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materiales

Concreto lanzado en tneles


Ingeniero Jess David Osorio Asesor Tcnico del Negocio Industrial Cementos Argos
Fotografas: Cortesa Argos

ara entender la tecnologa del concreto lanzado aplicado en los tneles de Colombia es necesario recordar el origen de este tipo de obras en el mundo. En esta medida, la perforacin de tneles fue el primer ejercicio de ingeniera llevado a cabo por el ser humano. El hombre primitivo empez por ampliar la cueva para brindar mayor seguridad a su hogar. Al ejecutar estas obras, se dio cuenta de que existan depsitos de agua y otros minerales que podan ser utilizados en su vida. Desde all inici un proceso de cambio entre el instinto de supervivencia y el arte de construir tneles. De otro lado la minera tambin est ntimamente ligada a la historia de los tneles. Otro suceso que hizo indispensables los tneles fue el ferrocarril. En resumen, las necesidades de la humanidad la han llevado a dominar la tierra para comunicarse y reducir distancias. Desde hace muchos siglos existe la necesidad de vencer los obstculos de la naturaleza para el bienestar de la poblacin, del comercio y de la economa de un pas. Por tal razn en las ltimas dcadas Colombia ha venido realizando proyectos de obras subterrneas, especialmente hidroelctricas, tneles frreos y tneles viales, y se ha convertido en potencia latinoamericana de tneles carreteros.

Dentro de los procesos constructivos de tneles hidroelctricos y tneles viales, el concreto lanzado o el concreto neumtico o shotcrete son elementos fundamentales tanto en el sostenimiento como en el revestimiento de tneles y obras subterrneas. Estos tipos de proyecto han motivado un continuo desarrollo tecnolgico del concreto, la maquinaria, la aplicacin y el control de calidad. El objetivo de la colocacin del concreto lanzado es obtener un concreto compacto, resistente y bien adherido que reduzca la prdida de material, debido a la mala colocacin del concreto. Como cualquier mtodo de construccin, el procedimiento de lanzado se encuentra sometido a ciertos principios y tcnicas que se reflejan en la calidad del concreto colocado. El desarrollo y la tecnologa de estos tipos de concreto ha llevado a que ciertos profesionales de la construccin ten-

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Concreto lanzado.

gan la necesidad de conocer las bondades y los cuidados que se deben tener en el momento de utilizar el concreto lanzado como una alternativa para construccin. Este artculo se inspir en la importancia de saber un poco ms sobre el concreto lanzado y los materiales que se utilizan; incluir algunas consideraciones sobre el diseo y los mtodos de proyeccin.

realizar ensayos previos tanto del funcionamiento de los equipos como de los materiales a utilizar en el proceso. Cemento El cemento acta como un aglutinante en la mezcla de concreto proyectado que une y fija las partculas de agregado a travs de la matriz. El cemento tambin es un lubricante principal del concreto proyectado, tiene un fraguado hidrulico y por lo tanto es parcialmente responsable de las propiedades mecnicas del concreto endurecido. El cemento que se utilice para proyectos de concreto lanzado debe tener propiedades de fraguado rpido y producir resistencia a temprana edad. Agregados Los agregados constituyen el esqueleto de la matriz del concreto lanzado. Aproximadamente el 75% del volumen es arena y grava.

Concreto lanzado
De acuerdo con ACI 506 R, el concreto lanzado es un mortero o concreto lanzado neumticamente a gran velocidad contra una superficie. Existen dos mtodos para la colocacin: va seca y va hmeda; ambos procedimientos se distinguen por el mtodo de elaboracin de la mezcla y por el equipo mecnico utilizado en la aplicacin.

Componentes del concreto lanzado


La calidad del concreto lanzado es la combinacin de la calidad de los materiales, la dosificacin, el lugar de lanzado, las condiciones de trabajo y el equipo empleado para lanzar, factores que influyen en la calidad del material colocado. Por esta razn es necesario

