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PRCTICA 2

B.-CASOS PARA ANALIZAR Y CONTESTAR. Tras el anlisis del caso, investiga y responde a las cuestiones justificando las respuestas. 1. En una investigacin realizada por P. Shaw et al.! se estudi en 307 nios su cociente intelectual (CI) y los cambios en el grosor de la corteza cerebral durante el desarrollo mediante neuroimgenes realizadas con regularidad. Segn los autores, el patrn general de maduracin pone de manifiesto que la corteza cerebral la corteza cerebral desarrolla un mayor grosor a medida que el nio crece, y luego disminuye. Bsicamente, el cerebro parece volver a establecer conexiones cuando madura, y la reduccin del grosor de la corteza cerebral refleja una eliminacin de conexiones redundantes. Tras estudiar a nios de siete aos con una inteligencia superior, a los investigadores les sorprendi que la corteza cerebral fuera ms delgada que el de un grupo comparativo de nios con una inteligencia media. Hasta que no se realiz un seguimiento de las imgenes durante el crecimiento de los nios no se hizo patente el dinamismo del cerebro en desarrollo. Los investigadores observaron que los nios con una inteligencia media (CI entre 83 y 108) alcanzaron un grosor cortical mximo a los siete u ocho aos de edad, mientras que los nios muy inteligentes (O de 121 a 149) alcanzaron un grosor mximo mucho ms tarde, a los 13 aos, seguido de un proceso de eliminacin mucho ms dinmico. Los autores interpretan que el cerebro de los nios con una inteligencia superior muestra mayor plasticidad y pasa por una mayor trayectoria de engrosamiento y reduccin cortical, principalmente en las regiones frontales, que la que experimentan los nios con inteligencia media. Cul es el tipo de estrategia que se ha seguido en esta investigacin? A) intervencin conductual B) aproximacin correlacional C) intervencin somtica D) aproximacin ambiental 2. Cul de las siguientes tcnicas cree que se ha utilizado en la investigacin anterior en cuanto que aporta mayor resolucin e informacin para evaluar los cambios en el grosor de la corteza cerebral? A) resonancia magntica nuclear (RMN) B) tomografa axial computarizada (TAC) C) radiografa cerebral D) tomografa por emisin de positrones (TEP) 3. En cul de las disciplinas de la Psicobiologa se encuadra este estudio? A) Etologa B) Psicofarmacologa

C) Psicobiologa del Desarrollo D) Gentica de la Conducta 4. Michael Bruce Ross, un asesino en serie que mat a ocho mujeres en Nueva York, vio suspendida indefinidamente su sentencia de muerte treinta y seis horas antes del momento fijado (26 de enero de 2005) para que fuera sometida a consideracin la tesis de que su comportamiento criminal pudiera ser debido a una alteracin de su capacidad mental derivada de sus anormal mente altos niveles de testosterona, la principal hormona sexual masculina. Esa suspensin dur hasta el 13 de mayo de 2005, fecha en la que finalmente Michael Bruce Ross fue ejecutado mediante una inyeccin letal. En un ensayo, Tiempo de morir, publicado en 1998, en la revista Journal of Psychiatry and Law2, Ross relata su experiencia en el corredor de la muerte. Aqu reproducimos parte de l (el texto de los parntesis es nuestro); ... Recuerdo una vez que era escoltado de la unidad de salud mental a mi celda despus de haber visitado al psiquiatra. Haba una pequea escalera que llevaba de la unidad de reclusin al corredor principal. Era conducido sin ninguna restriccin por una oficial joven y menuda. Cuando llegu a la escalinata, repentinamente, me invadi un incontrolable deseo de agredir/a. Saba que deba salir inmediatamente de la escalinata y correr hacia arriba hasta la celda. Nunca olvidar cmo me grit la oficial para que me detuviera amenazndome con redactar un informe disciplinario. Ella nunca supo lo que pas por mi mente. No conozco a esa mujer; nunca me hizo dao; a pesar de ello, sbitamente me invadi un poderoso deseo de herir/a. Ella nunca imagin el dao que quera provocar/e ese da, lo cerca que estuve de atacar/a y quiz de matar/a. Usted puede pensar que despus de haber sido sentenciado a muerte y de vivir en la antesala de la muerte ese tipo de pensamientos se pueden controlar. Pero no fue as porque esta enfermedad desafa la racionalidad. Sin embargo, he encontrado algn alivio. Cerca de dos aos y medio despus de que me trajeran a la antesala de la muerte me empezaron a administrar inyecciones de una droga llamada DEPO-PROVERA (acetato de medroxiprogesterona). Ha sido empleada desde hace aos como un contraceptivo en Europa y recientemente se ha aprobado su uso en Estados Unidos. En delincuentes sexuales se usa una dosis significativamente ms alta que la empleada en las mujeres para controlar la natalidad: las mujeres reciben 150 mg. cada tres meses, yo recibo 700 mg. semanales. En los hombres, la DEPO-PROVERA reduce significativamente la produccin natural de la hormona sexual masculina, testosterona (el frmaco se une a un receptor, inhibiendo la produccin de la gonadotropina LH -hormona luteinizante Io cual hace que se inhiba la produccin de testosterona en las clulas intersticiales del testculo). Por alguna razn, ya sea por una fijacin biolgica anormal en mi cerebro o alguna suerte de desajuste qumico, la testosterona afecta a mi mente de manera distinta a como lo hace en la mayora de los hombres. Meses despus de que comenzaran a suministrarme las inyecciones semanales, los niveles de testosterona en mi suero sanguneo cayeron por debajo de los niveles de un pber (12 ng/dl, mientras que el rango normal es de 2601250 ng/dl); mientras, algo milagroso ocurri: mis pensamientos obsesivos, mis urgencias y fantasas sexuales empezaron a disminuir ... Teniendo en cuenta el relato de Michael Bruce Ross, el tratamiento al que los investigadores le someten se podra encuadrar en: A) una intervencin somtica B) una intervencin conductual

