You are on page 1of 13

A energia alternativa uma energia sustentvel que deriva do meio ambiente natural.

. Algumas fontes de energia so "renovveis" na medida em que so mantidas ou substitudas pela natureza. A energia alternativa obtida atravs de fontes que so essencialmente inesgotveis, ao contrrio dos combustveis fsseis, dos quais h uma proviso finita e que no pode ser reposta.

As fontes de energia alternativa incluem as energias solar, vento, gua, biomassa, madeira, intil, geotrmica, entulho, energia termal fotovoltaica, e solar. As fontes de energia no renovveis incluem o carvo, o leo e o gs natural.

Como funciona a energia alternativa?

Um dos exemplos a energia solar:

O calor do sol pode ser usado para aquecer a gua ou o ar para uso residencial, comercial e industrial. A luz solar tambm pode fornecer o aquecimento ou ser convertida em electricidade que usa painis fotovoltaicos (eltrico-solares). Esta electricidade pode ser usada para fazer funcionar uma variedade de aparelhos elctricos. A energia do sol (luz, calor, ultravioleta) tambm pode ser convertida em calor usando painis termo-solares (de aquecimento).

O vento e a gua corrente tambm podem ser usados para gerar electricidade. A energia do vento pode ser armazenada por turbinas elicas e moinhos de vento para gerar electricidade e bombear a gua.

Porque que a energia alternativa importante?

A energia uma contribuio bsica em praticamente cada aspecto da actividade pessoal e de negcios. A energia est, de alguma forma, implicada na maior parte de actividades caseiras, como aquecimento, arrefecimento, cozinhados, iluminao, transporte ou o desfrutar de servios ou produtos que necessitam de energia na sua proviso.

As firmas tambm usam a energia em praticamente todas das suas actividades, quer seja no processamento ou fabricao de materiais, transporte de mercadorias, aquecimento ou refrigerao de determinada rea, fornecimento de servios de telecomunicao ou accionando computadores. Por conseguinte, a energia uma parte fundamental da vida na Austrlia e o sector energtico um componente essencial da Economia Australiana.

Quais os benefcios do uso de energias alternativas?

Um dos maiores benefcios da energia alternativa o seu potencial para fornecer fontes de electricidade baratas e limpas. Adicionalmente, h custos reduzidos atravs da poupana de recursos, aumento de receitas atravs de eco-eficincias e riscos e custos financeiros reduzidos. A energia alternativa tambm minimiza a poluio e tem um impacto ambiental positivo de diversas formas, assim, as companhias que decidem usar a energia alternativa realam o seu capital de reputao e passam a ser considerados cidados corporativos socialmente responsveis.

Benefcios essenciais oferecidos pela energia alternativa

* As energias alternativas so recursos de energia sustentveis, o que significa que evitam a depleo de recursos naturais das futuras geraes

* As energias alternativas evitam e reduzem emisses de xido de nitrognio, emisses de xido de enxofre bem como emisses de dixido de carbono

* Limitam o efeito adverso dos preos elevados e flutuantes do gs natural

* Reduzem a dependncia de fontes de combustvel estrangeiras e energia nuclear

* As energias alternativas podem evitar e reduzir essas emisses para o ar bem como o consumo de gua, poluio termal, resduos, rudo e impactos adversos do uso de terra

* A maior parte de medidas convencionais de reduo de emisses em todos os sectores impe preos sem compensao econmica; as energias alternativas, por outro lado, produzem economia de combustvel em detrimento das suas vidas operacionais que cobrem parte ou completamente os custos iniciais

* Melhoram a qualidade do ar e a visibilidade devido combusto reduzida de combustveis fsseis, evitando custos de conformidade

* Esses benefcios ambientais podem reduzir os custos do cumprimento da futura regulao ambiental e as organizaes podem beneficiar estrategicamente de uma vantagem ao serem pioneiras ou de um posicionamento "alm-conformidade" em relao competio.

