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FOSTER, George M. (1974): Antropologa aplicada. Mxico: Fondo de Cultura Econmica (Edicin original en ingls, 1969) CAP.

III: LA METODOLOGA DEL ANTROPLOGO METODOLOGA: CONTRIBUCIN DE LA ANTROPOLOGA A LOS PROGRAMAS DE ACCIN En el captulo anterior se defini la antropologa aplicada como una relacin funcional entre un antroplogo y una organizacin dedicada al cambio cultural dirigido (generalmente del tipo que se encuentra en los programas de desarrollo tecnolgico y modernizacin), ms que como una aplicacin mecnica de la teora preexistente a problemas prcticos. Esta definicin, sin embargo, deja sin respuesta la cuestin fundamental sobre qu es lo que la antropologa tiene que ofrecer a los planificadores de programas, administradores y especialistas tcnicos sino la utilizacin de teora y datos bsicos en la bsqueda de caminos que faciliten el cambio y el desarrollo. Tal como se mencion brevemente en el captulo II, la mayor parte de los antroplogos aplicados consideran que su contribucin ms importante a los programas de accin consiste en una metodologa de investigacin de campo excepcionalmente amplia y flexible, basada en una visin holstica de la sociedad v la cultura y empleando conceptos generales tales como integracin cultural, dinmica cultural, sistemas socioculturales en contacto y las premisas subyacentes a las formas culturales como un medio para estructurar la investigacin e interpretar los resultados. La investigacin de campo en antropologa es exploratoria y de amplio alcance, y en contraste con los mtodos de investigacin ms elaborados de otras ciencias sociales, se encuentra relativamente poco estructurada. Pero en los programas de cambio cultural dirigido, donde los factores tcnicos, sociales, culturales, econmicos, sicolgicos y otros son casi infinitos y generalmente no se reconocen por adelantado, esta cualidad exploratoria representa una enorme ventaja. Aumenta considerablemente las posibilidades del antroplogo de localizar los elementos crticos en cualquier situacin especfica, simplemente porque el antroplogo est adiestrado para examinar la totalidad del espectro de la cultura que estudia.

EL ENFOQUE DE LOS SISTEMAS El concepto de "sistemas" totales se halla presupuesto en el mtodo antropolgico. Generalmente el antroplogo ubica los datos y problemas en el contexto de unidades mayores, que pueden ser sociales, culturales o econmicas, o ms probablemente una combinacin de estas y muchas ms. Una parte importante de su trabajo de investigacin consiste en definir los lmites del sistema pertinente, de manera que puedan establecerse los lmites externos, dentro de los cuales se considerarn los datos e hiptesis. Por tradicin los sistemas han abarcado tribus y otras pequeas comunidades, pero unidades tales como los grupos minoritarios en ciudades o los hospitales, oficinas de negocios, fbricas y misiones de asistencia exterior tambin son "sistemas" que pueden ser estudiados esencialmente de la misma manera. El inters por la dinmica de los sistemas no est, por supuesto, limitado a la antropologa. Es la base de una nueva disciplina de "investigacin (o anlisis) de operaciones (o sistemas)" y sus aplicaciones en las ciencias exactas, y caracteriza a las otras ciencias sociales con orientacin humanista como son la geografa cultural y en especial la siquiatra. Con excepcin de los vnculos obvios entre la geografa cultural y la antropologa cultural, sin embargo, estas similitudes parecen haber evolucionado independientemente. Los fundadores de la investigacin de operaciones durante el decenio de 1940 estaban interesados en la estrategia militar y es de dudar que estuvieran familiarizados, incluso remotamente, con la metodologa antropolgica. Y aunque Freud estaba enterado de las diferencias culturales, su enfoque psicoanaltico se desarroll a partir de su prctica clnica; sus intereses culturales vinieron despus. ORIGEN DE LA VISIN HOLSTICA O GLOBAL El inters antropolgico en los sistemas se desarroll a partir de la disciplina misma, es decir, fue una consecuencia inevitable de la definicin temprana de la tarea primaria del antroplogo, que necesitaba un enfoque de campo ms que uno de laboratorio Esta tarea consista en estudiar y registrar las sociedades primitivas del mundo antes de que desaparecieran. La dedicacin fue total: hay que encontrar todo lo que haya que saberse sobre los pueblos estudiados. Se supuso que los problemas implcitos seran histricos y el objetivo consisti en describir y reconstruir, hasta donde fuera posible, la his-

