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EL RECICLADO 1. Definicin Es un proceso que consiste en recuperar materiales descartados y utilizables para elaborar otros productos o el mismo. Ejemplos de materiales reciclables son: vidrio, metal, plstico, papel y cartn. Si abrimos los contenedores de basura y vaciamos su contenido, encontramos que en general se trata de restos de alimentos, papeles, cartones, envases de metal, vidrio, plstico, telas, entre otros. Si separamos adecuadamente, estos desechos pueden ser reutilizados, bien sea como materia prima o dndoles un uso posterior. Cuando recuperamos materiales que formaron parte de la basura para darles algn uso, estamos aprovechando recursos, empleados como elementos para su fabricacin o transformacin. El empleo de todos estos recursos que ya haban sido descartados, es lo que conocemos como reciclaje.

2. Importancia Los recursos renovables, como los rboles, pueden ser salvados En el aspecto financiero, podemos decir que el reciclaje puede generar muchos empleos Se necesita una gran fuerza laboral para recolectar los materiales aptos para el reciclaje y para su clasificacin La utilizacin de productos reciclados disminuye el consumo de energa. Se pueden salvar grandes cantidades de recursos naturales no renovables cuando en los procesos de produccin se utilizan materiales reciclados.

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3. Porque debemos reciclar? Protege y expande los empleos del sector manufacturero y aumenta la competitividad en el mercado global. Reduce la necesidad de los vertederos y la incineracin. Ahorra energa y evita la contaminacin causada por la extraccin y procesamientos de materiales vrgenes y la manufactura de productos utilizando materiales vrgenes. Protege la salud y el bienestar. Se ahorran toneladas de petrleo. Disminuye las emisiones de gases del efecto invernadero que contribuyen al cambio climatolgico global. Conserva los recursos como la madera, el agua y los minerales.

Un ejemplo sobre el despilfarro de recursos naturales y la destruccin de nuestro ambiente natural es el que vemos en la produccin de los arboles. Desde hace mucho tiempo el papel se elabora a partir de la corteza de los rboles, an as para una tonelada de papel se necesitan muchas toneladas de rboles.de papel. As que se deben sembrar muchos de ellos y esperar muchos aos para que crezcan y poder fabricar unos cuantos kilos de papel. y cartn, a partir de los rboles. Si fabricamos este mismo papel a partir de papel ya usado, podremos conservar vivos gran cantidad de rboles, y ahorrar mucha energa, mucha agua y mucho esfuerzo humano. Pero an ms importante estaramos conservando nuestros recursos naturales al tiempo que ayudamos a reciclar otro recurso que ha sido desechado 4. Cmo podemos contribuir con el reciclado? Disminuyendo la cantidad de basura que se genera en casa y reutilizando aquellos residuos orgnicos que pueden servir para abonar las plantas. Reutilizando lo ms posible los envases y dems recipientes en el hogar, el colegio o el trabajo. Disponiendo de la basura en bolsas hermticamente cerradas. Debemos evitar la proliferacin de insectos, perros y roedores Informndonos de los horarios de recoleccin de basura en nuestras calles o avenidas. En caso de no cumplirse, debemos comunicarnos con la empresa recolectora y formalizar nuestro reclamo.

5. Reciclado de Polietileno Tereftalato Pet El PET, cuyo nombre tcnico es Polietileno Tereftalato, fue patentado como un polmero para fibra por J. R. Whinfield y J. T. Dickinson en 1941. Catorce aos ms tarde, en 1951 comenz la produccin comercial de fibra de polister.

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Desde entonces hasta hoy en da, la fabricacin de PET ha presentado un continuo desarrollo tecnolgico, logrando un alto nivel de calidad y una diversificacin en sus empleos. A partir de 1976 se emplea en la fabricacin de envases ligeros, transparentes y resistentes, principalmente para bebidas, los cuales, al principio eran botellas gruesas y rgidas, pero hoy en da, sin perder sus excelentes propiedades como envase, son mucho ms ligeros. El PET es un material caracterizado por su gran ligereza y resistencia mecnica a la compresin y a las cadas, alto grado de transparencia y brillo, conserva el sabor y aroma de los alimentos, es una barrera contra los gases, reciclable 100% y con posibilidad de producir envases reutilizables, lo cual ha llevado a desplazar a otros materiales como por ejemplo, el PVC. Presenta una demanda creciente en todo el mundo, lo cual se aprecia, por ejemplo, en los 450 millones de toneladas de PET empleados anualmente en Europa, casi 300 toneladas en envases. Su empleo actual es muy diverso; como envase, quizs el uso ms conocido, se emplea en bebidas carbnicas, aceite, aguas minerales, zumos, ts y bebidas isotnicas, vinos y bebidas alcohlicas, salsas y otros alimentos, detergentes y productos de limpieza, productos cosmticos, productos qumicos, lubricantes y productos para tratamientos agrcolas. Adems, existe un amplio sector donde este material se emplea en la construccin de diversos elementos; fibra textil, alfombras, tuberas, perfiles, piezas inyectadas, construccin, automocin, etc. La fabricacin de estos envases se consigue en un proceso de inyeccin-estirado-soplado que parte de la resina de PET.

