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A histria da historiografia e a atualidade do historicismo:

perspectivas sobre a formao de um campo

Fernando Nicolazzi Valdei Lopes de Araujo

O corolrio inevitvel do historicismo a histria da historiografia como o modo de expressar a conscincia de que problemas histricos possuem eles prprios uma histria.
Arnaldo Momigliano (1980:31)

Em 1821, diante da Academia de Cincias de Berlin, Wilhelm von Humboldt pronunciou sua famosa conferncia sobre A tarefa do historiador. Para ele, o intuito fundador da prtica historiogrfica seria expor o que aconteceu, considerando que, para seu praticante, a simples exposio ao mesmo tempo o imperativo primeiro de seu ofcio, ao qual ele no saber renunciar, e a realizao mais alta a qual ele pode alcanar. O autor, todavia, recusa-se a considerar a tarefa como mera recolha e reproduo dos fatos, desprovida, como ele indica, de uma atividade autnoma e criadora. Se a observao imediata permite ao historiador apreender o particular, h um nvel mais profundo ao qual ele deve chegar, estabelecendo a conexo causal interna entre os acontecimentos. neste ponto importante que o uso da linguagem se mostra determinante, uma vez que tal conexo apenas pode se tornar efetiva e representvel atravs da prtica da escrita, a qual cria o intervalo necessrio para se perceber a dimenso geral da experincia. Como salienta Humboldt, a verdade histrica se assemelha, em certa medida, s nuvens, que no tomam forma seno a uma certa distncia dos
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olhos. A escrita da histria opera, portanto, no jogo entre o singular e o geral, entre os planos do visvel e do invisvel: a verdade de tudo o que aconteceu repousa sobre a reunio da parte que em cada fato permanece invisvel; o historiador deve, consequentemente, realizar esta reunio. Dessa maneira, um nexo intrnseco estabelecido entre histria e poesia, mesmo se estando ciente dos perigos de uma tal aproximao. Pois o historiador que, depois do que precede, alcana na sua exposio a verdade do que aconteceu ao completar e religar as peas e os fragmentos oferecidos pela observao imediata, no pode fazer isso, como o poeta, seno pela imaginao. Mas ele complementa, cauteloso: a diferena, que suprime o perigo mencionado, consiste em que ele a subordina experincia e investigao da realidade. Trata-se de um uso criativo da imaginao, mas tambm de um uso controlado que o ex-aluno de Gttingen, versado na prtica filolgica, no poderia abdicar. Na relao entre o particular e o geral, subjacente a essa idia de escrita da histria, Humboldt transita entre a necessidade da erudio, da investigao dos fatos, e a demanda por um sentido filosfico para a histria, o que aproximaria as atividades do historiador e do poeta, transformando a disperso em uma totalidade inteligvel. Nas suas palavras, a inteligncia integral do particular supe sempre o conhecimento do geral no qual ela est contida. O dado que cabe salientar que o autor no sucumbe aos determinismos generalizantes do que define como histria filosfica. Da a razo de ser da analogia com a poesia. De fato, a fidelidade histrica tanto mais ameaada por um tratamento filosfico do que por um tratamento potico, uma vez que este ltimo est ao menos acostumado a deixar ao material a sua liberdade. A filosofia impe quilo que sucede um fim e essa procura pelas causas finais, mesmo querendo deduzi-las da essncia do homem e da natureza, perturba e falseia todo exame livre da ao especfica das foras. Lembre-se de que, no mesmo ano em que o texto publicado (1822), Hegel comeara, na Universidade de Berlim, um curso sobre filosofia da histria no qual o fim racional da realizao do esprito se mostrava como contedo primeiro da histria universal. Humboldt concede histria um princpio no qual a liberdade (ou o acaso) ocupa papel importante, baseada em uma conscincia aguada da fugacidade da experincia do tempo. O indivduo deve sempre encontrar seu apogeu no curso mesmo de sua existncia efmera. Ou seja, o presente histrico assume para Humboldt um lugar fundamental no pensamento. No toa que, na dcada final do sculo XVIII, em texto inacabado e que, de certa forma, fazia eco indagao kantiana sobre O que o Esclarecimento?, ele lanava a indagao: quando um sculo se acaba, nosso esprito
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no pode se impedir de colocar esta questo: onde estamos ns? que poro a humanidade percorreu no longo e penoso caminho que o seu? encontrase ela sobre o percurso que conduz ao objetivo ltimo? quais foram, at o presente, seus progressos nessa direo?. Mesmo transitando na fronteira intelectual que possibilitou o conceito moderno de histria como um singular coletivo que empurrava o pensamento rumo ao seu horizonte de expectativas, o estudioso da lingstica considerava que as respostas deveriam ser procuradas ali mesmo no presente, cedendo espao ao passado, no para dele depreender lies morais, mas, por outro lado, para nele situar os elementos da compreenso histrica.1 Essa longa referncia s colocaes feitas sobre a histria por um autor que no se dedicou plenamente prtica historiogrfica poderia parecer despropositada, no fosse o ensejo em que ela se encontra. Afinal, um livro que se ocupa em revisitar as tradies intelectuais do historicismo, em suas mltiplas, variadas e, por vezes, divergentes perspectivas, traz em si certos lampejos da reflexo evidenciada por Humboldt. Pois, para ele, se o historiador encontra um lugar como realizador de histria e no simplesmente como colecionador de fatos, porque a utilidade da sua tarefa estaria na capacidade que ela possui de avivar o senso da realidade atual, nesse efeito interior que ela permite causar. Em certa medida, portanto, diferentemente da situao do sculo XVIII, seria legtimo pensar que caberia ao historiador, mais do que ao filsofo, o lugar crtico para se pensar o contemporneo. E essa postura, por sua vez, no estaria tambm vinculada idia moderna de uma histria como reflexo sobre si mesma, uma histria em si e para si, como sugeriu inmeras vezes Reinhart Koselleck? Dessa maneira, o esforo da proposta de uma reflexo sobre o historicismo tem o mrito de colocar tambm a nossa cultura histrica em debate, questionando igualmente o lugar nela ocupado pelos historiadores. Afinal, o passado no nos chega apenas como um legado, como uma espcie de herana por parte dos nossos ancestrais, mas tambm como uma escolha voluntria, uma deciso pautada por pressupostos os mais variados, desde os politicamente justificados, os esteticamente definidos, at os moralmente condenveis. Revisitar a tradio intelectual do historicismo (ou dos historicismos, para ser mais correto), colocar a prpria prtica historiogrfica no centro do debate, como advertiu Arnaldo Momigliano na epgrafe do presente texto.