toria de los pueblos grafos. Slo despus la antropologa pretendi tener status de ciencia social. Ya que haba tantos pueblos primitivos y tan pocos antroplogos, no caba la especializacin. Una persona sola, o cuando ms un equipo formado por marido y mujer, estudiaba la organizacin social, religin, economa, cultura material, folklore y lenguaje -y probablemente tambin meda algunas cabezas!-. Todo lo que el pueblo haca, todo cuanto deca, todo lo que recordaba era trigo potencial para el molino del antroplogo. Esta temprana definicin del problema, y el escaso nmero de trabajadores de campo, ha proporcionado a los antroplogos los supuestos bsicos para gran parte del trabajo que desempean hoy en da. El investigador de campo no poda estudiar por s solo tantos aspectos de la vida. Se vio obligado -por la realidad de la cultura- a verlos en contacto mutuo, como partes de un todo, como facetas que podan ser exploradas a partir de muchos puntos de vista tericos. El antroplogo se encontr con que no poda estudiar la religin sin verse de inmediato envuelto en actividades econmicas, en estructuras de parentesco, en mitologa. La estructura legal no poda quedar separada de la familia, de los patrones de amistad, de los conceptos de propiedad. Y la cultura material permea todos los aspectos de la vida, desde el arte hasta la agricultura. La divisin acostumbrada en captulos de las monografas etnogrficas clsicas, por supuesto, no era ms que una construccin de los autores, recurso que permita la presentacin de los datos, ya que los datos mismos -el comportamiento humano y Sus productos- estn tan estrechamente integrados que cualquier divisin es arbitraria. As, cuando se observa el comportamiento, el antroplogo se pregunta casi automticamente: "De qu manera se relaciona este comportamiento con otras actividades?, cmo las condiciona o las limita? y cmo se ve afectada, a su vez, por ellas?" Consciente e inconscientemente sus preguntas se refieren a la manera en que funciona todo el sistema. Segn Rapoport, el antroplogo se pregunta "qu sucede aqu?", en lugar de "dentro de esta situacin, qu puedo demostrar acerca de la relacin de ciertas variables que he abstrado conceptualmente y para las que he creado preciosos instrumentos de medicin?" (Rapoport, 1968:1900). Weiss contrapone este enfoque "holstico" con el enfoque "analtico": los considera como complementarios ms que competitivos, cada uno conveniente a tipos distintos de problemas. Segn el enfoque analtico, que caracteriza a la mayora de las ciencias sociales excepto la antropologa, el investigador se ocupa de procedimientos tales cmo aislar los elementos de 3

una situacin compleja; identificar variables independientes, dependientes e interrelacionadas y analizar pequeos nmeros de relaciones vinculadas. Considera las relaciones entre las variables como significativas fuera de la situacin misma. En el enfoque holstico, al investigador le interesa la naturaleza del sistema mismo ms que las variables independientesdependientes particulares. Desea descubrir los procesos dinmicos que caracterizan el sistema y de qu manera se integran sus elementos en un todo funcional. El inters focal del investigador se puede formular as, segn Weiss: "Tomndolo todo en conjunto, cmo funciona esta situacin global?" (Weiss, 1966:199). La metodologa de la antropologa, igual que la de cualquier otra ciencia, se caracteriza por los supuestos rara vez puestos en duda por los investigadores, as como por sus caractersticas especficas que, sin ser exclusivas de la antropologa> la distinguen de sus disciplinas hermanas. Ahora pasaremos a considerar algunas de estas caractersticas y supuestos. Caractersticas