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Evolucionismo cultural Na poca histrica de seu aparecimento como cincia, a antropologia sofreu a influncia da idia dominante no mundo cientfico:

o evolucionismo, consagrado pela publicao de A origem das espcies, de Charles Darwin, em 1859. Por isso, na segunda metade do sculo XIX, a nascente cincia concebeu os diferentes grupos humanos como sujeitos em desenvolvimento. As distintas sociedades evoluiriam todas na mesma direo, passando por etapas e fases de desenvolvimento e diferenciao cultural inevitveis e escalonadas, seguindo uma transformao que levaria do simples ao complexo, do homogneo ao heterogneo, do irracional ao racional. Para os antroplogos evolucionistas, todos os grupos humanos teriam que atravessar necessariamente as mesmas etapas de desenvolvimento, e as diferenas que podem ser observadas entre as sociedades contemporneas seriam apenas defasagens temporais, conseqncia dos ritmos diversos de evoluo. Embora hoje em dia estejam muito superadas as principais teses evolucionistas, considervel a maneira pela qual continuam influenciando a linguagem vulgar e o prprio vocabulrio especializado da antropologia. Assim, s vezes fica difcil ao especialista descrever fenmenos antropolgicos sem ter que recorrer a vocbulos viciados pelo contedo evolucionista que os impregnou durante muitos anos. Nesse sentido, a utilizao de conceitos como "sociedades primitivas", "civilizaes evoludas" etc. pressupe uma aceitao implcita de seu fundo ideolgico evolucionista. Para evitar confuses, muitos antroplogos falam hoje de "sociedades de tecnologia simples", ou "sociedades de pequena escala", em oposio a "sociedade de tecnologia complexa" ou "sociedades industriais". Os mais influentes antroplogos evolucionistas foram o americano Lewis Henry Morgan e o ingls Edward B. Tylor. Morgan publicou em 1877 seu estudo Ancient Society (A sociedade primitiva), no qual distinguia trs etapas por que passaram, ou passaro, todas as sociedades humanas:

selvajaria, barbrie e civilizao, numa seqncia obrigatria de progresso. De igual forma, estabeleceu vrios estgios sucessivos para a formao da famlia, os quais iriam desde a promiscuidade primitiva famlia bilateral moderna de tipo europeu. Tylor, por sua vez, realizou estudos comparativos das manifestaes religiosas das diferentes sociedades humanas, acreditando, depois disso, poder estabelecer trs etapas na evoluo da ideologia religiosa dos povos: animismo, politesmo e monotesmo. Embora as teses de Tylor tenham sido amplamente criticadas, suas concepes sobre a evoluo das religies continuam presentes na linguagem vulgar. O evolucionismo materialista de Morgan influenciou consideravelmente as primeiras abordagens marxistas da antropologia. Em particular, foi o caso de Friedrich Engels, que escreveu A origem da famlia, da propriedade privada e do estado baseando-se claramente na leitura de Ancient Society. A escola evolucionista mostrou-se consideravelmente carregada de preconceitos etnocntricos, o que levou seus representantes a considerarem a sociedade europia como a mais evoluda e a acreditarem que todas as outras tenderiam a alcanar a mesma perfeio. Se for levado em conta, alm disso, que nem sempre se dispunham de conceitos suficientemente diferenciados sobre sociedade e raa, compreende-se que a inteno de encaixar as sociedades -- e as raas -- num quadro evolutivo gerasse concluses precipitadas e errneas. No entanto, em defesa da escola evolucionista preciso lembrar que a antropologia era ento uma cincia quase inexistente, cujo desenvolvimento muito se beneficiou dos estudos e esforos dos adeptos dessa escola. Quando tais teses comearam a ser abandonadas pela maioria dos antroplogos, os mtodos e procedimentos da nova cincia j estavam encaminhados e ela comeava a dar seus frutos.