6. Etapas del proceso de reciclado del Polietileno Tereftalato A) Recoleccin: Todo sistema de recoleccin diferenciada que se implemente descansa en un principio fundamental, que es la separacin, en el hogar, de los residuos en dos grupos bsicos: residuos orgnicos por un lado e inorgnicos por otro; en la bolsa de los residuos orgnicos iran los restos de comida, de jardn, y en la otra bolsa los metales, madera, plsticos, vidrio, aluminio. Estas dos bolsas se colocarn en la va pblica y sern recolectadas en forma diferenciada, permitiendo as que se encaucen hacia sus respectivas formas de tratamiento B) Centro de reciclado: Aqu se reciben los residuos plsticos mixtos compactados en fardos que son almacenados a la interperie. Existen limitaciones para el almacenamiento prolongado en estas condiciones, ya que la radiacin ultravioleta puede afectar a la estructura del material, razn por la cual se aconseja no tener el material expuesto ms de tres meses

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C) Clasificacin: Luego de la recepcin se efecta una clasificacin de los productos por tipo de plstico y color. Si bien esto puede hacerse manualmente, se han desarrollado tecnologas de clasificacin automtica, que se estn utilizando en pases desarrollados. Este proceso se ve facilitado si existe una entrega diferenciada de este material, lo cual podra hacerse con el apoyo y promocin por parte de los municipios.

7. Tipos de reciclado A. Reciclado Mecnico El reciclado mecnico es el ms difundido en la opinin pblica en la Argentina, sin embargo este proceso es insuficiente por s solo para dar cuenta de la totalidad de los residuos. El reciclado mecnico es un proceso fsico mediante el cual el plstico post-consumo o el industrial (scrap) es recuperado, permitiendo su posterior utilizacin. Los plsticos que son reciclados mecnicamente provienen de dos grandes fuentes Los residuos plsticos proveniente de los procesos de fabricacin, es decir, los residuos que quedan al pie de la mquina, tanto en la industria petroqumica como en la transformadora. A esta clase de residuos se la denomina scrap. El scrap es ms fcil de reciclar porque est limpio y es homogneo en su composicin, ya que no est mezclado con otros tipos de plsticos. Algunos procesos de transformacin (como el termoformado) generan el 30-50% de scrap, que normalmente se recicla. Los residuos plsticos proveniente de la masa de Residuos Slidos Urbanos (RSU).

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Estos se dividen a su vez en tres clases: Residuos plsticos de tipo simple: han sido clasificados y separados entre s los de distintas clases. Residuos mixtos: los diferentes tipos de plsticos se hallan mezclados entre s. Residuos plsticos mixtos combinados con otros residuos: papel, cartn, metales.

Proceso del reciclado mecnico

B. Reciclado Qumico Se trata de diferentes procesos mediante los cuales las molculas de los polmeros son craqueadas (rotas) dando origen nuevamente a materia prima bsica que puede ser utilizada para fabricar nuevos plsticos. El reciclado qumico comenz a ser desarrollado por la industria petroqumica con el objetivo de lograr las metas propuestas para la optimizacin de recursos y recuperacin de residuos. Algunos mtodos de reciclado qumico ofrecen la ventaja de no tener que separar tipos de resina plstica, es decir, que pueden tomar residuos plsticos mixtos reduciendo de esta manera los costos de recoleccin y clasificacin. Dando origen a productos finales de muy buena calidad

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Tipos de reciclado qumico

Pirolisis: Es el craqueo de las molculas por calentamiento en el vaco. Este proceso genera hidrocarburos lquidos o slidos que pueden ser luego procesados en refineras. Hidrogenacin: En este caso los plsticos son tratados con hidrgeno y calor. Las cadenas. Polimricas son rotas y convertidas en un petrleo sinttico que puede ser utilizado en refineras y plantas qumicas. Gasificacin: Los siguientes gases utilizados para la produccin plsticos son calentados con aire o con oxgeno. As se obtienen los de sntesis: monxido de carbono e hidrgeno, que pueden ser produccin de metanol o amonaco o incluso como agentes para la de acero en hornos de venteo.

