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ESCOLHA, CUSTO DE OPORTUNIDADE E TROCAS

Flvio Rabelo Versiani, Bruno Pereira Rezende, Patrcia Costa Rodrigues Maro/2010 Vimos que a escolha um componente fundamental das decises dos agentes econmicos, e estudamos nesse contexto, a noo de custo de oportunidade. Vamos neste texto explorar essas idias, e falar de trocas, um elemento bsico da vida econmica. Antes, porm, ser til apresentar algumas definies de termos que usaremos com frequncia.
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ALGUNS NOVOS CONCEITOS

Cteris paribus. Podemos comear chamando ateno para uma expresso comumente usada em textos de Economia: cteris paribus (em latim) ou, em portugus, tudo o mais constante. empregada para indicar que, num dado raciocnio, tomam-se como constantes todas as variveis que poderiam ter influncia no fenmeno em anlise com exceo da varivel em considerao. Quando se afirma, por exemplo, que se a demanda inelstica, uma reduo na quantidade ofertada aumenta a receita do monopolista, tudo o mais constante (uma afirmativa cujo sentido ficar claro mais tarde), a idia examinar apenas o efeito da reduo de oferta, abstraindo de outras causas de variao na receita.

Tipos de Bens. Em Economia, o conceito de bem se refere a tudo aquilo que contribui para a satisfao direta ou indireta dos desejos e necessidades humanos. s vezes a palavra usada num sentido restrito, referindo-se apenas a coisas tangveis, que tm existncia fsica (mercadorias), em distino a servios (transporte, atividades de profissionais liberais, etc.). Quando estudamos as transaes externas de um pas, por exemplo, falamos em exportao de bens e servios. Outras vezes usada em sentido lato, abrangendo tanto mercadorias como servios. Nesse sentido mais amplo, os bens costumam ser classificados segundo critrios de carter, funo e natureza. importante ter em mente que tais classificaes no dependem de

caractersticas intrnsecas do bem, mas da forma e circunstncias em que utilizado. O mesmo bem pode ser utilizado com bem de consumo e bem de capital, por exemplo. Veja o quadro a seguir.

c arter carter bens livres


bens no-escassos disponveis suficientemente para satisfazer todos os desejos
Exemplos: Ar, luz do sol

fun o funo

natureza natureza bens de c apital


apesar de no se transformarem mais em outros bens, os bens de capital iro participar do processo de produo de novos bens
Exemplo: MP3 Player utilizado Exemplo: Mquina de m ontar as por uma revista musical telas de c ristal lquido do MP3

bens intermedirios
bens que iro compr ou se transformar em outros bens
Exemplo: Cristal utilizado para a tela do MP3 player

bens ec onmic os
bens escassos cuja obteno implica sempre um custo
Exemplo: Um MP3 player

bens finais
bens que no sofrero mais nenhum processo de transformao ou de agregao de valor
Exemplo: O m esmo MP3 player

bens de consumo
bens capazes de satisfazer imediatamente as necessidades das pessoas
MP3 Pra variar, MP3 player Exemplo: Player utilizado por um universitrio comum

Segundo o carter, os bens podem ser livres ou econmicos. Livres so aqueles cuja quantidade suficiente para satisfazer a todos os indivduos, estando disponveis sem restrio. Exemplos comuns so o ar que respiramos (quando de fato disponvel, sem poluio), a luz do sol etc. Os bens econmicos, nosso objeto de maior interesse aqui, caracterizam-se por serem escassos, e portanto temos que pagar para obt-los, tm um preo no mercado. O ar numa mina subterrnea um bem econmico, e no um bem livre: h custos para torn-lo disponvel. Numa sociedade primitiva, como a dos nossos ndios antes de Cabral, os bens eram em geral livres. Com o avano da civilizao, h cada vez menos bens livres. J segundo sua funo, os bens econmicos podem se classificar em bens intermedirios e bens finais. Os bens intermedirios so aqueles que ainda sofrero transformaes para ento se tornarem disponveis para o uso (ou seja, deixando de ser algo para se tornar uma coisa diferente). Como exemplo, temos o cristal lquido que ser utilizado na tela do MP3 player. Ou o ao que matria-prima de motores de automvel. So bens intermedirios porque ainda iro sofrer transformaes, sendo incorporados em outros bens, para ento se tornarem aptos ao uso (num MP3 player completo, num automvel). Os bens finais, por sua vez, esto prontos para o uso ou consumo. Nos exemplos, seriam os MP3 players, ou os automveis Por fim, segundo a natureza, os bens finais dividem-se entre bens de capital e bens de consumo. Os bens de capital so aqueles que no atendem diretamente s nossas necessidades,

sendo utilizados na produo de outros bens ou servios. Convm ressaltar que o que difere os bens de capital dos bens intermedirios que os bens de capital no sofrem transformao no processo produtivo. Uma mquina de uma fbrica montadora de automveis um bem final porque no sofrer mais transformaes para sua composio, j est pronta para o uso. Um automvel ser um bem de consumo se utilizado por particulares, e um bem de capital se for parte de uma frota de txis. Da mesma forma, o MP3 player um bem de consumo quando usado apenas para se ouvir msica por diverso, mas ser um bem de capital se utilizado por uma revista especializada em crtica musical, por exemplo, pois nesse caso fator de produo de um servio (crticas musicais). Os bens de consumo podem tambm ser classificados em durveis e no-durveis. Os bens de consumo durveis so aqueles que produzem servios ou tm utilidade por um perodo de tempo, como geladeiras, mquinas de lavar, automveis. Os no-durveis so inteiramente usados no ato de consumo, como, tipicamente, alimentos. Roupas e sapatos, embora possam durar vrios anos, no so classificados como bens durveis (s vezes so referidos como semidurveis). Notar que casas no so bens de consumo durvel: gastos com a aquisio de moradias no so considerados gastos de consumo, mas sim gastos de investimento das famlias (como veremos quando estudarmos Contabilidade Nacional).
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Eficincia econmica. A idia de eficincia, em Economia, tem a ver com a obteno do mximo possvel, com os recursos disponveis; ou a obteno de um certo resultado com o mnimo possvel de recursos. No lado do consumo, se se considera a escolha de um consumidor entre vrios bens, dada a soma de dinheiro disponvel, a escolha ser eficiente se s for possvel consumir mais de um bem, se se diminuir o consumo de outros. Um empresrio, dispondo de um dado conjunto de fatores de produo, e contemplando a produo de dois bens, estar alocando eficientemente os fatores de produo se o aumento de produo de um dos bens acarretar necessariamente uma reduo na produo do outro bem. No lado da distribuio (de bens, ou de renda) entre vrios agentes, a alocao ser eficiente se s for possvel melhorar a condio de um agente, em temos de bens ou de renda, piorando a condio de outros. Esse conceito de eficincia costuma ser associado ao nome de Pareto, um economista italiano; uma alocao eficiente chamada de um timo de Pareto.