especiales de la metodologa antropolgica Nomenclatura. Siguiendo la tradicin de la historia natural los antroplogos describen sus actividades de investigacin como trabajo de campo en contraste con los socilogos, siclogos y otros especialistas en ciencias sociales que se refieren a recoleccin de datos. Esto implica ms que una mera diferencia terminolgica. En la mayora de las ciencias sociales se pueden elaborar complejos proyectos de investigacin en los que el investigador primario depende en gran medida, si no del todo; de asistentes de investigacin a quienes ha dado instrucciones sobre los mtodos de recoleccin de datos. En ocasiones estos asistentes ni si-quiera son especialistas en ciencias sociales, sino simplemente ayudantes a sueldo. En el trabajo de campo antropolgico, sin embargo, debido a la naturaleza exploratoria de la actividad y debido a que el espectro total de comportamiento y sucesos dentro del sistema es de importancia real o potencial, el antroplogo mismo debe participar en la recoleccin de datos en un grado sin paralelo en otros campos. Los antroplogos encuentran que, una y otra vez, un hecho Ocasional o un acontecimiento casi subliminal demuestran ser la clave de una hiptesis importante o de una comprensin del funcionamiento del sistema que se estudia. Pero, a fin de reconocer la significacin de estos hechos, el antroplogo debe estar en el terreno y debe ser lo suficientemente versado sobre el sistema para apreciar el significado de un punto que a otros les podr parecer bastante secundario. Los antroplogos, por supuesto, para hacer rendir su propio 4

tiempo y energa, a menudo emplean asistentes de campo, quienes, con una buena supervisin, pueden realizar un trabajo inestimable. Pero en la mayora de los casos sera imposible elaborar un complejo proyecto de investigacin antropolgica que dependiera slo de los asistentes de campo para la recoleccin de datos. Para poder obtener el mayor provecho de las nuevas pistas que continuamente se presentan en el campo, el antroplogo debe estar la mayor parte del tiempo en la 'escena. La ecuacin personal. Estos imperativos de la recoleccin de datos introducen en la investigacin antropologa de campo un elemento personal que en otras ciencias sociales o bien se encuentra escasamente desarrollado o est ausente por completo. El antroplogo social debe experimentar una inmersin total en el sistema que estudia. Lo hace mediante la "observacin participante* vive en la comunidad que est analizando o en estrecha asociacin con ella, llega a conocer bien a bastantes personas, hace buenos amigos y ocasionalmente tambin enemigos. Inevitablemente la relacin emotiva del antroplogo con la gente que estudia tiene una gran relacin con la ndole de los datos que recoge, con su validez y su interpretacin. El trabajo de campo es algo azaroso, en extremo imprevisible. Con frecuencia los antroplogos encuentran que no pueden trabajar en la comunidad para la que se plane su investigacin y para la que se prepararon. Un solo individuo poderoso podr sentir disgusto por ellos, o toda la comunidad puede ser tan suspicaz con todos los extraos que no querr tener nada que ver con un sujeto entrometido, por ms inofensivo que parezca. En este caso el antroplogo no tiene ms que plegar su tienda, escabullirse durante la noche y tratar de encontrar una comunidad ms receptiva. Incluso en condiciones ideales el antroplogo tiene mucho menos control sobre su marco de investigacin que la mayor parte de los dems especialistas en ciencias sociales. Las muestras al azar son escasas, a excepcin de los ms sencillos datos censales. Un antroplogo descubre que debe trabajar con informantes deseosos de ser sus amigos, con quienes puede establecer contacto. Por lo tanto, al iniciarse un viaje de campo, es imposible predecir los resultados: si el antroplogo obtendr un abundante conjunto de datos o una coleccin raqutica de curiosidades reunidas a pesar de su pobre contacto con el grupo.
El autor se refiere especficamente a una tcnica de campo desarrollada por Malinowski y que no necesariamente utilizan Otras escuelas (N.T.).