Ver Humboldt (1985), (h uma traduo para o portugus, feita por Pedro Spinola Pereira Caldas, publicada em Anima: histria, teoria e cultura, ano 1, n. 2, 2001); Humboldt (1995).
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Os trabalhos reunidos neste livro demonstram, na seqncia desse raciocnio, que a prtica de uma histria da historiografia no Brasil j no pode mais ser resumida redao dos conhecidos balanos historiogrficos. O que os grandes historiadores do sculo XIX tinham descoberto que o estudo das formas pelas quais os homens representam o seu passado uma chave indispensvel para compreender a sociedade na qual eles vivem. Assim, mais do que uma disciplina auxiliar, a histria da historiografia deve ser hoje entendida como um campo de investigao com objetos e metodologias especficas. A crena de que os contextos econmicos, sociais ou polticos explicam a produo historiogrfica j no se sustenta frente complexidade da produo contempornea. Certamente, a historiografia dialoga com mltiplas relaes, e condicionada por elas, mas tambm possui sua lgica interna, sua temporalidade e suas tradies, o que torna a tarefa de montar o seu contexto algo infinitamente problemtico. A histria da escrita da histria no Brasil foi marcada pela exterioridade das agendas de investigao. Assim, a historiografia do sculo XIX primeiro apareceu como parte de histrias da literatura ou do pensamento, ou como captulo da histria da formao da nacionalidade; para o sculo XX, a idia da produo intelectual como reflexo da autonomia ou heteronomia nacional ajudou a constituir o campo de investigao que algumas vezes chamado pensamento social brasileiro. Nele a historiografia teria um papel marginal, subordinada construo das cincias sociais e sua agenda de modernizao. Outra tradio, mais antiga, tratava a historiografia no campo da histria das idias polticas. A voga do marxismo nos legou importantes trabalhos, que, contudo, tomaram a historiografia como mero reflexo ideolgico, da a tendncia de periodizar a produo historiogrfica entre crtica e tradicional ou entre antiga e moderna; exerccio que escondia o grande paradoxo da modernidade em seu movimento de constante auto-superao: a historiografia moderna e crtica era sempre a mais recente. Essa funo legitimadora ajudou a reservar um modesto lugar para a histria da historiografia na produo dos historiadores. Ainda hoje essa funo quase obrigatria entre os grupos de investigao, o que tem resultado em uma produo desigual, que vai desde a crnica ingnua das realizaes at trabalhos de relevncia e utilidade inquestionveis. Essa falta de autonomia do campo foi primeiro notada por Jos Honrio Rodrigues, que muito se esforou para remedi-la. A partir da dcada de 1980, trabalhos pioneiros comearam a ser produzidos na esteira da crtica ao Estado Nacional, por um lado, e, por outro, do novo estatuto que os fenmenos da linguagem passavam a assumir na agenda intelectual global. Desde ento, a escrita da histria tem sido regularmente investigada no
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Brasil, especialmente no que diz respeito aos sculos XIX e XX. Esse novo momento nos permite pensar que talvez uma agenda autnoma de investigao da historiografia esteja se formando entre ns. Por agenda autnoma entendemos um campo que possui problemas, objetos, teorias e mtodos especficos. A autonomia assinalada no significa, por sua vez, uma produo ensimesmada ou surda ao dilogo com os campos da histria social, cultural ou poltica; contudo, em virtude da singularidade de seu objeto, ela tem apontado para um questionrio