* As organizaes que usam energia alternativa podem reduzir riscos, o que significa evitar uma crise de relaes pblicas e qualquer questo dispendiosa de "controlo de danos" que dela possa advir.

* A energia alternativa fornece uma nova via para o desenvolvimento econmico rural, aumenta a base fiscal, evita a subida ou variao de preos de combustvel, reduz a dependncia de fontes de energia estrangeiras.

* Os projectos de gerao de energia alternativa criam novas indstrias vivas em comunidades locais, frequentemente em reas rurais, onde a economia no prosperou, contribuindo, por isso, para a sociedade no seu conjunto.

Introduo energia renovvel

Imagine o que seria queimar 237 milhes de toneladas de petrleo. Isto equivale aproximadamente ao contedo de cerca de 1000 dos maiores navios-tanque do mundo. A energia libertada ao queimar esta quantidade de petrleo aproximadamente de 100 milhes de bilhes de joules. Na verdade, nem toda da energia usada em Portugal tem origem no petrleo. H muitas outras fontes de energia que so usadas para nos fornecer electricidade, aquecer as nossas casas e accionar os nossos carros. A maior parte delas no so renovveis e no pertencem categoria de energias alternativas, o que significa que uma vez que sejam usadas desaparecem para sempre. Os combustveis fsseis como o carvo, petrleo e gasleo, so todos fontes de energia no renovveis.

Problemas com os combustveis fsseis

Esgotarem-se. Se continuarmos a usar provises da energia no renovvel ao ritmo que as usamos hoje, as nossas melhores estimativas dizem-nos que as reservas de carvo mundiais poderiam durar durante aproximadamente 200 anos, as reservas de gs natural mundiais aproximadamente 60 anos e as reservas de petrleo mundiais quase 40 anos. Contudo, podermos efectivamente esgot-los mais rapidamente do que estas estimativas. A exigncia de energia global aumenta exponencialmente medidad que os pases se industrializam e a populao mundial cresce.

Alteraes climticas. Cada vez mais os peritos aceitam que o clima mundial est-se a modificar. No sculo passado as temperaturas globais aumentaram em cerca de 0.7C e de dez em dez anos continuam a amumentar desde 1990. Os cientistas acreditam que este aquecimento devido, pelo menos em parte, ao nosso aumento do uso de combustveis fsseis. Os combustveis fsseis ardentes lanam dixido de carbono na

atmosfera, o que contribui para a deterioriao do ozono, j que este gs um dos principais "gases de estufa".

Os assuntos por cima de alteraes climticas tm liderana 119 pases para assinar at o Protocolo de Quioto, que estabelece objectivos legalmente obrigatrios da reduo de emisses de gs de estufa, e entrou em vigor no dia 16 de Fevereiro de 2005. Ao abrigo do tratado, 30 naes industrializadas assinadas at o tratado tm de reduzir at 2012 as suas emisses de seis dos piores gases de estufa a aproximadamente 95 por cento dos seus 1990 nveis.

Segurana de proviso. Uma proviso fivel da energia vital a todos os aspectos da vida moderna. Nos ltimos anos, necessrio importar mais leo e o gs do exterior. Como as provises globais de combustveis de fssil diminuem, provvel que as nossas provises de energia ficaro muito menos fiveis se continuarmos a confiar em fontes no renovveis.

As solues

H largo acordo que a soluo para todos desses problemas reduzir a nossa confiana em combustveis fsseis e outras fontes no renovveis da energia. Para fazer isto, temos de encontrar fontes de energias alternativas que no se esgotaro e no poluiro o ambiente.

As boas notcias so que tais fontes da energia realmente existem. De fato, estevivemos a usar fontes de energia como energia do vento, energia do sol, energia geotrmica, biomassa energia dos oceanos e at energia hidroelectrica durante milhares de anos. Essas fontes so chamadas fontes de energia renovveis porque no se esgotam de mesmo modo que os combustveis de fsseis.