Eficincia x Equidade. Em certas circunstncias, pode haver um conflito entre eficincia econmica e equidade distributiva; fala-se, nesses casos, num trade-off entre eficincia e

equidade. Por exemplo: o lanamento de impostos progressivos (os mais ricos pagando proporcionalmente mais de sua renda) um princpio de equidade; mas esses impostos podem ter efeito negativo sobre os incentivos para o investimento, e causar outras distores, impedindo a alocao eficiente de recursos e reduzindo a produo. Sob certas condies, pode-se mostrar que uma economia de mercado tende a situaes de eficincia econmica; mas no de igualdade distributiva. Se a sociedade julga desejvel que haja certo nvel de igualdade, sero necessrias medidas de interveno como os impostos progressivos que muitas vezes se contrapem eficincia alocativa. A escolha, pela sociedade, de uma combinao julgada adequada de eficincia econmica e equidade tpico estudado na chamada Economia do Bem-Estar, um ramo da teoria econmica.
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Fatores de produo. Os fatores de produo (ou recursos produtivos) so os elementos bsicos utilizados na produo de bens e servios, comumente reunidos em trs grandes categorias: terra, capital e trabalho. Terra refere-se no apenas s terras em que se pode cultivar, construir imveis etc., mas tambm aos recursos naturais disponveis, como minrios, ou gua. Capital compreende os recursos produzidos pelo homem e destinados produo de outros bens: mquinas, equipamentos e edifcios1. Por fim, trabalho refere-se ao conjunto de servios humanos empregados na produo.

ESCOLHA NO CONSUMO: A LINHA DE POSSIBILIDADES DE CONSUMO (LPC)

Tendo em mente a escassez e as escolhas a que os agentes so submetidos e sabendo tambm que os mesmos agem sob a maximizao dos ganhos, podemos agora fazer uma anlise inicial do comportamento do consumidor em uma economia simplificada. Para ilustrar esse comportamento, traa-se a Linha de Possibilidades de Consumo (LPC) de um dado consumidor, com dois produtos que podem ser consumidos por ele. Num eixo esto determinadas as quantidades possveis de um produto, e no outro eixo as quantidades de outro produto. A LPC a reta que liga os dois eixos, mostrando as combinaes possveis dos dois produtos de acordo com a renda disponvel. Ela tambm chamada de curva de restrio oramentria, justamente porque representa a restrio imposta pela quantidade de dinheiro disponvel (oramento) para sua alocao entre a compra de dois bens distintos.
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Nesse sentido, capital um conjunto de bens de capital; costuma-se falar, nesse contexto, em capital fsico. Em outro sentido, capital um conjunto de recursos financeiros aplicado a determinado fim, ou disponvel para isso. O capital de uma empresa so os recursos financeiros nela aplicados por seus scios ou acionistas.

Tomemos Joo como exemplo. Digamos que Joo tenha disponvel para alimentao, mensalmente, a quantia de R$150,00. Com esse dinheiro, pode escolher entre duas alternativas, ou uma combinao delas: comer no Restaurante Universitrio (RU), por R$2,50, ou comer em uma rede de fast-food, por R$12,50. Sabendo esses dados, e sabendo que toda essa renda (R$150) destinada alimentao de Joo, podemos traar sua a LPC. O ponto A aquele em que Joo escolhe gastar seus R$ 150,00 somente em fast-food, indo 12 vezes ao mesmo e 0 vezes ao RU (R$150/R$12,50 = 12). O ponto E o oposto, em que Joo gasta tudo no RU, 60 vezes, e 0 vezes em fast-food (R$150/R$2,50 = 60). importante notar que os pontos descritos na LPC so combinaes possveis, no necessariamente desejveis. Entre esses pontos, Joo poder escolher a combinao que preferir, podendo, por exemplo, escolher o ponto C, indo 30 vezes ao RU e 6 vezes ao fast-food, tendo uma combinao com as duas alternativas, a invs de uma s. Joo poderia, obviamente, escolher comer, por exemplo, 6 vezes no fast-food e apenas 15 vezes no RU, combinao essa que estaria representada pelo ponto F, fora da LPC. Entretanto, como Joo um agente maximizador (opera, portanto, sob a racionalidade do homem econmico), ele prefere ter mais bens do que menos (desconsiderando-se a hiptese de guardar esse dinheiro para gastar com outras coisas, ou para gastar no ms seguinte). Desse modo, escolher necessariamente dentre os pontos sobre a LPC, lugar das combinaes que utilizam ao mximo seus recursos disponveis. No escolher um ponto abaixo da linha, e nem um ponto acima da linha, pois este extrapolaria seu oramento disponvel, e aqui se supe que uma pessoa no pode gastar mais do que o oramento destinado s compras desejadas dos dois bens. A LPC representa, assim, uma fronteira de consumo, mostrando o consumo mximo possvel de Joo, dada sua restrio oramentria. Porm, digamos que ele receba um aumento em seu salrio, e consequentemente dedique parte desse aumento sua alimentao, destinando agora no mais R$150, mas R$175 aos gastos com comida. Teremos, agora, uma quantidade mxima de fast-food igual a R$175/R$12,50 = 14, e uma quantidade mxima de idas ao RU igual a R$175/R$2,50 = 70 (veja representao ao lado). A LPC , assim, deslocada na direo oposta origem, mostrando que agora Joo poder ir mais vezes tanto ao restaurante fast-food quanto ao RU, ilustrando que sua capacidade de consumo aumentou. A LPC pode, tambm, se deslocar em Fast-food 12 9 6 3
5

