ouvir. A mquina disse que eu era inocente? Claro que sim! No h nada contra voc. Nunca houve. E pela sagrada Declarao de Direitos, voc vai ter proteo contra esse assassino, como merece qualquer cidado honesto e respeitador da lei. Vou providenciar isso imediatamente. Crabbe foi at a porta. E creio que isso tudo que preciso para reduzir Powell ao silncio de uma vez por todas! No se v, Ben. Quero conversar com voc sobre seu apoio para a Senatoria Solar... A porta se abriu e bateu com fora. Reich cambaleou e tentou voltar realidade. Viu trs Chervils: Ento? murmurou Ento? Ele diz a verdade, Sr. Reich. Sobre mim? Sobre Powell? Bem... Chervil fez uma pausa, pesando a verdade, criteriosamente. Vamos logo, seu bastardo! grunhiu Reich. Quanto tempo voc

acha que eu agento sem explodir? Ele est dizendo a verdade sobre voc disse Chervil rapidamente. O Computador de Acusao negou autorizao para qualquer ao contra voc relacionada ao assassinato de D'Courtney. O Sr. Powell foi forado a abandonar o caso e... bem... a carreira dele corre um grande risco. verdade? Reich cambaleou at o rapaz e agarrou seus ombros. Isso verdade, Chervil? Estou limpo? Posso-me dedicar a meus negcios? Ningum me vai incomodar? O senhor est livre, Sr. Reich. Pode cuidar de seus negcios. Ningum vai incomod-lo. Reich explodiu num rugido que era uma gargalhada triunfante. A dor em seu corpo machucado e quebrado fez com que gemesse quando ria, e seus olhos encheram-se de lgrimas. Empertigou-se, passou por Chervil e saiu do escritrio do Comissrio. Parecia um vestgio de Neandertal ao desfilar pelos corredores do quartel-general, riscado de sangue e lama, rindo e gemendo, comportando-se com vacilante arrogncia. Seria preciso para completar o quadro, que ele levasse uma carcaa de veado nos ombros, ou que tivesse a seu lado um triunfante urso das cavernas. Completarei o quadro com a cabea de Powell... disse para si mesmo. Empalhada e suspensa em minha parede. E com o Cartel de D'Courtney em meu bolso. Por Deus! com tempo, completarei esse quadro com a Galxia inteira! Atravessou os portais de ao do quartel e parou por um momento para olhar as ruas molhadas de chuva... o centro de diverses no outro lado da praa, os prdios que cintilavam sob a transparente abboda celeste comum... as lojas abertas enfileirando as passarelas superiores, cheias de movimento e esplendor quando se iniciava o comrcio noturno da cidade... as torres de escritrios ao fundo, imensos cubos de 200 andares... o arabesco bordado de pistas areas que os reunia... as cintilantes luzes das Saltadoras em movimento contnuo, como uma praga de gafanhotos de olhos rubros soltos no campo... E eu terei tudo isso! gritou, levantando os braos para abarcar o universo. E terei todos vocs! Corpos, paixes e almas! Ento seus olhos bateram naquela figura familiar, alta e sinistra, atravessando a praa e olhando-o dissimuladamente por cima dos ombros. Uma figura sombria cintilando como gotas de jias... irrompendo, olhando, silencioso, horrvel... Um Homem Sem Rosto. Ouviu-se um grito estrangulado. Os fusveis queimaram. Como uma rvore seca, Reich caiu ao cho. Faltando um minuto para as nove, 10 dos 15 membros do Conselho da

Associao Pexsen se reuniram no escritrio do Presidente T'sung. Uma emergncia exigia a ateno de todos. Um minuto aps as nove, a reunio estava suspensa e o trabalho realizado. Durante esses 120 segundos Pexsen, aconteceu o seguinte: Um a batida de martelo Um mostrador de relgio Ponteiro de horas no 9 Ponteiro de minutos no 59 Ponteiro de segundos no 60 REUNIO DE EMERGNCIA Para examinar um pedido para Catxis de Massa com Lincoln Powell, como o canal humano para a energia Capitalizada. (Consternao) T'sung: Isso no pode sem srio. Powell. Como pode fazer um pedido desses? O que exigiria medida to extraordinria e perigosa? Powell: Um desenvolvimento espantoso no Caso D 'Courtney que gostaria que vocs todos examinassem. (Exame) Powell: Todos vocs sabem que Reich o nosso inimigo mais perigoso. Ele est apoiando a campanha de difamao Antipexsen. A menos que seja impedido, poderemos vir a sofrer o que geralmente acontece com os grupos minoritrios. @kins: verdade. Powell: Ele apia tambm a Liga de Patriotas Pexsen. A menos que se bloqueie essa organizao, poderemos ser jogados numa guerra civil e afundarmos para sempre num pntano de caos interno. Franion: Isso tambm verdade. Powell: Mas h um detalhe adicional que todos vocs examinaram. Reich est prestes a se tornar um ponto focal Galtico... Um elo crucial entre o passado positivo e o futuro provvel. Est, neste momento, beira de uma reorganizao poderosa. Tempo fundamental. Se Reich conseguir se reajustar e se reorientar antes que eu o pegue, ele se tornar imune nossa realidade, invulnervel a nosso ataque, e o inimigo mortal das razo e realidade Galticas. (Alarma) @kins: Voc certamente est exagerando, Powell. Powell: Estou? Examine o quadro comigo: Veja a posio de Reich no tempo e no espao. Suas crenas no se tornaro a crena de todos? Sua realidade no se tornar a realidade do mundo? Em sua posio crtica de

poder, energia e intelecto, ele no um caminho seguro para a destruio total? (Convico) T'sung: verdade. No entanto estou relutante em autorizar a medida de Catxis de Massa. Voc deve lembrar que a MCM tem invariavelmente destrudo o canal de energia humana em tentativas anteriores. Voc muito valioso para ser destrudo, Powell. Powell: Tenho que ter permisso para correr esse risco. Reich um dos raros sacudidores de Universo... ainda criana, mas s portas da maturidade. E toda a realidade. .. Pexsens, Normais, Vida, a Terra, o Sistema Solar, o prprio Universo... toda a realidade depende precariamente do despertar de Reich. No podemos permitir que ele acorde para a realidade errada. Exijo uma deciso. Franion: Voc pede que votemos sua morte. Powell: a minha morte contra a morte eventual de tudo que conhecemos. Exijo uma deciso. @kins: Deixe que Reich acorde como deseja. Temos o tempo e o aviso necessrio para atac-lo em outra encruzilhada. Powell: Deciso! Quero uma deciso! (Pedido concedido) Reunio encerrada Mostrador de relgio Ponteiro de horas no 9 Ponteiro de minutos no 01 Ponteiro de segundos em Demolio Powell chegou a casa uma hora mais tarde. J tinha feito seu testamento, pago suas contas, assinado papis e arrumado tudo. Houve consternao geral na Associao. E houve consternao quando chegou a casa. Mary Noyes leu o que ele havia feito no momento em que ele entrou. Linc! Sem escndalo. Tinha de ser feito. Mas... H uma chance de que isso no me mate. Oh!.. Um lembrete. 0 Laboratrio quer uma autpsia do crebro assim que eu morrer... se eu morrer. Assinei todos os papis, mas gostaria que voc ajudasse em caso de aparecer algum problema. Eles querem o corpo antes da rigidez cadavrica. Se no conseguirem o corpo, vo querer cabea. Arranje tudo, sim? Linc! Sinto muito. Agora melhor voc fazer as malas e levar a menina

para o Hospital Kingston. Aqui ela no estar segura. Ela no mais uma menina. Ela... Mary virou-se e correu escadas acima, acompanhada pelo familiar impacto sensorial: Neve/menta/tulipas/tafet... e dessa vez, misturado com terror e lgrimas. Powell suspirou, e depois sorriu quando uma adolescente extremamente elegante apareceu no alto das escadas e desceu despreocupadamente. Estava toda arrumada e trazia uma expresso de surpresa estudada. Parou a meio caminho para permitir que ele fosse gentil, ajudando-a a descer. Ora! E o Sr. Powell, no ? Sou. Bom dia, Brbara. E o que o traz a nosso pequeno recanto esta manh? Desceu o resto da escada tamborilando no corrimo e tropeou no ltimo degrau. Oh! Pip! gritou. Powell segurou-a: Pop: disse ele. Bim. Bam. Ela olhou para ele: Voc fica aqui. Vou descer estas escadas mais uma vez e aposto que ser uma descida perfeita. Aposto que no. Ela se virou, subiu correndo e parou no degrau de cima: Caro Sr. Powell, como o senhor me deve achar desmiolada... Comeou a grande descida. O senhor deve reavaliar a opinio que tem de mim. No sou mais a criana que era ontem. Anos e anos se passaram. De agora em diante, deve considerar-me uma pessoa adulta. Ultrapassou o ltimo degrau e olhou para ele, absorta! Reavaliar... est correto? Reformular , s vezes, prefervel, querida. Pensei que reavaliar soasse bem. De repente ela riu, puxou-o para uma cadeira e atirou-se no seu colo. Powell gemeu. Devagar, Brbara. Voc est anos mais velha e quilos mais pesada. Escute disse ela: O que me fez pensar que voc foi... era? Era meu pai? O que h de errado em mim como pai? Vamos ser francos. De verdade. Claro. Voc se sente como um pai em relao a mim? Porque eu no me sinto como filha em relao a voc. Oh! Como voc se sente?