prprio. Assim, multiplicam-se as dissertaes, teses e pesquisas sobre problemas da escrita, dos conceitos, das linguagens, formas de investigao e institucionalizao; bem como do papel de agente histrico ativo que a cultura historiogrfica exerce na poca moderna. O questionamento da funo legitimadora da histria da historiografia tem ajudado a tornar complexa nossa viso sobre as tradies intelectuais. Perodos inteiros que imaginvamos conhecer a partir da obra de dois ou trs clssicos, ou da frmula taxativa de algum manual, tm-se revelado ricos e surpreendes em sua produo historiogrfica. Mesmo o sculo XVIII, to menosprezado desde o romantismo, tem mostrado sua riqueza historiogrfica. J a dcada de 1930, canonizada em torno dos chamados ensastas, revela, a partir de novas pesquisas, uma complexidade at ento insuspeita. A concluso a que chegamos a de que muito tem sido feito, mas, tambm, de que muito mais temos a fazer. Ainda carente de veculos especializados e de fruns regulares, o campo sofre com a falta de integrao e de conhecimento das diversas iniciativas em curso. As bibliografias e o debate se vem prejudicados pelo desconhecimento mtuo dessa rica produo contempornea. Embora tenha aumentando o nmero de disciplinas (teoria, historiografias e metodologia) que em nossos departamentos de histria so ministradas por pesquisadores cujo grosso da produo dedicado ao campo, ainda muito comum o desmonte do setor, j que muitas vezes essas disciplinas so ocupadas por pesquisadores cujo trabalho principal no est relacionado com as disciplinas que lecionam. Essa tendncia precisa ser revertida, pois no podemos conceber uma historiografia madura sem um desenvolvimento satisfatrio de todos os seus campos principais. Faltam-nos ainda edies crticas mesmo dos grandes clssicos, instrumentos de pesquisa como listas bibliogrficas e de autores ou dicionrios, bem como tradues de obras centrais da histria da historiografia que possam apoiar a atividade em sala de aula. No campo do ensino, somos carentes de manuais e coletneas nacionais, tanto para a historiografia local e internacional quanto para o campo da teoria da histria.
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Foi na expectativa de ajudar a minimizar esses problemas que o Ncleo de Estudos em Histria da Historiografia e Modernidade (NEHM) concebeu a realizao anual de um Seminrio Nacional de Histria da Historiografia.2 Nessa sua segunda edio, j podemos verificar que a iniciativa tem dado bons resultados. No apenas nas palestras e conferncias os pesquisadores tm encontrado um frum de debate franco e especializado, mas tambm nas sesses de comunicaes temos conseguido visualizar um retrato bastante completo da diversidade do campo nacionalmente. Essa diversidade esteve representada nos debates em torno do tema do historicismo e das tradies historiogrficas modernas. Diferentes perspectivas, mtodos e abordagens empregados em problemas tericos ou da histria da historiografia brasileira e geral produziram talvez duas grandes concluses: 1. o historicismo est longe de obter uma definio estvel, embora muito se tenha avanado em sua descrio; 2. entre vantagens e desvantagens, o legado do historicismo ainda a mais fundamental herana da historiografia moderna. Com definies variadas, uso comum e um corte cronolgico de mais de dois sculos, era natural que as contribuies ao debate refletissem a complexidade do tema. No entanto, podemos tentar agrup-las em algumas categorias. Em primeiro lugar, as tentativas amplas de definio e descrio: nesse grupo esto os textos de Estevo Martins, que nos apresenta um erudito

