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Llegar a conocerte - por el olor

Ingelore Ebberfold* (Informe Dragoco 6/1997, pp. 246-257) Los hombres tienen rasgos especficos por los que se les puede reconocer, entre ellos est el olor corporal individual. Este olor se hereda y los miembros de la familia pueden reconocerlo 1. As, las madres pueden identificar por el olor a sus hijos, y los bebs, a los siete das, son capaces de reconocer el pecho materno 2. Pero tambin se reconoce a la pareja por sus olores, bien por el suyo propio 3 o por las fragancias de sus productos de higiene y tocador. Normalmente, para percibir el olor de una persona, debemos entrar en la atmsfera de su fragancia, es decir debemos estar bastante cerca de esa persona. Esta corta distancia entre dos personas puede producirse por diversas causas, pudindose llegar a distancias muy pequeas en situaciones formales e informales. Podemos citar, por ejemplo, ciertas formas de saludo o actos sexuales. Debido a estos estrechos contactos, las fragancias de una persona quedan grabadas definitivamente en nuestra memoria olfativa, tan definitivamente que el olor de una prenda de vestir o de un perfume nos recuerdan a una persona en especial. Este registro de fragancias personales es generalmente inconsciente, al igual que tambin registramos inconscientemente la cara o los andares. Una percepcin consciente o, mejor dicho, una percepcin que estimula una reflexin con juicio, se registra normalmente si se trata de olores individuales "chocantes". Puede tratarse de olores corporales agradables o desagradables, importantes o de fuerte percepcin debida a un exceso en la utilizacin de las fragancias. Los criterios de valoracin que cada uno utilice estn supeditados a una escala de valores individual que viene determinada por el sexo, la cultura y factores hereditarios y diversos. Es decir, la atencin individual forma la base de la percepcin inconsciente y consciente de las fragancias corporales. Es tambin la que hace posible una fijacin especialmente intensa en nuestro recuerdo. Los olores destacados e importantes golpean insistentemente nuestro consciente, siendo las fragancias ms importantes las que se perciben a travs de las relaciones estrechas e ntimas, como la existente entre madre e hijo o entre amantes. "El olor nos hace acariciarnos y extasiarnos" 4, nos transmite seguridad y establece una relacin ntima debido a que el sentido del olfato no se entiende sin el sentimiento. Cuando percibimos una fragancia, nuestro nimo se ve afectado y forjamos inevitablemente un juicio intuitivo. Nos gusta o no nos gusta, nos es indiferente o reaccionamos vehementemente con deleite o rechazo. Respecto a la percepcin de un olor corporal nos sucede lo mismo que con otras fragancias, tomamos una decisin ntima sobre su popularidad y sobre su calidad. Por ejemplo, cuando se dice "A ste no puedo ni olerlo", (se utiliza en alemn por el castellano "A ste no puedo ni verlo". N.d.t.) quiere decirse: "A ste no lo soporto", "ste no me gusta". Aunque podemos suponer que esta frase en sus origenes tena exactamente su significado literal, es decir que alguien poda encontrar rechazo en otra persona, posiblemente porque no le gustaba su olor. Tomando esta premisa al revs, podra decirse que las personas a las que se les tiene un especial afecto tambin nos gusta olerlas. Efectivamente es as. A las madres les gusta el olor de sus bebs y a los nios les gusta el olor de sus madres. Esta relacin olfativa es completamente