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Choque cultural. Es evidente que el antroplogo en el campo, especialmente en la primera etapa, cuando an no est seguro de ser aceptado, est sujeto a una enorme presin emocional. Algunas situaciones de campo pueden ser atemorizantes, provocar inquietud por la seguridad personal y, en el mejor de los casos, el antroplogo sabe que est pasando por una seria prueba profesional en la que debe confiar plenamente en sus propios recursos. Se espera que regrese a casa con abundantes y excelentes datos de valor terico, pero durante los primeros meses de su trabajo no puede estar totalmente seguro de que lograr este objetivo. El resultado comn de esta situacin es el "choque cultural", el mismo desajuste sicolgico que experimentan la mayor parte de quienes se encuentran en ambientes extraos, en donde no reconocen ni las claves de la cultura ni las respuestas adecuadas a las claves, y en donde se sienten bajo presin para poder lograr sus objetivos. En mayor o menor grado todos los antroplogos experimentan el choque cultural, al menos durante sus primeros viajes y frecuentemente tambin en los sucesivos (Oberg, 1954; Foster, 1962:187-194). Flexibilidad de la metodologa antropolgica. La cualidad relativamente no estructurada de la mayor parte d la investigacin antropolgica, su falta de rigidez en el planeamiento, contrastan sorprendentemente con la investigacin de otras ciencias sociales. Esta flexibilidad, que algunos consideran como un rasgo de inmadurez cientfica, es, en realidad, una de las virtudes de la metodologa. Permite que el antroplogo haga en medio de su investigacin cambios importantes en sus planes originales e incluso que se lance en una direccin totalmente nueva si llega a olfatear el rastro de algo que considera importante. El trabajo de campo antropolgico continuamente genera ideas, problemas e hiptesis nuevos, como consecuencia de los datos que fluyen y de las experiencias del investigador. Los profesores universitarios no muestran la menor sorpresa o desaprobacin cuando, despus de haber estado un ao en el campo, un graduado regresa con datos e hiptesis que tienen escasa o ninguna relacin con su plan original de investigacin. Se supone, y en ello se alecciona a los estudiantes, que la capacidad para reconocer nuevas pistas en el campo es uno de los rasgos de un buen antroplogo. Esta flexibilidad de la investigacin es uno de los elementos ms importantes para desarrollar y mantener una antropologa vigorosa y es una de las caractersticas ms valiosas que la disciplina aporta a la investigacin aplicada.

ALGUNOS SUPUESTOS EN QUE SE BASA LA METODOLOGA ANTROPOLGICA Supuestos sobre diferencias raciales. Los antroplogos suponen que las diferencias en las formas culturales y en los niveles de desarrollo se deben a circunstancias histricas y culturales y que no reflejan potencialidades raciales. Mientras que los antroplogos reconocen enormes diferencias en las capacidades y talentos individuales, suponen que la capacidad intelectual innata promedio de todos los grupos amplios, racialmente homogneos, es esencialmente igual. La explicacin del surgimiento y cada de imperios, del atraso cultural de algunos pueblos y del rpido desarrollo de otros debe buscarse, segn creen, en la historia y no en la raza. El mtodo del estudio de casos. Ya sea que el objeto del anlisis sea una comunidad campesina o un manicomio, el antroplogo supone que, aunque en cierto modo est ocupndose de un fenmeno singular, tambin est trabajando con una representacin de tipo genrico. De aqu que las hiptesis y generalizaciones que crea a partir de este caso puedan aplicarse, como implementos heursticos, a otras comunidades supuestamente similares, y puedan ser probadas, aceptadas, rechazadas o modificadas. Podemos observar, sin embargo, que la justificacin para hacer lo que Raymond Firth llama "microsociologa" es una racionalizacin intelectual ex post facto que refleja la Orientacin sociolgica vigente para gran parte de la antropologa. Los antroplogos anteriores estudiaban tribus y otras comunidades simplemente para encontrar lo que all habla y para registrar el modo de vida. El enfoque comparativo. Ya que la mayor parte de las investigaciones originan estudios de casos, la comparacin de los resultados de un estudio con los estudios similares es esencial para sacar provecho de la