Perguntei primeiro. Responda primeiro. Meus sentimentos em relao a voc so os de um filho amoroso e obediente. No. Fale seriamente. Resolvi ser um filho leal para todas as mulheres at que Vulcano assuma seu lugar de direito no Conjunto dos Planetas. Ela ficou rubra de raiva e pulou de seu colo. Eu lhe pedi que falasse srio porque precisava de um conselho. Mas se voc... Desculpe, Brbara. O que ? Ela ajoelhou-se a seu lado e lhe pegou a mo: Estou perturbada por voc. Como? Ela olhou dentro de seus olhos com a objetividade alarmante dos jovens: Voc sabe. Aps uma pausa, ele assentiu: Sim, eu sei. E voc tambm est perturbado comigo. Eu sei disso. Sim, Brbara. verdade. Eu estou. Isso errado? Powell levantou-se da cadeira e comeou a andar de um lado para outro, tristemente: No, Brbara. No errado. ... fora de poca. Quero que me explique isso. Explicar...? Sim, acho que seria melhor. Eu... Deixe-me colocar desta forma, Brbara. Ns dois somos quatro pessoas. H dois de voc e dois de mim. Porqu? Voc esteve doente, querida. Ento tivemos de transform-la num beb e deix-la crescer de novo. Por isso voc duas pessoas. A Brbara crescida por dentro e o beb por fora. E voc? Sou duas pessoas crescidas. Uma delas sou eu... Powell. A outra um membro do Conselho dirigente da Associao Pexsen. O que isso? No precisa ser explicado. a parte de mim que me deixou perturbado... S Deus sabe, talvez seja a parte beb. No sei. Ela pensou com cuidado e ento disse vagarosamente: Quando eu no me sinto como uma filha em relao a voc... qual das duas se sente assim?

No sei, Brbara. Voc sabe. Por que no diz? Ela veio at ele e ps os braos em volta de seu pescoo... uma mulher feita com os modos de uma criana. Se no errado, por que voc no diz? Se eu o amo... Quem falou alguma coisa sobre amor? sobre isso que estamos falando, no ? No ? Eu o amo e voc me ama. No isso? Est bem pensou Powell desesperadamente. E agora? 0 que voc vai fazer? Admitir a verdade? Sim! Mary estava descendo a escada com uma mala nas mos. Admita a verdade. Ela no uma psicodiafanista. Esquea isso. Ela uma mulher e est apaixonada por voc. E voc por ela. Por favor, Linc, d uma chance a vocs mesmos. Uma chance para qu? Para um caso passageiro se eu conseguir sair vivo dessa confuso com Reich? tudo o que poderia acontecer. Voc sabe que a Associao no nos deixa casar com normais. Ela arranjar tudo. E ficar grata por isso. Pergunte-me. Eu sei. E se eu no sair com vida?No restar nada a ela... Nada a no ser meia lembrana de um meio amor. No, Brbara disse ele. No absolutamente isso. sim, insistiu ela. ! No. a sua parte criana que est falando. A criana acha que est apaixonada por mim. A mulher no est. Ela vai crescer e se tornar mulher. E vai esquecer tudo sobre mim. Voc a far lembrar-se. Por que faria isso, Brbara? Porque voc tambm sente isso por mim. Sei que sente. Powell riu: Criana! Criana! Criana! O que a faz pensar que estou to apaixonado assim por voc? No estou. Nunca estive. Voc est! Abra os olhos, Brbara. Olhe para mim. Olhe para Mary. Voc est anos mais velha, no est? Compreende agora? Vou ter que explicar o bvio? Pelo amor de Deus, Linc! Desculpe, Mary. Tive de us-la. Estou pronta para dizer adeus... Talvez para sempre... Vou ter de suportar isso? J no suficientemente duro para mim? Chhhhhh. Devagar, querida... Brbara olhou fixamente para Mary e depois para Powell. Balanou a

cabea devagar: Voc est mentindo. Estou? Olhe para mim. Colocou as mos em seus ombros e olhou-a dentro dos olhos. O Abe Desonesto veio em seu socorro. Sua expresso era gentil, tolerante, divertida, condescendente: Olhe para mim, Brbara. No! ela gritou. Seu rosto est mentindo. Est... est cheio de dio! Eu... Ela explodiu em lgrimas e soluou: Oh! v embora! Por que no vai embora? Estamos indo, Brbara disse Mary. Veio em sua direo, pegou-a pelo brao e levou-a para a porta. H uma Saltadora esperando, Mary. Eu estou esperando, Linc. Por voc. Sempre. E os Chervils & @kins & Jordans &&&&&&&&&&&&... Eu sei. Eu sei. Amo vocs todos. Beijos. XXXXXX. Que Deus os conserve!... Imagem de trevo de quatro folhas, p de coelho, ferradura... Reao indecente de Powell emergindo da bosta coberta de diamantes. Risada fraca. Adeus! Permaneceu no umbral da porta assobiando uma melodia lamurienta e tortuosa, enquanto observava a Saltadora desaparecer no cu azul metlico, ao norte, em direo ao Hospital Kingston. Estava exausto. Um pouco orgulhoso de si mesmo pelo sacrifcio realizado. Bastante envergonhado por sentir orgulho. Claramente melanclico. Deveria tomar um pouco de Potssio e elevar-se at a curva manaca? De que diabos adiantaria isso? Veja a grande e srdida cidade de 17 e meio milhes de almas e nenhuma alma para ele. Veja... O primeiro impulso surgiu. Um tnue fio de energia latente. Ele sentiu-o perfeitamente e olhou seu relgio. Dez e vinte. To cedo? To rpido? Era melhor aprontar-se. Entrou em casa e subiu correndo as escadas em direo ao quarto de vestir. Os impulsos vieram tamborilando... Como as primeiras gotas de chuva antes da tempestade. Sua psique comeou a palpitar e a vibrar quando ele se estendeu e absorveu os pequenos fluxos de energia latente. Trocou de roupa, vestindo-se para qualquer clima, e... E o qu? O tamborilar virou um chuvisco incessante, preenchendo sua conscincia de calafrios... com triturantes relmpagos emocionais... com... Sim, cpsulas nutritivas. Espere. Nutritivas. Nutritivas. Nutritivas! Cambaleou pelas escadas at a cozinha. Encontrou a bolha plstica, quebroua e engoliu uma dzia de cpsulas.

A energia, agora, veio torrencialmente. De cada Pexsen da cidade, vinha um fio de poder latente que se fundia num fluxo, num rio, num mar revolto de Catxis de Massa dirigido para Powell, sintonizado em Powell. Ele abriu todos os bloqueios e absorveu tudo. Seu sistema nervoso super-heterodinouse e gritou, e uma turbina em sua mente girou cada vez mais rapidamente com um crescente e intolervel gemido. Estava fora de casa, vagando pelas ruas, cego, surdo, sem sentido algum, imerso naquela massa fervilhante de energia latente... como um navio a vela em meio a um tufo, lutando para transformar um redemoinho de vento no poder motor que o levaria para lugar seguro... Powell lutava para absorver aquela torrente medonha, para capitalizar aquela energia latente, para catequiz-la e dirigi-la para a Demolio de Reich antes que fosse tarde demais, tarde demais, tarde demais, tarde demais, tarde demais...

Dezesseis
ABOLIR O LABIRINTO. DESTRUIR O EMARANHADO. SUPRIMIR O ENIGMA. (X2 Y3d! Espao/d/! Tempo) DEBANDAR. (OPERAES, EXPRESSES, FATORES, FRAES, POTNCIAS, EXPOENTES, RADICAIS, IDENTIDADES, EQUAES, PROGRESSES, VARIAES, PERMUTAS, DETERMINANTES E SOLUES) APAGAR. (ELTRON, PRTON, NUTRON, MSON E FTON) RASURAR. (CAYLEY, HENSON, LILLIENTHAL, CHANUTE, LANGLEY, WRIGHT, TURNBUL E S&ERSON) CANCELAR. (NEBULOSAS, BANDOS, FLUXOS, BINRIOS, GIGANTES, SEQNCIA PRINCIPAL, E ANES BRANCOS) DISPERSAR. (PEIXES, ANFBIOS, PSSAROS, MAMFEROS E HOMEM) ABOLIR. DESTRUIR. SUPRIMIR. DEBANDAR. RASURAR TODAS AS EQUAES. INFINITO IGUAL A ZERO. NO H MAIS... ... no h mais o qu? gritou Reich. No h mais o qu? Tentou ficar de p, lutando com as roupas de cama e as mos que o prendiam. No h mais o qu? No h mais pesadelos disse Duffy Wyg&. Quem ? Eu. Duffy. Reich abriu os olhos. Estava num quarto todo enfeitado, numa cama cheia de babados com lenis de linho fora de moda. Duffy Wyg&, enrgica e desperta, tinha as mos em seus ombros. Mais uma vez ela tentava empurr-lo de volta aos travesseiros. Estou dormindo disse Reich. Quero acordar.