. . .
B

15 30

E 45 60

sacos de soja

RU

funo da variao dos preos dos bens medidos nos eixos. O aumento do preo de um bem faz com que possamos, com um mesmo oramento, comprar menos unidades desse bem. Dessa maneira, o aumento de preos desloca a LPC, no eixo do bem que sofreu o aumento, em direo origem (para a esquerda, no eixo horizontal, ou para baixo, no eixo vertical). Por outro lado, a

Fast-food 14 12

. .
sacos de soja
6

60

. .

70

RU

reduo do preo de um bem, mantido o oramento, desloca a LPC, no eixo do bem que sofreu a reduo do preo, em direo oposta origem (para a direita, no eixo horizontal, ou para cima, no eixo vertical).

ESCOLHA NA PRODUO: A CURVA DE POSSIBILIDADES DE PRODUO (CPP)

Do mesmo jeito que a LPC demonstra a fronteira de consumo, a CPP demonstra a fronteira de produo de uma unidade produtiva (ou mesmo de uma economia), em que o produtor escolhem dentre alternativas, buscando maximizar seus ganhos. Assim como os consumidores, os produtores tambm tm uma restrio oramentria: os recursos de que dispem para a produo. Assim como Na LPC, na CPP so representados apenas dois produtos, para facilitar a anlise do modelo. Desse modo, a CPP mostra as combinaes possveis de produo de dois produtos com as quantidades disponveis dos fatores de produo (terra, capital e trabalho), e com a tecnologia existente. Para simplificar ainda mais, utilizaremos a CPP com custos de oportunidade constantes, tornando-a retilnea (vide em anexo nota a respeito). sacos de milho Tomemos um produtor rural como exemplo. Com sua capacidade produtiva, ele capaz de produzir de acordo com a CPP acima. No ponto A, o produtor destina todos os seus recursos produo de milho (100 sacos), produzindo 0 100 A 75 50 25

E 20 40 60 80

sacos de soja sacos de soja

sacos de soja. O ponto E mostra a situao inversa, em que h produo somente de soja (80 sacos), e 0 sacos de milho. Os pontos intermedirios da CPP, como B, C e D, mostram combinaes

possveis de produo de soja e milho. Cada ponto intermedirio indica, dada certa produo de soja, qual o mximo de milho que pode ser produzido, e vice-versa. A CPP rene os pontos em que o produtor pode produzir ao mximo, com seus recursos disponveis. Se a produo est abaixo de seu potencial, h subutilizao de recursos produtivos; isso ilustrado pelo P, interno CPP, na representao grfica ao lado. Nesse ponto a produo no eficiente: seria possvel produzir mais de um dos bens, sem diminuir a produo do outro. J quando o ponto P est sobre a CPP, os fatores de produo estaro sendo plenamente utilizados; a produo eficiente. S se poder produzir mais milho se se produzir menos soja, e viceversa. Diz-se, nesse caso, que se trata de uma situao de pleno emprego (emprego integral dos fatores disponveis). Uma terceira situao seria a de um ponto P fora da rea delimitada pela CPP. Como esta representa uma fronteira mxima de produo, dados os fatores disponveis naquele momento, no possvel produzir em um ponto P, como mostrado ao lado. uma situao inatingvel a no ser que haja aumento nos fatores disponveis, ou se adotem inovaes tecnolgicas nos processos produtivos de soja ou milho, casos em que a CPP se desloca na direo contrria origem. Assim como a LPC, a CPP pode ser deslocada. Esse deslocamento se d pelo crescimento da capacidade produtiva de uma economia, como avanos tecnolgicos ou aumento na quantidade de capitais, por exemplo, que deslocam a CPP para a direita (situao 1). Mas pode, tambm, ocorrer a situao inversa, em que, por uma eventualidade, como uma guerra, haja, por exemplo, uma reduo dos fatores de produo disponveis, e a CPP se desloca para a esquerda (situao 2). 100 sacos de milho sacos de milho 100 sacos de milho 100

. .
P E 80

sacos de soja sacos de soja

. . , .
P E 80

sacos de soja sacos de soja

P sacos de soja sacos de soja

E 80

SITUAO 1 sacos de milho 120 100

SITUAO 2 sacos de milho 100 90

. .

. .

80

. .

sacos de soja sacos 90 de soja

60

. .

sacos de soja sacos 80 de soja

Voltando ao nosso exemplo do produtor rural, digamos que ele tenha um aumento em sua capacidade produtiva. Esse aumento pode se dar de diferentes maneiras. - Exemplo 1: Digamos que um novo tipo de fertilizante descoberto e o produtor passe a us-lo. A produtividade da terra aumentar tanto em relao ao milho quanto soja, tendo o produtor sua capacidade produtiva aumentada em ambos os produtos, como ilustrado a lado. - Exemplo 2: Digamos que o produtor compre novos tipos de sementes de soja, oferecidas pela Embrapa, que germinam num menor perodo de tempo. Como a inovao se d apenas na soja, a capacidade do produtor aumentar apenas nesse produto, permanecendo igual a capacidade produtiva de milho, como mostrado no grfico. - Exemplo 3: Digamos agora que o produtor tenha adquirido uma mquina colheitadeira de milho mais eficiente. Analogamente ao caso anterior, como a mquina serve somente para a colheita do milho, a capacidade de produo aumentar s para esse artigo, permanecendo igual no caso da soja. A nova CPP sofrer ento o deslocamento indicado no terceiro grfico. Poderia haver tambm o caso de reduo da capacidade de produo apenas de soja ou apenas de milho (se, por exemplo, ocorresse uma praga que afetasse s uma das duas culturas). A sacos de milho 120 100 100 sacos de milho 80 sacos de milho 120 100

. .