Chemolysis: Este proceso se aplica a polisteres, poliuretanos, poli acetales y poliamidas. plsticos. Requiere altas cantidades separadas por tipo de resinas. Consiste en la aplicacin de procesos solvolticos como hidrlisis, gliclisis o alcohlisis para reciclarlos y transformarlos nuevamente en sus monmeros bsicos para la repolimerizacin en nuevos. Proceso del reciclado qumico

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8. Reciclado de vidrio Hoy en da la proteccin del medioambiente lleva implcita las palabras "recuperacin" y/o "reciclado". Los pases industrializados son grandes productores de desechos que no se pueden destruir de una manera sencilla y rpida. Los altos costes de eliminacin de residuos obligan a los gobiernos a tomar medidas encaminadas a minimizar esos residuos y reducir su dependencia de las materias primas. El vidrio es un material que por sus caractersticas es fcilmente recuperable. Concretamente el envase de vidrio es 100 % reciclable, es decir, que a partir de un envase utilizado, puede fabricarse uno nuevo que puede tener las mismas caractersticas del primero. Est facilidad de reutilizacin del vidrio abre un amplio abanico de posibilidades para que la sociedad y las administraciones afectadas puedan auto gestionarse de una manera fcil su medioambiente. En este artculo se intenta explicar al consumidor (que somos la gran mayora) el porqu y para qu del reciclado del vidrio A. Conceptos bsicos Antes de entrar plenamente en el tema concreto de la recuperacin del vidrio, conviene hacer un ligero repaso sobr algunos conceptos bsicos que nos permitan conocer qu es "el vidrio". El vidrio es un silicato que funde a 1.200 grados. Est constituido esencialmente por slice (procedente princlpalmente del cuarzo), acompaado de caliza y otros materiales que le dan las diferentes coloraciones. B. Clasificacin Desde el punto de vista de su aplicacin, el vidrio se clasifica en industrial y domstico Industrial: Se entiende como vidrio industrial el vidrio que no es utilizado como envase para productos alimenticios (almacenamiento de productos qumicos, biolgicos, vidrio plano: ventanas, cristales blindados, fibra ptica, bombillas, etc. Domestico: Se entiende como vidrio domsffco el que se emplea para almacenar productos alimenticios (conservas, vinos, yogures, etc. aunque de una manera ms generalizada, es el vidrio que el ciudadano deposita en los contenedores destinados a este fin Desde el punto de vista del color los ms empleados son: El verde (60%). Utilizado masivamente en botellas de vino, cava, licores y cerveza, aunque en menor cantidad en este ltimo. El blanco (25%). Usado en bebidas gaseosas, zumos y alimentacin en general. El extraclaro (1O%). Empleado esencialmerite en aguas minerales, tarros y botellas de decoracion. El opaco (5%). Aplicado en cervezas y algunas botellas de laboratorio.

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Existen otras formas ms complejas de clasificacin del vidrio (ver Esquema), pero no entraremos a analizarlas por la limitacin de espacio y porque se saldra de la temtica del artculo. Ms del 42 %, del vidrio reciclado procede del domstico, siendo el sector principal de produccin de vidrio recuperable. C. Recuperacin y reciclado La recuperacin del vidrio se atribuye inicialmente a Alemania y Suiza, aunque fueron los daneses los pioneros en este campo comenzando en 1962. En nuestro pas el reciclado se inici con el vidrio domstico en febrero de 1982, concretamente en Barcelona, con un resultado de 836 Tm. La evolucin a lo largo de Ios aos viene reflejada en la Tabla 1. Resulta evidente el progresivo ascenso que ha tenido el reciclado del vidrio desde entonces hasta nuestros das fruto de verlos aspectos: La sensibilizacin ciudadana hacia los problemas medioambientales. Las polticas sectoriales ms concretas y resolutorias. El apoyo de las administraciones hacia el reciclado.