No passado, usmos a energia biolgica na forma da madeira ardente para aquecer as suas casas, energia de vento de empurrar os seus barcos de navegao atravs do mar, e energia solar de secar a sua roupa. Esses foram todos usos em escala modesta. Em 30 anos passados, a tecnologia permitiu que ns usemos a energia renovvel em uma escala muito mais grande, portanto ele pode fornecer agora o poder para cidades inteiras.

Actualmente, Portugal encontra-se justamente por cima de 17 por cento das suas necessidades de energia de fontes de energias alternativas e renovveis. Contudo, Portugal tem o acesso a algumas das melhores fontes de energia renovveis no mundo,

em particular vento e onda. H reconhecimento que essas fontes renovveis tm de ser usadas mais; no s para proteger o nosso ambiente mas tambm assegurar-se que Portugal tem uma proviso fivel da energia do futuro. Para este fim, o governo estabeleceu um objectivo de encontrar 31 por cento das nossas necessidades de energia de fontes renovveis antes de 2020.

A energia renovvel oferece alternativas seguras, fiveis e baratas de todas das nossas necessidades de energia. Ele pode fornecer tudo que os combustveis de fssil actualmente oferecem, mas sem a poluio.

Curiosidades Sobre Energia


A gua quente pesa menos que a gua fria para o mesmo volume.

Zero energia a fonte de energia libertada quando os tomos param de se mover a 273 graus Celsius.

Se gritar durante 8 anos, 7 meses e 6 dias, ter produzido suficiente energia sonora para aquecer uma chvena de caf.

A electricidade no se move ao longo do fio mas atravs de um campo volta do fio.

Em 10 minutos, um furaco produz mais energia do que todas as armas nucleares do mundo combinadas.

Se soltar traques constantemente durante 6 anos e 9 meses, produz gaz suficiente para criar a energia de uma bomba atmica.

Os raios elctricos so por vezes mais quentes que o Sol (cerca 27 760 C).

Demora cerca de 8 minutos para a luz do Sol viajar do Sol Terra.

A luz do seu computador atinge-o a cerca de 300 000 km por segundo.

O paquete Queen Elisabeth II gasta um galo de diesel por cada 6 polegadas que se move.

Uma chvena de ch de uma estrela de neutres pesa cerca de 110 milhes de toneladas.

Um carro viajando a 80 km/h usa metade do seu combustvel para combater a resistncia do vento.

economia energtica desligar uma lmpada fluorescente s se no for usada dentro da prxima hora, ou mais. Isto sucede por cauda da alta voltagem necessria para a ligar e desligar e pelo encurtamento da vida que a alta voltagem provoca.

Os Estados Unidos consomem 25% da energia mundial.

H combustvel suficiente no tanque cheio de um Jumbo para guiar um automvel normal quatro vezes volta do mundo.

A mais alta temperatura produzida em laboratrio foi de 511 000 000C no Reactor de Testes de Fuso de Tokamak em Princeton, NJ, USA.

O mais poderoso laser do mundo, o laser Nova no laboratrio Nacional Lawrence Ivermore, CA, USA, gera um pulso de energia igual a 100 000 000 000 000 watts de potncia durante 0,000000001 segundo para um alvo do tamanho de um gro de areia.

Mitos Sobre Energia Alternativa

Mito 1: a energia solar demasiado cara para ser til

Na verdade, os grandes e dispendiosos painis solares de hoje captam apenas cerca de 10 % da energia do sol, mas a inovao rpida da tecnologia significa que a gerao seguinte de painis ser muito menos espessa, capturar muito mais energia da luz solar e custar uma fraco do que custa nos dias de hoje. Podem at no ser feitos de silicone. A First Solar, o maior fabricante de painis finos, afirma que os seus produtos geraro electricidade em pases soalheiros a um custo to baixo quanto as grandes centrais de energia antes de 2012. Outras companhias esto a investigar formas ainda mais eficientes de capturar a energia solar, usando, por exemplo, longos espelhos parablicos para enfocar a luz atravs de um tubo fino contendo um lquido que se torna suficientemente quente para mover uma turbina a vapor e gerar electricidade. As companhias espanholas e alems esto a instalar centrais solares amplas deste tipo na frica do Norte, Espanha e no sudoeste da Amrica; nas tardes de Vero quentes da Califrnia, as centrais solares so provavelmente j financeiramente competitivas com o carvo. A Europa, entretanto, poderia adquirir a maior parte da sua electricidade com centrais no deserto do Saara. Precisaramos de uma nova transmissora de energia de longa distncia mas a tecnologia que a possa proporcionar est a avanar rapidamente, e os pases da frica Norte teriam uma valiosa nova fonte de rendimento.