significacin de la investigacin. El anlisis comparativo nos ha dicho mucho acerca las estructuras de las necesidades en general y de las relaciones de roles. Tambin ha contribuido considerablemente a nuestro conocimiento de los procesos bsicos de cambio. Hemos aislado numerosas regularidades dinmicas en el cambio que parecen ser independientes de culturas especficas y que son inherentes a todas las situaciones en las que existen factores prontamente identificables. El conocimiento de estas regularidades es esencial para planificar el cambio, ya que hace posible predecir lo que pueda suceder en una situacin dada. Por ejemplo, resulta claro que cuando los agricultores de subsistencia se dedican a los cultivos de mercado o a vender 7

su mano de obra, necesitan comprar gran parte de sus alimentos y sus problemas dietticos se hacen ms graves. Los planificadores que saben esto considerarn -o debern considerar- la nutricin como una de las reas culturales que deben tomar en cuenta cuando trastornan los patrones tradicionales de la agricultura de subsistencia. Sabemos que la personalidad del "agente de cambio", es decir, del especialista tcnico, y particularmente su capacidad para establecer amistad con la gente a quien dirige su mensaje, tienen mucho que ver con su xito. Con frecuencia los miembros del grupo-objeto hacen innovaciones, no porque estn convencidos del valor de las ideas del agente de cambio sino porque sienten que las obligaciones de amistad as lo exigen. El reconocimiento de esta motivacin subraya obviamente la importancia de las cualidades personales y de la idoneidad tcnica de los agentes de cambio. Pautas culturales. Los antroplogos suponen que los fenmenos de las instituciones que estudian tiene una lgica inherente, una integracin con sentido, y una distribucin pautada. Suponen que una de sus ms importantes tareas consiste en descubrir esas pautas primarias y describir las formas en que se aplican a las instituciones de los grupos en cuestin. Tambin suponen que tanto datos como pautas se adecuan a posibilidades limitadas que los lmites de las variaciones son finitos. De otra manera, por supuesto, la comparacin no tendra sentido. La significacin de todos los datos. Cuando los antroplogos creen que una cultura o sistema social es un fenmeno lgico, integrado, holstico, donde las partes encajan entre s en patrones significativos, suponen que cada fragmento de datos en el sistema tiene un significado y en ltima instancia puede encajar en patrones e hiptesis. Obviamente esto no quiere decir que todos los datos sean inmediatamente significativos para todo problema; si as fuera, la investigacin antropolgica resultara imposible simplemente debido al peso del detalle. Esto significa que durante un estudio importante podran darse el tiempo y el. contexto tales que los datos previamente considerados como insignificantes adquirieran gran importancia. Esto explica la vasta e insaciable curiosidad del antroplogo que, en un estudio importante, recoge muchos ms datos de los que jams se llegarn a usar. Una curiosidad tal no refleja una falta de disciplina mental, una mana de coleccionista, sino que es fundamental para la metodologa antropolgica y esencial para lograr un xito total.

Varas tcnicas de recoleccin de datos. Ya que los antroplogos desean obtener la mayor y ms variada cantidad de datos posible, y ya que el espectro del comportamiento que les interesa es generalmente muy amplio, es lgico que empleen una gran variedad de tcnicas para reunir informacin. Sobre todo, miran y escuchan, preguntan y, mediante entrevistas abiertas, sondean ms profundamente. En estudios de comunidad harn seguramente un censo y analizarn el parentesco y otras relaciones sociales. Pueden aplicar tests proyectivos, grabar historias de vida y utilizar todos los datos estadsticos histricos y locales disponibles. Con una frecuencia cada vez mayor los antroplogos tambin emplean cuestionarios que, sin embargo, consideran como aditamentos de otros mtodos ms que como tcnica primaria de recoleccin de datos. Y es que los antroplogos se han dado cuenta de que el comportamiento real de la gente no siempre coincide con las respuestas que dan cuando se enfrentan a preguntas directas. En ocasiones las discrepancias surgen del deseo del informante de ocultar. la verdad; otras veces simplemente desea dar respuestas que cree que agradarn