Outras iniciativas tm sido desenvolvidas na mesma direo, como o I Seminrio Nacional de Histria da Historiografia Brasileira, realizado em outubro de 2008 na UERJ. No plano institucional, destacamos o pioneirismo do PPGH da PUC-Rio, que desde os anos 80 tem uma linha de pesquisa intitulada Teoria e historiografia, com uma vasta e reconhecida produo intelectual, e tambm com a formao continuada de estudiosos do tema. No Rio Grande do Sul, alm da UFRGS, que conta com uma linha de investigao, considervel o esforo do GT de Teoria da Histria e Historiografia, vinculado Anpuh/RS, que desde 2002 tem desenvolvido uma atuao bastante intensa entre os pesquisadores locais. Na Anpuh nacional, dois Simpsios Temticos tm servido de frum para a divulgao e integrao de trabalhos. Na Anpuh regional de Minas Gerais, um consistente grupo de pesquisadores tem promovido igualmente um Simpsio que em breve dever se tornar um Grupo de Trabalho. Na UFRJ, Manoel Salgado congrega inmeros orientados que desenvolvem importantes pesquisas h mais de uma dcada. Na mesma direo, destaca-se a atuao de Lcia Pachoal Guimares em sua sistemtica produo como pesquisasora e orientadora na UERJ. Recentemente foi criada, em uma iniciativa interinstitucional, a revista Histria da Historiografia, integralmente dedicada ao campo. Nos ltimos anos multiplicam-se os dossis temticos de Teoria e Historiografia nas mais diversas revistas acadmicas, indicando a existncia de uma produo vibrante.
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panorama das utilidades e desvantagens do historicismo; o de Srgio da Mata, em texto ensastico que prope ao objeto-tema do seminrio uma ampla definio, bem como sua defesa; e o de Jos Carlos Reis, rediscutindo o problema historicista da dualidade metodolgica a partir de um confronto entre Dilthey e Weber. Ainda nesse caminho, Antonio Edmilson Rodrigues procurou analisar a sensibilidade romntica como um campo de testes para categorias centrais do historicismo que ainda hoje orientam a histria da cultura. Um segundo grupo destacou o poder explicativo de episdios e momentos especficos: o caso das contribuies de Pedro Caldas, com o inesperado dilogo Droysen-Marx, no qual se pergunta pelo lugar da dimenso trgica da vida na tradio do historicismo. Tambm nessa trilha seguiu o texto de Cssio Fernandes, que nos ajuda a compreender a diversidade da historiografia do sculo XIX ao destacar as relaes entre a tradio das chamadas cidades livres e a concepo historiogrfica de Jacob Burckhardt. Uma viso ampla da atualidade do problema na historiografia alem pode ser encontrada nos textos de Luiz Srgio Duarte da Silva e de Ren Gertz. O primeiro, a partir das reflexes de Rsen, analisou o lugar da teoria no trabalho historiogrfico, enquanto Gertz nos oferece uma descrio preciosa do tratamento dado ao historicismo pelos historiadores sociais alemes desde os anos 50 e 60 do sculo XX. Um terceiro grupo de trabalhos concentrou-se na anlise do historicismo em suas diferentes manifestaes na historiografia brasileira. Helena Mollo e Mrcia Naxara nos atualizam, em seus textos, quanto s intrincadas relaes entre discurso cientfico e historiogrfico no Brasil oitocentista, especialmente a partir de 1850. J Margaret Lopes, especialista em histria da cincia, narra a constituio dos campos ainda no sculo XIX, e como esses momentos fundadores foram mitificados e depois esquecidos, dando margem a eternas e cclicas narrativas fundacionais. No mesmo horizonte, mas em recorte cronolgico distinto, esto as contribuies de Norma Crtes e Durval Muniz. Este ltimo, analisando os limites de uma categoria to historicista quanto a de formao, nos mostra que por detrs dos discursos de ruptura de nossa historiografia crtica repousava um mesmo projeto moderno, adaptado, radicalizado e atualizado para novos usos. Sem afirmar ou negar claramente a existncia ou no de uma tradio brasileira, o texto de Norma Crtes prefere o caminho de pensar a prpria relao de nossos intelectuais com a tradio, apontando, ao fim, nossa contemporaneidade com certos valores dos intelectuais das dcadas de 1950 e 1960. Fica ento o convite ao leitor para que faa seus prprios roteiros em um debate que apenas se inicia. Por fim, no poderiam faltar os agradecimentos aos colaboradores e s agncias de fomento e instituies que torna13

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ram possveis o evento e este livro: UFOP, Capes e Fapemig, ao Neaposc, na figura de seu Coordernador, Adriano Cerqueira. Agradecemos ainda o trabalho contnuo dos alunos bolsistas e voluntrios que com entusiasmo apoiaram essa iniciativa em todos os seus nveis.

Referncias bibliogrficas
HUMBOLDT, Wilhelm von. La tche de lhistorien. Traduction dAnnette Disselkamp et Andr Laks, prcde dune introduction de Jean Quillien et annote par Andr Laks. Lille: Presses Universitaires de Lille, 1985. _____. Le dix-huitime sicle. Plan dune anthropologie compare. Introduction de Jean Quillien. Lille: Presses Universitaires de Lille, 1995. MOMIGLIANO, Arnaldo. Historicism revisited. In: Sesto contributo alla storia degli studi classic e del mondo antico. 2 Tomos. Roma: Edizioni di Storia e Letteratura, 1980.

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