ostensible en los amantes. Ya se sabe que casi siempre estn locos por la fragancia de la persona amada y huelen frecuentemente los objetos que conservan su olor. Como parece que el amor y la fragancia estn unidos entre s, no es extrao que el olor en el lenguaje y en el significado de las palabras tenga mucho que ver con el amor. Segn las investigaciones etimolgicas de Hagens 5"... El significado original de la palabra amor de los arios se atribua a representaciones olfativas...", pues, segn su opinin, slo a travs del olor se consegua la ms ntima relacin entre hombre y mujer. As la raiz "ghr" significa "besar" y tambin "olfatear". En persa "bujah" significa olor y amor, anhelo. Por eso los persas dicen me llega el olor de alguien a la nariz, es decir anhelo a esa persona. Asimismo los franceses utilizan la misma palabra "sentir", para oler y sentir. Y realmente deben estar relacionados el olfatear y el gustar o el olfatear y el conocerse, pues muchas costumbres y tradiciones se refieren a ello. Por ejemplo, se dice que en el ao 1880 en algunas partes de Bohemia se dejaba a los novios solos durante una noche para poder conocerse ntimamente. Deban "olerse mutuamente", literalmente: "aby se scuchli" 6. Algunas de las viejas costumbres han llegado a nuestros das y conservan an su antiguo carcter, que consista en oler al otro para llegar a conocerle. En mi opinin algunas formas de saludo, como el abrazo o el estrecharse la mano, se remontan al olfateo. Actualmente, por ejemplo, un pueblo nmada tuvino de la estepa de Mongolia an tiene la costumbre de olerse al saludarse y despedirse. A los nios se les coge en brazos y se les huelen las manos y el pelo 7. Se sabe que, en sus orgenes, los habitantes de Samoa no solamente se "frotaban las narices uno contra otro", sino que adems se olfateaban las manos 8. Por lo tanto, el olfatear a los dems se hace para examinar, para asegurarse ntimamente que se reconoce al olfateado, pero tambin para conocer a los dems. En sus orgenes los hombres, al igual que los animales, lo olfateaban todo. Sin embargo, al empezar a andar erguido se volvi, poco a poco, un "animal de la vista" y el olisquear se convirti progresivamente en una mala costumbre animal y se reprimi especialmente en el "mundo civilizado". En los llamados "nios salvajes" podemos darnos cuenta de la importancia del olfateo. Olfateaban cosas y personas para reconocerlas o para trabar conocimiento. Daban ms crdito a su nariz que a sus ojos. Por ejemplo, uno de ellos, Victor von Aveyron, al que se encontr cuanto tena 11 aos en 1801, un da se perdi y fue encontrado por la persona que le educaba, primero oli dos y tres veces sus manos y sus brazos y slo despus de ello se decidi a seguirla y empez a dar gritos de alegra 9. A pesar de que las palmas de las manos y las plantas de los pies no tienen pelo y por lo tanto huelen menos que, por ejemplo, las axilas, transmiten, sin embargo, suficiente fragancia individual como para identificar a las personas. Por la conducta de los perros estamos muy familiarizados con esta identificacin a travs del olor, pero tambin las personas son capaces de distinguir manos femeninas y masculinas 10. Con el estudio de Wallace se pudo incluso detectar una diferencia individual slo con ayuda de los olores de la palma de la mano 11. Por lo tanto, puede suponerse que el apretn de manos europeo al saludarse proviene de una especie de mutuo olfateo de las manos. Esta suposicin no es totalmente descartable, pues el olfateo de las manos como saludo se ha observado en diversas manifestaciones. Por ejemplo, en la etnia Kanum

