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Paraso ou Inferno?

Patrick Robert Meyer O IMAGINRIO EUROPEU E A AMRICA


Os Portugueses que tinham achado o Brasil e os outros europeus que voltavam das Amricas, regressavam com toda a espcie de narrativas exticas, novidades cientficas, plantas, animais e at seres humanos, para serem expostos curiosidade daquele Velho Mundo. Nessa poca a Europa deixara para trs o perodo depois designado de Idade Mdia , sendo o Continente varrido pelos ventos renovadores do Renascimento. A Amrica descoberta, encontrada por Colombo, em meio a mares nunca dantes navegados, incorporou-se ao imaginrio europeu com um leque de atributos que j havia sido destinado a ela numa poca em que nem descoberta tinha sido. O frtil imaginrio europeu j tinha construdo como seu este Novo Mundo, restando para Colombo apenas a comprovao de tudo e que tudo - o que havia sido produzido pela imaginao e pelo sonho incomensurvel de seus contemporneos. Os incontveis crculos eruditos dos gegrafos e dos cartgrafos, respondendo s vrias ideologias religiosas e cientficas, vinham ao longo dos ltimos sculos se questionando e se informando sobre o que existiria alm mar: riqueza ou devastido, fortuna ou desespero, humanos ou demnios. Seria o fim do mundo ou um outro mundo ? Atravs de variadas narrativas de viajantes como o italiano Marco Plo e o portugus Ferno Mendes Pinto, o Oriente havia seduzido a imaginao daquelas sociedades em rpida transformao porm, para a quase totalidade das pessoas, os mares eram vistos como lugares de acesso temerrio, habitados por monstros e fustigados pelas tormentas. A primeira imagem concreta da Amrica que surgiu aos olhos do europeu foi revelada por Colombo e ele a chamou de ndias. De fato, Colombo pensou ter chegado s ndias. Em conseqncia, tudo o que seria descoberto e encontrado nestas terras seria nomeado e carimbado como indiano. Encontrou, no entanto, o descobridor dificuldades ao deparar-se com notveis diferenas com o mundo, pouco mas j conhecido, das ndias como, por exemplo, no campo da fauna e da flora. No entanto aproveita a impreciso, os exageros e as mistificaes freqentemente presentes nos relatos de viajantes. Alguns, se no muitos, no hesitam em incluir at inverdades para no falar em delrios provocados por distrbios diversos. Afinal quem ia clamar por provas ou apontar incoerncias? Estavam mais interessados no sensacionalismo e no exotismo dos fatos contados. Mito e realidade, fantasias e fatos, todos elementos de um mesmo relato, cujo objetivo residia menos na fria veracidade cientfica do que no deleitoso prazer da diverso. Eis a Amrica com a qual j se sonhava. Os componentes de uma natureza at agora desconhecida eram recodificados, para serem integrados ao repertrio dos objetos familiares dos europeus. Assim fazendo, toda descrio de algo no conhecido passava a ser relatada em termos de comparao com o que existia de mais parecido no conhecimento vigente.

