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Boletn Energtico No 10

Conceptos de Generacin Termoelctrica: Combustibles Utilizados e Impactos Ambientales.


Primera Parte
Sabino Mastrngelo
El proceso fundamental de funcionamiento de las centrales termoelctricas est basado en la conversin de energa trmica en energa mecnica, y a partir de sta, en energa elctrica. La conversin de energa trmica en energa mecnica se produce a travs del uso de un fluido que producir trabajo, en su proceso de expansin, en las turbinas trmicas. La conversin de la energa mecnica en elctrica se efecta a travs del accionamiento mecnico de un generador elctrico acoplado al eje de la turbina. La produccin de energa trmica se puede dar por la transformacin de energa qumica de los combustibles a travs del proceso de combustin, o de origen nuclear de los combustibles radiactivos a travs de la fisin del ncleo. Las centrales termoelctricas convencionales pueden ser clasificadas de acuerdo con el mtodo de combustin utilizado como de: trmicas a vapor, donde el combustible calienta el fluido de trabajo, en general agua, en una caldera hasta producir vapor que luego se expande en una turbina, donde producir trabajo mecnico.

- Combustin

interna son aqullas interna: donde la combustin se efecta sobre una mezcla de aire y combustible, siendo el fluido de trabajo el conjunto de productos de combustin. Este proceso de combustin interna se produce en las turbinas a gas y en las unidades trmicas de movimiento alternativo (a pistn) como los motores ciclo Otto o Diesel.

- Combustin

externa son aqullas externa: donde el combustible no entra en contacto con el fluido de trabajo. La combustin externa es un proceso usado principalmente en las centrales

En el esquema siguiente se muestra un diagrama simplificado de una central termoelctrica de combustin externa (a vapor). Al quemar el combustible se produce calor dentro de la caldera que transforma el lquido en vapor. El vapor se expande a medida que la presin se reduce en la turbina a vapor, generando energa. El vapor que sale de la turbina va al condensador, dnde se extrae el calor, retornando nuevamente al estado lquido. Finalmente el lquido es bombeado nuevamente a la caldera cerrando el ciclo.
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Atm

Turbina a Vapor Vapor

Caldera Combustible Agua

Generador

En el diagrama siguiente se presenta el esquema de funcionamiento de las Turbinas a Gas (TG), donde se utilizan los productos de combustin como fluido de trabajo para su expansin en la turbina.
Combustible

Condensador

Bomba

Cmara de Combustin

Atm

Compresor

Generador

Turbina a Gas
Aire

Los gases que salen a la atmsfera, luego de haberse expandido en la turbina de gas, todava tienen una energa importante. Si estos se aprovechan, a travs de un intercambiador de calor, obtenemos lo que se denomina comnmente como Ciclo Combinado (TG + TV). Usualmente por cada 2 MW TG se obtiene 1 MW adicional TV sin inyectar combustible adicional.
Combustible Compresor

Atm Turbina a Vapor Vapor Combustible Intercambiador de Calor Generador Agua

Condensador

Bomba Cmara de Combustin

Generador

Turbina a Gas Aire

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Los combustibles usualmente aplicados en las centrales a vapor son, carbn mineral, biomasa (madera, bagazo de caa, basura, etc.), derivados pesados del petrleo (fuel oil, residuo asfltico, etc.) y gas natural. En las turbinas de gas se utiliza gas natural y derivados intermedios de petrleo (diesel oil, gas oil).

En el caso de las centrales nucleares, el calor para el calentamiento del agua no es producido por un proceso de combustin, sino por la energa generada por el proceso de fisin nuclear (reaccin en cadena controlada), que se produce dentro del reactor.
Turbina a Vapor Generador de Vapor

Presurizador

Generador

Reactor

Condensador

Ncleo
Bomba

Refrigerante Primario

Bomba

El resto del proceso es similar al proceso convencional de produccin de vapor. Existen diferentes tecnologas de reactores nucleares, los ms importantes son: Reactores de Agua Liviana LWR: La tecnologa de estos reactores comprob ser econmica, segura y confiable. Ms del 75% de las usinas del mundo utilizan este tipo de reactor, con potencias
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superiores a los 900 MWe por unidad. La tecnologa perfeccionada de los PWR (reactores de agua presurizada) con agua alta presin permite la construccin de unidades de hasta 1400 MWe. Reactores de Agua Pesada HWR: Son reactores refrigerados y moderados a agua pesada, son tambin econmicos seguros y confiables. Cerca del 8% de la
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unidades en operacin del mundo utilizan este tipo de reactor. La capacidad mxima es de 900 MWe, teniendo limitaciones por cuestiones de tamao fsico. Reactores refrigerados a metal lquido (Fast Breeder Reactors): El desarrollo de los reactores sper regeneradores rpidos enfriados a metal lquido no gan el mpetu esperado debido al