Voc diz coisas muito gentis. Deite-se e o sonho continuar. Reich caiu para trs. Eu estava acordado disse sombriamente. Estava inteiramente acordado pela primeira vez em minha vida. Ouvi... no sei o que ouvi. Infinito e zero. Coisas importantes. Realidade. A adormeci e aqui estou. Corrigindo sorriu Duffy. Apenas para registro. Voc acordou. Estou dormindo! gritou Reich. Sentou-se. Voc tem alguma coisa a? Qualquer coisa... pio, maconha, um sonar, uma letalete... Tenho que acordar, Duffy. Tenho que voltar realidade. Duffy curvou-se e beijou-o profundamente na boca: Que tal isso? real? Voc no compreende. Foi tudo iluso... alucinaes... tudo. Tenho que me reajustar, reorientar, reorganizar... Antes que seja tarde demais, Duffy. Antes que seja tarde demais, tarde demais, tarde demais... Duffy levantou as mos: Que diabo aconteceu com a medicina? exclamou ela. Primeiro aquele maldito mdico o assusta e voc desmaia. Depois jura que voc est curado... e agora olhe para si. Psictico! Ela ajoelhou-se na cama e botou o dedo no nariz de Reich. Mais uma palavra e eu chamo Kingston. Quem? Kingston, o hospital. Aonde mandam gente como voc. No. Quem voc disse que me fez desmaiar de susto? Um mdico amigo. Na praa em frente ao quartel-general da polcia? Precisamente. Tem certeza? Eu estava com ele, procurando voc. Seu criado me falou sobre a exploso e eu fiquei preocupada. Salvamos voc bem na hora. Voc viu o rosto dele? Se o vi? Eu o beijei. Como era ele? Um rosto. Dois olhos, dois lbios. Duas orelhas. Um nariz. Trs queixos. Oua, Ben, se isso mais que essa histria de acordado-dormindorealidade-infinito... no muito comercial. E voc me trouxe para c? Claro. No podia perder a oportunidade. a nica maneira de t-lo em minha cama. Reich sorriu. Relaxou e disse: Duffy, agora voc pode me beijar. Sr. Reich, o senhor j foi beijado. Ou aquilo foi quando voc ainda

estava acordado? Esquea aquilo. Pesadelos. Pesadelos bvios. Reich explodiu em risos: Por que diabos devo preocupar-me com pesadelos? Tenho nas mos o resto do mundo. Posso ter, tambm, os sonhos. Uma vez voc no pediu para ser jogada na sarjeta, Duffy? Aquilo foi um capricho infantil. Achei que poderia encontrar pessoas de melhor nvel. Escolha a sarjeta e voc a ter, Duffy. Sarjetas de ouro... Sarjetas cobertas de jias. Voc quer uma sarjeta aqui ou em Marte? s dizer. Quer que eu transforme o Sistema numa sarjeta? Eu o farei. Cristo! Posso transformar toda a Galxia numa imensa sarjeta, se voc quiser. Reich bateu no peito com o polegar: Quer olhar para Deus? Aqui estou. Pode olhar vontade. Meu querido! To modesto e em tamanha ressaca! Bbado? Claro que estou bbado! Reich jogou as pernas para fora da cama e levantou-se, cambaleando um pouco. Duffy aproximou-se rapidamente, e ele apoiou-se na cintura dela. Por que no deveria estar bbado? Derrotei D'Courtney. Derrotei Powell. Tenho 40 anos de idade. Tenho pela frente 60 anos de domnio do mundo. Sim, Duffy... de todo este maldito mundo! Comeou a andar pelo quarto com Duffy. Para ela, com sua exuberante mente ertica, era como um passeio. Um decorador psicodiafanista reproduzira perfeitamente a sua psique na decorao do quarto. Gostaria de iniciar uma dinastia comigo, Duffy? No saberia comear dinastias. Comece com Ben Reich. Primeiro casa-se com ele. Depois... J basta. Quando comeo? Ento voc tem filhos. Garotos. Dzias de garotos... Meninas. E apenas trs. E voc observa Ben Reich tomar conta da D'Courtney e fazer a fuso com a Monarch. V os inimigos carem por terra... assim! Com uma pernada, Reich atingiu o p de uma penteadeira. Ela caiu e quebrou algumas garrafas de cristal que estavam em cima. Aps a Monarch e a D'Courtney se tornarem Reich S.A. voc me v engolir o resto... as companhias pequenas... as pulgas. "Embalagens & Protees'' em Vnus. Engolida! Reich fechou o punho e esmagou uma mesinha com forma humana: Negcios Unidos em Marte. Esmagado e engolido! Arrebentou uma cadeira delicada: O Grupo GCI em Ganimedes,Calixto e Io... Qumica e Atmica Tit... E ento os insetos menores: os caluniadores, os

inimigos, a Associao de Psicodiafanizadores, os moralistas, os patriotas... Engolidos! Engolidos! Engolidos! Esmurrou um nu de mrmore at que ele caiu do pedestal, espatifando-se. Seja mais esperto, rapaz! disse Duffy pendurando-se em seu pescoo! Por que esperdiar toda essa simptica violncia? Bata um pouco em mim. Levantou-a nos braos e sacudiu-a at ela gritar: E partes do mundo sero mais doces... como voc, Duffy; e outras partes iro cheirar muito mal... mas eu as engolirei a todas. Ele riu e apertou-a contra si: No entendo muito desse trabalho de Deus, mas sei o que quero. Vamos derrubar tudo, Duffy, e construir tudo como nos agradar a ns... eu, voc e a dinastia. Carregou-a at a janela, arrancou as cortinas e abriu as vidraas com um forte rudo de vidro quebrado. Do lado de fora, a cidade estava tomada por uma escurido aveludada. Apenas as pistas areas e as ruas cintilavam de luzes, e os olhos escarlates de uma ocasional Saltadora surgiam contra o cu. A chuva havia parado e uma lua tnue brilhava palidamente no cu. Sussurrante, surgiu o vento da noite, quebrando o enjo do perfume derramado. Vocs a de fora! rugiu Reich: Ento me ouvindo? Todos vocs... que dormem e sonham. De agora em diante, sonharo os meus sonhos! Vocs... De repente ele ficou em silncio. Soltou Duffy e deixou que ela deslizasse para o cho a seu lado. Segurou os lados da janela e meteu a cabea dentro da noite, girando o pescoo para olhar para cima. Quando trouxe a cabea de volta ao quarto, seu rosto tinha uma expresso desnorteada. As estrelas murmurou ele: Onde esto as estrelas? Onde esto o qu? quis saber Duffy. As estrelas repetiu Reich. Fez um gesto tmido em direo ao cu. As estrelas... sumiram... Duffy olhou para ele com curiosidade: 0 que sumiu? As estrelas! gritou Reich. Olhe para o cu! As estrelas sumiram! As constelaes sumiram! A Ursa Maior... A Ursa Menor... Cassiopeia... Draco... Pgasus.. Sumiram todas! S restou a Lua! Veja! O cu est como sempre foi disse Duffy. No. No est. Onde esto as estrelas? Que estrelas? No sei os nomes... Polris e... Vega... e... Como diabos poderia saber esses nomes? No sou astrnomo. O que aconteceu conosco? O que

aconteceu com as estrelas? O que so estrelas? perguntou Duffy. Reich agarrou-a selvagemente! Sis... Incandescentes e irradiando luz. Milhares deles. Bilhes... brilhando atravs da noite! Que diabo aconteceu com voc? No compreende? Aconteceu uma catstrofe no espao. As estrelas sumiram! Duffy balanou a cabea. Seu rosto estava aterrorizado: No sei do que est falando, Ben. No sei do que est falando, Ele empurrou-a para o lado, virou-se, correu para o banheiro e trancou-se nele. Enquanto ele tomava banho e se vestia apressadamente, Duffy batia na porta e argumentava com ele. Finalmente desistiu e, segundos depois, ele a ouviu chamar o Hospital Kingston, em voz baixa. Deixe-a explicar sobre as estrelas murmurou Reich a meio caminho entre a raiva e o terror. Terminou de arrumar-se e foi para o quarto. Duffy desligou o fone rapidamente e virou-se para ele. Ben comeou ela. Espere por mim aqui grunhiu ele. Vou tentar descobrir. Descobrir o qu? As estrelas! gritou ele. As estrelas perdidas de Deus Todo poderoso! Arremessou-se para fora do apartamento e correu para a rua. Parou na calada e olhou de novo para cima. Havia a Lua. Havia um ponto vermelho e brilhante de luz... Marte. Havia outro... Jpiter. E nada mais. Escurido. Escurido. Escurido. Pendurada acima de sua cabea, enigmtica, desamparada, aterrorizante. E, por alguma iluso de ptica, parecia fazer presso para baixo, oprimindo, sufocando mortalmente. Ele comeou a correr ainda olhando para cima. Virou uma esquina e colidiu com uma mulher, jogando-a ao cho. Ajudou-a a levantar-se. Seu desajeitado! gritou ela arrumando suas penas. E ento com voz insinuante: Procurando diverso, piloto? Reich agarrou-lhe o brao e apontou para cima: Olhe. As estrelas sumiram. Voc reparou? As estrelas desapareceram. O que desapareceu? As estrelas. Voc no est vendo? Elas sumiram. No sei do que voc est falando, piloto. Venha. Vamos nos divertir. Ele libertou-se de suas garras e correu. No meio do caminho encontrou uma cabina pblica de videofone. Entrou e discou Informaes. A tela se acendeu e uma voz de rob disse: Pergunta?