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materiales

La composicin geolgica del agregado tiene fuerte influencia en la manejabilidad y otras propiedades del concreto endurecido. Los agregados utilizados en la mezcla de concreto lanzado se obtienen de manera natural, por procesos de trituracin, o por una mezcla de ambas. Los agregados estn compuestos de partculas limpias, duras, resistentes con calidad uniforme. Los agregados tienen diferentes funciones entre ellas homogeneizar la mezcla de concreto, determinar el requerimiento de la cantidad de agua, proveer una masa de partculas aptas para resistir la accin de cargas aplicadas, abrasin, paso de humedad y accin climtica, tener fuerte influencia en la manejabilidad de la mezcla de concreto y tener alta influencia en la durabilidad. Los agregados deben ser partculas duras, de forma y tamao estables, y deben estar limpios, libres de terrones, partculas blandas o laminadas, arcillas, impurezas orgnicas, sales y otras sustancias que por su naturaleza afecten la resistencia o la durabilidad del concreto. Adems de la calidad del material, deben tomarse las precauciones necesarias para transportar y almacenar estos materiales en obra sin alterar su calidad original; se recomienda almacenar por separado la grava y la arena y, de ser posible, hacerlo en rea cubierta. No obstante, el que los agregados cumplan con las normas no garantiza un concreto de buena calidad, pues intervienen otros factores como el agua, el cemento, los aditivos, la dosificacin en la mezcla, el equipo utilizado para la colocacin, la experticia del personal de lanzado y, en cierta manera, el curado del concreto. Agua El agua en el concreto comprende el agua aadida durante su produccin y la humedad presente en el agregado. El agua de amasado debe ser limpia y libre de cualquier sustancia que pueda alterar el concreto o el acero de refuerzo. Con relacin a su uso en el concreto, el agua tiene la funcin de iniciar la reaccin qumica del cemento, produciendo el fraguado y endurecimiento del concreto. Adicionalmente acta como medio de curado del concreto, cuando se utiliza. Aditivos Los aditivos para concreto lanzado son sustancias orgnicas y/o inorgnicas en estado lquido o en polvo. Reaccionan con la hidratacin del cemento bien sea de forma qumica o fsica y se agregan antes, durante o despus de mezclado. Modifican las propiedades del concreto tanto en estado fresco como en estado endurecido, de tal manera que se adapte a las condiciones de la obra y de las necesidades del constructor. Es importante realizar pruebas con los aditivos donde se mida la compatibilidad, adaptabilidad y adquisicin de resistencia a travs del tiempo. Aditivos que se utilizan en la mezclas de concreto lanzado: Reductores de agua y fluidificantes: se emplean para mejorar la bombeabilidad o la fluidez del concreto. En el proceso va hmeda se desea colocar un concreto bombeable, pero no mediante un incremento de agua en la mezcla. Si la relacin agua/cemento es alta, la mezcla se segrega y se obtiene un concreto de baja resistencia. Para ello se utiliza un aditivo reductor de agua para mantener una baja relacin

agua/cemento, con una excelente bombeabilidad y sin segregacin, lo que mejora las caractersticas del concreto. Aditivos retardantes: se utilizan para retardar el tiempo de fraguado del concreto antes de colocarlo. Cuando se utiliza un aditivo retardante de fraguado, generalmente la dosificacin del aditivo acelerante en la boquilla tiende a ser mayor, en comparacin con un concreto sin aditivo retardante para obtener el fraguado rpido de la mezcla y espesores gruesos. Es importante realizar pruebas previas antes de iniciar el trabajo para determinar la cantidad de aditivo acelerante, determinar el desarrollo de resistencias tempranas y el espesor de la capa. Aditivos para el control de hidratacin: se adicionan para mantener la trabajabilidad, extender el tiempo de transporte del concreto y aplicarlo sin reducir la calidad del concreto. En general, este aditivo no tiene influencia en la dosificacin del aditivo acelerante. La mezcla de concreto puede ser reactivada a cualquier hora con la misma dosis de acelerante y con el mismo tiempo de fraguado, desarrollando resistencias a tempranas y finales. Aditivos acelerantes: son esenciales para ciertos trabajos de construccin subterrnea. Principalmente cuando se requiere construir una seccin en corto plazo o cuando se requiera un rpido desarrollo de resistencia a edades tempranas. Los acelerantes para concreto lanzado tienen efectos diferentes, dependiendo de la composicin qumica del aditivo. El concreto lanzado va hmeda requiere la adicin de acelerantes lquidos en la boquilla para una rpida colocacin. El primer efecto de este aditivo es reducir la consistencia en el momento de lanzarlo, de una consistencia fluida a una seca; eso le permite adherirse a la superficie e incrementar el espesor de la capa. La dosificacin del acelerante puede variar, dependiendo de la habilidad del operador, la superficie de aplicacin, y la relacin agua/cemento.

Fibras Hay varios tipos de fibras: metlicas y sintticas. Las fibras metlicas se utilizan en el concreto para incrementar su ductilidad, mejorar la resistencia al impacto y reducir la propagacin grietas. Estas fibras se fabrican de diversas maneras, por lo que hay una gran variedad de formas, dimetros, longitudes y aleaciones. La norma ASTM C 820 clasifica las fibras metlicas segn su origen como alambre fro, lmina cortada y

Mezcla de concreto lanzado.