aumento de la disponibilidad de los recursos de uranio a bajo costo para sostener la demanda a corto y mediano plazo. La utilizacin de esta tecnologa en el escenario mundial es, no obstante, bastante atractiva ya que constituye el nico medio de mejorar la utilizacin de reservas de uranio dado que tiene un rendimiento muy superior a otros tipos de reactores y convierte a la generacin nuclear en un recurso casi renovable.

Combustibles Utilizados La gran variedad de diseos de unidades de generacin termoelctrica est asociada principalmente a los combustibles utilizados, los que comprenden una gran gama de recursos energticos primarios no renovables y renovables. Los combustibles fsiles (derivados del petrleo, carbn mineral, gas natural, etc.) as como los nucleares (uranio, Eras Energticas Habitualmente hablamos de tres eras energticas, (lea, carbn y petrleogas) las que han tenido un papel decisivo en el desarrollo econmico, en particular a partir de la Revolucin Industrial.
La prxima era energtica presumiblemente tambin ocasionar efectos pronunciados sobre la magnitud y naturaleza del futuro crecimiento econmico mundial. En el grfico siguiente puede apreciarse un esquema de la evolucin de las distintas fuentes energticas.
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torio, plutonio, etc.) son clasificados como fuente primaria no renovable debido al enorme tiempo necesario para su reposicin por la naturaleza. Una fuente renovable importante es la biomasa que puede ser originada por plantaciones especialmente dirigidas a ese objetivo.

La fuente tradicional de energa fue la biomasa (lea), pero durante el siglo XIX cedi rpidamente posiciones ante el avance del carbn, que logr desplazarla hacia 1890 para ubicarse en el primer lugar por casi 80 aos. A esta primera transicin de la lea al carbn le sucede otra transicin del carbn al petrleo y al gas, ubicndose el petrleo como la principal fuente de energa hacia medidos del siglo XX. El petrleo pas de una participacin menor al 1% al casi 50% en 60 aos.
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Utilizacin Energticas
Lea Carbn Petrleo Gas Hidro

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1850 1870 1890 1910 1930 1950 1970 1990

Nuclear Solar

Hacia 1970 el petrleo era esencial y dominante en el transporte, la industria, la generacin elctrica, la calefaccin de edificios y el desarrollo petroqumico. Existe una diferencia importante entre las dos transiciones energticas anteriores y la que se inicia en 1973. En los procesos del pasado, nuevas fuentes de energa combinadas con tecnologas adaptadas a las mismas abran nuevos mercados y nuevas oportunidades productivas.

La transicin actual, motorizada por el manejo cartelizado de los precios y reservas petroleras est influenciada por la fuerte conservacin de energa y sustitucin del petrleo. Estamos ingresando abruptamente en la cuarta era energtica, en la cual el petrleo tender gradualmente a perder liderazgo, quiz no a favor de una revolucionaria forma energtica, sino para dar paso a combustibles sustitutos.

Caractersticas de los Combustibles Utilizados para Generacin Termoelctrica Biomasa


Desde los comienzos mismos de la humanidad, el hombre ha utilizado una variedad de recursos energticos. Comenz a utilizar, como fuente de energa, a la biomasa en forma de lea y carbn de lea cuya principal aplicacin
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era la coccin de alimentos y la calefaccin. Las otras fuentes de energa disponibles eran solamente la traccin a sangre, la elica y la hidrulica.
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Histricamente, la biomasa fue sustituida por los combustibles fsiles a partir del siglo XVI. Actualmente la biomasa es aprovechada energticamente a travs del uso del etanol, bagazo de caa, carbn vegetal, lea, etc. Algunos pases desarrollados mantienen tecnologas tradicionales basadas en el uso de la biomasa como principal fuente energtica. La cual manejada adecuadamente es una fuente renovable. Presenta un balance cero de emisiones, dado que no emite xido de nitrgeno o azufre y el CO2 emitido en la quema es absorbido en la fotosntesis (la produccin de CO2 es igual al extrado de la atmsfera durante la fotosntesis), presentando ventajas ambientales inexistentes en cualquier tipo de combustible fsil. Estas caractersticas quizs reviertan la tendencia de sustitucin de los combustibles, pasando la biomasa a retomar los espacios ocupados por los hidrocarburos.