Mito 2: a energia elica pouco segura

De facto, durante alguns perodos no incio deste ano, o vento forneceu quase 40% da energia espanhola. Regies da Alemanha do norte geram mais electricidade elica do que na realidade precisam. O norte da Esccia, abenoado com algumas das melhores velocidades de vento na Europa, pode gerar facilmente 10% ou at 15% das necessidades elctricas do Reino Unido a um preo confortavelmente equiparvel aos preos de combustvel de fssil de hoje.

A inconstncia do poder elico significa realmente que teramos de dirigir as nossas grelhas de electricidade de um modo muito diferente. Para fornecer a electricidade mais fivel, a Europa tem de construir melhores ligaes entre regies e pases; os que geram um excesso de energia elica podero export-lo facilmente a lugares onde o vento calmo. O Reino Unido dever investir em fios de transmisso, provavelmente no mar alto, que tragam a electricidade gerada pelos ventos escoceses at ao sudeste com falta de energia, e logo continuariam at Holanda e Frana. O sistema de distribuio de electricidade deve ser feito a nvel europeu se quisermos uma segurana de proviso mxima.

Tambm teremos de investir no armazenamento de energia. Hoje em dia fazemo-lo bombeando gua no sentido ascendente em alturas de excesso e deixando-a fluir de volta da montanha para baixo quando a energia escassa. Outros pases falam no desenvolvimento de grelhas inteligentes que incentivam os utilizadores a consumir menos electricidade quando as velocidades de vento so baixas. A energia elica hoje financeiramente vivel em muitos pases, e ficar mais barata medida que as turbinas continuam a crescer em tamanho, e os custos de manufactura a descer. Algumas previses consideram que mais de 30% da electricidade mundial provir do vento. A manufactura de turbinas e a sua instalao tambm devero gerar grandes fontes de emprego, com um corpo comercial a prever que o sector gerar 2 milhes de empregos no mundo inteiro antes de 2020.

Mito 3: a energia martima um beco sem sada

O fino canal de gua entre a ponta nordeste da Esccia e Orkney contm parte da energia das mars mais concentrado no mundo. A energia dos fluxos mximos pode ser bem maior do que as necessidades de electricidade de Londres. Da mesma forma, as ondas das costas Atlnticas de Espanha e Portugal so fortes, consistentes e capazes de fornecer uma fraco substancial da energia da regio. O desenho e a criao de mquinas que podem sobreviver s duras condies das guas ocenicas de fluxo rpido foram desafiantes e as dcadas passadas viram repetidas decepes aqui e no estrangeiro. Este ano vimos a instalao da primeira turbina martima a ser unida com sucesso grelha de electricidade britnica em Strangford Lough, na Irlanda do Norte, e o primeiro grupo de geradores de energia de ondas em grande escala a 5km da costa de Portugal, construdos por uma companhia escocesa.

Mas embora o Reino Unido partilhe com o Canad, a frica do Sul e zonas da Amrica do Sul alguns dos melhores recursos de energia martimos a nvel mundial, o apoio financeiro foi insignificante. As casas de pera de Londres receberam mais dinheiro dos contribuintes do que a indstria de energia martima britnica durante os ltimos anos. O apoio dinamarqus energia elica ajudou o pas a estabelecer a liderana mundial na construo de turbinas; o Reino Unido pode fazer o mesmo com a energia das ondas e mars.

