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El Nio y La Nia

Provincia de Guayas

Ecuador

Fotografa: Borja Santos

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Por encima de la Tierra

El Nio y La Nia

El Nio Oscilacin del Sur -ENOS

s como las placas tectnicas son protagonistas de los procesos internos de la Tierra, el clima lo es de las interacciones en su superficie. Aunque no lo percibimos porque la fuerza de la gravedad nos sujeta, giramos con la Tierra a 0,4 kilmetros por segundo mientras nos trasladamos alrededor del Sol a 29 kilmetros por segundo. La rotacin de la Tierra arrastra la atmsfera y el agua de los ocanos e impulsa los vientos alisios al sur y el norte del Ecuador terrestre, formando la zona de convergencia que se mueve entre los trpicos de Cncer y Capricornio, que cubre de aire caliente y hmedo y de lluvias la subregin (Ver Figura 2.2). En condiciones normales las aguas del Pacfico en Amrica del Sur, desde Chile hasta el sur de Ecuador, son fras y ricas en nutrientes y generan un ecosistema con abundante vida marina que explica la riqueza pesquera de pases como Per. El fro de las aguas se debe a la corriente de Humboldt o del Per que proviene de las aguas de la Antrtida. En su recorrido entre el norte de Chile y Per genera, junto con la circulacin de los vientos alisios, reas costeras desrticas, consideradas entre las zonas ms secas del mundo. A veces los vientos alisios se debilitan y atenuan la corriente fra de Humboldt, lo que hace que desde el otro lado del Pacfico, desde Indonesia y Australia, las aguas clidas del ocano lleguen a la costa suramericana entre Chile y el sur de Ecuador y desplacen las aguas fras de la corriente de Humboldt: lleg El Nio (Figura 4.11). El fenmeno es acompaado por incrementos del nivel del mar que pueden llegar a los 40 cm en las costas suramericanas. Se denomina El Nio la presencia de aguas anormalmente clidas (ms de 0.5C por encima de lo normal) en la costa occidental de Suramrica por un perodo mayor a tres meses consecutivos. Actualmente es considerado como un fenmeno ocasional, irregular, aperidico y de grandes repercusiones socioeconmicas en el mundo. Se presenta con variada intensidad, siendo los episodios de 1982 -1983 y 1997-1998 los de ms impacto en el siglo XX. En otras ocasiones ocurre el fenmeno opuesto. Los vientos alisios del sur se intensifican frente a las costas suramericanas y provocan un mayor afloramiento de aguas fras, las cuales cubren la superficie del Pacfico desde Suramrica hasta un poco ms all del centro del ocano. Por sus caractersticas contrarias a El Nio, este fenmeno es conocido como La Nia. Se destacan los episodios de 19881989 y 1998-2000 por su intensidad, duracin y efecto climtico.

El fenmeno El Nio ocurre cuando los vientos alisios se debilitan y desde Indonesia y Australia llegan a Suramrica las aguas clidas del Pacfico y desplazan las aguas fras de la corriente de Humboldt.

El fenmeno La Nia ocurre cuando los vientos alisios se intensifican y quedan en la superficie las aguas profundas ms fras del Pacfico ecuatorial y disminuye la temperatura superficial del mar.

Figura 4.11. Circulacin atmosfrica en condiciones normales y El Nio Condiciones normales Movimiento convectivo Condiciones El Nio Conveccin incrementada

Termoclima 120 Este 80 Oeste Australia

Termoclima Suramerica

Los vientos alisios soplan hacia el oeste, las aguas clidas del Pacfico se recuestan sobre las costas de Indonesia y Australia y la corriente fra de Humboldt baa las costas de Chile, Per y el sur de Ecuador. Esta corriente fra, a menos de 50 metros de profundidad, dificulta la evaporacin y la generacin de lluvias en las costas secas de Per y Chile, pero es muy rica en nutrientes para los peces. Fuente: Adaptado de Luhr (2003, p 449).

Los vientos alisios se debilitan, las aguas clidas llegan a las costas del norte de Chile, Per y sur de Ecuador, y las fras de la corriente de Humboldt se alejan de la costa y se profundizan hasta 200 metros. La pesca disminuye y el clima en la subregin cambia: llueve en los desiertos del Per, aumentan las heladas y se reducen las lluvias en los altiplanos.