La biomasa no dispone de una evaluacin que permita cuantificar confiablemente su participacin actual en la matriz energtica mundial. Se sabe que tiene mayor participacin en la matriz de los pases en vas de desarrollo, pero presenta una importancia creciente en los pases desarrollados como fuente de energa renovable, en medio de un escenario de preservacin ambiental. En Suecia, por ejemplo, la biomasa ya representa cerca del 20% de la matriz energtica del pas, como resultado de los esfuerzos realizados en la dcada del 80. El crecimiento en el uso de la biomasa ha sido limitado por los bajos precios de los combustibles fsiles. Su utilizacin, en tecnologas modernas, depende de la existencia de subsidios para que pueda competir con otras alternativas. Otro factor negativo para su utilizacin es el hecho que la produccin de la misma puede competir con la produccin de alimentos, o que puede ser un problema en regiones con poca disponibilidad de tierras.

Carbn Mineral
El carbn mineral era conocido y utilizado en China hacia el ao 1100 AC. , pero recin pas a ser ampliamente usado con el advenimiento de la Revolucin Industrial en el siglo XVII como fuente de energa para las mquinas de vapor. Su utilizacin fue inevitable debido a la
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crisis de disponibilidad de lea del siglo XVI que registr importantes disminuciones en su produccin debido a la reduccin de grandes reas forestales. Con la Revolucin Industrial se sientan las bases para el moderno crecimiento econmico, signado por la utilizacin intensiva de energa.
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El carbn asociado a la produccin de vapor fue utilizado intensamente en los telares mecnicos, en la extraccin de agua de las minas de hierro y carbn, y luego en las locomotoras y en el transporte martimo. La aplicacin del carbn convertido en coque, se dio en la siderurgia como sustituto del carbn de lea con apreciables ventajas debido a la reduccin de costos y la utilizacin masiva del acero en equipos de transporte, maquinarias y estructuras. As fue como no hubo alternativa al uso masivo del carbn, ya que la opcin era la destruccin masiva de los bosques. El carbn contribuy a reemplazar al molino de viento y de agua y a los animales de traccin constituyendo el eje del desarrollo e industrializacin especialmente en algunos pases de Occidente durante el siglo XIX. Hoy en da, el carbn mantiene la

segunda posicin en la matriz energtica mundial debido bsicamente a su bajo costo. Los costos varan de regin a regin, principalmente por la incidencia del transporte en el costo final. Por tratarse de un combustible slido, presenta mayores costos que el transporte de petrleo que incluso puede movilizarse a travs de oleoductos. Esta diferencia de costos y la rigidez de la produccin de carbn hacen que slo el 10% de la produccin mundial sea comercializada internacionalmente. El carbn mineral es altamente contaminante. Aunque las emisiones de NOx y SOx puedan ser reducidas, la gran cantidad de CO2 emitida trae enorme impacto al medio ambiente. Los avances tecnolgicos buscan superar parte de estos problemas a travs del aumento de eficiencia de las usinas. Es de destacar que el 50% del consumo mundial de carbn se produce en usinas de generacin elctrica.