D. Ventajas Las ventajas del reciclado del vidrio son numerosas: Por un lado, el empleo del vidrio usado reduce considerablemente la energa necesaria para su fabricacin, el promedio de ahorro en los hornos de fusin es de 130 kg. de ful oil por Tm de vidrio reciclado. Por otro lado, se disminuye el volumen de los residuos slidos. Por cada tonelada de casco reciclado se reducen 1.000 Kg de basuras Se reduce la erosin producida en la bsqueda y extraccin de materias primas, as como hace disminuir la dependencia del petrleo. Por cada tonelada de vidrio reciclado, se genera un ahorro de 1.200 Kg. de materias primas TEP: Toneladas equivalentes de petrleo Otra ventaja difcil de cuantificar pero no por ello menos importante es la mejora medioambiental que supone el poder reciclar envases que muchas veces, son tirados a cunetas o descampados sin ninguna consideracin. En cuanto al proceso de reciclado de vidrio cabe comentar que no existe diversidad tecnolgica para su tratamiento. Esencialmente dicho proceso consiste en separar los elementos extraos que suelen acompaar al vidrio (papel, plsticos, corchos, piedras, metales, porcelana, etc.). La separacin se realiza manualmente y/o con equipos especficos: imanes fijos para el hierro, ciclones para papeles y plsticos detector de metales no frricos por impulsos mecnicos "trimetau", captadores de cermicas y piedras "sistema trioptic". En la actualidad, ya se est operando con equipo lser para separar todas las impurezas. Adems de la extraccin de elementos extranos, el vidrio es inicialmente triturado, lavado y posteriormente cribado. Ingeniera Ambiental 8

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El objetivo de todos estos tratamientos es mejorar la calidad del vidrio con el fin d conseguir un alto rendimiento en los hornos de coccin. 9. Proceso El vidrio es uno de los materiales que puede ser reciclado tantas veces como se quiera, por lo que trae aparejado diferentes ventajas. Entre las mismas, se destacan la reduccin de la contaminacin atmosfrica, la reduccin de la cantidad de residuos destinados a vertederos y un importante ahorro de energa. Para la fabricacin del vidrio se utiliza arena, sosa y caliza. Estos componentes son molidos y mezclados, para posteriormente calcinarlos eliminando el agua y el anhdrido carbnico. Despus pasan al crisol de tierra refractaria donde se funden a temperaturas superiores de 1.500 grados. La arena se encuentra en un 70% y es denominada vitrificante; la sosa, en un 18% ayuda a fundir, recibiendo el nombre de fundente; la caliza, en un 10%, acta como estabilizante. El 2% restante lo componen otras sustancias como pueden ser plomo, boro, xidos metlicos, que modifican las propiedades del vidrio as como su aspecto.

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Una vez que el envase ha sido utilizado y depositado para su reciclaje comienza un proceso que lo convertir en botella nueva: el vidrio se separa de cuerpos extraos, se tritura y limpia. El producto de esta operacin es llevado a las fbricas de vidrio donde se utiliza como materia prima para la nueva elaboracin del vidrio. Este producto resultante de las plantas de tratamiento se denomina calcn en la industria vidriera, donde se volver a utilizar igual que si se tratase de materia prima nueva. El calcn se mezcla con arena, sosa, caliza y otros componentes y se funde a 1.500 grados centgrados. Despus el vidrio es homogeneizado hasta obtener una masa en estado lquido: la gota de vidrio. Esta gota se lleva al molde, que dar forma al nuevo envase. Estos envases tienen las mismas caractersticas que los originales.

10 Descripcin tcnica El proceso se inicia en el exterior de la planta, con la recogida de los envases de vidrio depositados por la poblacin, en los contenedores situados a tal fin en las calles y plazas de los ncleos urbanos. El vidrio procedente de dichos contenedores es transportado en camiones basculantes con pluma hasta la planta de reciclaje, donde es descargado en una playa de almacenamiento de materia prima. Mediante una pala cargadora se trasvasa el vidrio recuperado desde la playa de almacenamiento, hasta una tolva de alimentacin, a partir de la cual unas cintas transportadoras enlazan automticamente las diferentes fases del proceso. La salida de la mencionada tolva es regulada por un vibrador de frecuencia variable, dispuesto en el fondo de la misma. La frecuencia de vibracin es controlada por una bscula de pesaje continuo, instalada en la primera cinta transportadora. La combinacin de ambos elementos permite ajustar el ritmo de produccin de la planta hasta una capacidad mxima de 16 Tm/h. Todo el material es sometido al campo magntico de un imn permanente, a fin de retirar los materiales de carcter frrico, como son los tapones de botes y botellas. Los objetos Ingeniera Ambiental 10