. . . . .
80

sacos de soja sacos 90 de soja

sacos de soja sacos 90 de soja

. .

80

sacos de soja sacos de soja

representao grfica seria anloga dos exemplos 2 e 3, invertendo-se a direo do deslocamento da CPP. A CPP, assim como outras abstraes econmicas, uma simplificao da realidade, para facilitar sua anlise. Mas tem um papel muito importante para exemplificar os conceitos de escassez e escolha, entre outros. Um ponto sobre a fronteira de produo (utilizao plena dos recursos produtivos) ilustra claramente uma situao de eficincia econmica: s se pode produzir mais de um dos bens reduzindo a produo do outro. Essa concluso, apesar de simples e intuitiva, traz implicaes e concluses mais complexas, algumas das quais sero estudadas posteriormente.
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CPP E CUSTO DE OPORTUNIDADE

Voc viu acima que as alternativas de alocao de recursos para a produo de dois bens distintos podem ser representadas graficamente por meio de uma curva de possibilidades de produo (CPP), em que cada ponto da curva representa uma combinao possvel de recursos para a produo de determinada quantidade de um bem 1 e outra quantidade de um bem 2. Considere a CPP representada ao lado, de um produtor rural que pode escolher entre produzir apenas milho, apenas soja ou ainda uma combinao dos dois bens. Se ele se dedicar apenas produo de milho, consegue produzir 100 sacos do gro (ponto A). Caso opte por produzir apenas soja, consegue produzir 80 sacos (ponto E). As demais combinaes esto sacos de milho 100 A 75 50 25

E 20 40 60 80

sacos de soja sacos de soja

representadas por todos os demais pontos existentes ao longo da reta traada (a CPP), tais como B, C e D, por exemplo. Se o produtor se encontrasse na situao do ponto A, produzindo exclusivamente milho, e se encaminhasse para o ponto B, pode-se observar que ocorreria o seguinte: A produo de milho diminuiria de 100 sacos para 75 sacos; e A produo de soja aumentaria de 0 sacos para 20 sacos.

Dessa maneira, pode-se dizer que o produtor abriu mo de produzir 25 sacos de milho (reduo de 100 para 75 sacos) para passar a produzir 20 sacos a mais de soja (aumento de 0 para 20 sacos).

Voc j foi introduzido ao importante conceito econmico de custo de oportunidade: o custo de algo medido pela alternativa no adotada. No caso de uma escolha de consumo, o custo de oportunidade da opo por um bem dado por quanto se tem que abrir mo de outro bem, para que se possa desfrutar do escolhido. Se voc pensa em ir ao cinema ou estudar em casa, j que no pode fazer as duas coisas ao mesmo tempo, ter que escolher; nesse caso, o custo de oportunidade de ir ao cinema o estudo que deixou de fazer; e o custo de oportunidade de estudar em casa o filme que deixou de assistir. Com o produtor rural do exemplo acima, a lgica semelhante. Para aumentar a sua produo de soja, e caminhar do ponto A para o ponto B, ele teve que reduzir a produo de milho, pois seus fatores de produo (terra, capital e trabalho) so limitados. Em termos de custo de oportunidade, a questo que se coloca : para produzir uma unidade a mais do bem 1, quantas unidades do bem 2 eu terei que sacrificar (ou seja, deixar de produzir)? No caso em anlise, temos que, para produzir 20 sacos a mais de soja, esse produtor teve que abrir mo de produzir 25 sacos de milho. Para calcular o custo de oportunidade de produo de um saco de soja, basta fazer uma regra de trs simples: 20 sacos a mais de soja ------------------ 25 sacos a menos de milho 1 saco a mais de soja ------------------- X sacos a menos de milho 25 = 1,25 sacos a menos de milho. Isso significa 20 dizer que, para produzir um saco a mais de soja, abre-se mo de 1,25 sacos de milho. Em resumo, id Resolvendo a regra de trs, temos que X = o custo de oportunidade de um saco de soja igual a 1,25 sacos de milho. Se esse produtor j se encontrar no ponto B e desejar agora caminhar em direo ao ponto C, para produzir 20 sacos a mais de soja, ele ter que diminuir ainda mais sua produo de milho, caindo de 75 sacos para 50 sacos (reduo de 25 sacos). Pode-se perceber que, da mesma maneira como na situao anterior, o aumento da produo de soja em 20 sacos requereu a reduo da produo de milho em 25 sacos. Isso significa que o custo de oportunidade de produo de 1 saco de soja continua o mesmo, 1,25 sacos de milho. Se fizermos as contas para passar do ponto C ao ponto D e do ponto D ao ponto E, o que encontraremos ser a mesma coisa: o custo de oportunidade no se modifica. Isso ocorre porque a CPP retilnea. Se no o fosse (sendo, portanto, curvilnea), poderamos dizer que os custos de oportunidade iriam variar ao longo da curva. Dessa forma, pode-se dizer que o custo de oportunidade ser sempre constante se a curva de possibilidades de produo for uma reta. Se a CPP for uma curva, o custo de oportunidade ir variar ao longo da curva (mais abaixo, voc ver exemplos de CPPs curvilneas e da variao dos custos de oportunidade ao longo da curva).
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Uma maneira mais prtica de calcular o custo de oportunidade de produo de determinado bem em uma CPP retilnea, caso se disponha apenas dos valores mximos de produo dos bens nos dois eixos, fazer a regra de trs com os prprios valores mximos de produo. Assim, para sair do ponto A e se dirigir diretamente para o ponto E, temos que: A produo de soja aumenta em 80 sacos (de 0 para 80); e A produo de milho diminui em 100 sacos (de 100 para 0).
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Assim, para se calcular o custo de oportunidade de produo de 1 saco de soja, basta fazer a regra de trs com esses valores extremos, como mostrado a seguir: 80 sacos a mais de soja ------------------ 100 sacos a menos de milho 1 saco a mais de soja ------------------- X sacos a menos de milho Assim, encontramos o mesmo valor calculado acima, sendo X = 100 = 1,25 sacos a menos 80 de milho. Isso significa dizer que, do mesmo modo que encontrado acima, o custo de oportunidade de um saco de soja igual a 1,25 sacos de milho. Pode-se tambm calcular o custo de oportunidade de produo do milho, e o procedimento semelhante. No fim das contas, teremos que o custo de oportunidade de produo de um saco de milho igual a 0,8 sacos de soja.

