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Definicin: Enfermedad infecciosa causada por la bacteria Treponema pallidum, que se transmite generalmente por contacto sexual, aunque

tambin puede contagiarse por va sangunea o ser adquirida por el feto durante el embarazo, en el caso de madres enfermas. Si no es tratada puede hacerse crnica o muy grave. Vias de contagio: Existen tres vas principales de transmisin de la sfilis, aunque debemos agregar una cuarta causa que se da en muy pocos casos. -Va sexual: Es la principal va de contagio. Se produce por contacto entre las lesiones de una persona enferma, con las heridas o con las mucosas de una persona sana. -Va materna:(Sfilis Congnita): Es un tipo de contagio que se produce entre una madre infectada por sfilis y el feto, a partir del cuarto mes de embarazo. El lquido amnitico de una madre infectada penetra a travs de la placenta o el feto se contamina al nacer al entrar en contacto directo con el canal de parto. -Por contagio sanguneo: Este tipo de contagio se produce cuando la sangre infectada de una persona enferma entra en contacto con la sangre de una persona sana. Esto se da normalmente cuando se comparten jeringas y puede darse a travs de una transfusin sangunea con sangre contaminada. -Por contagio con material contaminado: Existe muy pocas probabilidades de contagio a travs de objetos infectados, como toallas, almohadas, sbanas, etc. debido a la poca resistencia de la bacteria en contacto con el aire. Prevencin: Existen varias formas de evitar el contagio de la sfilis: Limite la cantidad de compaeros sexuales; Utilice un condn masculino o femenino. Si usted piensa que puede estar infectado(a), evite el contacto sexual y acuda a la clnica local de ETS, a un hospital o consulte a su mdico; Notifique a todos sus contactos sexuales de inmediato para que puedan realizarse un examen y recibir tratamiento; Todas las mujeres embarazadas deben ser sometidas al menos a un examen de sangre prenatal que permita determinar la presencia de sfilis.

Sntomas: La sfilis tiene 4 etapas de sntomas: primaria, secundaria, latente y terciaria.

Etapa 1 - Primaria. Una lesin sin dolor (llamada chancro) puede aparecer en el rea por donde el germen entr inicialmente al cuerpo, generalmente en la vagina, el ano, la boca, los labios o la mano. Es firme y redonda y generalmente aparece de 9 a 90 das (el promedio es 21 das) despus de la exposicin. Las lesiones en la vagina pueden no notarse y desaparecer solas en 1 a 5 semanas. Sin embargo, todava se lleva el germen y se lo puede transmitir a otros. Etapa 2 - Secundaria. Se pueden tener sntomas gripales de 3 semanas hasta 6 meses despus de la infeccin. En este momento, tambin pueden aparecer uno o ms sarpullidos (normalmente lastimaduras marrones del tamao de una moneda pequea) en las palmas de las manos y las plantas del de los pies, el rea de la ingle y por todo el cuerpo. La bacteria vive en estas lesiones. Por consiguiente, cualquier

contacto fsico (sexual y no sexual) con las lesiones puede transmitir la infeccin. Puede incluir fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta, ganglios linfticos agrandados, dolor de garganta, prdida de pelo en diferentes reas, dolores musculares, manchas mucosas o llagas en la boca, cansancio y protuberancias o verrugas en las reas clidas y hmedas del cuerpo. Los sarpullidos generalmente sanan en 2 a 6 semanas y se van sin tratamiento, pero aun as se lleva el germen y se lo puede transmitir. Etapa 3 - Latente. Si la sfilis no se trata, los sntomas desaparecen pero el germen sigue permaneciendo en el cuerpo. La sfilis debe tratarse antes de llegar a esta fase, porque de lo contrario se corre el riesgo contraer sfilis terciaria o final. Etapa 4 - Terciaria. Algunas personas desarrollan sfilis terciaria o final. sta es la etapa en que la bacteria daa el corazn, los ojos, el cerebro, el sistema nervioso, los huesos, las articulaciones o prcticamente cualquier otra parte del cuerpo. Esta fase puede durar aos o incluso dcadas. La sfilis terciaria puede causar enfermedad mental, ceguera, enfermedad del corazn, parlisis, dao cerebral o muerte. Tratamiento: Los antibiticos son un tratamiento efectivo para la sfilis y la penicilina es el preferido. La dosis y la forma de aplicarla (intramuscular o intravenosa) dependen de la etapa en que est la sfilis.. Varias horas despus del tratamiento de las etapas iniciales de la sfilis, usted puede presentar una reaccin llamada reaccin de Jarish-Herxheimer, cuyos sntomas abarcan: Escalofros Fiebre Sensacin general de malestar Dolores articulares generalizados Dolores musculares generalizados Dolor de cabeza Nuseas Erupcin cutnea

Estos sntomas generalmente desaparecen al cabo de 24 horas. Se deben hacer exmenes de sangre de control a los 3, 6, 12 y 24 meses para asegurarse de que la infeccin haya desaparecido. Igualmente, se deben evitar las relaciones sexuales hasta que dos exmenes de control muestren que la infeccin ha sido curada. La sfilis es extremadamente contagiosa a travs del contacto sexual en las etapas primaria y secundaria.