Institui-se desta maneira uma viso de pouco rigor objetivo que impunha, em absoluto e sem exceo de espcie alguma, a referncia europia como padro do ideal universal para avaliar elementos totalmente diferentes, quando no integralmente desvinculados de qualquer objeto conhecido. A Igreja e a aristocracia enxergavam na idia de Amrica uma fonte nova de poder e riqueza. Por razes estratgicas - que envolviam at tcnicas de contra-informao, como a divulgao de mapas geogrficos propositalmente falseados - as Coroas s permitiam a uns poucos e leais servidores o acesso aos bem guardados segredos da nova geografia. Com o regresso das caravelas e as tripulaes recheadas de novidades, as Amricas passaram a serem descritas ora como longnquos infernos hostis, de climas insalubres, habitados por criaturas inumanas, canibais e bestas demonacas, gente que parecia ter sido esquecida por Deus; ora como parasos frteis, povoados de selvagens nus e gentis, pacficos e felizes, que pelo contrrio teriam sido protegidos em seu estado divinamente puro. Se a f de Colombo alimenta sua imaginao e o conduz a leituras de absoluta conformidade e harmoniosa sintonia com a espiritualidade crist, seus entendimentos com os membros da Igreja obrigam-no tambm a conduzir suas narrativas nesta mesma direo. Assim sendo, Colombo v mais com a f do que com os olhos e reafirma a perigosa - j que deturpada e corrompida - prtica de sobrepor o sonho realidade e a crena cincia. E, quando se v confrontado a expresses da natureza que escapam aos modelos j conhecidos, fica desarmado e, segundo suas prprias palavras, obrigado a admitir sua incapacidade de explicar. Nem mesmo o apoio dos textos bblicos e as palavras dos homens de Deus poderiam ser-lhe de alguma ajuda para a anlise cientfica. No entanto, tratando-se de interesse pblico, ou seja interesse do pblico, pesavam mais as verses exticas e as palavras divinas do que os experimentos cientficos e as teses racionais. Logo nos primeiros relatos dos viajantes, o Novo Mundo despertou paixes inflamadas. A partir do incio do sculo XVI os testemunhos passaram a separar verdades de fantasias, inspirando numerosas publicaes repletas de relatos e imagens, o que contribuiu para uma viso mais apurada das, assim denominadas, Amricas. O Brasil, a Terra Brasilis, representado com florestas frondosas, frutos e guas abundantes, indgenas de pele escura, pssaros multicoloridos, estranhos e bizarros animais. Nesta poca, apesar de todas as transformaes e riquezas que chegavam agora do mundo inteiro, Portugal e Espanha ainda conviviam com uma sociedade na qual a religio detinha quase todo o poder e praticamente controlava as manifestaes artsticas, ao contrrio do que sucedia na Itlia, Frana, Holanda e no resto da Europa mais liberta das tutelas teolgicas. Como todos os viajantes, descobridores e navegadores, ao se depararem com o Novo Mundo, o mundo