Petrleo y Derivados
En la Biblia encontramos que algunos sacerdotes durante el Exilio de los Judos, preservaban el fuego del altar en el hueco de un pozo seco. Luego de un siglo y medio cuando Nehemas se encontraba en Jerusaln pudieron recuperar ese fuego: 2 Macabeos 1.20: ...Nehemas ... mand a los nietos de los sacerdotes que lo haban ocultado... y no hallaron fuego sino un agua espesa.
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Esta agua espesa o fluido viscoso fue acarreada y utilizada para encender un gran fuego. 2 Macabeos 1.36: Los de Nehemas llamaron a aquel sitio Nafta, que quiere decir purificacin... Nafta (o Naphar) es una palabra que se remonta al persa naft e incluso al trmino babilonio naptu. Nehemas utiliz un trmino persa para definir una sustancia
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desconocida para los Judos. La "nafta" era un fluido viscoso, orgnico e inflamable. Era un aceite que manaba de las piedras, y su nombre moderno es petrleo (del latn: aceite de piedra). El Oriente Medio es una las grandes reservas de petrleo, e incluso en la antigedad haba sitios donde brotaba a la superficie. Prendiendo fuego a estas filtraciones, se producan las llamas eternas, lo que para los antiguos tena mucha significacin religiosa. Esto fue especialmente cierto en Persia donde se conocan estas filtraciones. Hacia 1860 comienza a comercializarse el petrleo, pero no como sustituto del carbn, sino para satisfacer nuevas aplicaciones como por ejemplo lubricantes, lo que posibilit importantes avances en la ingeniera mecnica y el desarrollo de mquinas de alta velocidad o utilizando el kerosn, en reemplazo del aceite de ballena, en iluminacin. Luego el petrleo comienza a competir con el carbn como combustible industrial y residencial gracias a su menor precio, aunque recin con el desarrollo del motor de combustin interna, a inicios del siglo XX, desplaza aceleradamente al carbn. El petrleo est formado bsicamente por hidrocarburos, cuya frmula general es CnH2n+2, de donde se obtienen por destilacin un sinnmero de derivados. Su utilizacin implica necesariamente daos ambientales, por la emisin de
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xidos de azufre, de nitrgeno y de carbono, contribuyendo al efecto invernadero. El petrleo es, hoy en da, el principal componente de la matriz energtica mundial, presentando un bajo costo y una amplia gama de usos en diversos sectores de la industria. Su uso implica no solamente los costos resultantes de su adquisicin o explotacin, sino tambin los concernientes a los daos ambientales as como la dependencia y vulnerabilidad estratgica de los pases desarrollados con relacin a los de Oriente Medio, donde se encuentran las mayores reservas de petrleo del mundo. Esta vulnerabilidad fue comprobada histricamente con la crisis del petrleo de 1973, donde el precio del barril pas de cerca de los 3.0 U$S a ms de 14 U$S, y la de 1979 donde el precio del barril paso los 35 U$S, retornando paulatinamente hasta llegar a cerca de los 20 U$Ss. La vulnerabilidad que surgi de estas crisis y la preocupacin con el medio ambiente, principalmente el recalentamiento global asociado a la emisin de gases-invernadero, estimularon la bsqueda de alternativas energticas. En trminos mundiales, la energa elctrica es responsable por el 20% del consumo del petrleo. La sustitucin para este sector es viable utilizando el gas natural. En el sector transporte
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existen una serie de desarrollos para utilizar distintas alternativas basadas en motores elctricos, tecnologa del hidrgeno, de alcoholes combustibles y de soluciones hbridas de esas alternati-

vas con derivados de petrleo. La viabilidad de concretar el uso masivo de estas tecnologas depende ms del esfuerzo poltico que del esfuerzo cientfico.

WTI Promedios Anuales desde 1940


u$s/bbl
38 36 34 32 30 28 26 24 22 20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0

1940

1942

1944

1946

1948

1950

1952

1954

1956

1958

1960

1963

1964

1966

1968

1970

1972

1974

1976

1978

1980

1982

1984

1986

1988

1990

1992

1994

1996

1998

Gas Natural
El gas natural comienza a competir con el petrleo en la dcada del 30 cuando logra desarrollarse la tecnologa de transporte a largas distancias con gasoductos de costos competitivos. A partir de all el consumo de gas se expande rpidamente favorecido por la conveniencia de su manejo a nivel industrial y residencial. Su uso fue intensificado durante las crisis del petrleo de 1973 y 1979, cuando se
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evidenci sus ptimas condiciones como sustituto del petrleo en mltiples aplicaciones. El gas natural es hoy el tercer combustible en la matriz energtica mundial, a excepcin del kerosn de aviacin puede sustituir cualquier combustible, slido, lquido o gaseoso. Su composicin hace que sea menos contaminante que el petrleo y el carbn mineral, con niveles de emisin de CO2 muy inferiores.
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2000

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El gas natural es una mezcla de hidrocarburos e impurezas, bsicamente compuesta por metano (su principal componente), etano, propano, butano y

otros ms pesados. Las impurezas y los contaminantes, como el dixido de carbono y el sulfhdrico, se extraen antes de su utilizacin comercial.

Composicin Caracterstica del Gas Natural y Poder Calorfico Resultante Componente Dixido de carbono Metano Etano Propano Iso Butano N Butano Pentano Exano y > Nitrgeno Total PCI (Poder calorfico) Smbolo CO2 CH4 C2H6 C3H8 C4H10 C4H10 C5H12 +C6H14 N % 1.98 91.99 3.99 0.81 0.13 0.21 0.05 0.09 0.75 100.00 Caloras 2864 8106 14428 20654 26795 26864 33072 39271

8392 kcal/Nm3

El gas natural alimenta aproximadamente el 13% de las centrales termoelctricas del mundo las cuales son responsables

del 3% de la energa elctrica primaria producida.