Mito 4: o nuclear mais barato do que outras fontes de electricidade baixas em carbono

Se acreditarmos que as crises ambientais e de energia a nvel mundial so to severas como se afirma, as centrais nucleares devem ser consideradas uma opo possvel. Mas embora a destruio de resduos e a proliferao de armas nucleares sejam questes

profundamente importantes, o problema mais grave pode ser o preo alto e imprevisvel das centrais nucleares.

A nova central nuclear na ilha de Olkiluoto na Finlndia ocidental um bom exemplo. Sups-se originalmente que a produo de electricidade comeasse este ano, mas as ltimas notcias so de que a central no comear a funcionar antes de 2012. O impacto no projecto foi dramtico. Quando os contratos foram assinados, sups-se que a fbrica custasse 3 mil milhes (2.5 mil milhes). O preo final provavelmente ser mais do que o dobro deste montante e o processo de construo est a tornar-se rapidamente num pesadelo. Uma segunda nova fbrica na Normandia parece ter problemas semelhantes. Nos EU, as centrais nucleares esto a desistir da energia nuclear devido ao receio de preos incontrolveis.

A menos que possamos encontrar um novo modo de construir centrais nucleares, parece que a recolha de CO2 em fbricas geradas a carvo seja um modo mais barato de produzir electricidade baixa em carbono. Um contnuo esforo de pesquisa a nvel mundial tambm poder significar que a recolha de carbono rentvel ficar disponvel antes que a seguinte gerao de centrais nucleares esteja pronta, e que ser possvel ajustar o equipamento de recolha de carbono nas centrais existentes movidas a carvo. Encontrar uma forma de excluir a recolha de CO2 o desafio de pesquisa mais importante que o mundo de hoje enfrenta. O lder actual, a central sueca Vattenfall, usa uma tecnologia inovadora que queima o carvo em oxignio puro e no ar, produzindo dixido de carbono puro nas suas chamins, em vez de separar dispendiosamente o CO2 de outros gases de escape. Esperam ter em funcionamento enormes centrais movidas a carvo com emisses de CO2 mnimas at 2020.

Mito 5: os carros elctricos so lentos e feios

Tendemos a pensar que os carros elctricos so todos como o G Wiz, com uma variedade limitada, acelerao pobre e uma aparncia pouco graciosa. De facto, estamos j muito perto do desenvolvimento de carros elctricos que se equiparam aos veculos a gasolina. O carro desportivo elctrico Tesla, vendido na Amrica mas projectado pela Lotus em Norfolk, assombra todos aqueles que experimentam a sua impressionante acelerao. Com um preo acima dos 100,000 dlares, o final de 2008 no ter sido provavelmente uma boa altura para lanar um carro elctrico luxuoso, mas o Tesla mostrou ao mundo que os carros elctricos podem ser excitantes e desejveis. O avano crucial na tecnologia de carros elctricos foi nas baterias: as ltimas baterias de ltio semelhante s do seu computador porttil - podem fornecer grandes quantidades de energia para acelerao e uma durao suficientemente longa para quase todas as viagens.

As baterias ainda tm de ficar mais baratas e mais rpidas a carregar, mas o maior fabricante do Reino Unido de transportes elctricos afirma que os avanos se esto a dar de forma mais rpida do que alguma vez se deram. A sua carrinha de entregas urbana tem um alcance de mais de 100 milhas, acelera a 70 milhas por hora e tem custos de manuteno de apenas pouco mais de 1p por milha. O preo do equivalente a diesel provavelmente 20 vezes superior. A Dinamarca e Israel comprometeram-se a desenvolver a infra-estrutura completa para uma mudana para uma frota de carros completamente elctrica. Os carros dinamarqueses sero accionados pela electricidade excedente dos recursos copiosos do poder elico; os Israelitas fornecero a energia solar recolhida no deserto.