no-europeu e pago, Colombo opta pela descrio visual de tudo o que v e observa. Conserva assim o poder de conhecer o desconhecido, e relat-lo sua maneira. O imaginrio europeu acerca da Amrica vai assim crescer e se multiplicar, salvo do rigor e do despojamento cientfico e racional para deleitar-se nas volpias do barroco e do exotismo inusitado. O livro Cest la dduction du somptueux orde..., editado em Rouen, Frana, em 1551 por Jean Du Gord, documenta a vida selvagem e comemora a entrada triunfal do soberano Henri II. Trata-se de uma documentao da entrada triunfal dos soberanos Henri II e Catarina de

Mdicis naquela cidade (em 1 de outubro de 1550) quando os europeus puderam ver ndios desfilar no cortejo, exibidos como trofus. Fabrica-se ento uma Amrica farta, opulenta e colorida, moldada na riqueza e na exuberncia do j conhecido Oriente, mas tambm uma Amrica imaginria, despudorada e sedutora. Os europeus se encantam, cedem aos charmes exticos, deliciam-se com especiarias e sonhos, luxos e fortunas. Foi ento, no sculo XVI, que comearam a surgir na literatura e nas artes as primeiras figuras de amerndios. Do ponto de vista dos conquistadores e seus aliados religiosos, tratava-se de povos que precisavam ser catequizados, integrados aos valores do Cristianismo universal, nico caminho para poderem salvar suas almas e viver como crentes, uma tarefa gigantesca que agora se impunha aos evangelizadores. Entretanto, eram muito diferentes as preocupaes quanto s riquezas materiais, objeto imediato de pilhagens por parte dos civilizadores - e seria necessrio decorrerem mais de trs sculos para se abolir a escravatura nas Amricas. Pinturas e gravuras da poca, agora documentadas pelos relatos, revelam parasos, uma natureza farta de frutas e animais e um esplendor de cores e sentidos colocados disposio dos homens pelo Criador. J na construo imaginativa oposta descrevia-se o ndio selvagem, primitivo, brbaro, nu, canibal, pago, ignorante, inserido num ambiente inumano, atormentado por um calor infernal, s voltas com as suas florestas intransitveis, seus animais ferozes, suas doenas letais. Enfim, uma viso terrena antecipada do que seria o inferno, tudo isso criado por Deus para castigar os selvagens pagos. Estas duas vises maniquestas, por vezes figuram conjuntamente nos livros dos viajantes, abundantemente ilustrados, alis mostrando menos uma oposio e mais propriamente um sentido complementar entre elas. Aos poucos foram sendo abandonadas as concepes intolerantes, radicais e ilusrias, desprovidas de realismo. No Velho Mundo alastrava ento uma nova ordem, uma sociedade mais aberta. Os cultos sbios humanistas do Renascimento iriam desempenhar um papel fundamental, influenciando a sociedade e as artes de maneira profunda, procurando uma convivncia harmnica entre a Cincia e a Religio, que porm estaria longe de ser pacfica ainda pelos sculos vindouros.