CUSTO DE OPORTUNIDADE E TROCAS

A noo de custo de oportunidade tem uma aplicao de grande importncia na anlise das trocas entre agentes, que so, evidentemente, um elemento central no funcionamento do sistema econmico. Em particular, esse conceito permite explicar como todas as partes envolvidas em trocas podem se beneficiar desse comrcio tanto pessoas como pases. Na unidade 6 da disciplina, em Economia Internacional, voc ver a importncia do custo de oportunidade no contexto do comrcio internacional, e em que sentido todos os pases podem sair ganhando com essas trocas. Mas, antes de passar anlise das trocas comerciais internacionais, discutiremos primeiro uma situao mais simples, com apenas dois produtores. O produtor Alfa e o produtor Beta so marceneiros e podem escolher entre produzir cadeiras ou mesas de madeira. Veja a seguir as CPPs dos dois produtores.

Produtor Alfa cadeiras 12 6 cadeiras 10

Produtor Beta

sacos de soja mesas

C 4

sacos de soja mesas

12

C 2

A situao que temos aqui , portanto, a seguinte: O produtor Alfa pode produzir no mximo 12 cadeiras, se ele se dedicar apenas produo de cadeiras, ou no mximo 4 mesas, se ele se dedicar apenas produo de mesas, ou ainda uma combinao da produo de mesas e cadeiras. O produtor Beta pode produzir no mximo 10 cadeiras, se ele se dedicar apenas produo de cadeiras, ou no mximo 2 mesas, se ele se dedicar apenas produo de mesas, ou ainda uma combinao da produo de mesas e cadeiras. O que distingue esses dois produtores? Por que tm curvas de possibilidades de produo diferentes? Por hiptese, eles tm acesso s mesmas tecnologias de produo. Mas cada um

deles tem uma determinada dotao de fatores produtivos, que considerada fixa. Podemos imaginar, por exemplo, que tenham oficinas de tamanhos diferentes, ou com equipamentos produtivos diferentes, ou ainda que um dos marceneiros seja mais talentoso que o outro, enquanto arteso, ou enquanto administrador de seu negcio. De qualquer forma, as possibilidades de produo dos dois marceneiros, descritas pelas respectivas CPPs, so distintas; esse o ponto essencial. Um primeiro conceito a ser introduzido, nesse contexto, o de vantagem absoluta. Tem vantagem absoluta na produo de determinado bem aquele produtor que consegue produzi-lo em maior quantidade. No caso das cadeiras, quem tem vantagem absoluta em sua produo o produtor Alfa, que consegue produzir no mximo 12 cadeiras, enquanto o produtor Beta consegue produzir no mximo 10 cadeiras. Com relao s mesas, o produtor Alfa tambm possui vantagem absoluta em sua produo, uma vez que consegue produzir no mximo 4 mesas, enquanto o produtor Beta produz no mximo 2 mesas. O conceito de vantagem absoluta tem, portanto, relao com a quantidade produzida e, mais especificamente, com a produtividade produtividade de cada produtor, no caso em foco, de uma empresa ou pas, em casos mais gerais.

Se ambos os produtores produzem a mesma quantidade de determinado bem, diz-se que ningum tem vantagem absoluta na produo daquele bem, uma vez que a produo de nenhum dos dois ultrapassa a do outro, nesse bem especfico. A idia de vantagem comparativa. Compreendido o conceito de vantagem absoluta, passaremos agora ao conceito de vantagem comparativa. A vantagem comparativa est relacionada ao custo de oportunidade. Para saber quem possui vantagem comparativa na produo em determinado bem, necessrio calcular os custos de oportunidade de produo daquele bem para todos os produtores em questo. Na situao acima, dos dois marceneiros, temos que:
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Produtor Alfa Produo mxima de cadeiras: 12 Produo mxima de mesas: 4 Custo de oportunidade de = 4 = 1 mesa produo de uma cadeira 12 3 Custo de oportunidade de 12 = = 3 cadeiras produo de uma mesa 4

Produtor Beta Produo mxima de cadeiras: 10 Produo mxima de mesas: 2 Custo de oportunidade de = 2 = 1 mesa produo de uma cadeira 10 5 Custo de oportunidade de 10 = = 5 cadeiras produo de uma mesa 2

Tem vantagem comparativa na produo de determinado bem 1 aquele produtor que tiver o menor custo de oportunidade em sua produo, ou seja, o produtor que deixar de produzir menos unidades de um bem 2 para produzir o bem 1 (menor custo de oportunidade de produo do bem 1). Com relao s cadeiras, o custo de oportunidade do produtor Alfa para produo de 1 cadeira igual a 1/3 de mesa ( 0,33 mesa), enquanto o custo de oportunidade de produo de 1 cadeira para o produtor Beta igual a 1/5 de mesa (= 0,2 mesa). Quem tem o menor custo de oportunidade na produo de cadeiras , portanto, o produtor Beta (visto que 0,2 < 0,33). Assim, o produtor Beta tem vantagem comparativa na produo de cadeiras. J com relao s mesas, o custo de oportunidade do produtor Alfa para a produo de 1 mesa igual a 3 cadeiras, enquanto o custo de oportunidade de produo de 1 mesa para o produtor Beta igual a 5 cadeiras. Quem tem o menor custo de oportunidade na produo de mesas , portanto, o produtor 1 (visto que 3 < 5). Assim, o produtor Alfa tem vantagem comparativa na produo de cadeiras.