C) intervencin somtica y conductual D) una aproximacin correlacional RESPUESTA: La respuesta a esta pregunta es la A, que aparece subrayada, y es sta y no las dems porque lo que se hace con el paciente es una intervencin somtica, ya que se le aplica una dosis semanal de 700mg de DEPO-PROVERA, un medicamento para inhibir la creacin de la testosterona y as comprobar si la conducta variaba. Al haber un factor qumico provocado que produce un cambio conductual, hablamos de una intervencin somtica. En este paciente en concreto, el cambio se produce cuando al disminuirle los niveles de testosterona se disminuyen tambin las ganas de agredir y la agresividad.

5. Siguiendo con el caso Ross relatado en la pregunta anterior, sabemos que las hormonas sexuales tienen receptores en diversas regiones del encfalo como, por ejemplo, la corteza prefrontal y el lbulo temporal. Ello quiere decir que la actividad de estas regiones se ve influida por la presencia y concentracin de estas hormonas y, por tanto, la conducta que ellas controlan. Teniendo en cuenta estas circunstancias, si usted hubiera querido comprobar si la actiividad de las regiones cerebrales que presentan receptores para la testosterona efectivamente haban cambiado en el Sr. Ross tras el tratamiento con DEPOOPRQVERA a cul de las siguientes tcnicas le sometera para obtener la mxima informacin posible? A) TAC B) RMN C) TEP D) electroencefalografa (EEG) RESPUESTA: Para saber si vara el funcionamiento de algunas zonas cerebrales tras haberle aplicado el tratamiento, yo utilizara la opcin B o la resonancia magntica, para saber qu reas tienen ms funcionamiento o si el funcionamiento disminuye al comenzar a aplicarle el tratamiento. En el caso del TAC, es muy similar a la resonancia, por lo que la informacin recogida sera parecida. Por otro lado, el electroencefalograma, nos dice cuan de intensa es la actividad cerebral, pero no nos muestra ninguna imagen en la que podamos observar qu reas son las ms activas o menos, no nos da una imagen clara. Y por ltimo, el TEP o Tomografa por emisin de positrones, no creo que sea la opcin ms correcta, ya que el fin de esta prueba es la de medir la potencia del flujo sanguneo en el cerebro, y adems es una prueba bastante invasiva. Por lo que me creo que la respuesta correcta es la B.

6. Con el fin de valorar si existe algn tipo de problema en la va visual que impida la adecuada recepcin de este tipo de informacin en la corteza occipital, se coloca a un sujeto frente a una pantalla en la que aparecern una sucesin de cuadros luminosos blancos y negros que irn alternndose. Al mismo tiempo, se le colocan en la regin occipital una serie de electrodos para registrar los cambios en la actividad elctrica cerebral. Qu tipo de tcnica se est empleando?

A) resonancia magntica funcional (RMf) B) RMN C) PET D) potenciales evocados (PE) RESPUESTA: En este caso, la opcin que creo correcta es la D, o la del potencial evocado, ya que es una prueba que se utiliza para comprobar problemas de visin, de audicin etc. Y la cual consiste en provocar un estmulo, en este caso son las imgenes, y a travs de unos electrodos, comprobar si el cerebro responde a esos estmulos, con lo que se comprueba si el paciente est en sus plenas facultades.

7. En relacin con la pregunta anterior qu tipo de intervencin se estara realizando? A) conductual B) somtica C) observacional D) correlacional 8. En qu disciplina encuadrara este estudio realizado? A) Psicologa Fisiolgica B) Psicofisiologa C) Etologa D) Psicobiologa del desarrollo 9. Magarios et al. en 1963, demostraron en primates que una situacin crnica de estrs social produce atrofia dendrtica en las neuronas piramidales del rea CA3 del hipocampo Cul es la variable dependiente en este experimento? A) el estrs social B) el estudio de las neuronas piramidales del rea CA3 del Hipocampo C) la conducta social D) la lesin que el experimentador produjo en el hipocampo 10. Las feromonas (del griego pherein -transportar- y hormaein -excitar-) son seales qumicas de baja volatilidad, secretadas en la orina, el sudor y en los fluidos vaginales y anogenitales que, al ser captadas por su sistema 0lfativ04, provocan en otros individuos de la misma especie cambios neuroendocrinos y conductuales. Este tipo de seales sirven para informar de los