irode del sur de Nueva Guinea, practicaron hasta 1939, por lo menos, el olfateo de las manos. Consideraban un signo muy especial de amistad, cuando se recoga con la mano el sudor de la axila de la otra persona, se ola y a continuacin se frotaba esta secrecin en el propio pecho 12. Eibl Eibesfeldt observ un ritual con el sudor muy parecido cuando un Gidjingali (miembro de una etnia en la provincia de Arnheim en Australia) despeda a un visitante. Primero tom su propio sudor de su axila, luego frot las manos en las axilas de su amigo y finalmente de nuevo en las suyas 13. Aqu se establece al mismo tiempo, aparte del olfateo, un intercambio con una mezcla final de olores. Este acoplamiento de fragancias tiene como efecto que el olor del otro casi se convierte en el propio olor, pudiendo as posiblemente impregnarse de manera definitiva en la memoria olfativa, pues los propios olores siempre son ms valorados que los ajenos. Adems, el olor corporal de los dems se retiene algn tiempo lo cual tiene especial importancia, lo que queda es algo real, algo que puede unir ntimamente a las personas y adems les permite recordarlas. Por ejemplo, en una novela se dice lo siguiente "Cuando ella se despidi de l, pas varias veces las manos por su pelo y luego se puso rpidamente los guantes. Y todo el da y al siguiente inhal... la fragancia de su amado y de sus cabellos, que se desprenda de sus manos que no se haba lavado" 14. Tambin Malinowski dice que los trobriandos se olfatean en sus juegos amorosos, siendo el frotamiento nasal, que es de lo que aqu se trata, una prctica que tambin se emplea con parientes cercanos. Adems de esto, las madres miman a sus hijos echndoles encima su aliento 15. El beso con la nariz que all practican los amantes, estaba a principlos de siglo ms extendido que el beso en la boca actual 16. Lo ms importante del beso con la nariz no es, ni mucho menos, el frotarse las narices, sino el olfatearse mutuamente 17, por eso se habla de un beso olfativo. Se supone que el origen de esta forma de beso est en el deseo de oler al otro 18. Naturalmente an existe el beso de nariz que tambin se utiliza como saludo. Hace poco se utiliz en la Conferencia de la Commenwealth en Nueva Zelanda. Fue el maor Edger Hugh Kaukaru quien salud al estilo maor al presidente de Surfrica Nelson Mandela. Es decir: se frotaron la nariz 19. El beso de nariz vara en su ejecucin, pero parece ser que es tpico en China. Havelock Ellis lo describe de la siguiente forma: "1. Se coloca la nariz en la mejilla de la persona querida, 2. bajando los prpados se inspira profundamente por la nariz, 3.sin tocar la mejilla con la boca se chasquean ligeramente los labios"
20

Este chasqueo produce un mayor paso de aire de la cavidad bucal a la nariz. Lo mismo sucede automticamente al comer y beber, como si se pudiera seguir oliendo mientras se "mastica" o saborea el vino. Cuanto ms elocuente es el gesto del beso, mayor es el efecto de olfatear u olisquear durante el beso. Se dice de los pueblos de las montaas de Chitogong que colocan la boca y la nariz en la mejilla, respirando profundamente al mismo tiempo. No dicen: "dame un beso", sino "huleme". Lo mismo se observ en los birmanos 21. Jagor en su libro "Viajes a las Filipinas" de 1873, dice de los indios que los enamorados se intercambian, al despedirse, prendas de ropa interior usadas, para inhalar el olor del ser querido durante la separacin. Tambin practican esta inhalacin del olor al besarse 22. Sin embargo, Crawford observ en 1820 en el archipilago