Uma concluso da maior importncia, que pode ser tirada a partir do esquema acima, que, havendo possibilidade de troca, os produtores tendero a se especializar na produo daquele artigo em que tm vantagem comparativa, pois podero ganhar com isso. Produzindo mais daquilo que sabe fazer melhor (mais barato), cada produtor trocar uma parte de sua produo pelo outro artigo, feito pelo outro produtor (no caso do exemplo, onde s h dois bens e dois produtores); e essa troca em geral deixar ambos em melhor situao. E o que determina essa possibilidade de ganho, a partir do comrcio, a vantagem relativa, e no a vantagem absoluta. Vejamos por qu. Continuando com nosso exemplo dos dois marceneiros, considere uma situao hipottica em que o produtor Alfa se especializasse inteiramente na produo de cadeiras (produzisse s cadeiras), pretendendo comprar algumas mesas do outro produtor; e o produtor Beta se especializasse inteiramente na produo de mesas (sendo igualmente seu objetivo ter um certa mistura de cadeiras e mesas). Teramos, dessa maneira, que o produtor Alfa produziria, ao todo, 12 cadeiras, e o produtor Beta, 2 mesas. Se ambos se encontram para fazer uma troca, evidente que ambos buscaro, seguindo os princpios do homem econmico, maximizar seus ganhos e minimizar suas perdas. Se o produtor Alfa oferece cadeiras ao produtor Beta para trocar por mesas, ele esperar pagar pelas mesas menos do que ele pagaria se fosse produzi-las (ou seja, desejar pagar no mximo 3 cadeiras por mesa, que o custo de oportunidade de produo de 1 mesa para ele). Da mesma forma, o produtor Beta, recebendo as cadeiras do produtor Alfa e dando em troca mesas, desejar receber mais cadeiras do que ele deixaria de produzir para fazer 1 mesa (ou seja, desejar receber no mnimo 5 cadeiras por mesa, que o custo de oportunidade de produo de 1 mesa para ele). Ora, se um deseja, para no sair perdendo com a troca, pagar no mximo 3 cadeiras, e o outro, com o mesmo propsito, deseja receber no mnimo 5 cadeiras, pode-se dizer que eles no chegaro nunca a um acordo. Por que isso ocorre? Porque a especializao no se deu de maneira economicamente eficiente. Em lugar de se especializarem naquilo podem fazer melhor (mais barato, com custo de oportunidade menor), fizeram o oposto. Cada um se especializou naquele produto em que no tem vantagem comparativa. Nessa circunstncia, ningum pode sair ganhando com a troca. Considere agora a situao em que ambos se especializam naquilo em que de fato tm vantagem comparativa (o produtor Alfa se especializando na produo de mesas e o produtor Beta, na produo de cadeiras). Se o produtor Alfa oferecer mesas ao produtor Beta, em troca das cadeiras que este produz, ele desejar receber pelo menos 3 cadeiras por mesa (que o custo de
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oportunidade de produo de 1 mesa, para ele). J o produtor Beta, recebendo as mesas do produtor Alfa e dando em troca cadeiras, desejar pagar no mximo 5 cadeiras por mesa (que o custo de oportunidade de produo de 1 mesa para ele). Dessa forma, se um deseja receber no mnimo 3 cadeiras e o outro deseja pagar no mximo 5 cadeiras, podemos dizer que qualquer valor de cadeiras no intervalo de 3 a 5 (3, 4 ou 5) configurar uma troca possvel entre ambos. Se estipularem o valor de 4 cadeiras, por exemplo, o produtor Alfa sair ganhando, uma vez que receber 1 cadeira a mais pela mesa do que ele poderia produzir caso deixasse de produzir aquela mesa para produzir cadeiras (visto que seu custo de oportunidade de produo de 1 mesa igual a 3 cadeiras), e o produtor Beta tambm sair ganhando, uma vez que ele pagar 1 cadeira a menos do que ele teria que deixar de produzir para produzir 1 mesa (visto que seu custo de oportunidade de produo de 1 mesa igual a 5 cadeiras). Dessa maneira, ambos os produtores saem ganhando com a troca comercial, uma vez que os dois se especializaram na produo daquilo em que possuem vantagem comparativa.
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OS GANHOS COM A TROCA

As diferenas nos custos de oportunidade, dando origem a vantagens comparativas, abrem a possibilidade de trocas, e as trocas podem produzir ganhos para todos. No ltimo exemplo acima (em que cada um se especializa na produo correta), fica claro que a distribuio desses ganhos vai depender da relao em que se d a troca, ou seja, do preo que cada produtor obtenha pelo artigo que vende (o preo, no caso, medido em unidades do outro bem). Por exemplo: se a troca se der na proporo de 3 cadeiras por 1 mesa, o produtor Beta certamente ganha: se quisesse produzir 1 mesa em sua prpria oficina, teria que produzir 5 cadeiras a menos (1 mesa custaria para ele 5 cadeiras), enquanto pela troca esse custo baixa 40%, passando para 3 cadeiras apenas. E o produtor Alfa? Esse nada ganharia com a troca: ele poderia obter 3 cadeiras, sacrificando a produo de 1 mesa, em sua prpria oficina. Nesse caso, portanto, os ganhos do comrcio so inteiramente apropriados por Beta. Mutatis mutandis, fcil ver que, se a relao de troca for de 5 cadeiras por 1 mesa, todo o ganho vai para Alfa: antes do comrcio, 1 cadeira custaria para ele 1/3 de uma mesa, e com o comrcio ele pode obter 1 cadeira por 1/5 de uma mesa uma reduo tambm de 40%. Por seu turno, Beta no tem qualquer ganho, pois sua relao de troca continua a mesma, com ou sem comrcio.

