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Fiche ralise par P.Bourton Pour en savoir plus http://montblancsciences.free.

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Chap 4 : La radioactivit

I ) L'atome :
1) Modle de l'atome (rappels) :

Un atome est constitu d'un noyau autour duquel gravitent des lectrons. Le noyau est constitu de particules appeles nuclons : neutrons et protons.

2)

Caractristiques d'un noyau d'atome :

La reprsentation symbolique du noyau d'un atome est : X est le symbole de l'lment chimique. Z est le nombre de protons, appel numro atomique et aussi nombre de charge. A est le nombre de nuclons, aussi appel nombre de masse. N = A - Z est le nombre de neutrons .

3) Isotopes :
Des noyaux sont appels isotopes si ils ont le mme nombre de protons Z mais des nombres de nuclons A diffrents. Exemple : et sont des isotopes du chlore.

II ) Stabilit du noyau atomique :


1) Forces agissant dans le noyau : (rappels)
Dans un noyau atomique, il existe des forces lectrostatiques rpulsives entre les protons, des forces gravitationnelles ngligeables entre les nuclons et des forces nuclaires attractives d'interaction forte courte porte (10-15 m) entre les nuclons qui assurent la cohsion de certains noyaux.

2) Stabilit du noyau :
Sous l'action des diffrentes forces en prsence, certains noyaux sont stables (ils ont une grande dure de vie) et d'autres sont instables (ils se dtruisent rapidement). Parmi les 1500 noyaux connus, seuls 260 sont stables.

3) Valle de stabilit des noyaux :


On peut classer tous les noyaux connus dans un graphique appel diagramme de Segr, reprsentant le nombre de neutrons N en fonction du nombre de protons Z . On distingue 4 zones de couleurs diffrentes : * Une zone centrale rouge appele valle de stabilit est constitue des noyaux stables. On note que pour Z < 30 les noyaux stables sont situs prs de la premire bissectrice, o N = Z. * Une zone jaune o se situent des noyaux donnant lieu une radioactivit de type a. Ce sont des noyaux lourds ( A est grand). * Une zone bleue o se situent des noyaux donnant lieu une radioactivit de type -. Ce sont des noyaux qui prsentent un excs de neutrons par rapport aux noyaux stables de mme nombre de masse A. * Une zone verte o se situent des noyaux donnant lieu une radioactivit +. Ce sont des noyaux qui prsentent un excs de protons par rapport aux noyaux stables de mme nombre de masse A. Les forces lectrostatiques entre protons sont plus fortes que les forces nuclaires entre nuclons.

III ) Radioactivit (dcouverte par Henri Becquerel en 1896):


1) Dfinition :
Un noyau radioactif est un noyau instable dont la dsintgration (destruction) provoque l'apparition d'un nouveau noyau, l'mission d'une particule note a, - ou +, et frquemment l'mission d'un rayonnement lectromagntique not g . La radioactivit est une raction dite nuclaire car elle concerne le noyau de l'atome par opposition aux ractions chimiques qui ne concernent que le cortge lectronique sans modifier le noyau.

2) Proprits de la dsintgration :
La dsintgration radioactive est alatoire, on ne peut pas prvoir quand va se produire la dsintgration d'un noyau . Elle est spontane, elle se produit sans aucune intervention extrieure. Elle ne dpend ni de son environnement chimique, de l'espce chimique qui contient le noyau radioactif ; ni des conditions extrieures ( pression ou temprature).

3) Lois de conservation :
Lois de Soddy : Lors d'une dsintgration nuclaire, il y a conservation du nombre de protons Z et du nombre de nuclons A La dsintgration d'un noyau X (appel noyau pre) conduit un noyau Y (appel noyau fils) et l'expulsion d'une particule P (particule a ou b). L'quation de la dsintgration s'crit :

Les lois de conservation de Soddy s'crivent: Loi de conservation du nombre de nuclons A : A = A1 + A2 Loi de conservation du nombre de charges Z : Z = Z1 + Z2

4)

Radioactivit a :

a) Dfinition :
Des noyaux sont dits radioactifs a s'ils mettent des noyaux d'hlium . Le noyau de l'atome d'hlium porte deux charges positives. On ne les reprsente pas.

b) Equation de la raction de dsintgration a :

D'aprs les lois de conservation de Soddy, l'quation s'crit : La radioactivit a concernent les noyaux lourds ( A > 200 ) Ex : L'uranium 238 est un noyau radioactif a : Le radon 222 est un noyau radioactif a :

(noyau fils : thorium) ( noyau fils : polonium).

c) Caractristiques de la particule a :
Ces particules sont arrtes par quelques centimtres d'air ou par une feuille de papier, mais elles

sont trs ionisantes et donc dangereuses.

5) Radioactivit - :
a) Dfinition :

Des noyaux sont dits radioactifs - s'ils mettent des lectrons

b) Equation de la raction de dsintgration. :

D'aprs les lois de conservation de Soddy l'quation s'crit : Exemple : le cobalt 60 est un noyau radioactif -. Son quation de dsintgration s'crit :

Remarque : Il n'y a pas d'lectron dans le noyau, mais le noyau peut en mettre en transformant un neutron excdentaire en un lectron et un proton suivant le bilan :

Z augmente d'une unit et N diminue d'une unit, A reste constant.

c) Caractristiques de la particule - :
Les particules - sont assez peu pntrantes. Elles sont arrtes par quelques millimtres d'aluminium.

4) Radioactivit + :
a) Dfinition :
Des noyaux sont dits radioactifs + s'ils mettent des positons Ce sont des particules b+ portant une charge +e.

b) Equation de la dsintgration :

D'aprs les lois de conservation de Soddy l'quation s'crit :

Exemple : le phosphore 30 est un noyau radioactif + :

Remarque : Cette radioactivit ne concerne que des noyaux artificiels, obtenus par des ractions nuclaires, qui possdent trop de protons. Un proton excdentaire se transforme en un positon et un neutron suivant le bilan :

N augmente d'une unit et Z diminue d'une unit, A reste constant.

c) Caractristiques de la particule + :
Ces particules ont une dure de vie trs courte car lorsqu'elles rencontrent un lectron, les deux particules s'annihilent pour donner de l'nergie sous forme d'un rayonnement lectromagntique suivant le bilan : +

5) Dsexcitation :
Le noyau fils est en gnral obtenu dans un tat excit (niveau d'nergie lev), il est not Y*. Cet tat est instable, le noyau se dsexcite en vacuant cette nergie excdentaire, en mettant un rayonnement lectromagntique ( particules trs nergtiques appeles photons ). Equation d'une mission : Y*Y +

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