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Enos en trminos de amenaza


Los fenmenos involucrados se transforman en amenazas por incremento de las lluvias y en consecuencia generan inundaciones y movimientos en masa; dficit de lluvias que conducen a sequas e incendios forestales, cielos despejados y heladas. Durante El Nio se ha observado mayor prdida de los glaciares que en parte es compensada durante los eventos de La Nia. El aumento del nivel del mar en conjuncin con vientos perpendiculares a la costa genera series de olas altas (marejadas), que causan inundaciones, erosin costera y hundimiento de pequeas embarcaciones. Los cambios en las condiciones climticas regionales se traducen en amenazas, segn el tipo de fenmeno, para la agricultura y ganadera industrializadas y de supervivencia (seguridad alimentaria), la infraestructura vial, la disposicin de agua potable y la capacidad de generacin de energa hidroelctrica, adems que proliferan vectores de enfermedades asociadas con cambios ambientales temporales. Dado que los fenmenos El Nio y La Nia estn asociados con el aumento o disminucin anmalo de la temperatura superficial del mar, uno de los indicadores ms utilizados para hacer seguimiento a estos fenmenos es el ndice del Nio Ocenico (ONI, por sus siglas en ingls), desarrollado por la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Este ndice es calculado a partir de mediciones de la temperatura superficial del mar en el sector central del Pacfico tropical frente a las costas de Suramrica. En condiciones El Nio, el ONI debe ser igual o superior a +0,5 grados Celsius de anomala, mientras que en condiciones La Nia, el ONI debe ser igual o inferior a -0,5 grados Celsius. En la Figura 4.12 se presenta el comportamiento del ndice durante el periodo 1970 2008 y se ilustran en rojo los episodios clidos y en azul los episodios fros. Los episodios con temperaturas superficiales del mar ms clidas se presentaron durante los aos 1972-1973, 1982-1983 y 1998. En el caso de las temperaturas fras se pueden observar mayores incrementos en 1974, 1976 y 1989 y periodos prolongados de temperaturas anormalmente fras entre 19731976 y 1998-2000.

Figura 4.12. ndice de El Nio Ocenico, 1970-2008 2,5 2 1,5 1 0,5 0 -0,5 -1 -1,5 -2 -2,5 1972 1978 1982 1990 1992 1970 1976 1984 1974 1980 1986 1988 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008

Episodios El Nio
Fuente: Elaborado a partir de NOAA (2009).

Episodios La Nia

Episodios neutros

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Prdidas histricas
Impactos de El Nio y La Nia
Los impactos del fenmeno de El Nio en el territorio andino se traducen en el aumento de prdidas por el incremento de lluvias, movimientos en masa e inundaciones, principalmente en las zonas bajas de Ecuador, Per y Bolivia (costa y Amazonia, respectivamente), y dficit de precipitaciones y sequas en Colombia y el altiplano de Per y Bolivia. Los efectos se traducen, por lo tanto, en daos en sectores productivos como la agricultura y la pesca, en la infraestructura vial, en las viviendas y en miles de damnificados por prdida de sus bienes y medios de vida, as como por afectaciones en la salud por el aumento de enfermedades por vectores que proliferan con cambios temporales en los regmenes climticos. Los impactos ms documentados y conocidos corresponden a los episodios de 1982-1983 y 1997-1998, en razn de la magnitud de los efectos socioeconmicos relacionados tanto con la intensidad del fenmeno como con la vulnerabilidad de la poblacin y los sectores afectados. Los mayores impactos de El Nio 1997-1998 ocurrieron en Ecuador y Per, con cerca del 50% de las prdidas en los sectores productivos, especialmente pesca y agricultura, segn la evaluacin realizada por la Corporacin Andina de Fomento (CAF, 2000c, d). Hubo importantes daos en la infraestructura, especialmente del sector transporte, por el deterioro y destruccin de carreteras y puentes. En Bolivia y Colombia los impactos estuvieron relacionados predominantemente con sequas y en menor medida con heladas. Ms del 50% de las prdidas ocurridas en Colombia fueron por mayores costos en la provisin de los servicios bsicos de electricidad y agua, mientras que en Bolivia los principales daos se relacionan con los sectores productivos, especialmente el agrcola (CAF, 2000a, b). En este pas, adems de los daos ocasionados por las sequas en el altiplano, tambin los hubo por extensas inundaciones en el Amazonas. Tanto en Colombia como en Bolivia se presentaron incendios forestales de amplia extensin. En Ecuador y Per las prdidas fueron del orden de 2 900 y 3 500 millones de dlares, y representaron cerca del 15% y 5% del producto interno bruto, respectivamente (Tabla 4.8). En Bolivia y Colombia las prdidas ascendieron a ms de 500 millones de dlares, que para Bolivia representaron cerca de 7% del producto interno bruto nacional de 1997 y menos del 1% para Colombia. Al comparar las prdidas asociadas con El Nio 1997-1998 con las de El Nio 19821983, la CAF concluye que en Ecuador los elevados daos en todos los sectores, excepto la pesca, fueron tres veces superiores. En Per, aunque las cifras absolutas fueron del mismo orden, los daos del evento de 1982-1983 representaron cerca del 7% del PIB, mientras que en 1997-1998 fueron del 5%. Esta reduccin de los daos correspondi principalmente a los sectores productivos, mientras en los sectores de vivienda, educacin y transporte los efectos fueron mayores en el ltimo episodio (Tabla 4.8). En Bolivia, los impactos asociados con El Nio 1982-1983 fueron superiores a los de 1997-1998. Durante los eventos El Nio 2006-2007 y La Nia 2007-2008 los efectos por inundaciones, sequas y heladas fueron de gran magnitud, con prdidas de 133 millones de dlares por el primero y 276 millones de dlares por el segundo (Bayal, 2009).