Gasificacin del Carbn Mineral


Durante la Segunda Guerra Mundial, Alemania garantizaba su abastecimiento de combustible a travs de la gasificacin de carbn y su posterior conversin a combustible lquido. La produccin de gas combustible a partir del carbn tuvo recientemente un impulso significativo, despus de la crisis del petrleo, aunque la disminucin del precio del petrleo cort esa disposicin inicial. La cuestin ambiental vuelve a tornar oportuna la utilizacin de estos procesos, dirigida ahora a una mayor eficiencia en el aprovechamiento del carbn y a la simplificacin de los sistemas de tratamiento de efluentes.

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Relaciones entre los tomos de Hidrgeno y Oxgeno de Combustibles Fsiles Gas Natural Metano H/C = 4/1 = 4
H C H H C H H C H H C H H C H H C H H H H

Oil
H H C H

H/C = 22/10 = 2.2


H C H H C H H C H H C H

Carbn H/C = 12/24 = 0.5


H C

H C C

H C C H

C H C C

C C

C C H

C C

C C

C C

C C H

C C H

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Combustibles Nucleares
La energa nuclear aprovecha la propiedad de ciertos istopos de uranio de dividirse liberando gran cantidad de energa trmica, en un proceso conocido como fisin nuclear. La utilizacin de la energa nuclear comienza, en escala comercial, a partir de 1957 cuando se producen importantes adelantos tecnolgicos. En la mayora de las centrales es necesario que el combustible nuclear pase por un proceso conocido como enriquecimiento, que demanda de importante conocimiento tecnolgico y cuyo acceso es considerado como de ndole estratgica. Aproximadamente el 75% de la produccin mundial de uranio es objeto de intercambios internacionales. La baja tasa de crecimiento de los programas nucleares provoc un excedente de producto, que resulta en precios bajos. La incidencia del costo del uranio por kWh de energa producida es muy baja.

Aspectos Ambientales
En forma ideal, la combustin de hidrocarburos y de carbn debera dar lugar a la liberacin de la energa correspondiente acompaada por la formacin de agua y dixido de carbono, como nicos compuestos resultantes del proceso. Sin embargo, la existencia de distintos tipos de impurezas en los combustibles, la presencia de nitrgeno y otros gases en el aire y las condiciones reales bajo las cuales se lleva a cabo la utilizacin de los hidrocarburos hacen que, en muchos casos, slo se logre una combustin incompleta determinando la aparicin de una amplia gama de productos qumicos que ingresan a la atmsfera. La utilizacin tradicional de combustibles fsiles introduce anualmente 30.000 millones de toneladas de productos entre los que se incluyen dixido de carbono, monxido de carbono, xidos de nitrgeno, nitrato de peroxiacetilo (PAM), xidos de azufre, compuestos de plomo, hidrocarburos no saturados, cenizas, holln, etc. Esta inmensa masa de contaminantes presenta consecuencias perceptibles sobre los ecosistemas a travs de diversos efectos, entre los cuales la polucin ambiental en las grandes ciudades y en los centros fabriles, el fenmeno de las lluvias cidas y el incremento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera son los ms significativos.

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Interacciones Atmosfricas Efectos Emisin de Contaminantes Receptores Fuentes Interacciones que Tienen Lugar en los Fenmenos de Contaminacin Atmosfricas

En la tabla siguiente se presenta la contribucin, de distintas actividades, a la contaminacin ambiental. En ella pueden observarse las ventajas compa-

rativas que ofrece el gas natural ya que no emite SO2 ni polvos y muy poco NOx y CO2.

Contribucin a la Contaminacin CO2 (%) Petrleo Carbn Gas Natural Madera/Residuos Deforestacin Navegacin Fabric. de cemento Total
Fuente: International Energy Agency

SO2 (%) 55 45 0

NOx (%) 87 9 4

Polvo (%) 61 39 0

30.3 26.8 11.8 1.5 26.9 1.0 1.7 100

100

100

100

Ing. Sabino Mastrngelo. Compaa Administradora del Mercado Mayorista Elctrico S.A.(CAMMESA) e-mail: sabino@mastrangelo.com.ar 26

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