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extraccin a partir de una masa fundida. Los parmetros que describen la calidad de las fibras son el radio de aspecto (longitud/dimetro), la resistencia a la tensin de la fibra y su forma geomtrica. No todas las fibras metlicas son iguales. Existen diferentes calidades de acero, longitudes y formas; por lo tanto, diferentes tipos de fibras requieren diferentes dosificaciones, por lo que se debe verificar la cantidad mediante pruebas previstas en el sitio. Las fibras de acero presentan ciertas deformaciones, por ejemplo extremos ms anchos, terminacin en forma de gancho u ondulaciones, entre otros. Estas deformaciones tienen el fin de incrementar la resistencia al desprendimiento de la fibra con la matriz cementante. Otra caracterstica muy importante en la seleccin de una fibra metlica es la resistencia a la tensin. Se obtiene mejor ductilidad (resistencia residual despus del agrietamiento) con fibras de acero de una alta resistencia a la tensin. Debe evitarse el uso de fibras con resistencia baja a la tensin. Las fibras de polipropileno se utilizan para mejorar las propiedades de contraccin inicial y aumentar la resistencia al fuego.

Consideraciones en el diseo de mezclas


Los diseos de mezclas de concreto lanzado siempre deben adaptarse a las especificaciones del agregado y del cemento disponible para poder obtener la resistencia inicial y la manejabilidad requeridas. Los ensayos de laboratorio hacen ms fcil la operacin en obra. El cemento que se debe utilizar para estos concretos debe tener un desarrollo de resistencia tanto inicial como final; los aditivos se utilizan para reducir el rebote, mejorar la plasticidad y bajar los contenidos de agua. Las fibras de acero incrementan la capacidad de carga y las propiedades de ductilidad del concreto lanzado. El tamao mximo del agregado depende del espesor de capa y del acabado de la superficie requerida del concreto lanzado. Las variaciones de los agregados tienen fuerte efecto sobre las propiedades del concreto fresco, en la relacin A/C y, por ende, en las propiedades del concreto endurecido. Los agregados deben ser analizados con extremo cuidado durante el proceso de control de calidad; el agregado debe ser duro, limpio y no desgastado por la intemperie. La dosificacin de los materiales se hace por peso. La curva granulomtrica de los agregados deber cumplir con la norma ACI 506R y el cemento a utilizar debe tener caractersticas fsicas de tiempos de fraguado corto y alta resistencia a temprana edad. De esta manera se debe hacer una aproximacin de una cantidad de cemento que satisfaga las caractersticas de adaptabilidad y resistencia a 24 horas. En los concretos por va hmeda, la relacin agua/cemento est comprendida generalmente entre 0,4 a 0,5 y est en funcin de otras variables como el mdulo de finura de la arena y la naturaleza del concreto. Para mantener una consistencia adecuada, no se debe exceder la cantidad de agua. Adicionalmente se debe incorporar el aditivo acelerante. Es necesario realizar ensayos previos en la misma obra con el fin de ajustar la dosificacin de cemento, agregados, agua, aditivos de acuerdo con las condiciones existentes, para as cumplir los requisitos del proyecto en una planta mezcladora que permita lograr un concreto con la homogeneidad necesaria para el concreto lanzado

Proceso de descargue del concreto, del camin mezclador, al equipo de lanzado.

Proyeccin del concreto lanzado


Va seca El mtodo de la va seca tiene los siguientes pasos bsicos: Se prepara una mezcla de cemento, agregados, secos o con su humedad natural menor a 5%, fibras (si estn especificadas) y en su caso aditivo en polvo, mezclados hasta conseguir una mezcla homognea. La mezcla se carga en la mquina lanzadora; en ese momento se pueden agregar los aditivos acelerantes en polvo para conseguir resistencias iniciales altas y disminuir el rebote. El equipo introduce el material hacia la manguera empleando aire comprimido. El material es transportado hacia la boquilla a gran velocidad, mediante aire comprimido. En esta operacin se introduce agua a presin a travs de un anillo de distribucin que corta el paso del material seco, humedecindo junto con el aditivo acelerante lquido (si se usa), mezclndose con los dems ingredientes. La mezcla ya hmeda es lanzada a alta velocidad desde la boquilla hacia la superficie, compactndose simultneamente con la colocacin. Este procedimiento de colocacin presenta algunas desventajas: Mayor cantidad de polvo. Mayor cantidad de rebote, superior a 25%. La colocacin de concreto lanzado va seca presenta variaciones en la dosificacin del agua, por ende en la homogeneidad de la mezcla, y una variacin en la resistencia. El control del agua lo hace el lanzador de acuerdo con su experiencia. Bajo rendimiento en la colocacin.