Mas se a relao de troca for, por exemplo, 4 cadeiras por uma mesa, ambos ganham: o custo de 1 mesa para Beta passa de 5 para 4 cadeiras uma reduo de 20% e o custo de 1 cadeira para Alfa cai de 1/3 para 1/4 de mesa reduo de 25%. Pode-se dizer que a condio para que ambos os participantes da troca aufiram ganhos que a relao de troca fique entre as relaes de transformao internas (os custos de oportunidade na produo) de Alfa e Beta. E ainda: quanto mais prxima da relao de transformao interna de Alfa for a relao de troca, menor ser o ganho de Alfa, e maior o de Beta. E vice-versa. Pode-se perguntar: qual a origem dos ganhos com o comrcio? Como podem todos ganhar, se os fatores de produo sos os mesmos, e esto plenamente utilizados (dado que a produo se d sobre a CPP), tanto em Alfa como em Beta, e tanto antes como depois de aberta a possibilidade de comrcio? Qual a mgica? No h mgica, de fato. O que acontece que o comrcio melhora a alocao dos recursos produtivos para o conjunto dos dois produtores. Antes da troca, a produo era eficiente, em cada unidade produtiva considerada isoladamente, desde que se desse num ponto da CPP respectiva. Mas, aberto o comrcio, isto no mais verdade; agora, a maximizao da eficincia produtiva requer que cada um se dedique a produzir mais aquilo que faz melhor. Ou seja, necessrio que haja especializao.2 Agora a eficincia produtiva deve ser analisada no contexto de uma CPP conjunta, que abranja tanto a CPP de Alfa quanto a de Beta. Prope-se que, como exerccio, o aluno trace essa CPP conjunta de Alfa e Beta. E mostre que, com o comrcio, pelo menos um dos participantes ir se especializar inteiramente na produo do bem em que tem vantagem comparativa.
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TROCAS E ESPECIALIZAO: ALGUMAS APLICAES

Suponha que, alm de ser muito demandado como modelo de comerciais, Pedro tambm um excelente alfaiate. Mas apenas porque ele pode costurar muito bem significa que ele deveria faz-lo? Para descobrir isso, podemos empregar os conceitos de custo de oportunidade e vantagens comparativas. Digamos que Pedro consegue costurar um terno completo em um dia, 8 horas de trabalho. Nas mesmas 8 horas, ele poderia se dedicar a gravar um comercial, e ganhar R$10.000. Natlia, amiga de Pedro, gasta todo um fim de semana para costurar o mesmo terno, e nesse perodo poderia trabalhar como garonete e ganhar R$200.

A especializao pode ser total (com produo apenas do bem em que o produtor tem vantagem comparativa) ou apenas parcial dependendo da mistura dos dois bens que cada produtor deseja obter.