Durante los episodios El Nio aumentan las prdidas por el incremento de inundaciones y movimientos en masa en las zonas bajas de Ecuador, Per y Bolivia, y por el dficit de precipitaciones en Colombia y el altiplano de Bolivia y Per.

Aunque se conocen episodios El Nio desde pocas prehispnicas, los ms documentados han sido los de 19821983 y 1997-1998, por la magnitud de sus efectos.

En Colombia se evidencian ms claramente los impactos de La Nia, debido al ostensible incremento de desastres por fenmenos hidrometeorolgicos, especialmente inundaciones y deslizamientos.

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Tabla 4.8. Estimacin de daos asociados con El Nio, 1982 - 1983 y 1997 - 1998 Millones de dlares corrientes Pas Bolivia Colombia Ecuador Per 1982 - 1983 1 372 nd 1 051 3 283 5 706 1997 - 1998 527 564 2 882 3 500 7 473

En Ecuador y Per el incremento de registros de prdidas por fenmenos hidrometeorolgicos durante los episodios El Nio 1997-1998 permiten confirmar que hubo mayor afectacin en estos pases.

Total
Fuente: CAF (2000).

Los impactos de La Nia se evidencian claramente en Colombia con el incremento de desastres asociados con inundaciones y movimientos en masa. Los dos aos con mayor cantidad de desastres por fenmenos hidrometeorolgicos (1971 y 1999) corresponden a episodios fuertes de La Nia. Durante este ltimo se registraron diez veces ms desastres que los ocurridos durante El Nio 19971998.

Registros de prdidas
Los registros de prdidas por ENOS no son fciles de identificar, porque tanto El Nio como La Nia generan amenazas que no son aisladas ni de carcter esttico. Dos eventos ENOS pueden generar fenmenos fsicos de similar magnitud; sin embargo, sus impactos sern distintos y esa diferencia slo puede entenderse teniendo en cuenta el contexto econmico, social, histrico, ambiental y poltico de las zonas afectadas (Lavell & Brenes, 2008). Adems, los efectos de dos ENOS distintos no se expresan de manera similar en todos los territorios, aun cuando en algunos, como en el norte del Per, tiendan a ser similares (abundantes lluvias y sus efectos durante El Nio fuerte). Estos mismos autores, con base en estudios adelantados en nueve pases en funcin de efectos de ENOS desde 1970 hasta el ao 2003, postulan que es imposible tomar ENOS, es decir, sus efectos en trminos de prdidas, aislndolo y que, al contrario, se debera tomar como una dimensin de la variabilidad climtica y del cambio climtico global. En la Figura 4.13 se presenta el nmero de registros de prdidas por ao causadas por lluvias, inundaciones, deslizamientos y otros fenmenos hidrometeorolgicos, compilados en las bases histricas de DesInventar. Se destacan en rojo los aos catalogados como episodios fuertes de El Nio y en azul los de La Nia. En Ecuador y Per se evidencia el incremento de registros de prdidas durante los episodios de El Nio, especialmente en los aos 1983 y 1997-1998. El anlisis de las bases de datos no permite establecer una correlacin clara entre el comportamiento de los registros de prdidas y episodios de La Nia para Ecuador y Per. En Colombia se pueden observar comportamientos diferenciados de los desastres por fenmenos hidrometeorolgicos ocurridos durante la presencia de ambos fenmenos: incremento durante La Nia y disminucin en episodios de El Nio. En Bolivia los datos disponibles no permiten llegar a una diferenciacin clara del comportamiento de los impactos.

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El Nio y La Nia

Figura 4.13. Registros de prdidas por fenmenos hidrometeorolgicos en la subregin, 1970 - 2007 Nmero de registros de prdidas en Ecuador y Per 1 200 1 000 800 600 400 200 1972 1974 1976 1992 1970 1978 1984 1980 1982 1986 1990 1994 1998 2002 2000 2004 2004 2004 1988 1996 2006 2006 2006

Nmero de registros de prdidas en Colombia 1 200 900 600 300

1970

1972

1974

1982

1978

1976

1980

1984

1992

1998

1986

1988

1990

1994

Nmero de registros de prdidas en Bolivia 120

80

40

1980

1982

1990

1996

1978

1972

1988

1996

1998

2000

2000

1974

1976

1984

1986

1992

1970

Episodios fuertes El Nio


Fuente: Bases de datos de desastres Subregin Andina, DesInventar .
10

1994

Episodios fuertes La Nia

10 En la base de datos de Bolivia el incremento de datos desde el ao 2004 se debe a fuentes complementarias de informacin y no necesaria o solamente a un aumento del nmero de desastres.

2002

2002