al investigador. Las discrepancias tambin se deben a que un informante puede no ser capaz de pensar en trminos abstractos sobre una pregunta particular. Por ejemplo, en mi investigacin sobre Tzintzuntzan trato de establecer el uso y significado precisos de las palabras que la gente emplea para describir el carcter humano. Una pregunta que formulo es si esa palabra puede usarse tambin para describir rasgos anima les. En una ocasin pregunt a una informante si un animal puede ser inteligente. Ella respondi negativamente: un animal puede ser listo, pero nunca inteligente. Unos minutos despus, al ver a unos gatitos jugando en el suelo, observ: "Estos gatitos son muy inteligentes, verdad?" El uso del lenguaje. Los antroplogos dan por sentado que deben hablar y entender el lenguaje del pueblo que estn estudiando si quieren que los resultados de sus investigaciones satisfagan los exigentes cnones de excelencia del trabajo de campo contemporneo. Obviamente, el dominio del lenguaje resulta esencial para la comunicacin primaria, para hacer preguntas y comprender respuestas. Tambin es importante para escuchar furtivamente, para entender lo que la gente dice entre s. Adems, el antroplogo considera al lenguaje como un instrumento indispensable que lo ayuda a penetrar en la cultura y la sicologa de un pueblo. Cuando, como en Tzintzuntzan, la gente habla habitualmente de la vida como de una "lucha" o una "competencia", estn dicindome algo sobre su orientacin cognoscitiva, sobre la manera como perciben el universo que los rodea. Y cuando niegan creer en brujeras, pero siguen usando eufemismos para hablar al respecto, sugieren que el tema es 9

ms delicado que lo que desean hacerme creer. Aunque muchas buenas investigaciones etnolgicas se han logrado mediante intrpretes, actualmente los antroplogos consideran que el conocimiento del lenguaje del grupo que estudiarn es una parte fundamental de su adiestramiento. Un supuesto de la antropologa aplicada. Adems de los supuestos anteriores que caracterizan toda la investigacin y anlisis antropolgico de campo, los antroplogos aplicados se adhieren a una premisa adicional: con objeto de dirigir el cambio con mayor xito, hay que edificar sobre lo que ya existe. Dan por supuesta una explicacin lgica de todo el comportamiento de los grupos que estudian, aun cuando, con el tiempo, las razones que una vez fueron vlidas podrn no adecuarse ya a las necesidades contemporneas. Los antroplogos aplicados obviamente no se oponen al cambio, cosa que se le criticaba a veces a la antropologa. Pero no necesariamente aprueban los planes de cambio simplemente porque tales planes correspondan a lo que un planificador o un tcnico consideran deseable. Al analizar una comunidad a fin de ayudar a introducir nuevas formas de Comportamiento, los antroplogos aplicados tratan de encontrar las instituciones y las costumbres que tienen desarrollo potencial y que pueden servir como base para la innovacin. Como ejemplo diremos que la mayora de los campesinos tienen perspectivas y actitudes extremadamente individualistas, y la cooperacin para el bienestar general de su comunidad es relativamente escasa. Los programas doctrinarios de desarrollo de las comunidades se basan en el supuesto de que el progreso se logra mediante la cooperacin y que una tarea primaria consiste en encontrar las maneras de desarrollar un sentido de la cooperacin en las comunidades campesinas. Quiz se deba a esta rigidez en la doctrina que el desarrollo de la comunidad no haya tenido el xito que se deseaba. La mayora de los antroplogos aplicados creen que las primeras innovaciones que se presenten a una comunidad campesina deberan ser aquellas sobre las que los individuos pueden decidir por s mismos y adoptarlas sin esperar a que toda la comunidad llegue a una decisin conjunta. Es decir, la mayora sugiere que se construya sobre el sentido preexistente del individualismo, y no que se espere a que surja un sentido de cooperacin. SUPUESTOS CULTURALES EXPLCITOS E IMPLCITOS El modo de observar las sociedades y las culturas (y tambin las subculturas, como las burocracias) es tan importante 10