O que aconteceu com as estrelas? perguntou Reich. Quando aconteceu isso? J deviam ter notado. Qual a explicao? Houve um clique, uma pausa, e ento outro clique! Por favor, soletre a palavra. Estrela! rugiu Reich: E-S-T-R-E-L-A Estrela! Clique, pausa, clique: Substantivo ou Verbo? Inferno! Substantivo! Clique, pausa, clique: No temos nenhuma informao registrada nesse nome informou a voz enlatada. Reich praguejou e lutou para controlar-se: Onde fica o Observatrio mais prximo da cidade? Favor especificar a cidade. Esta cidade. Nova York. Clique, pausa, clique: O Observatrio Lunar em Croton Park fica a 50 quilmetros ao norte. Pode ser alcanado pela Rodovia Saltadora, Coordenada Norte 227. O Observatrio Lunar foi criado no ano 2000... Reich desligou o fone com fora: Nenhuma informao registrada nesse nome! Meu Deus! Esto todos loucos? Correu para a rua procurando uma Saltadora Pblica. Passou uma mquina pilotada e Reich fez sinal. Ela precipitou-se para apanh-lo. Coordenada norte 227 disse bruscamente ao entrar na cabina. Cinqenta quilmetros. O Observatrio Lunar. Corrida especial disse o motorista. Eu pago. Vamos! O txi arrancou. Reich se conteve por uns cinco minutos e ento comeou casualmente: Reparou o cu? Por que, doutor? As estrelas sumiram. Risada bajuladora. Isso no uma piada disse Reich. As estrelas sumiram. Se no uma piada, ento precisa de uma explicao disse o motorista. Que diabo so estrelas? Uma resposta fulminante tremeu nos lbios de Reich. Antes que explodisse, o txi deixou-o no Observatrio, junto ao telhado em forma de abbada. Espere por mim disse ele. Correu pelo gramado at a pequena entrada de pedra. A porta estava entreaberta. Entrou e ouviu o suave gemido do mecanismo abobadado e o leve clique do relgio do Observatrio. Exceto

pelo suave brilho da luz do relgio, a sala estava s escuras, o refrator de trs metros e meio em funcionamento. Conseguiu ver o observador, um perfil vago, curvado sobre a ocular do telescpio. Reich foi at ele, nervoso, tenso, vacilando com os claques de seus passos que quebravam o silncio. Havia um calafrio no ar. Oua comeou Reich em voz baixa. Desculpe incomod-lo mas o senhor deve ter reparado. 0 senhor trabalha com estrelas. O senhor reparou, no foi? As estrelas. Sumiram. Todas elas. Que aconteceu? Por que no houve nenhum alarma? Por que esto todos fingindo? Meu Deus! As estrelas! Sempre representaram total segurana. E agora sumiram. Que aconteceu? Onde esto as estrelas? A figura empertigou-se devagar e virou-se para Reich: No h estrelas disse ele. Era o Homem Sem Rosto. Reich deu um grito, virou-se e correu. Saiu voando pela porta, pelos degraus, pelo gramado at o txi que o aguardava. Deu um encontro na cabina de cristal e caiu de joelhos. O motorista ajudou-o a levantar-se. Voc est bem, Mano? No sei grunhiu Reich. Gostaria de estar. No da minha conta disse o motorista mas acho que voc devia procurar um psicodiafanista. Voc diz coisas malucas. Sobre as estrelas? Sim. Reich segurou o homem: Sou Ben Reich disse. Ben Reich da Monarch. Sim, Mano. Eu o reconheci. timo. Voc sabe que posso ajud-lo se voc me fizer um favor? Dinheiro... Novo emprego... O que quiser... Voc no pode fazer nada por mim, Mano. J fui ajustado em Kingston. Melhor. Um homem honesto. Voc me faz um favor, pelo amor de Deus ou de qualquer coisa que voc ame? Claro, Mano. Entre naquele prdio. D uma olhada no homem atrs do telescpio. Uma boa olhada. Volte e descreva-o para mim. O motorista foi, demorou uns cinco minutos e voltou. Ento? um sujeito comum, Mano. Uns 60 anos. Careca. Linhas profundas no rosto. Orelhas de abano, e ele tem o que se chama de queixo fino. Voc sabe. Do tipo que d para trs. No ningum... ningum... murmurou Reich.

Qu? Sobre aquelas estrelas disse Reich. Voc nunca ouviu falar delas? Nunca viu nenhuma? No sabe do que estou falando? No. Oh! Deus... gemeu Reich. Meu Deus! No saia de rbita, Mano. O motorista bateu com fora em suas costas. Vou lhe dizer uma coisa. Eles me ensinaram muito em Kingston. Uma das coisas era... Bem, s vezes voc encasqueta uma idia maluca. Uma coisa nova, entende? Mas voc acha que sempre esteve na sua cabea. Como... oh!... por exemplo, que as pessoas sempre tiveram um s olho e agora, de repente, tm dois. Reich olhou para ele fixamente. Ento voc sai por a gritando: "Por Deus, como que de repente todo mundo tem dois olhos?" E lhe dizem: "Eles sempre tiveram dois olhos!" E voc diz: "Tiveram droga nenhuma. Eu me lembro muito bem que todos tinham apenas um olho." E voc acredita mesmo nisso. E eles levam um tempo dos diabos para arrancar essa idia de voc. O motorista bateu-lhe de novo nas costas. Estou achando, Mano, que voc est numa dessas de um olho. Um olho! murmurou Reich. Dois olhos. E a tenso, apreenso, dissenso comearam. Qu? No sei. No sei. Passei por um perodo duro no ms passado. Talvez... Talvez voc tenha razo. Mas... Voc quer ir para Kingston? No! Quer ficar aqui aparvalhado com essas estrelas? De repente Reich gritou: Para o inferno com as estrelas! Seu medo transformou-se em violenta raiva. A adrenalina inundou-lhe o organismo, trazendo consigo uma onda de coragem e altivez. Pulou para dentro do txi: Tenho o mundo nas mos. No me importo com os delrios que o acompanham. Isso mesmo. Mano, Para onde? O Palcio Real. O qu? Reich riu: Monarch disse ele iniciando uma gargalhada que durou todo o vo pelo amanhecer at a sublime torre da Monarch. Mas era um riso semi-histrico. O escritrio funcionava dia e noite, e a turma da noite estava nos ltimos

momentos de seu horrio de zero s oito horas quando Reich entrou apressado. Embora no o tivessem visto muito no ltimo ms,.estavam acostumados a essas visitas e, ao v-lo, aumentaram seu ritmo de trabalho. Quando Reich se encaminhou para sua mesa foi seguido por secretrias e subsecretrias que levavam a agenda de urgncia do dia. Deixe que tudo isso espere disse bruscamente. Chame todo o pessoal... todos os chefes de departamento e supervisores de organizao. Vou fazer uma declarao. O alvoroo acalmou-o e fez com que retomasse seu quadro de referncias. Estava vivo de novo, de verdade. Aquilo tudo era a nica realidade... a atividade, a afobao, as campainhas, os controles silenciosos, a rpida invaso de seu escritrio por todas aquelas caras assustadas. Tudo aquilo era uma amostra do futuro quando as campainhas tocariam nos planetas e satlites, e supervisores do mundo correriam para sua mesa, com o medo estampado nos rostos. Como todos vocs sabem comeou Reich andando devagar e lanando olhares penetrantes para os rostos que o olhavam ns da Monarch estivemos envolvidos numa luta de morte com o Cartel D'Courtney. Craye D'Courtney foi morto h algum tempo atrs. Houve complicaes que acabaram de ser resolvidas. Vocs gostaro de saber que o caminho, agora, est aberto para ns. Podemos dar incio operao do Plano A A para tomar conta do Cartel D'Courtney. Fez uma pausa aguardando o murmrio excitado que deveria seguir-se declarao. No houve nenhum movimento. Talvez disse ele alguns de vocs no compreendam a magnitude e a importncia desse trabalho. Deixe-me colocar de outra forma... em termos que vocs possam compreender. Os que so supervisores de cidade se tornaro supervisores continentais. Os supervisores continentais passaro a chefes de satlites. Os atuais chefes de satlites se tornaro chefes planetrios. De agora em diante, a Monarch ir dominar o sistema solar. De agora em diante, todos ns devemos pensar em termos de sistema solar. De agora em diante... Reich titubeou, alarmado pelos olhares parvos sua volta. Olhou para eles e escolheu a secretria-chefe: Que diabo est acontecendo? grunhiu ele. Houve novidades que eu ainda no tenha sabido? Ms notcias? N-No, Sr. Reich. Ento o que est acontecendo? Isso algo que estvamos todos esperando. O que h de errado nisso? A secretria-chefe balbuciou:

Ns... Eu... Sinto muito, senhor. No sei do que o senhor est falando. Estou falando do Cartel D'Courtney. Eu... Eu nunca ouvi falar dessa organizao, Sr. Reich. Eu... ns... A secretria-chefe olhou em volta pedindo socorro. Frente aos incrdulos olhos de Reich, todo o staff balanou a, cabea com perplexidade. D'Courtney, em Marte! gritou Reich. Onde, senhor? Marte! Marte! M-A-R-T-E. Um dos dez planetas. O quarto a partir do Sol. Atingido pelo terror que suas palavras causavam, Reich rugiu incoerentemente: Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter, Saturno, Marte, Marte, Marte! A 225 milhes de quilmetros do Sol, Marte! Mais uma vez, todos balanaram a cabea. Houve um sussurro e todos se foram afastando aos poucos de Reich. Ele correu at as secretrias e arrancou as folhas de papis de suas mos: Vocs tm centenas de memorandos sobre a D'Courtney em Marte. Tm de ter. Meu Deus! temos brigado com D'Courtney nos ltimos 10 anos. Ns... Rasgou os papis atirando-os selvagemente em todas as direes, enchendo o escritrio de neve esvoaante. No havia nenhuma referncia a D'Courtney ou a Marte. No havia, tambm, nenhuma referncia a Vnus, Jpiter, Lua ou a qualquer satlite. Tenho memorandos em minha mesa! gritou Reich. Centenas deles. Seus mentirosos nojentos! Vejam na minha mesa... Correu para a mesa e puxou as gavetas. Houve uma exploso atordoante. A mesa explodiu em pedaos. Fragmentos de madeira voaram e atingiram os funcionrios, e Reich foi atirado para trs, contra a janela, pelo tampo da mesa que o atingiu como a mo de um gigante. O Homem Sem Rosto! gritou Reich. Cristo Todo-poderoso! Balanou a cabea febrilmente, aferrando-se obsesso suprema: Onde esto os arquivos? Vou lhes mostrar nos arquivos... D'Courtney, Marte e todo o resto. E vou mostrar tambm a ele. O Homem Sem Rosto... Vamos! Correu para fora do escritrio e irrompeu pelos arquivos. Arrancou prateleira por prateleira; papis espalhados, grupos de cristais piezeltricos, velhas fitas de gravao, microfilmes, transcries moleculares. Nenhuma referncia a D'Courtney ou a Marte. E nenhuma referncia a Vnus, Jpiter, Mercrio, aos asterides, aos satlites. E agora o escritrio estava, realmente, vivo com intensa atividade, correrias, campainhas, controles estridentes. Era uma debandada geral, e trs corpulentos senhores da Recreao'' entraram correndo, guiados pela ensangentada secretria que insistia:

Vocs tm que fazer isso! Tm de fazer! Eu assumo a responsabilidade! Devagar agora, devagar agora, devagar agora, Sr. Reich! diziam eles com o rudo sibilante caracterstico dos moos de estrebaria quando acalmam garanhes selvagens. Devagar... devagar... devagar... Saiam de perto de mim, seus filhos-da-puta! Calma, senhor. Calma. Est tudo bem, senhor. Avanaram estrategicamente enquanto a algazarra e a correria aumentavam, as campainhas soavam e vozes longnquas perguntavam: Quem o seu mdico? Tragam o mdico. Algum chame Kingston. Avisou a polcia? No, melhor no. Sem escndalos. Chame o departamento jurdico. A enfermaria ainda est aberta? Reich rosnava, perdendo e recuperando o flego. Derrubava arquivos no caminho dos homens corpulentos, abaixava a cabea e investia contra eles como um touro ferido. Atravessou correndo o escritrio em direo ao corredor de fora e ao Pneumtico. A porta se abriu e ele apertou CidadeCincia 57. Pulou para dentro do tubo pneumtico e foi transportado at a Cincia, onde saltou. Estava no andar do laboratrio, inteiramente s escuras. Provavelmente as pessoas achavam que ele tinha ido para a rua. Tinha tempo. Ainda respirando com dificuldade, correu biblioteca do laboratrio, acendeu as luzes e foi at o setor de consultas. Uma lmina de cristal fosco, disposta como uma prancheta, estava colocada atrs de uma secretria. Havia um complicado painel de botes de controle ao lado. Reich sentou-se e apertou PRONTO. O cristal se iluminou e uma voz enlatada falou atravs de um alto-falante colocado acima da mesa. Tpico? Reich apertou CINCIA. Seo? Reich apertou ASTRONOMIA. Pergunta? O universo. Clique-pausa-clique. "O termo universo, em seu amplo sentido fsico, aplicado a toda matria existente.'' Clique-pausa-clique. "A matria reunida em conjuntos que variam de tamanho desde o menor tomo maior quantidade de matria conhecida pelos astrnomos.,, Qual a maior quantidade de matria conhecida pelos astrnomos? Reich apertou DIAGRAMA. Clique-pausa-clique: "O Sol". A lmina de cristal mostrou uma

deslumbrante imagem do Sol em movimento acelerado. Mas e os outros? As estrelas? Clique-pausa-clique: "No h estrelas". E os planetas? Clique-pausa-clique: "Existe a Terra". Apareceu uma imagem da Terra em rotao. E os outros planetas? Marte? Jpiter? Saturno... Clique-pausa-clique: "No h outros planetas." E a Lua? Clique-pausa-clique: "No existe Lua". Reich, tremendo, respirou fundo: Vamos tentar de novo. Volte ao Sol. O Sol apareceu de novo no cristal. "O Sol a maior quantidade de matria conhecida pelos astrnomos" comeou a voz enlatada. De repente parou. Clique-pausa-clique. A imagem do Sol comeou a desaparecer lentamente. A voz falou. "No existe Sol/' A imagem desapareceu, deixando em seu lugar outra imagem que olhava para Reich... irrompendo, silenciosa, horrvel... O Homem Sem Rosto. Reich soltou um uivo. Deu um pulo derrubando a cadeira para trs. Pegou-a e atirou-a em cima daquela imagem aterrorizante. Virou-se e cambaleou para fora da biblioteca, pelo laboratrio, e da para o corredor. No Pneumtico vertical, apertou RUA. A porta se abriu, ele cambaleou para dentro e atravessou 57 andares at o Saguo Principal da Cidade-Cincia da Monarch. Estava cheia de funcionrios apressados para chegarem ao escritrio. Quando Reich passou por eles, percebeu os olhares de espanto para seu rosto cortado e ensangentado. Viu, ento, que se aproximavam 12 guardas uniformizados da Monarch. Correu atravs do saguo e, com uma frentica exploso de velocidade, conseguiu fugir dos guardas. Enfiou-se pela porta giratria e saiu na calada. Parou subitamente, como se tivesse encostado em ferro em brasa. No havia Sol. As luzes da rua estavam acesas; as pistas areas faiscavam; os olhos das Saltadoras flutuavam para cima e para baixo; as lojas brilhavam... E no alto no havia nada... nada exceto o profundo, escuro e insondvel infinito. O Sol! gritou Reich O Sol! Reich apontava para cima e os funcionrios olhavam-no desconfiados e apressavam o passo. Ningum olhava para cima. O Sol! Onde est o Sol? Vocs no entendem, seus idiotas? O Sol! Reich sacudia-lhes o brao e brandia o punho para o cu. Ento o primeiro guarda apareceu na porta giratria e Reich saiu correndo. Correu pela calada, virou bruscamente direita e entrou numa galeria de brilhantes e movimentadas lojas. Do outro lado da galeria havia uma

entrada de Pneumtico Vertical que levava pista area. Reich entrou e quando a porta se fechou atrs dele, ainda viu os seus perseguidores a menos de 20 metros. Subiu 70 andares e desembarcou na pista area. Havia um pequeno estacionamento a seu lado, incrustado na Torre Monarch, com um caminho que levava pista area. Reich correu para ele, atirou alguns crditos para o funcionrio e entrou num dos carros. Apertou o boto ANDE. O carro partiu. beira da pista, apertou ESQUERDA. O carro virou esquerda e seguiu. Esse era todo o controle que havia. Esquerda, direita, pare, ande. O resto era automtico. Alm disso, os carros eram estritamente limitados s pistas areas. Podia ficar horas dando voltas em cima da cidade como um cachorro preso numa jaula giratria. O carro no precisava de ateno. Ele olhava alternadamente por cima do ombro e para o cu. No havia Sol... e todos iam para o trabalho como se nunca tivesse havido um Sol. Ele estremeceu. Era essa mais uma alucinao como a de um s olho? De repente o carro diminuiu e parou; e ele ficou vagando no meio da pista area a meio caminho entre a Torre Monarch e o gigantesco Edifcio Visifone & Visgrafo. Reich martelou os botes de controle, mas no houve resposta. Pulou para fora e levantou o capo para examinar o carro. A ele viu os guardas embaixo correndo em sua direo, e compreendeu o que tinha acontecido. Os carros eram movidos por energia transmitida pelo ar. Eles cortaram a transmisso no estacionamento e vieram atrs dele. Reich fechou o capo e saiu correndo para o Edifcio V&V. A pista seguia por um tnel atravs do prdio que era coalhado de lojas, restaurantes, um teatro e havia tambm uma agncia de viagens! Uma fuga segura. Podia arranjar uma passagem, entrar numa cpsula individual e partir para qualquer campo de decolagem. Precisava de algum tempo para se reorganizar... reorientar... e tinha uma casa em Paris. Atravessou a pista, evitou os carros que passavam e entrou na agncia. Parecia a miniatura de um Banco. Um balco pequeno. Um guich gradeado protegido por um plstico prova de roubo. Reich foi at o guich e retirou o dinheiro do bolso. Jogou os crditos no balco e empurrou-os sob a grade. Passagem para Paris disse ele. Guarde o troco. Qual o caminho para as cpsulas? Vamos, homem! Rpido! Paris? veio a resposta. No existe Paris. Reich olhou atravs do plstico fosco e viu... irrompendo, olhando, silencioso... o Homem Sem Rosto. Deu duas voltas em torno de si mesmo, corao aos pulos, crebro aos saltos, localizou a porta e correu para fora. Correu s cegas para a pista, assustou-se com os carros que passavam, e foi

jogado em total escurido. ABOLIR. DESTRUIR. SUPRIMIR. DEBANDAR. (MINERALOGIA, PETROLOGIA, GEOLOGIA, FISIOGRAFIA) DISPERSAR (METEOROLOGIA, HIDROLOGIA, SISMOLOGIA) RASURAR. (X2 Y3 d: Espao Tempo) APAGAR. O TEMA SER... ... ser o qu? O TEMA SER... ... ser o qu? O qu? O QU? Uma mo tampou-lhe a boca. Reich abriu os olhos. Estava numa pequena sala ladrilhada, um posto policial de emergncia, deitado numa mesa branca. volta estavam reunidos os guardas, trs policiais uniformizados e estranhos no identificados. Todos escreviam relatrios, cuidadosamente, enquanto murmuravam e mexiam-se confusamente. O estranho retirou a mo da boca de Reich e curvou-se sobre ele. Est tudo bem disse gentilmente. Calma. Sou mdico... Um psicodiafanista? O qu? Voc um psicodiafanista? Preciso de um. Preciso de algum dentro de minha cabea para provar que tenho razo. Meu Deus! Tenho que ter certeza de que tenho razo. No importa o preo. Eu... O que ele quer? perguntou um policial. No sei. Ele falou em psicodiafanista. O mdico voltou a Reich. O que voc quer dizer com isso? Conte-nos. O que um psicodiafanista? Um Pexsen! Um ledor-de-mentes. Um... O mdico sorriu: Ele est brincando. Uma mostra de altivez. Muitos pacientes fazem isso. Eles demonstram sangue frio depois de acidentes. Chamamos isso de Humor de Forca. Oua! disse Reich em desespero. Deixe-me levantar! Quero dizer algo... Ajudaram-no a levantar-se. Virou-se para os policiais e disse: Meu nome Ben Reich. Ben Reich da Monarch. Voc me conhece. Quero confessar. Quero confessar tudo para Lincoln Powell, o Chefe de Polcia. Leve-me a Powell. Quem Powell?