malayo una ceremonia de salutacin que yo comparo a nuestro comn saludo con un beso. En este saludo hay un abrazo en el que la cabeza y el cuello se rozan y, al mismo tiempo, se puede oir el rumor de un olisqueo. Todas las tribus que all viven conocen esta forma de saludo y en su idioma oler y saludar tienen el mismo significado 23. Por lo tanto, el beso de nariz sirve para conocerse. El estrecho contacto de los cuerpos permite percibir la fragancia del otro muy "limpia y claramente". En la secuencia del registro del olor puede identificarse o conocer a quien se huele. Es un reconocerse con la nariz. A diferencia del reconocimiento que se hace con los ojos, ste no es slo externo, sino que se produce una muy ntima profundizacin del otro, porque la fragancia de una persona se reune en todo su cuerpo. Segn mi opinin, el saludo de los franceses con un beso, que cada vez est ms implantado en Alemania, si se practica correctamente, tiene ms momentos olfativos que tctiles. Si se hace bien nunca hay un contacto con los labios, sino que durante un breve momento se rozan las mejillas y se besa al aire dos o tres veces, de forma simblica, pudindose oir el leve sonido de un beso. En este procedimiento quienes se saludan se abrazan ms o menos estrechamente, segn la intimidad, el conocimiento y la duracin de la separacin. Tambin esta forma de saludo hace posible una percepcin del olor corporal, destacando con especial intensidad y claridad las fragancias de la cabeza, es decir piel y pelo. El beso tctil que los adultos gustan de realizar como beso de amor, es todo lo contrario de lo anterior. Aqu el contacto est en primer plano y el oler va muy a la zaga. Esta forma de beso es un desarrollo del primitivo "beso de madre" 24. Esta tesis ha sido rebatida con gran fuerza porque el nio no besa el pecho de la madre sino que se amamanta en l. Von Bernsdorff y otros autores son de la opinin que el beso es la necesidad ms primaria de los animales y los hombres para husmearse mutuamente, es decir olisquearse y olfatearse. Segn su opinin "el descubridor del beso" descubri que "el contacto de los labios es ms agradable y blando que el frotarse las narices". Creo que el beso representa la mezcla de las almas y que es "el smbolo y el equivalente del coito". 25 Para los europeos, el beso tctil es "un descubrimiento relativamente reciente". En la Baja Edad Media parece que no era del conocimiento general y slo lo apreciaban las gentes ms cultas, como forma de expresin sexual 26. Actualmente el beso en la boca es mundialmente conocido y se utiliza en muchos sitios, en todas sus versiones, como demostracin de cario. Y, aunque al contrario del beso olfativo, el momento de oler en el beso tctil es menos intenso, el sentido del olfato participa igualmente. Tiene ms peso cuanto ms intenso e ntimo sea el beso. Sin ninguna duda el besar y acariciarse el cuerpo con la boca, no slo satisface el tacto y el gusto27, sino que al mismo tiempo el olfato queda satisfecho. Y si seguimos a Most que, en "Efecto de los sentidos sobre el alma", ve el sentido del olfato como el ms efectivo unido al amor fsico, entonces puede valorarse muy alto el oler en el beso 28. "El, el ms subjetivo de todos los sentidos", escribe Most, "tiene mucha mayor importancia que el sentido del gusto. No slo es para las personas una rica fuente de placer, el sentido de delicadas y suaves impresiones y deliciosos recuerdos, sino que incluso puede concretar simpatas y amistades" 29.

En el beso, junto al hecho de oler, hay adems una transmisin de saliva. La saliva, as como otras secreciones del cuerpo humano, desprende sustancias olfativas, logrando que este intercambio pueda valorarse de forma parecida a los rituales de sudor que ya he examinado anteriormente. El grado de intensidad de la fragancia que se consigue por la transmisin del olor por medio de la saliva, depender seguramente del beso. Por ello, es de suponer que en un beso tctil de saludo y en un beso carioso se transmitan menos sustancias olfativas que en un intenso beso de amor. Tambin este aspecto del beso muestra que su origen debe buscarse en una de las formas de conocimiento, una manera de familiarizarse con los dems, entre las que pueden contarse las formas de saludo. Sin embargo, el intercambio de saliva como forma de conocerse olfativamente en un saludo especial que Eibl-Eibesfeldt descubri en 1985, es mucho ms notorio que el del beso. Observ en Nueva Guinea, cerca del ro Ramu, que la gente que se saludaba se escupa en las manos para frotarse a continuacin mutuamente la saliva en las piernas 30. El abrazo, el beso, el apretn de manos, son formas de saludo y despedida que hacen posible el conocimiento olfativo. Con ciertas limitaciones, pero la "impresin olfativa" no debe ser subvalorada y quizs puede llegar a decidir si queremos llegar a acercarnos o no a una persona. El olor corporal puede tener un cierto papel en las interrelaciones humanas. La importancia de este papel se manifiesta en el aumento del consumo de fragancias, pues cada vez son ms las personas que se esfuerzan por oler bien. No solamente para gustarse a s mismas sino, sobre todo, para gustar a los dems. Por tanto, cuando hoy en da se saludan las personas, los olores humanos no estn en primer trmino, sino que sobresalen las fragancias que despiden los productos para el cuidado del cuerpo y los perfumes. Estas fragancias son una caracterstica ms del usuario y ofrecen dos motivos para reconocerle. Por una parte, porque los olores individuales de las personas nunca se desvanecen totalmente, a pesar de las fragancias, como demuestra, entre otros, un esfudio de Streblow 31. Con el uso de perfumes pueden surgir olores individuales especficos de fragancias caractersticas, por lo que el usuario de perfumes puede ser identificado olfativamente tambin por personas poco habituadas a ello 32. Por otra parte, las fragancias de los perfumes tienen un rango parecido al de las prendas de vestir, son partes de una persona y la marca de perfume que utiliza se pone a su mismo nivel. Esto es as y podemos verlo ejemplarizado en las confesiones de Franz Grillparzer, donde podemos leer: "apenas me llega la fragancia de su olor (su perfume), mi corazn palpita, slo pienso en ella, flota en todas partes..." 33. Bibliografa