Nesse exemplo, o custo de oportunidade de Pedro para costurar o terno de R$10.000, e o de Natlia de R$200. Pedro tem clara vantagem absoluta na produo do terno, porque o faz em menos tempo. Mas Natlia tem vantagem comparativa na produo do terno, porque custo de oportunidade do tempo empregado nisso menor. Dessa maneira, no difcil perceber que Pedro deveria especializar-se em fazer comerciais, enquanto Natlia costura seus ternos. Qualquer valor pago por Pedro a Natlia que se situe entre R$200 e R$10.000 ser, portanto, benfico a ambos. Da mesma forma que pessoas, pases podem se beneficiar da especializao, a partir de suas vantagens comparativas em relao a outros pases, um tema que ser desenvolvido na 6 unidade do curso. Suponhamos, num exemplo, dois pases, Brasil e Argentina, produzindo dois produtos, geladeiras e soja. Tanto um trabalhador brasileiro quanto um trabalhador argentino produzem 200 geladeiras por ms. Mas o trabalhador brasileiro pode produzir 2 toneladas de soja ms, enquanto o trabalhador argentino consegue produzir apenas 1 tonelada. fcil perceber que, nessa situao, nenhum dos dois possui vantagem absoluta na produo de geladeiras, e o trabalhador brasileiro possui vantagem absoluta na produo de soja. Mas os ganhos do comrcio, como visto acima, baseiam-se no na vantagem absoluta, mas na vantagem comparativa. Assim, pelo fato de o custo de oportunidade de produo de 1 geladeira ser igual a 1/100 tonelada de alimentos no Brasil e 1/200 tonelada de alimentos na Argentina, a Argentina tem vantagem comparativa na produo de geladeiras. A Argentina deveria, nesse exemplo hipottico, especializar-se na produo de geladeiras, produzindo mais desse artigo do que consome, e vendendo geladeiras para o Brasil. E o oposto para o Brasil, que se especializaria na produo de soja. Por meio da especializao e do comrcio, ambos os pases poderiam ter mais soja e mais geladeiras, pagando menos por isso. Como voc ver na unidade 6 do curso, a realidade do comrcio entre os pases envolve questes mais complexas do que as apresentadas nesse exemplo. Cada pas tem cidados com diferentes interesses, e o comrcio internacional pode fazer alguns indivduos ficarem em pior situao, mesmo sendo benfico para o pas como um todo. A reduo da produo interna de um bem em que o pas X no tenha vantagem comparativa, em benefcio da importao desse bem do pas Y, pode causar desemprego nesse setor, em X. O que pode levar a presses, nesse pas, para que a importao no se d. Uma situao como essa est sendo causa, atualmente, de disputa comercial entre o Brasil e os Estados Unidos: os produtores americanos de algodo, produto em que o Brasil tem clara
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vantagem comparativa, resistem em reduzir sua produo, pressionam o governo de seu pas e obtm subsdios que os permitem manter-se no mercado. Embora a Organizao Mundial do Comrcio tenha decidido que essa ao est em desacordo com as regras decididas pelos pases membros (tanto o Brasil como os Estados Unidos so membros da OMC), a situao permanece, beneficiando um pequeno mas poderoso grupo de produtores naquele pas, e prejudicando no s os produtores brasileiros mas tambm os consumidores americanos, que tm que pagar mais caro pelo algodo que consomem. Exportadores brasileiros de produtos agropecurios enfrentam problemas anlogos na Unio Europia, cuja poltica agrcola extremamente protecionista em relao produo, comparativamente ineficiente, de pases como a Frana. Alm disso, um pas que tenha vantagem comparativa na produo de determinado produto no est necessariamente destinado a produzi-lo por toda a eternidade. Vantagens comparativas podem aparecer, ou desaparecer, ao longo do tempo. A dotao de fatores, considerada fixa nos modelos analticos, pode na realidade mudar, por vrias razes: inovaes tecnolgicas, novas descobertas de recursos naturais, economias de escala, etc. A partir dessa noo, vrios pases, inclusive o Brasil, adotaram, no sculo passado, polticas protecionistas (restries importao) visando estimular o desenvolvimento da produo industrial interna. Em nosso caso, essas polticas contriburam para o surgimento e expanso de um setor industrial vigoroso; mas deram origem, tambm, a problemas e seqelas desfavorveis, como estudaremos mais tarde no curso. Apesar de limitaes ou obstculos que sua aplicao possa enfrentar, como princpio de poltica econmica, a idia de vantagem comparativa uma proposio fundamental da teoria econmica. Enunciada pela primeira vez pelo economista ingls David Ricardo, no incio do sculo XIX (no contexto de uma anlise do comrcio entre Portugal e a Inglaterra), j aparecia, em embrio, na Riqueza das Naes, de 1776, livro de Adam Smith que costuma ser visto como o primeiro compndio abrangente de teoria econmica, onde o autor afirmava:
Eis uma mxima que todo chefe de famlia prudente deve seguir: nunca tentar fazer em casa aquilo que seja mais caro fazer do que comprar. O alfaiate no tenta fabricar seus sapatos, mas os compra do sapateiro. Este no tenta confeccionar seu traje, mas recorre ao alfaiate. O agricultor no tenta fazer nem um nem outro, mas se vale desses artesos. Todos consideram que mais interessante usar suas capacidades naquilo em que tm vantagem sobre seus vizinhos e comprar, com parte do resultado de suas atividades, ou o que vem a dar no mesmo, com o preo de parte das mesmas, aquilo de que venham a precisar. (SMITH, 1985:380)
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O princpio de vantagens comparativas um argumento importante na crtica s restries ao comrcio internacional, j que demonstra que o livre comrcio maximiza a produo e pode

trazer ganhos para todas as partes envolvidas. No passado, esse argumento foi muito utilizado, nos pases mais industrializados, para criticar o protecionismo de pases em desenvolvimento em relao a seus setores industriais emergentes. Hoje, um tanto ironicamente, a mesma crtica dirigida ao protecionismo agrcola dos pases altamente industrializados. Todos concordam, em princpio, que a liberalizao do comrcio internacional um objetivo desejvel; mas os obstculos polticos consecuo desse objetivo so evidenciados pelas dificuldades enfrentadas na chamada Rodada de Doha de negociaes internacionais de liberalizao do comrcio, em curso h vrios anos, sem que se chegue a um acordo.
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ANEXO: o custo de oportunidade em CPPs curvilneas Como dito acima, o custo de oportunidade constante em CPPs retilneas, e varivel em CPPs curvilneas. Mas como isso funciona? Tomemos o exemplo dado no incio dessa seo, acerca da produo de milho e soja. Veja abaixo duas representaes, uma de uma CPP retilnea e outra de uma CPP curvilnea.
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sacos de milho 100 A 75 50 25

sacos de milho 100 A 75 50 25

E 20 40 60 80

sacos de soja sacos de soja

50 65 75 80

.. .
C

D E

sacos de soja sacos de soja

Na CPP retilnea, j vimos que o custo de oportunidade de 1 saco de milho igual a 0,8 sacos de soja. Vamos agora calcular os custos de oportunidade de 1 saco de milho para a situao da CPP curvilnea acima. Trajeto AB Custo de Oportunidade 25 sacos de milho a menos (de 100 ara 75) ------ 50 sacos de soja a mais (de 0 para 50) 1 saco de milho a menos ------ W sacos de soja a mais W = 2 sacos de soja 25 sacos de milho a menos (de 75 para 50) ------ 15 sacos de soja a mais (de 50 para 65) 1 saco de milho a menos ------ X sacos de soja a mais X = 0,6 sacos de soja 25 sacos de milho a menos (de 50 para 25) ------ 10 sacos de soja a mais (de 65 para 75) 1 saco de milho a menos ------ Y sacos de soja a mais Y = 0,4 sacos de soja 25 sacos de milho a menos (25 para 0) ------ 5 sacos de soja a mais (de 75 para 80) 1 saco de milho a menos ------ Z sacos de soja a mais Z = 0,2 sacos de soja

BC

CD

DE

Repara-se, portanto, que, em uma CPP retilnea como a representada acima (cncava), os custos de oportunidade diminuem medida que se diminui a quantidade de sacos de milho e se aumenta a quantidade de sacos de soja. Evidentemente, para fins de clculos e anlises de vantagens comparativas e etc., costuma-se fazer a simplificao da CPP assumindo que ela retilnea, para evitar tal variao nos valores dos custos de oportunidade (uma vez que o custo de oportunidade constante ao longo de uma CPP retilnea).