E o que voc quer confessar? O assassinato de D'Courtney. Eu matei Craye DCourtney no ms passado. Na casa de Maria Beaumont... Diga isso a Powell. Eu matei D'Courtney. Os policiais se entreolharam surpresos. Um deles foi para um canto e pegou um telefone antiquado: Capito? Pegamos um tipo original aqui. Diz que se chama Ben Reich, da Monarch. Quer fazer uma confisso para algum Chefe de Polcia chamado Powell. Diz que matou uma pessoa chamada Craye D'Courtney no ms passado. Aps uma pausa, o policial gritou para Reich: Como se soletra esse nome? D'Courtney! D maisculo, apstrofo, C maisculo, O-U-R-T-N-E-Y. O policial soletrou e esperou. Aps outra pausa, grunhiu e desligou: Um maluco disse, ento, guardando seu livrinho de notas no bolso. Escute... comeou Reich. Ele est bem? o policial perguntou ao mdico, sem olhar para Reich. Apenas um pouco abalado. Est bem. Escutem!gritou Reich. O policial puxou-o e levou-o em direo porta do posto: Muito bem, amigo. Fora! Voc tem que me escutar! Eu... Escute bem. No h nenhum Lincoln Powell na polcia. No h registro de assassinato de nenhum D'Courtney. E no vamos guardar tipos de sua laia. Agora... fora! E atirou Reich na rua. A calada estava estranhamente quebrada. Reich vacilou, recuperou o equilbrio, e ficou parado, entorpecido, perdido. Estava mais escuro... eternamente mais escuro. Poucas luzes da rua estavam acesas. As pistas areas estavam s escuras. As Saltadoras tinham desaparecido. Havia grandes lacunas entrecortadas no horizonte. Estou doente! gemeu Reich. Estou doente. Preciso de ajuda... Comeou a cambalear pelas ruas quebradas, agarrando o estmago com os braos. Uma Saltadora! gritou. Saltadora! No existe nada nesta cidade esquecida de Deus? Onde esto as coisas? Uma Saltadora! No havia nada. Estou doente!... doente. Tenho de ir para casa. Estou doente... Gritou mais uma vez: H algum que possa me ouvir? Estou doente. Preciso de ajuda... Socorro!... Socorro! No havia nada.

Gemeu de novo. E deu uma risadinha abafada... fraca, intil. Comeou a cantar com voz rachada. Oito, senhor... Cinco, senhor... Um, senhor... Mais tenso, disse o Tensor... E a tenso... 'preenso'... 'ssenso comearam... Voltou a gritar, em voz lamurienta: Onde esto todos? Maria! Luzes! Ma-ri-aaa! Acabe com esse louco jogo de Sardinha! Ele cambaleava. Volte! chamou Reich. Pelo amor de Deus, volte! Estou sozinho. Nenhuma resposta. Estava procurando o nmero 9 em Park South, a Manso Beaumont, o local da morte de DCourtney... e Maria Beaumont, estridente, decadente, tranqilizadora. No havia nada. Uma plancie descampada. Cu negro. Estranha desolao. Nada. Reich deu um grito... grito rouco e inarticulado de raiva e medo. Nenhuma resposta. Nem mesmo um eco. Pelo amor de Deus! ele gritou. Onde est tudo? Tragam tudo de volta! H apenas o espao... Uma figura agigantou-se de dentro da desolao geral, familiar, sinistra, enorme... Uma figura sombria, irrompendo, olhando, silenciosa... O Homem Sem Rosto. Reich olhou para ele paralisado, petrificado. E ento a figura disse: No h espao. No h nada. Reich escutou um grito, que era sua prpria voz, e sentiu um violento pulsar, que era seu corao. Estava correndo por um estranho e largo caminho, sem vida e sem espao, correndo antes que fosse tarde demais, tarde demais, tarde demais... correndo enquanto ainda havia tempo, tempo, tempo... Precipitava-se na direo daquela imagem sombria. Sem rosto. E que dizia: "No h tempo. No h nada". Reich tentou recuar. Virou-se e caiu. Arrastou-se fracamente pelo eterno vazio, gritando em voz estridente. Powell! Duffy! Quizzard! Tate! Oh! Cristo! Onde esto todos? Onde est tudo? Pelo amor de Deus... E viu-se frente a frente com o Homem Sem Rosto que disse: No h Deus. No h nada. E agora no havia mais escapatria. Havia apenas um infinito negativo, Reich e o Homem Sem Rosto. E Reich, paralisado, gelado e indefeso, ergueu

finalmente os olhos e olhou fixamente para o rosto de seu inimigo mortal... o homem de quem ele no pde escapar. .. o terror de seus pesadelos... o destruidor de sua existncia... Era... Ele mesmo. D'Courtney. Ambos. Dois rostos fundidos em um. Ben D'Courtney. Craye Reich. D'CourtneyReich. D'R. No podia falar. No podia mover-se. No havia espao nem tempo ou matria. Nada havia restado exceto um pensamento agonizante. Pai? Filho. Voc eu? Ns somos ns. Pa i e filho? Sim. No posso entender... Que aconteceu? Voc perdeu o jogo, Ben. 0 Jogo de Sardinha? 0 Jogo Csmico. Eu ganhei. Eu ganhei. Possu cada pedao do mundo, Eu... E por isso voc perdeu. Ns perdemos. Perdemos o qu? A sobrevivncia. No entendo. No consigo entender. Minha parte de ns entende, Ben. Voc tambm entenderia se voc no tivesse me afastado de si. Como eu o afastei de mim? Com sua corrupo distorcida e podre. Voc me diz isso? Voc... um traidor que tentou matar-me? Aquilo era sem paixo, Ben. Era para destruir voc antes que voc pudesse nos destruir. Aquilo era para sobreviver. Era para ajud-lo a perder o mundo e a ganhar o jogo, Ben. Que jogo? Qual Jogo Csmico.? 0 emaranhado... o labirinto... todo o universo criado em forma de enigma para ser resolvido por ns. As galxias, as estrelas, o Sol, os planetas... o mundo tal como o conhecemos. Ns ramos a nica realidade. Todo o resto era aparncia... bonecas, fantoches, cenrios, paixes fingidas. Era uma realidade aparente que tnhamos de solucionar.

Eu a conquistei. Eu a possu. E falhou ao tentar solucion-la. Nunca saberemos qual a soluo, mas no roubo, terror, dio, cobia, assassinato, rapina. Voc falhou, e foi tudo abolido, disperso... E o que vai ser de ns? Ns tambm fomos abolidos. Eu tentei avis-lo. Tetei det-lo. Mas falhamos no teste. Mas por qu? Por qu? Quem somos ns? 0 que somos ns? Quem sabe? A semente sabe quem ou o que ela foi quando falha ao tentar encontrar solo frtil? 0 que importa quem ou o que somos? Ns falhamos. Nosso teste acabou. Ns acabamos. No! Talvez se o tivssemos solucionado, Ben, poderia ter permanecido real. Mas acabou, A realidade se transformou num poderia-ter-sido, e voc, por fim, acordou.,, para nada, Ns voltaremos! Tentaremos de novo! No h volta. Est tudo acabado. Encontraremos um meio, Tem de haver uma forma,.. No h. Acabou tudo, Havia acabado, Agora... a Demolio,

Dezessete
Encontraram os dois homens na manh seguinte, nos jardins frente ao velho Canal Haarlem. Cada um deles vagara pela noite, atravs das ruas e das pistas, sem conscincia do que existia em volta, e ambos foram inevitavelmente reunidos como duas agulhas magnetizadas que flutuassem num tanque de gua. Powell estava sentado no gramado mido, rosto murcho e sem vida, quase sem respirao, com o pulso sumindo. Segurava Reich com garras de ferro. Reich estava enroscado em posio fetal. Levaram Powell para sua casa em Hudson Ramp onde toda a equipe do Laboratrio da Associao se dedicava a ele alternada-mente e se congratulava pela primeira Medida de Catxis de Massa bem sucedida na histria da Associao Pexsen. No havia pressa em relao a Reich. No devido tempo e com o procedimento adequado, seu corpo inerte foi transportado para o Hospital Kingston para a Demolio. L a matria permaneceu por sete dias. No oitavo dia, Powell se levantou, tomou banho, vestiu-se, derrotou suas enfermeiras num combate simples, e deixou a casa. Deu uma parada na Sucre et Cie., surgiu com um embrulho misterioso e partiu para o quartelgeneral para fazer seu relatrio ao Comissrio Crabbe. No caminho enfiou a cabea no escritrio de Beck. Ol, Jax. Saud(maldies)aes, Linc. Maldies? Apostei 50 que eles o manteriam na cama at a prxima quarta. Perdeu. Mose j nos deu cobertura em relao quele motivo? Tudo resolvido. 0 julgamento demorou uma hora. Reich est, agora, indo para a Demolio. timo. Bem, agora melhor eu subir e explicar tudo a Crabbe. 0 que voc leva debaixo do brao? Um presente. Para mim? No hoje. Mas vou pensar no assunto. Powell subiu ao escritrio de bano e prata de Crabbe, bateu na porta, ouviu o imperioso "Entre!" e entrou. Crabbe estava especialmente solcito mas seco. O Caso D'Courtney no havia melhorado suas relaes com Powell. O desfecho havia funcionado como um atrito extra. Era um caso notavelmente complexo, senhor comeou Powell