para los antroplogos y para los anlisis que efectan, y ha sido tan poco explorado, que necesita de una atencin especial. Me refiero a los supuestos no cuestionados, premisas bsicas, postulados no reconocidos que subyacen en las formas culturales y el comportamiento individual de los miembros de un grupo. Todos los miembros de un grupo comparten una orientacin cognoscitiva comn una comprensin e interpretacin del mundo que los rodea qu, en efecto, fijan las condiciones y los trminos en los que ellos consideran que se vive la vida. Algunos aspectos de esta cognicin comn son bastante explcitos, en el sentido de que se encuentran en un nivel explcito, consciente, y que pueden ser verbalizados por la mayora de los miembros de la sociedad. La clase media y alta norteamericana, por ejemplo, no tienen dificultad en expresar su supuesto de que el trabajo manual es digno, que el trabajo duro e inteligente generalmente es recompensado con el xito, y que "la gente es fundamentalmente igual en todo el mundo (no hace falta decir que lo significativo es la presencia de un supuesto, ms que su exactitud). Otros aspectos 4 las orientaciones cognoscitivas son ocultos y subconscientes; representan supuestos y premisas enclavados tan profundamente en la mente del individuo que normalmente no es consciente de ellos. El juicio cognoscitivo de muchos campesinos respecto a que todas las cosas buenas de la vida existen en cantidades limitadas, restringidas, y que por consiguiente la buena suerte que uno tiene es a costa de otros (esto se examina ms extensamente en el captulo IV) ilustra el concepto de las premisas implcitas. Las premisas implcitas y las explcitas, por supuesto, representan los puntos polares de un continuo ms que una dicotoma definitiva, y lo que para una persona es explcito para otra puede estar implcito. Por lo tanto, podemos considerar que la totalidad de las premisas de un individuo son puntos en un continuo, algunos de los cuales tienden hacia lo implcito y otros hacia lo explcito. Personalmente, considero el nivel oculto o implcito de las premisas como ms determinante del comportamiento que el nivel explcito, franco, del mismo modo que los niveles subconscientes de la psique toman un lugar predominante sobre los niveles conscientes en la determinacin de la personalidad individual. La influencia de las premisas implcitas sobre el comportamiento puede ponerse en claro mediante una analoga con la gramtica. Por lo general, la mayor parte de la gente no piensa en la gramtica conjunto de reglas pautadas de lenguaje- en la conversacin cotidiana. En realidad, la enorme mayora de la gente ni siquiera sabe que su lenguaje tiene estructura. Sin embargo, por el simple hecho de conversar todos se comportan como si tuviesen muy presentes esas reglas. Las reglas, mtodos y signifi11

cados simblicos del lenguaje, que el orador desconoce, o de los que no tiene conciencia inmediata, determinan su forma de hablar, es decir, su comportamiento lingstico. De la misma manera, la mayor parte de nosotros somos ajenos a las premisas implcitas de nuestra cultura, e incluso cuando empezamos a penetrar en ellas, en nuestra vida cotidiana las tomamos poco en cuenta. Sin embargo, tal como sucede con el lenguaje, actuamos como si las tuvisemos presentes consciente y continuamente. Las formas culturales, por consiguiente, pueden considerarse como una funcin de, o una respuesta a, los supuestos compartidos -y particularmente los implcitos- de los miembros de un grupo. Condicionan las actitudes ante las relaciones interpersonales, los roles y status. Determinan de qu manera se relaciona la gente con su sistema econmico, y de qu manera se considera el trabajo y sus recompensas. Las premisas culturales constituyen la base de los sentimientos sobre la religin y lo sobrenatural, determinan la filosofa de vida, establecen formas de lgica y expresan valores fundamentales. Si conocemos las premisas que caracterizan a una cultura (o a una subcultura, como la burocracia> tenemos algo slido con qu relacionar nuestro anlisis del comportamiento. En el conservadurismo campesino, por ejemplo, vemos no slo un rasgo exacerbante, sino una actitud totalmente racional, dada la concepcin que el campesino tiene del mundo que lo rodea. Y en muchas rutinas hospitalarias vemos reflejarse el supuesto de que los horarios deben adaptarse a la conveniencia de mdicos y otros miembros del personal ms que a la comodidad de los pacientes. Es importante recordar que, en tanto fuerzas determinantes del comportamiento, tanto las premisas explcitas como las implcitas pueden ser correctas o incorrectas. No