1. 2. 3. 4. 5. 6.

Ver Porter/Cernoch/Balogh 1985 y Porter/Moore 1981 En las primeras 48 horas, los recin nacidos ya pueden experimentar la emanacin de un olor, ver Sullivan et al. 1991. Ver Hold y Schleidt 1977 y Schleidt/Hold/Attili 1981. Mantegazza 1889 (1873), pg. l 22. Mantegazza dice exactamente:"EI sentido del olfato conquista y excita, el sentido de la vista descubre y da felicidad, el odo siempre nos emociona y conquista, el olor nos acaricia y embriaga." Hagen, 1901, pg. 190. Ver Jager 1880, pg. 331

7.

Descrito en la novela autobiogrfica por Galsan Tschinag (1994) Der blaue Himmel. pgs. 21 y 79. Estas formas de saludo y despedida estn desapareciendo.

8. Ver Andree 1889, pg. 227. 9. Ver Malson/Itard/Mannoni 1972, pg. 176 10. Ver Laksa/Hudson 1992, pg. 39 11. Ver Wallace 1977. Los resultados del "test" fueron significativos, pues 12. 13. 14. 15. 16.
Ver Nevermann 1939, pg. 31. Ver Eibl Eibesfeldt 1985 (1977), pg. 222.

hubo un 70% de aciertos. Sin embargo, se hizo una mejor distincin de olores en individuos del sexo contrario que en los del mismo sexo.

Edmond y Jules de Goncourt, 1964 (1875), pg. 125, o "ausente su espritu", se llevaba de vez en cuando las puntas de los dedos a la nariz y ola, con los ojos cerrados, el recuerdo de su mujer". (Shalev 1995, pg. 229.) Ver Malinowski 1979 ( 1929), pg. 277 y sig. Ver Ellis 1906. pg. 80. Andree cita en 1889 ms lugares en los que se practica el saludo de nariz: Laponia, el norte del Viejo y el Nuevo Mundo, tambin Groenlandia, partes de la India, Isla de Pascua, Papua-Nueva Guinea, Melanesia y Australia, pgs. 223 227. Ver Andree 1889, pg. 223 y sig. y Duerr 1993, pg, 263. Ver von Bernstorff y otros 1932, pg. 92.

17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33.

Ver Weser Kurier del 11 de noviembre de 1995. Las cmaras plasmaron esta extraordinaria foto del saludo, que fue reproducida en casi todos los peridicos. Ellis 1906, pg. 267. Ver Lewin 1869, pg. 46, Hagen 1901, pg. 187 y Ellis 1906, pg. 267. Ver Jagor 1873, pg. 132. Ver Crawford 1967 (1820), pg. 100. Ver Ellis 1906, pg. 263. Ver von Bernstorff y otros 1932, pgs. 93, 98 y 102. Ver Ellis 1906. pgs. 263 y 265.

Ellis 1906, (nota en pg. 1) pone en tela de juicio que el sentido del gusto tenga algn papal en la sexualidad. De lo contrario estn convencidos entre otros von Bernstorff, 1932. Ver Most 1842, pg. 21. Ah mismo. Ver Eibl Eibesfeldt 1985 (1977), pg. 222. Ver Streblow y otros 1995. pg. 226. Ah mismo. Franz Grillparzer (1893), citado segn Hagen 1901, pg. 264.

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http://www.avizora.com/publicaciones/sexualidad_humana/textos/0094__sexo_y_olor_01.htm

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