cheio de tato. Nenhum de ns pde entend-lo e ningum pode ser acusado disso. Veja, Comissrio, at o prprio Reich no tinha conscincia do motivo que o levou a matar D'Courtney. O nico que compreendeu o caso foi o Computador de Acusao, e ns pensamos que ele estivesse brincando. A mquina? compreendeu? Sim, senhor. Quando processamos nossos dados definitivos pela primeira vez, o Computador nos disse que o "motivo passional estava insuficientemente documentado. Todos ns pensamos em motivo de lucro. E Reich tambm. Naturalmente achamos que o Computador estava brincando e insistimos na computao baseada no motivo de lucro. Estvamos errados... E essa mquina infernal estava certa? Sim, Comissrio. Estava. Reich disse a si mesmo que estava matando D'Courtney por razes financeiras. Essa era sua camuflagem psicolgica para o verdadeiro motivo passional. Mas isso no se sustentava. Ele ofereceu uma fuso a D'Courtney, e D'Courtney aceitou. Mas Reich estava subconscientemente compelido a entender a mensagem de forma errada. Ele tinha de fazer isso. Tinha de seguir acreditando que havia assassinado por dinheiro. Porqu? Porque no podia enfrentar o verdadeiro motivo... Que era... D'Courtney era seu pai. O qu? espantou-se Crabbe. Seu pai? Sua carne e sangue? Sim, senhor. Estava tudo ali, na nossa cara. Ns apenas no podamos ver... porque Reich no podia ver. A propriedade em Calixto; por exemplo. Aquela que Reich usou para afastar o Dr. Jordan do planeta. Reich herdou-a de sua me que a recebeu de D'Courtney. Ns todos achamos que o pai de Reich a tinha roubado de D'Courtney para coloc-la em nome de sua mulher. Estvamos errados. D'Courtney a tinha dado para a me de Reich porque eles eram amantes. Era seu presente de amor para a me de seu filho. Reich nasceu l. Jackson Beck descobriu isso tudo assim que tivemos uma pista. Crabbe abriu a boca e fechou-a em seguida. E havia muitos outros indcios: A tendncia de D'Courtney ao suicdio produzida por intensa sensao de culpa relacionada a abandono. Ele havia abandonado seu filho. Isso o estava torturando. Da a profunda imagem semiduplicada que Brbara fazia de si mesma e de Ben Reich: de alguma forma ela sabia que eles eram meio irmos. E a incapacidade de Reich para matar Brbara na casa de Chooka Frood. Ele sabia, tambm, bem no fundo de seu inconsciente. Ele queria destruir o pai odioso que o havia rejeitado, mas no podia machucar a irm.

Mas quando voc descobriu tudo isso? Depois que o caso foi encerrado, senhor: Quando Reich me atacou por ter preparado aquelas armadilhas. Ele disse que foi voc. Ele... Mas se no foi voc, Powell, quem foi? O prprio Reich, senhor. Reich! Sim, senhor. Ele matou o pai. Descarregou seu dio. Mas seu superego... sua conscincia no podiam permitir que ele permanecesse impune por um crime to horrvel. Desde que a polcia se mostrou inepta para puni-lo, sua conscincia encarregou-se disso: esse o significado daquela imagem nos pesadelos de Reich... O Homem Sem Rosto. O Homem Sem Rosto? Sim, Comissrio. Era o smbolo da verdadeira relao de Reich com D'Courtney. A imagem no tinha rosto porque Reich no podia aceitar a verdade: que ele havia reconhecido D'Courtney como seu pai. A figura apareceu em seus sonhos quando ele tomou a deciso de matar o pai. E nunca mais o deixou. Primeiro era a ameaa de punio por aquilo que ele tencionava fazer. E depois se tornou a prpria punio pelo crime. As armadilhas? Exatamente. Sua conscincia tinha que puni-lo. Mas Reich nunca admitiu para si mesmo que havia cometido o crime porque odiava D'Courtney como o pai que o havia rejeitado e abandonado. Por isso a punio tinha que se passar no nvel inconsciente. Reich preparou aquelas armadilhas para si mesmo sem nunca se ter dado conta disso... durante o sono, como sonmbulo... durante o dia, em pequenas fugas... breves sadas da realidade consciente. Os truques do mecanismo da mente so fantsticos. Mas se o prprio Reich no sabia de nada... como voc chegou a isso, Powell? Bem, senhor. Esse era o problema. No podamos psicodiafaniz-lo. Ele era hostil e voc tem de ter completa cooperao da pessoa para conseguir esse tipo de material. De qualquer forma, leva meses. E ainda, se Reich se recuperasse da srie de choques, estaria apto para se reajustar, reorientar e se tornar imune a ns. Isso tambm era perigoso pois ele estava numa situao de poder que o tornava capaz de abalar o sistema solar. Ele era um daqueles raros sacudidores de mundo cujas compulses poderiam ter destrudo nossa sociedade e nos levado definitivamente para o nvel de seu padro psictico. Crabbe assentiu. Ele quase conseguiu. Esses homens aparecem freqentemente... elos entre o passado e o futuro. Se eles conseguem se aperfeioar... se o elo se

consolida... o mundo est condenado a um terrvel futuro. E o que voc fez, ento? Usamos a Medida de Catxis de Massa, senhor. difcil de explicar, mas tentarei. Todo ser humano tem uma psique composta de energia latente e capitalizada. A energia latente a nossa reserva depositada... os recursos naturais de nossa mente. A energia capitalizada a energia latente que realmente utilizamos. Muitos usam apenas uma pequena parte de sua energia latente. Entendo. Quando a Associao Pexsen usa a Medida de Catxis de Massa, cada Pexsen abre sua psique, por assim dizer, e dirige sua energia latente para um reservatrio. Um s Pexsen contata esse reservatrio e se torna um canal para essa energia latente. Ele a capitaliza e a coloca em funcionamento. Pode realizar coisas incrveis... se puder control-la. uma operao difcil e perigosa. como voar para a Lua com uma carga de nitroglicerina, montado em bananas de dinamite... De repente Crabbe sorriu: Gostaria de ser um psicodiafanista disse ele. Gostaria de ter a viso real de sua mente. O senhor j tem. Powell sorriu tambm. Pela primeira vez, estabelecia-se uma ligao entre os dois homens. Era necessrio continuou Powell colocar Reich frente a frente com o Homem Sem Rosto. Tnhamos de faz-lo ver a verdade antes de chegarmos a ela. Usando o reservatrio de energia latente, constru um conceito neurtico comum para Reich... a iluso de que apenas ele era real no mundo. Ora, eu... Isso comum? Sim, senhor: um dos padres de fuga mais comuns. Quando a vida se complica, h uma tendncia para se refugiar na idia de que tudo falso... uma imensa mistificao. Reich j trazia em si as sementes dessa fraqueza. Eu apenas forcei um pouco e deixei que ele casse nessa. A vida para ele estava se tornando dura. Eu o levei a acreditar que o universo era uma mistificao... um quebra-cabea. Ento, aos poucos, fiz com que as coisas se precipitassem. Fiz com que ele acreditasse que a experincia tinha acabado. O quebra-cabea estava sendo desmantelado. E deixei Reich sozinho com o Homem Sem Rosto. Ele o olhou dentro do rosto e viu a si mesmo e a seu pai... e a tnhamos tudo. Powell pegou seu embrulho e levantou-se. Crabbe o acompanhou at a porta, amavelmente, com a mo em seu ombro. Voc fez um trabalho fenomenal, Powell. Realmente fenomenal. No

posso lhe dizer como... Deve ser uma coisa maravilhosa ser um Pexsen. Maravilhosa e terrvel, senhor. Vocs todos devem ser muito felizes. Felizes? Powell parou na porta e olhou para Crabbe O senhor seria feliz se tivesse de viver num hospital, Comissrio? Num hospital? onde ns vivemos... Todos ns. Na ala psiquitrica. Sem escape... nem refgio. D graas a Deus por no ser um psicodiafanista, senhor. Por ver apenas o exterior dos homens. Por no ver as paixes, os dios, os cimes, a maldade, as doenas... D graas a Deus por no ver a assustadora verdade das pessoas. O mundo ser um lugar maravilhoso quando todos forem psicodiafanistas e estiverem ajustados... Mas at l, d graas a Deus por ser cego. Deixou o quartel-general, pegou uma Saltadora e foi para o norte, para o Hospital Kingston. Sentou-se com o embrulho nos joelhos, admirando o magnfico vale Hudson, enquanto assobiava uma melodia tortuosa. Sorriu e murmurou: Ufa! No foi fcil manejar Crabbe. Mas tinha de consolidar nossas relaes. Agora ele vai sentir pena dos psicodiafanistas... e vai gostar deles. E de repente surgiu sua frente, o Hospital Kingston... quilmetros e quilmetros de magnficas paisagens. Solrios, piscinas, gramados, campos de atletismo, dormitrios, clnicas... tudo em requintada arquitetura neoclssica. Quando a Saltadora desceu, Powell pde observar os pacientes e funcionrios... todos bronzeados, ativos, risonhos e brincalhes. Pensou nas medidas que o Conselho de Governadores tivera que tomar para evitar que o Hospital se tornasse outra Terra Espacial. Muitos falsos doentes da alta sociedade estavam tentando ser admitidos. Powell verificou na Sala de Visitantes, descobriu onde estava Brbara e foi procur-la. Sentia-se fraco, mas tinha vontade de pular cercas, portes, participar de corridas. Tinha acordado depois de sete dias de exausto com uma pergunta na cabea pergunta para ser feita a Brbara. Sentia-se estimulado. Eles se viram ao mesmo tempo, atravs de um grande gramado ladeado por terraos de pedra e brilhantes jardins. Ela voou em sua direo, acenando, e ele correu para ela. Mas quando se aproximaram, ambos ficaram, subitamente, tmidos. Pararam a poucos passos de distncia, sem coragem para se olhar diretamente. Al! Al! Brbara. Eu... vamos para uma sombra, est bem?