es su verdad o falsedad lo que cuenta, sino lo que la gente cree o siente que es verdadero. Muchos de los problemas de desarrollo a los que se enfrenta el mundo hoy en da se deben a que las premisas que en un momento dado tuvieron una validez considerable, actualmente son anticuadas, y no corresponden ya a la realidad. Sin embargo, sigue vigente el comportamiento que engendran esas premisas en una poca temprana, como un rezago cultural, desalentando la innovacin y estimulando a la gente a aferrarse a reglas que funcionaron correctamente en el pasado. As ocurre con el campesino aldeano, y tambin con las burocracias, en las que los procedimientos habituales de operacin raras veces, si acaso, responden a las necesidades del momento. Una tarea de gran importancia en la prctica de la antropologa aplicada es la determinacin de premisas subyacentes al comportamiento, tanto de los miembros de la organizacin 12

innovadora como del grupo al que se dirigen estos esfuerzos. Cuando conocemos las premisas profesionales de mdicos, enfermeras, expertos agrcolas, educadores y tcnicos en desarrollo de comunidades (as como las premisas culturales nacionales bsicas que comparten con sus conciudadanos>, podemos comprender mejor su comportamiento y podemos destacar por qu, en ocasiones, pueden seguir teniendo enfoques unilaterales de problemas complejos. Y cuando comprendemos las premisas culturales de pueblos que son objeto de programas de cambio dirigido, podemos planificar mejor el modo de presentacin de nuevas ideas, e identificar las innovaciones ms susceptibles de ser aceptadas. En los dos captulos siguientes, se explica con mayor detalle cmo se relaciona la comprensin de las premisas con el cambio y cmo esta comprensin puede ayudar en la planificacin de programas. LOS FOCOS DE LA INVESTIGACIN ANTROPOLGICA APLICADA Buena parte de la investigacin antropolgica aplicada abarca ms fenmenos y situaciones que los estudios antropolgicos de campo convencionales. En la mayor parte de los casos de la investigacin antropolgica social, el antroplogo selecciona una tribu o comunidad y se dedica a descubrir la estructura y la funcin de sus instituciones y los procesos dinmicos que provocan el cambio. Si se interesa por los problemas de aculturacin, le resultar importante el efecto de una cultura donante en el grupo que estudia. Del mismo modo un antroplogo puede estudiar tambin un sistema subcultural, como un hospital, una oficina comercial, una fbrica o una oficina de gobierno. En cualquier tipo de estudio el inters primario del antroplogo se dirige al sistema nico que ha definido como proyecto de investigacin y, con pocas excepciones, tiende a ignorar los puntos en los que este sistema se articula con otros. Pero cuando un antroplogo participa en un programa de cambio cultural dirigido, debe ocuparse por lo menos de dos culturas o sistemas sociales, el dirigido y el director, as como del punto donde se unen e interactan, producindose una influencia mutua. Por lo tanto, las caractersticas estructurales de los programas de cambio cultural dirigido definen tres focos bsicos de investigacin, a los que el investigador debe dedicar su atencin si desea efectuar un buen trabajo. stos se resumen a continuacin: 1. El sistema "dirigido", un grupo objeto o receptor es decir, personas que lo hayan solicitado o no, son objeto de un

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programa cuyo fin es el cambio de uno o ms aspectos de su modo tradicional de vida. 2. El sistema "director", una organizacin innovadora es decir una burocracia que es creada, presupuestada y equipada Con el personal considerado apropiado para lograr los objetivos deseados; objetivos que representan el cambio del comportamiento de los miembros del grupo objeto. 3. El contexto de interaccin, es el punto de contacto, generalmente un lugar especifico, fsico, donde los agentes de cambio de la organizacin innovadora se ponen en contacto con los miembros del grupo objeto, usualmente desencadenando una serie de procesos que dan como resultado un cambio mayor o menor en las formas de comportamiento de stos. (Tambin pueden ocurrir cambios en la organizacin innovadora, aunque es posible que stos sean menos marcados). Estos temas, en el orden arriba sealado, son la esencia de los tres captulos siguientes.

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