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Va hmeda La colocacin de concreto lanzado va hmeda comprende las siguientes fases: Se mezclan el cemento, los agregados, el agua, y los aditivos excepto el aditivo acelerante hasta conseguir una mezcla homognea con el asentamiento de acuerdo a las especificaciones y asentamiento mnimo para ser bombeado. Cuando el concreto llega al sitio se deben revisar el asentamiento y las condiciones del lanzado. Es importante llevar registro de los sitios donde se coloca el concreto y el nombre del operario del lanzado. Se debe preparar una lechada de cemento para lubricar la manguera. La mezcla de concreto se introduce y se conduce por la manguera de transporte; este desplazamiento es mecnico, similar al del concreto de bombeable. En la boquilla se inyecta aire a presin para incrementar la velocidad y adems se incorporan habitualmente los aditivos. El concreto es lanzado a alta velocidad contra la superficie, lo cual adems lo compacta. La boquilla debe colocarse a la distancia correcta (entre 0,8 y 1,2 m), de forma perpendicular a la superficie. Este proceso de colocacin presenta ventajas como: El agua de mezclado es controlada en la etapa de mezclado dosificndose por peso y con mayor exactitud. Permite reducir la cantidad de agua utilizando un adecuado empleo de aditivo plastificante reductor de agua. Se disminuyen las prdidas de cemento y la generacin de polvo. Se realizan mezclas ms homogneas, con mayor resistencia a compresin y con menos desviacin, que permiten mayor adherencia. Con una mezcla adecuada para lanzado, con equipos adecuados y mano de obra calificada, es posible obtener rebotes entre 6 a 10%. Se permite mayor produccin de concreto, ms agilidad en la colocacin y, de esta manera, mayor rendimiento en la obra. Mejor ambiente de trabajo, ya que se evita el polvo. Ideal para la aplicacin de fibras. Ms economa por cada m3 de concreto colocado.
Proceso de descargue del concreto, del camin mezclador, al equipo de lanzado.

Esto conlleva a adoptar algunas consideraciones en la operacin del lanzado: Verificacin del sustrato: Limpieza de la superficie y humedad del sustrato. Espesor de la capa. Forma de aplicacin: Aplicacin en ngulos rectos; el material se aplica mediante movimientos circulares y uniformes; distancia ptima. Dosificacin del aditivo: Verificacin de la posicin de la bomba; verificacin de la salidadel aditivo por la boquilla y que no se presenten fugas; determinar la cantidad de aditivo y as determinar la dosis real. Mantenimiento de equipos. Sincronizacin entre las bombas de aditivo y del concreto. Operacin del equipo de lanzado por parte una persona idnea y certificada por ACI, aplicando la norma ACI 660. Verificacin de la presin de aire para lanzado y adecuacin para su manejo. Mayor control en los asentamientos de las mezclas. Control en los sobre-espesores de la capas Capacitacin peridica del personal que interviene. Control del suministro de concreto mientras se cambia la ubicacin del lanzado para evitar desperdicios de concreto y de aditivo.

Oportunidades de mejora en la aplicacin del concreto lanzado Por el mtodo en que es aplicado, el concreto lanzado est sujeto a la prdidas de material causadas por el rebote, fenmeno que se refiere a las partculas que golpean la superficie y no se adhieren al sustrato. Las causas del rebote son numerosas y tienen muchas variables: composicin de los agregados, diseo de mezcla, superficie de aplicacin, cantidad de aditivo acelerante aplicado en la proyeccin, presin de proyeccin, habilidad del lanzador, espesor de la capa y otros factores que afectan el volumen de rebote.

La calidad del concreto lanzado es un desarrollo tecnolgico tanto en materiales componentes de concreto como maquinaria, aplicacin y control de calidad, entendiendo que el concreto lanzado es un conjunto de actividades que combinan la tecnologa del concreto con la tecnologa de aplicacin. El uso de concreto lanzado es la combinacin de diferentes materiales y actividades, y se ha convertido en una opcin tcnica a un costo razonable. Es una alternativa frente a los mtodos tradicionales de soporte y su utilizacin ha ido creciendo hasta convertirse en una tcnica de construccin muy importante y ampliamente utilizada en el mundo entero. n

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