Foram em direo ao muro do terrao. Powell olhava para ela com o canto dos olhos. Estava viva, de novo... viva como nunca a havia visto antes. E aquela expresso marota que ele achara ser apenas uma fase de seu desenvolvimento Dj prouv, continuava em seu rosto. Ela estava indescritivelmente maliciosa, espirituosa, fascinante. Mas era uma mulher adulta. Ele no a conhecia. Vou ter alta, esta tarde disse Brbara. Eu sei. Estou muito agradecida a voc por tudo que... Por favor, no diga isso. Por tudo que voc fez continuou Brbara com firmeza. Sentaramse num banco de pedra. Ela o olhou com seriedade: Quero lhe dizer como estou grata. Por favor, Brbara, voc est me assustando. Estou? Eu a conheci to intimamente como... bem, como uma criana. Agora... Agora estou crescida, de novo. Sim. Voc deve me conhecer melhor. Ela sorriu graciosamente. Digamos... Ch amanh s cinco? s cinco... Traje informal. Oua disse Powell em desespero. Eu a ajudei a vestir-se mais de uma vez. A pentear seu cabelo. A escovar seus dentes. Ela fez um gesto de mo, com delicadeza. Seus modos mesa eram uma advertncia. Voc gostava de peixe e detestava carneiro. Voc me jogou uma costeleta no olho. Isso foi h sculos, Sr. Powell. Isso foi h duas semanas, Srta. D'Courtney. Ela se levantou num movimento magnfico: Sinceramente, Sr. Powell, acho que seria melhor terminar esta entrevista. Se o senhor tem vontade de ficar relacionando calnias cronogrficas... Ela parou e olhou para ele. A expresso marota apareceu de novo em seu rosto. Cronogrficas? perguntou ela. Ele largou o embrulho e tomou-a nos braos. Sr. Powell. Sr. Powell. Sr. Powell... ela murmurou. Al! Sr. Powell... Meu Deus! Brbara... Baba, querida. Por um instante achei que voc estava falando srio.

Eu estava me vingando por ter crescido. Voc sempre foi uma criana vingativa. Voc sempre foi um msero papai. Ela recuou um pouco e olhou para ele. Como voc realmente? Como ns somos realmente? Vamos ter tempo de descobrir isso? Tempo? Antes... Psicodiafanize-me. No consigo dizer isso. No, querida. Voc vai ter de dizer. Mary Noyes me contou tudo. Ah! Ela contou? Brbara assentiu: Mas no me importo. No me importo. Ela tinha razo. Eu dou um jeito. Mesmo que voc no possa casar comigo... Ele riu. Exalava alegria: Voc no vai ter de dar jeito nenhum, disse ele. Sente-se. Quero fazer-lhe uma pergunta. Ela se sentou. Em seu colo. Tenho de voltar quela noite ele explicou. Na Casa Beaumont? Ele assentiu. No fcil falar disso. s um minuto. Agora... Voc estava deitada na cama, dormindo. De repente acordou e correu para o Quarto Orqudea. Voc se lembra do resto? Lembro. Uma pergunta. Qual foi o grito que a acordou? Voc sabe. Eu sei, mas quero que voc diga. E bem alto. Voc acha que... que isso vai me jogar de volta histeria? No. Apenas diga para mim. Aps longa pausa, ela disse em voz baixa: Socorro, Brbara. Ele assentiu de novo: Quem gritou isso? Bem, foi... De repente ela parou. No foi Ben Reich. Ele no gritaria por socorro. Ele no precisava de socorro. Quem foi, ento? Meu... Meu pai. Mas ele no podia falar, Brbara. Sua garganta estava ruim... Cncer. No podia emitir uma palavra. Eu o ouvi gritar. Voc o psicodiafanizou. Ela arregalou os olhos; e depois balanou a cabea: No. Eu... Voc o psicodiafanizou repetiu Powell delicadamente. Voc

uma Pexsen latente. Seu pai gritou no nvel teleptico. Se eu no tivesse sido to estpido e no estivesse to ligado captura de Reich, j teria visto isso h muito tempo. Voc estava psicodiafanizando Mary e a mim inconscientemente durante todo o tempo em que esteve l em casa. Ela no conseguia entender. Voc me ama? Powell atirou de repente. Claro que amo ela murmurou... mas acho que voc est inventando desculpas para... Quem lhe perguntou isso? Perguntou o qu? Se voc me ama. Ora, voc acabou de... Ela parou, e ento tentou de novo: Voc disse... V-Voc... Eu no disse. Entende agora? No vamos ter que dar jeito nenhum para arrumar as coisas entre ns. Segundos depois, parecia, mas na realidade foi meia hora, foram separados por um violento barulho que vinha do alto do terrao, acima de suas cabeas. Olharam para cima, com espanto. Uma coisa nua apareceu na parede de pedra, berrando, se contorcendo. Caiu para a frente, sobre os canteiros de flores, at chegar ao gramado, gritando e se sacudindo, como se houvesse um fluxo regular de corrente eltrica atuando em seu sistema nervoso. Era Ben Reich, quase irreconhecvel, a caminho da Demolio. Powell puxou Brbara para junto de si, de forma que ela ficasse de costas para Reich. Segurou seu queixo e disse: Voc ainda a minha garota? Ela assentiu. No quero que veja isso. No perigoso mas no bom para voc. Quero que volte para seu pavilho e espere por mim, est bem? Como uma boa menina. Muito bem... Corra agora. V! Ela apertou-lhe a mo, beijou-a rapidamente e saiu correndo pelo gramado sem olhar uma nica vez para trs. Powell viu-a correr, e ento virou-se e observou Reich. Quando algum demolido no Hospital Kingston, sua psique inteira destruda. As sries de injees osmticas comeam atacando os estratos mais elevados de sinapses corticais e, aos poucos, vai descendo, desligando cada circuito, extinguindo cada memria, destruindo cada partcula do padro que construdo desde o nascimento. E quando o padro suprimido, cada partcula descarrega sua poro de energia, transformando o corpo inteiro num terrvel turbilho de dissociaes.

Mas no isso que causa a dor e cria o pnico Demolio. O horror reside no fato de que a conscincia no nunca perdida; e que, enquanto a psique se vai destruindo, a mente tem conscincia dessa lenta e relutante morte at que ela tambm desaparece e aguarda o renascimento. A mente realiza uma srie de despedidas; ela se lamenta num funeral interminvel. E naqueles olhos revirados de Ben Reich, Powell viu a conscincia... a dor... o trgico desespero. Mas como foi que ele caiu l embaixo? Ser que vamos ter de amarrlo? O Dr. Jeems enfiou a cabea para olhar para baixo. Oh! Al! Powell. Esse um amigo seu. Lembra-se dele? Perfeitamente. Jeems falou por cima do ombro. Desa at o gramado e pegue-o. Eu fico olhando daqui. Virou-se para Powell. Ele um rapaz saudvel. Temos muitas esperanas em relao a ele. Reich gritava e se contorcia. Como est indo o tratamento? Maravilhosamente. Ele tem resistncia para tomar qualquer coisa. Estamos indo bem. Deve estar pronto para o renascimento em um ano. Estou esperando por isso. Precisamos de homens como Reich. Seria uma pena perd-lo. Perd-lo? Como isso seria possvel? Voc no acha que uma pequena queda como essa poderia... No. Eu pensava em outra coisa. H 300 ou 400 anos atrs, a polcia costumava capturar pessoas como Reich para mat-las. Chamavam a isso pena capital. Voc est brincando. Palavra de honra! Mas isso no faz sentido. Se um homem tem talento e garra para se opor sociedade, est, obviamente, acima da mdia. Voc quer mant-lo. Voc o corrige e o transforma num valor positivo. Por que jog-lo fora? Faa isso e s lhe restaro os carneiros. No sei. Talvez naquela poca eles gostassem de carneiros. Os enfermeiros vieram correndo pelo gramado e pegaram Reich. Ele lutava e gritava. Manejaram Reich com o hbil e gentil jud de Kingston, enquanto procuravam por algum osso quebrado ou escoriaes. Ento, tranqilos, comearam a lev-lo. Um momento! disse Powell. Foi at o banco de pedra, pegou o misterioso embrulho e abriu-o. Era uma das mais maravilhosas caixas de doces da Sucre et Cie. Foi at o homem demolido e ofereceu-lhe a caixa:

um presente para voc, Ben. Tome. A criatura olhou para a caixa e depois para Powell. Finalmente, as mos desajeitadas pegaram o presente. Ora diabos! Sou apenas sua ama-seca murmurou Powell. Ns todos somos amas-secas em relao a este mundo louco. Valer a pena? Do caos dentro de Reich, surgiu um fragmento explosivo: Powell-psicodiafanista-Powell-amigo-Powell-amigo... Foi algo to repentino, to inesperado, to apaixonadamente gratificante, que Powell foi tomado pelas lgrimas. Tentou sorrir, e ento virou-se e vagou pelo gramado em direo ao pavilho de Brbara. Ouam! gritou exaltado Ouam bem, seus normais! Vocs devem aprender o que a realidade. Devem aprender como ela . Devem derrubar as barreiras. Retirar os vus. Ns vemos a verdade que vocs no podem ver... Pois no homem h apenas amor e confiana, coragem e bondade, generosidade e sacrifcio. Tudo mais apenas o obstculo da sua cegueira. Um dia estaremos todos mente a mente, corao a corao... Nada h de novo universo infinito, nada de diferente. O que parece excepcional para a mente imediatista do homem tem sido inevitvel para o infinito Olho de Deus. Esse estranho segundo numa vida, aquele acontecimento raro, aquelas notveis coincidncias de ambiente, ocasio e encontro... tudo isso tem sido reproduzido seguidamente no planeta solar cuja galxia gira uma vez em 200 milhes de anos, e j completou at hoje, nove voltas. Houve felicidade. E haver de novo.

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