Entende-se por evoluo a adaptao dos seres vivos s alteraes ocorridas no meio ambiente. Esta adaptao foi bastante discutida no sculo XVIII, pois acreditavam numa doutrina chamada fixismo. Esta dizia que as espcies eram criadas pelo Ser Divino assim como so sob forma imutvel no podendo assim evoluir. Apesar de Jean-Baptiste Lamarck apresentar a primeira teoria a fim de explicar o evolucionismo, foi Charles Darwin, no sculo XIX, quem provocou inmeras discusses e indecises a cerca do fixismo, fazendo com que admitissem as transformaes ocorridas nos seres vivos por causa das alteraes do meio ambiente que acontecem constantemente. Os fsseis, a partir deste perodo, tornaram-se importantssimos para o estudo evolucionista, j que podem comprovar a evoluo de inmeras espcies de seres vivos apresentando organismos simples de um determinado perodo que aparece em outro com caractersticas mais complexas, mostrando as alteraes ocorridas ao longo do tempo. Na medida em que o evolucionismo se espalhava, vrios cientistas tentavam explicar este processo, o que originou inmeras teorias, onde se destacava o Lamarckismo e o Darwinismo. Por causa da evoluo, os seres vivos foram ganhando novas caractersticas e herdando outras, e estas transformaes que ocorrem ao longo do tempo so estudadas pela gentica que procura respostas acerca da origem das caractersticas e da transmisso para outras geraes. Descobriu-se que as transformaes (mutaes) que acontecem no DNA originam as alteraes nas caractersticas dos seres vivos. Novas caractersticas, porm, surgem quando ocorrem variaes isoladas no DNA, criando uma recombinao gentica.

Teorias Evolucionistas
Por Fabiana Santos Gonalves Lamarckismo Jean-Baptiste Lamarck, contrariando a teoria fixista da poca, defendeu a teoria de que as caractersticas das espcies mudavam com o tempo. Em sua teoria, os rgos que eram utilizados desenvolviam, enquanto os que no eram, atrofiavam. Esta a Lei do uso e desuso dos rgos. Porm esse raciocnio est incorreto. Vejamos um exemplo nos dias atuais: Um rapaz muito magro, de famlia magra e esposa com mesmo biotipo comea malhar muito, tomar suplemento alimentar e fica muito musculoso. Seu filho ento nasce musculoso tambm. Este raciocnio foi chamado por Lamarck de Lei da herana dos caracteres adquiridos. Darwinismo Charles Darwin, em sua viagem pelas Ilhas Galpagos, estudou o comportamento de algumas espcies durante geraes. Observou que algumas espcies evoluam de outras e que os animais mais preparados para enfrentar condies adversas de temperatura, etc. sobreviviam e conseguiam passar suas caractersticas para os descendentes. Observou tambm que isso se assemelha com a seleo artificial que seres humanos fazem com raas de cachorros, cruzando os mais bonitos, mais fortes e mais saudveis para produzirem filhotes mais bonitos. Esse estudo, onde os mais aptos sobreviviam e passavam seus genes para os descendentes foi chamado de Lei da Seleo Natural.

A seleo natural no causada pelo sucesso reprodutivo do mais apto, a seleo sobrevivncia e reproduo diferenciais. Ou seja, o sucesso reprodutivo daquele que conseguiu sobreviver e deixou o maior nmero de descendentes viveis. O sucesso reprodutivo depende da sobrevivncia, e a prole tambm precisa sobreviver e deixar descendentes. Quanto mais cedo um indivduo morre, menos descendentes ele deixa. Neodarwinismo Nesta teoria, e evoluo o resultado de um conjunto de fatores, que atuam na composio de uma populao: - Mutao - Fluxo Gnico - Seleo Natural - Deriva Gentica Mutao qualquer modificao na caracterstica de uma espcie. As mutaes podem ocorrer nas clulas somticas e nas clulas germinativas, e esta pode ser passada para os descendentes. A mutao aumenta a variabilidade gentica de uma populao. Fluxo Gnico Os alelos podem ser introduzidos em uma populao atravs dos indivduos migrantes, o que tende a aumentar a variabilidade gentica da populao. Seleo Natural Existem trs tipos de seleo: - Estabilizadora ou normatizadora: Seleo na qual os indivduos com gentipo para caractersticas extremas so eliminados da populao. Por exemplo indivduos muito grandes e indivduos muito pequenos. - Direcional: Quando uma caracterstica favorecida, em detrimento de outra, ou seja, um tipo de fentipo, direita ou esquerda da mdia favorecido. - Disruptiva: Quando os fentipos esquerda e direta da mdia so favorecidos, formando grupos distintos. Deriva Gentica Quando uma populao muito pequena, o efeito da deriva gentica muito grande. A tendncia da deriva gentica diminuir a variao dos gentipos, podendo at excluir um gene da populao.