Mito 6: os combustveis biolgicos so sempre destrutivos para o meio ambiente

Criar parte do nosso combustvel motor atravs de comida foi um desastre quase no mitigado. Causou fome e aumentou os valores de perda florestal, medida que os agricultores procuravam terreno adicional onde cultivar as suas colheitas. Contudo, o fracasso da primeira gerao de combustveis biolgicos no dever significar que devemos rejeitar o uso de materiais biolgicos para sempre. Dentro de alguns anos seremos capazes de converter resduos agrcolas em combustveis lquidos, dividindo celulose, a molcula mais abundante em plantas e rvores, em hidrocarboneto simples. Os qumicos lutaram para encontrar um modo de decompor este composto resistente barato, mas os enormes montantes de novo capital foram para companhias dos Estados Unidos que trabalham para criao de um substituto do petrleo atravs de resduos agrcolas de baixo valor. Na liderana est a empresa Range Fuels, um negcio fundado pelo capitalista de empreendimento Vinod Khosla, que est a construir agora a sua primeira fbrica de quebra de celulose comercial na Gergia, usando como meio madeira intil de florestas vigiadas.

No devemos ter a iluso de que a criao de combustvel atravs da celulose uma soluo para todos os problemas da primeira gerao de combustveis biolgicos. Embora a celulose seja abundante, as nossas necessidades vorazes de combustvel lquido significam que teremos de dedicar uma fraco significante da terra do mundo ao crescimento das ervas e madeira de que precisamos para refinarias de celulose. Gerir a produo de celulose para que esta no reduza a quantidade da comida produzida uma das questes mais importantes que enfrentamos.

Mito 7: as alteraes climticas significam que precisamos de mais agricultura orgnica

A realidade desconfortvel que j lutamos para alimentar seis mil milhes de pessoas. Os nmeros demogrficos aumentaro para mais de nove mil milhes antes de 2050.

Embora a produo alimentar esteja lentamente a aumentar, a taxa de crescimento na produtividade agrcola provavelmente diminuir em relao ao aumento demogrfico dentro de alguns anos. A metade mais rica da populao mundial tambm come mais carne. O facto de os animais precisarem de grandes montantes da terra para cada unidade de carne que produzem, ameaa ainda mais a produo alimentar para as populaes pobres. Temos, portanto, de assegurar que produzida tanta comida quanto possvel nos recursos limitados da terra boa para cultivo. A maioria dos estudos mostra que os rendimentos do cultivo orgnico so pouco mais de metade do que poderia ser realizado noutro local. A menos que estes nmeros possam ser melhorados em maior escala, a implicao clara: o mundo no pode alimentar a sua populao e produzir grandes montantes de celulose para combustvel se as grandes reas forem convertidas ao cultivo orgnico.

Mito 8: as casas com emisses de carbono nulas so a melhor forma de lidar com as emisses de gs de estufa dos edifcios

Os edifcios so responsveis por aproximadamente metade das emisses mundiais; o alojamento domstico a fonte mais importante de gases de estufa. A insistncia do Reino Unido em que todas as novas casas sero de carbono nulo at 2016 parece com uma boa ideia, mas h dois problemas. Na maior parte de pases, s aproximadamente 1% do alojamento construdo de raiz, por ano. As regulamentaes de edifcios mais rgidas no tm qualquer efeito nos restantes 99%. Em segundo lugar, fazendo um edifcio com emisses de carbono efectivamente nula extremamente caro. Os poucos lares-prottipo no Reino Unido que conseguiram recentemente estes critrios custaram o dobro das casas convencionais.