A CINCIA E O IMAGINRIO
O imaginrio europeu, nutrido agora com dados cientficos, relatados em cartas nuticas e experincias descritas em relatos de viagens, abre-se para as Amricas, enriquecido pelas idias do Renascimento. Imensa quantidade de gravuras e desenhos revela um outro ser humano, bem diferente do europeu: ndios em contato direto com a natureza prdiga, de corpos saudveis e bem torneados, bem alimentados de carnes e frutas, adornados com jias e plumas. Uma concepo distante do imaginrio anterior dos homens primitivos, deslocandose em bandos miserveis, vestidos com peles de animais, acocorados em volta do fogo, em paisagens ridas, sofrendo uma vida de pobreza e perigos, apenas sobrevivendo tristemente. Era a viso de um mundo onde no existia prazer, nem alegria, nem conforto. Quanta diferena da indolncia sensual e contagiante dos ndios, com sua fartura e diversidade de alimentos, a beleza dos corpos, os risos e as brincadeiras de seus passatempos! Espantaram-se os descobridores com a variedade e diversidade dos povos na Amrica, ricos e particulares, suas lnguas, culturas e costumes. Quantas maneiras e modos diferenciados no que tocava o simples cotidiano; no somente a linguagem, a alimentao, o habitat, e tambm aspectos de grande sofisticao, requintes at, nas pinturas corporais, nos adornos com plumas coloridas, nos objetos de palha tranada e nas ferramentas finamente esculpidas. Mas a eles lhes era ainda vetada, e assim o seria durante vrios sculos, a noo de cultura, a qual na poca s poderia pertencer ao vocabulrio da civilizao, isto do Velho Mundo.

Nos seus relacionamentos, nas suas formas extensas e codificadas de se comunicar, dentro da mesma tribo ou no, dentro da mesma etnia ou no, tudo isto surpreendia os europeus que nunca poderiam imaginar encontrar em terras desconhecidas tantos povos com tantas variantes. As crenas e religies, os tipos fsicos, os nveis de desenvolvimento, eram muitas as informaes e complexas as suas interpretaes. Muitos povos eram pobres, mas alguns possuam riquezas fartas, ostentavam artefatos luxuosos e acumulavam tesouros de ouro e pedras preciosas. A mais completa ausncia de tecnologias modernas, tais como ferro, arado ou plvora no impedia um estilo de vida gerador de riquezas capazes de despertar sanguinrias ganncias nos sonhos dos conquistadores que varreram as Amricas do Mxico ao Peru. Nas mentes europias, a descoberta de sociedades humanas pags e primitivas, vivendo em aparentes parasos, teve um impacto surpreendente. Na Europa crist, a esperana de uma pessoa ser aceita no paraso, anteriormente estava indissoluvelmente associada aos cristos tementes a Deus e merecedores da escolha divina. No podemos esquecer que se vivia na Europa Ocidental da Inquisio. O conceito de ser primitivo implicaria obrigatoriamente uma vida miservel. As revelaes do Novo Mundo chocavam-se e desmentiam as concepes religiosas e as tradies filosficas medievais. Do sculo XVI ao XVIII se consolidar esse imaginrio do poder, junto s descries apelativas de Eldorados e de terras paradisacas, fices, ensaios, teatro, poesia, polmicas, debates em torno da monarquia e liberdade, da cidadania, ou seja, da subjetividade moderna nascente. Shakespeare, Montaigne, Ronsard, Rabelais, Rousseau, Diderot, Voltaire, La Fayette alimentaram, cada um sua maneira, o imaginrio europeu sobre a Amrica. Surgiram mais tarde tambm teses de tipo romntico, que defendiam o contrrio da viso tradicional: todo o homem primitivo seria bom, apenas se tornando mau quando corrompido pela sociedade. Era a teoria do bom selvagem imortalizada por um filsofo, nascido em Genebra, Jean Jacques Rousseau (1712-1778), que vamos referir adiante. Porm, no era possvel dissociar a idia do ndio primitivo das suas prticas de canibalismo, o que estava presente em muitos relatos de viajantes. As opinies sobre o tema divergiam: tratava-se de canibalismo ritual ou de antropofagismo alimentar? Na prtica, o canibalismo representou uma ruptura radical entre os indgenas e os conquistadores. A ingesto de pedaos de carne humana aparecia no imaginrio europeu ora como forma de vingana dos inimigos vencidos, ora como prtica ritual para adquirir as caractersticas das pessoas sacrificadas, mas sempre como um trao cultural abominvel.