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metlicos recuperados por este medio sern enviados a una planta de recuperacin de chatarras. A continuacin el material pasa por una cinta transportadora plana, donde de forma manual se separa el vidrio verde a procesar, del vidrio blanco, bolsas de plstico, papeles y otros objetos de gran tamao cuyo componente fundamental no sea vidrio. Tras la primera purga manual descrita, el material obtenido se vierte sobre una criba mecnica con tres granulometras: vidrio de menos de 10 mm. de dimetro, objetos comprendidos entre 10 y 60 mm. y objetos de ms de 60 mm. de dimetro. Una vez clasificado el vidrio en las tres granulometras descritas, se inician tres procesos diferentes en funcin del tamao. El producto menor de 10 mm. se da por terminado y pasa a la seccin de almacenamiento. El producto mayor de 60 mm. es triturado en un molino de martillos y posteriormente cribado, separando los objetos de menor densidad (corchos, cpsulas, tapones,...) del resto. El producto obtenido se reenva al inicio del proceso repetidas veces hasta conseguir separar el vidrio de las impurezas. El producto de tamao comprendido entre 10 y 60 mm. es sometido a un proceso de seleccin ptica segn se detalla a continuacin.

El vidrio es transportado mediante vibracin a travs de un canal distribuidor con cuatro salidas, por las que cae en funcin de su tamao. A continuacin pasa por unos canales de alimentacin, donde por medio de vibraciones se orientan los trozos en la posicin idnea para ser procesados por las unidades de clasificacin ptica. Las unidades de clasificacin ptica distinguen el vidrio roto destinado a ser reutilizado, de los trozos de cermica, piedras, porcelana y metal no frreo. Cada unidad dispone de unas boquillas de expulsin por aire comprimido, gobernadas por un mdulo electrnico capaz de diferenciar la opacidad o transparencia de las partculas que pasan por su campo de accin. Las partculas de transparencia prefijada se toman como vidrio recuperado y se envan a la seccin de almacenamiento. Las partculas rechazadas son sometidas a un segundo escaln de clasificacin, dando como resultado material rechazado que se enva al silo correspondiente, o material dudoso que se reenva al inicio del proceso para su reclasificacin. En los procesos de trituracin y transporte por vibracin, se desprenden trozos de papel adherido al vidrio (etiquetas) que son aspiradas por medio de un cicln con exclusa, red de tuberas y toberas de aspiracin. El vidrio recuperado es conducido por medio de una cinta transportadora hasta la zona de almacenamiento, para su posterior carga y transporte en camiones a los hornos de fusin de vidrio El proceso de reciclado de envases de vidrio es sencillo. Las botellas y tarros que se producen en la fbrica de envases de vidrio, son trasladados a la planta envasadora donde se llenan y utilizan para contener alimentos y bebidas. Dichos alimentos y bebidas, Ingeniera Ambiental 11

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ya envasados, tienen como destino los canales de distribucin. Desde estos lugares, los productos envasados son adquiridos bien directamente por el ciudadano, bien por el sector hostelero teniendo como destino final, en ambos casos, el consumo humano Una actividad compartida por las plantas envasadoras -a partir de envases reutilizados el nmero ptimo de veces y posibles roturas, el sector hostelero y los consumidores es el depsito en los igles de botellas y tarros que han concluido su ciclo de uso. Todos estos envases de vidrio ponen en marcha el proceso conocido como reciclado, consiste en la recogida de los envases, separacin de objetos extraos y triturado del vidrio, obteniendo el "casco de vidrio". Este material, como una materia prima, se funde con el resto de la arena, sosa y caliza para la fabricacin de idnticos envases de vidrio, de tal forma que las botellas y tarros que incorporan casco de vidrio, siempre son nuevos. 11. Caractersticas El reciclado de productos es una de las vas que garantiza firmemente la salvaguarda del medio ambiente. Reciclar significa volver al ciclo; as, para que el reciclado de un material sea verdaderamente ecolgico y garantice la proteccin del entono, debe cumplir los siguientes requisitos:

Que el material obtenido pueda ser utilizado de nuevo ntegramente. Que el nuevo material mantenga al 100% sus cualidades. Que el material resultante se utilice para fabricar el mismo producto del que proviene.

Estas condiciones son cumplidas a la perfeccin por el envase de vidrio. De esta forma, este material es el envase ecolgico por naturaleza. Adems, el reciclado de envases de vidrio conlleva unos beneficios econmicos y sociales

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Proceso de reciclado del vidrio

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