caminos hacia fuentes de alimento, atraer sexual mente a un individuo de otro sexo, alterar su ciclo reproductivo o marcar el territorio. Desde los aos setenta del pasado siglo, se viene poniendo de manifiesto que los humanos producimos feromonas y que nuestro sistema neuroendocrino responde a ellas en forma de cambios hormonales y conductuales. En una investigacin realizada por Cutler et al.5, en 1986, plantearon la hiptesis de que ya que en otros animales los olores procedentes de los machos alteran la duracin del ciclo menstrual de las hembras, tambin era posible que la constancia en duracin (29,5 3 das) y regularidad que presenta el ciclo menstrual de las mujeres con actividad heterosexual frecuente, se debiera a alguna seal qumica procedente del varn. Para probar su hiptesis, utilizaron un diseo experimental de doble ciego (es decir, que ni los sujetos experimentales ni los investigadores saban a priori si se aplicaba la sustancia a estudiar o un placeb06). A las mujeres del grupo experimental, se les aplic cerca de su nariz (sobre su labio superior) un extracto de secreciones procedentes de la axila de varones jvenes y sexual mente activos, mientras que a las mujeres del grupo control se les aplic un placebo en la misma zona. Transcurridas 14 semanas, los investigadores observaron que las mujeres del grupo experimental presentaban un ciclo menstrual significativamente ms constante y con una menor incidencia de cambios en su duracin que los de las mujeres del grupo control. Sabiendo que el ciclo menstrual de la mujer est regulado por las hormonas secretadas por el hipotlamo (hormonas liberadoras de gonadotropinas) y la hipfisis (gonadotropinas) qu estrategia siguieron los investigadores que realizaron este trabajo para contrastar su hiptesis? A) la intervencin somtica B) la intervencin conductual C) la observacin D) la aproximacin correlacional 11. En la investigacin realizada por Haggarty et al. (2002) se concluy que el trastorno afectivo estacional (TAE), una forma de depresin que regularmente aparece durante una estacin determinada, es ms frecuente cerca de los polos, donde las noches son ms largas. Qu estrategia de contrastacin de hiptesis han seguido estos investigadores? A) intervencin conductual B) intervencin somtica C) intervencin ambiental D) aproximacin correlacional 12. Una investigacin realizada por Liegeois-Chauvel et al. (1998)8 en pacientes con lobectomas temporales concluy que el procesamiento de diferentes aspectos de la msica puede depender de localizaciones especficas en la circunvolucin temporal superior en qu disciplina psicobiolgica se enmarcara este trabajo? A) Etologa

B) Gentica de la Conducta C) Neuropsicologa D) Psicofarmacologa 13. David H. Hubel y Torsten N. Wiesel recibieron en 1981 el premio Nobel de Meedicina por sus descubrimientos en el campo del procesamiento de la informacin visual. En sus trabajos, registraron la actividad de neuronas aisladas de la retina, el ncleo geniculado lateral y la corteza visual de gatos y monos. Para ello, una vez inmovilizados los animales, bloqueaban los movimientos oculares con cuurare9 y pasaban a enfocar en la retina de los animales distintos tipos de estmulos luminosos. Hubel y Wiesel descubrieron que la actividad espontnea que muestran las neuronas del sistema visual era alterada por los estmulos visuales y que esa alteracin no se produca ante cualquier tipo de estmulo, sino que dependa de su posicin en el espacio, su forma, su orientacin o de si estaba o no en movimiento y, dado el caso, en que direccin lo haca. As, por ejemplo, en la corteza visual descubrieron unas neuronas que alteraban su respuesta slo cuando el estmulo luminoso proyectado en la retina tena la forma de una barra inclinada 45, mientras que otras slo respondan si la inclinacin era de 90, constatando finalmente la existencia de neuronas que respondan especficaamente a una de todas las posibles orientaciones que el estmulo en forma de baarra poda adoptar en el espacio. A estas clulas las denominaron clulas cortiicales simples. Teniendo en cuenta esta informacin cul de las siguientes tcnicas cree que fue empleada por Hubel y Wiesel en sus experimentos? A) hibridacin in situ B) autorradiografa C) fijacin de segmentos (match-clamp) D) registros unicelulares

14. En un estudio llevado a cabo por S. Hanann el al. (2006) con tcnicas de neuroimagen se ha demostrado que cuando se presentan los mismos estmulos visuales erticos se activan ms la amgdala y el hipotlamo en los hombres que en las mujeres Cul es la variable dependiente? A) la actividad cerebral B) el estmulo visual C) el sexo de los sujetos D) la neuroimagen 15. En un estudio realizado por Damasio el al. (2000)11, se registr mediante TEP la actividad cerebral mientras se peda a los sujetos que recordaran detalladamente sus experiencias ms emotivas. Se observaron niveles altos de actividad en la corteza del cngulo, en el hipotlamo y en algunas zonas de la corteza somatosensorial y el mesencfalo. Qu procedimiento de contrastacin de hiptesis se ha utilizado en este experimento?:

A) intervencin conductual B) intervencin somtica C) intervencin ambiental D) intervencin etolgica