HANS STADEN DE HOMBERG NA TERRA BRASILIS: UM AVENTUREIRO NA AMRICA


Em 20 de junho de 1556 um alemo aventureiro e viajante compulsivo, dedicou ao glorioso prncipe de Hessen um fantstico relato de suas aventuras, decorridas principalmente em terras brasileiras: A Histria Verdica que descreve uma terra de selvagens nus e comedores de seres humanos, que se situa no Novo Mundo da Amrica, etc. Seus escritos esto mais de acordo com a viso pessimista europia do Novo Continente: ndios em que ningum pode confiar, torturadores, traioeiros e canibais. Era uma descrio to inslita para os europeus daquele tempo, que por muitos foi considerada um amontoado de mentiras. Aps muitas peripcias, contadas em tom de tragdia, mas que freqentemente deixam o leitor atual beira do riso, os escritos de Staden nos do informaes interessantes sobre as relaes entre nativos, portugueses e franceses.

Capturado pelos tupinambs perto de Bertioga, logo entendeu que eles o queriam maltratar. Nisto me levaram para a cabana onde tive de deitar numa rede e mais uma vez vieram as mulheres e bateram em mim, arrancaram meus cabelos e mostraram-me como pretendiam me comer...com os ps atados desta maneira tive de pular pela cabana. Eles riam e gritavam: l vem a nossa comida pulando...Deram voltas em torno de mim ...um deles disse que o couro da cabea era dele, um outro que a minha coxa lhe pertencia...(eles) preparam uma bebida de razes que chamam de cauim... Somente depois da festa que matam (os prisioneiros, para os devorar) ... No satisfeitos em ameaar devor-lo, mantendo-no sobre forte tenso, os ndios levaram-no para Ubatuba onde tinham estabelecido sua aldia. Com freqncia obrigando-o a assistir a rituais antropofgicos. Em determinada oportunidade, sem que se saiba o porqu de tal deciso, fizeram-no ir aldeia de Tiquaripe, nos arredores de Angra dos Reis, obrigando-no a assistir a uma cerimnia no qual o ibirapema, o mestre das execues, escolheu um dos inimigos aprisionados para ter a sua cabea por ele esmagada. Os membros da tribo, j meio embriagados e muito exaltados, cercaram o cadver, despedaando-o e o devoraram em seguida. Aps inmeras aventuras, que lembram as narrativas dos romances da Idade Mdia, o viajante alemo acaba por escapar, voltando terra natal para contar suas aventuras aos incrdulos compatriotas. Interessa, porm, observar, no que toca ao livro de Staden, as precaues que ele tomou na Alemanha para que acreditassem nele. A Europa do sculo XVI, o grande sculo das navegaes, estava cansada de ler ou ouvir relatos cravejados de mentiras e absurdos diversos. A tal ponto tinham chegado as coisas, que Rabelais, o grande satrico francs, fazendo mofa do livro do padre cosmgrafo Andr Thvet (Singularitez de la France Antarctique, 1558), decidiu-se inserir na sua obra (Gargantua e Pantagruel, 1564, Livro V), dois captulos denunciando, pelo riso, o disparate das vises mentirosas que alguns viajantes tiveram no inexistente Pas de Cetim. Criou, tambm, como smbolo desses mitmanos, um personagem-caricatura, o Ouvi-dizer, que, apesar de ser um velho, corcunda e paraltico, tendo a lngua esfacelada em sete pedaos, narrava, com um mapa-mndi aberto sua frente, as suas impossveis aventuras para uma multido de crdulos. Eram histrias de unicrnios, de mantichoros com corpo de leo e cara humana, de cabeudssimos catoblepos de olhos venenosos, de hidras com sete cabeas, de onocrotalos que imitavam gritos de asno, de pgasos, e de tribos de seres com cabeas de pssaros, ou at mesmo com duas cabeas, de povos fabulosos que andavam apoiados nas mos, com as pernas balanando no ar! Querendo, pois, evitar ser chamado de embusteiro, Staden, alm de banir do seu relato qualquer meno zoologia fantstica, pediu a um conhecido seu do Hesse, um tal Dryander, que assegurasse a veracidade do contedo do livro. Staden, brio de um sonho herico e brutal, viera a dar com os costados no Brasil para satisfazer seu gosto pela aventura, para ver de perto as maravilhas que escutara na Europa sobre o Novo Mundo descoberto. Foi na sua segunda viagem ao Brasil (na primeira ele conhecera Pernambuco) que Staden naufragou nas costas do litoral fluminense. Por saber lidar com canhes, os portugueses, que o acolheram muito bem, promoveram-no a artilheiro do Forte de Bertioga. Nota: As aventuras de Hans Staden renderam no Brasil um filme longa metragem (dirigido por Luiz Alberto Pereira) e algumas edies de livros, entre as quais sugerimos Hans Staden,

traduo de Angel Bojadsen, introduo de Fernando A. Novais, Editora Terceiro Nome, So Paulo, 1999.