Concentrarmo-nos somente em novas casas e exigindo que os construtores atinjam objectivos extremamente elevados no a forma correcta de cortar com as emisses. Em vez disso, devemos aprender com a Alemanha. Uma mistura de subsdios, emprstimos baratos e exortao est a ter sucesso ao conseguir que centenas de milhares de propriedades antigas sejam eco-renovadas a cada ano, cumprindo critrios impressionantes e a um preo razovel. Os renovadores alemes esto a aprender com o movimento PassivHaus, que se concentrou no na reduo de emisses de carbono nulas, mas na utilizao de mtodos esmerados para cortar as emisses em 10 ou 20% dos nveis convencionais, a preos sustentveis, tanto nas renovaes como em novas casas. Os pioneiros da PassivHaus concentraram-se em melhorar o isolamento, fornecer ar mais hermtico e a aquecer o ar de Inverno, com o ar envelhecido mais quente que extrado da casa. Uma cuidada ateno aos detalhes tanto no design como no trabalho de construo, produziu cortes inesperadamente elevados no uso total de energia. O pequeno preo extra pago por proprietrios facilmente superado pelo que se economiza em electricidade e gs. Em vez de exigir casas totalmente neutras em emisses de carbono, o Reino Unido dever postar num programa gigantesco de ecorenovao e tcnicas rentveis para novas construes.

Mito 9: as centrais de energia mais eficientes so grandes

As grandes e modernas centrais de energia geridas a petrleo, podem transformar cerca de 60% da energia de combustvel em electricidade. O resto perde-se na forma de calor residual.

Mesmo embora 5-10% da electricidade se perca na transmisso ao utente, a eficincia tem sido, ainda assim, muito melhor do que a gerao de energia local em pequena escala. Isto est rapidamente a mudar.

Os novos tipos de pequenas centrais de energia e calor combinadas so capazes de transformar metade da energia combustvel em electricidade, equiparando-se quase eficincia dos grandes geradores. Estas so agora suficientemente pequenas para serem facilmente instaladas em casas comuns. No s geram electricidade como o calor excedente pode ser usado para aquecer a casa, o que significa que toda a energia em gs usada de modo produtivo. Alguns tipos ar condicionado podem at usar o calor para accionar a refrigerao durante o Vero.

Pensamos que a micro gerao significa turbinas de vento ou painis solares no telhado, mas as centrais combinadas de energia e calor eficientes so um plano muito melhor para o Reino Unido e qualquer outro local. Dentro de alguns anos, veremos essas pequenas centrais de energia em muitos edifcios, usando talvez combustveis renovveis base de celulose e no somente petrleo. A Coreia est frente no mercado ao subsidiar em grande escala a primeira instalao de clulas de combustvel em edifcios empresariais e outros grandes utilizadores de electricidade.

Mito 10: Todas as solues propostas para as alteraes climticas tm de ser de alta tecnologia

As economias avanadas esto obcecadas em encontrar solues de alta tecnologia para a reduo de emisses de gs de estufa. Muitas delas so caras e podem criar tantos problemas como os que resolvem. A energia nuclear um bom exemplo. Mas pode ser mais barato e mais eficaz procurar solues simples que reduzam emisses, ou at extrair o dixido de carbono existente no ar. H muitas propostas viveis para o fazer a baixos custos por todo o mundo, que muitas vezes tambm ajudam a alimentar as populaes mais pobres. Um exemplo espantoso usar uma substncia conhecida como

terra preta para isolar o carbono e aumentar os rendimentos alimentares ao mesmo tempo.

A terra preta uma ideia espantosa. Queimas resduos agrcolas na ausncia de ar deixa um carvo vegetal composto por carbono quase puro, que ento pode ser esmagado e cavado no solo. A terra preta extremamente estvel e o carbono ficar no solo inalterado durante centenas de anos. Os resduos agrcolas originais tinham captado CO2 do ar pelo processo de fotossntese; a terra preta uma forma de baixa tecnologia de isolar o carbono, efectivamente para sempre. Igualmente importante, a terra preta melhora a fertilidade numa larga variedade de solos tropicais. Os microrganismos benficos parecem infiltrar-se nos poros das pequenas partes de carvo vegetal esmagado. Uma rede de engenheiros prticos volta do mundo tropical est a desenvolver os fornos simples necessrios para fazer o carvo vegetal. Um apoio de alguns milhes de dlares permitiria que a sua pesquisa beneficiasse centenas de milhes de pequenos agricultores ao mesmo tempo que se extraiam grandes quantidades de CO2 da atmosfera.