JEAN-JACQUES ROUSSEAU, O ESTADO DE NATUREZA E O BOM SELVAGEM


Rousseau, a quem nos referimos atrs, foi um tpico intelectual do seu tempo, do mais alto quilate, que o fez merecer o ttulo de filsofo e precursor dos romnticos. Suas preocupaes o levaram a muitos campos da cultura, mas neste caso nos interessam apenas os seus pontos de vista sobre os povos primitivos. Mostrou-se original e sensvel ao aproximar o estado de natureza de sua teoria sobre o bom selvagem. Assim fazendo, nascia, como afirmou Claude Lvi-Strauss, a etnologia um sculo antes que ela fizesse a sua apario. A filosofia clssica afirmava que o estado de natureza representava uma era de barbrie na qual a formao e o usufruto da vida em grupo estariam definitivamente derrotados. Este estado de natureza posicionava-se somente como ponto de partida para o grande projeto da humanidade atravs de civilizao. Rousseau, por sua vez, revelou e valorizou as qualidades do bom selvagem, o qual desfrutava de um ambiente natural generoso e acolhedor ao ponto de poder satisfazer suas mdicas necessidades ligadas subsistncia. Por outro lado, gozava de uma ndole pacfica e pura, desprovida de desejos de riqueza, glria e poder, prprios de cidados civilizados. Levando esta idia alm, ele considerava que atravs do raciocnio lgico chegaramos a descobrir o estado natural: em primeiro lugar impe-se o conhecimento do ser humano, o mais importante de todos. Por a chegamos concluso que o selvagem primitivo era um ser robusto e preparado para o seu ambiente, sabia enfrentar os animais e viver em harmonia com a natureza. Ao contrrio, o homem civilizado um ser viciado e cheio de defeitos. Olhemos para o exemplo dos animais, que em seu estado selvagem so auto-suficientes e cheios de beleza e, quando domesticados, perdem estes predicados, ficando dependentes do homem. Os instintos dos selvagens primitivos eram poucos e simples: receavam a dor (fsica, claro, que outra qualquer eles ignoravam); suas paixes eram a nutrio, o repouso e a reproduo. Como nunca tinham refletido sobre a morte, logicamente no a temiam. O homem natural no bom nem mau, no faz juzos de valor sobre o que vcio ou virtude. Entretanto, no estado da natureza, as paixes (instintivas) so mais exacerbadas. O selvagem est com fome, alimenta-se e sua paixo se extingue. Resumia Rousseau estas dualidades expressando que a maioria dos nossos males obra nossa. Falando de amor, existem dois tipos, um que pode chamar-se de moral, mas que na verdade uma forma fictcia de amor. Foi criado pela sociedade, inventado pelas mulheres; muito diferente do amor fsico, esse sim, verdadeiramente autntico. Ao selvagem qualquer mulher lhe serve, como acontece com os animais. A educao, os hbitos e as culturas sociais, na verdade depravaram o homem e lhe roubaram sua autntica natureza. Deixando de lado os comentrios absurdos - e desatualizados - sobre o amor e a condio feminina, nesta teoria do bom selvagem de Rousseau podemos verificar a viso otimista e idlica que os europeus passaram a ter dos povos primitivos - agora completamente separada do preconceito medieval que os considerava como seres inexoravelmente condenados s penas dos infernos. Nota: os escritos de Rousseau, provocaram influncias variadas, vastas e profundas no pensamento ocidental. Para o tema do bom selvagem o leitor encontrar facilmente inmeras pginas de divulgao cultural em nossas enciclopdias. Poder consultar, entre essas fontes:

Rousseau, em traduo de Lourdes Santos Machado, enriquecida com as contribuies de Paul Arbousse-Bastide e Lourival Gomes Machado, Editora Nova Cultural, So Paulo, 1999. Os humanistas foram criando novos smbolos, metforas e alegorias. Um dos temas prediletos passou a ser Os Quatro Continentes. que aos Trs Continentes, representados desde a Antiguidade e com muita influncia dos cnones greco-romanos, os europeus acrescentaram outro, com a representao alegrica do Novo Mundo: uma mulher mostrada em sua nudez e sensualidade, com traos guerreiros, adornos de plumas e carregando arco e flecha. Era a Amrica India. Neste campo cada artista exerceu sua sensibilidade em conceitos e imagens que muito variaram e se tornaram patentes em suas pinturas. H numerosos quadros e gravuras privilegiando temas simblicos como animais exticos, frutas tropicais, grande diversidade e riqueza de roupas. Outros sublinhavam os pendores guerreiros e referiam-se ao canibalismo, s qualidades maternais das ndias, interao com a natureza exuberante, o esprito comunitrio, a vida indolente e pacfica. Muitas pinturas apresentam algumas destas caractersticas combinadas, tentando representar equilibradamente a viso do Novo Mundo. Entretanto, de pinturas com alegorias especificamente relacionadas ao Brasil, s se tem notcia no Sculo XVII. Devemos mencionar que no sculo anterior o principal suporte pictogrfico tinha sido a gravura em diversas formas. A xilogravura (entalhada em madeira), foi aos poucos cedendo espao para outro processo de mais recursos artsticos, a gravura sobre cobre, praticada por muitos grandes mestres da poca, sobretudo na Itlia, Alemanha, Flandres e Frana. O fascnio europeu pelas Amricas promoveu uma mobilizao ampla e profunda em todos os domnios da atividade humana. As conquistas, a constituio de imprios ultramarinos e o conseqente enriquecimento dos pases europeus, sobretudo de Portugal, Espanha, Inglaterra e Holanda, tambm motivaram os artistas, que foram progressivamente se libertando dos limites impostos pelos motivos religiosos, para se expressarem com mais liberdade.

Extrado de: http://www.raulmendesilva.pro.br/pintura/pag002.shtml.