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Tocqueville: a Realidade da Democracia e a Liberdade Ideal

Clia Quirino dos Santos

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As opinies aqui expressas so de inteira responsabilidade do autor, no refletindo necessariamente as posies do IEA/USP.

Tocqueville: a Realidade da Democracia e a Liberdade Ideal


Clia Nunes Galvo Quirino dos Santos

Um dos aspectos mais interessantes do pensamento poltico de Alexis de Tocqueville sua constante tentativa de ajustar o seu ideal de Liberdade realidade sciopoltica de seu tempo. Suas anlises da democracia americana e da revoluo francesa, seus discursos e toda sua atividade poltica como deputado e durante a revoluo de 1848 denotam essa constante preocupao. Aparentemente, sua misso parecia ser uma s: como seria possvel adequar o que considerava fundamental para a existncia de qualquer ser humano, a liberdade de cada um, tanto como indivduo quanto como cidado, realidade scio-poltica existente? No processo de defesa de seu ideal, obrigatoriamente, o primeiro passo deveria ser o de desvendar o que seria essa realidade. Era preciso, inicialmente, conhecer o terreno, tal como se apresentava, onde deveria florescer a liberdade. Em segundo lugar, considerandose a realidade em questo, investigar quais deveriam ser as aes polticas adequadas para a construo de uma situao que permitisse o nascimento e a permanncia da liberdade. Em terceiro lugar, como num manifesto especialmente, dirigido aos franceses, mostrar como a atividade mais importante de qualquer ser humano a atividade da poltica, na sua conotao do pblico e universal, ou seja, aquela atividade que se exerce no espao pblico da palavra e da ao, lembrando a linguagem e muito prximo dos atuais ensinamentos de Hannah Arendt. Mas era preciso tambm desvendar por que em determinadas situaes concretas os indivduos, ou melhor, os indivduos-cidados, poderiam encontrar maiores possibilidades de usufruir da realizao do seu ideal de liberdade. , entretanto, a partir da realidade tal como ela se apresenta que, pela ao dos homens, o seu ideal de liberdade vai encontrar uma forma de existncia ao construir uma nova realidade. Embora, as reais condies de vida, a econmica, a social e a poltica de indivduos, de classes sociais, de um povo, de uma nao e mesmo de um Estado, para Tocqueville, sejam fatores determinantes e condicionantes da atividade pblica, os homens no poderiam abandonar a busca pela concretizao de um ideal. Assim, ele no descarta o fato de uma realidade ser condicionadora da concretizao, ou no, do ideal libertador e liberal. No entanto, ela no pode ser considerada como um fator impeditivo da realizao desse ideal. Essa contradio
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lgica e histrica parece ter atormentado toda sua trajetria intelectual e est presente em toda sua obra e vida pblica. Diferentemente da filosofia poltica que o antecede e apesar da clara influncia nos seus trabalhos da obra de Montesquieu e por vezes faa citaes e demonstre certas preferncias ou antipatias, por determinados autores como Maquiavel, Rousseau, Burke e mesmo Hegel, as leituras de Tocqueville demonstram muito mais seu interesse pelos historiadores, sobretudo franceses e contemporneos. Admirava os ensinamentos de Maquiavel e por vezes os aplicava, mas sua conhecida crtica moralista sempre estava presente. Sua oposio mais evidente e mais constante parece ter sido a Rousseau. Talvez o drama terico tocquevilliano estivesse inteiramente ancorado na proposio rousseauniana sobre a questo da liberdade e da igualdade. Burke poderia ter sido uma inspirao maior, sobretudo nos assuntos relativos tirania da maioria e da sociedade de massa, mas em suas crticas aos ensinamentos de Burke, nas suas reflexes sobre a revoluo francesa, considerava-os vlidos apenas para a Inglaterra, pois l as transformaes democrticas poderiam ter-se passado das revolues. No era o caso da Frana, onde as revolues pareciam ter sido necessrias. Em carta da Alemanha a seu amigo Corcelle, em 1854, portanto depois do golpe de Luis Bonaparte, quando se afastou completamente da poltica, Tocqueville critica a filosofia de Hegel. Segundo alguns de seus comentadores, dificilmente Tocqueville teria tido acesso direto s obras de Hegel. Alm disso, suas crticas a Hegel parecem ter sado de idias e comentrios mais comuns e correntes nesse perodo, na Alemanha. Sobretudo porque, nos advertem em notas os organizadores dessa correspondncia entre os dois amigos, essas manifestaes de Tocqueville sobre Hegel so confusas e endossam os argumentos, tanto os da direita quanto os da esquerda, contra esse filsofo. Em suas obras, Tocqueville, no parece querer mostrar o que poderia ou deveria ser uma nova organizao poltica, um novo sistema de organizao de poderes ou uma nova filosofia explicativa do nascimento e do desenvolvimento da dominao e do poder poltico no mundo. Tampouco busca indicar como devem se comportar os homens para adquirir poder. Talvez por isso no aparea para a maioria dos seus comentadores como um filsofo poltico. Suas investigaes esto sempre voltadas para poder compreender e explicar uma dada realidade scio-poltica. E, apesar de arriscar-se a apresentar cada uma como parte de um processo mais geral, no particularmente favorvel construo de grandes teorias explicativas sobre o desenvolvimento da humanidade. Alm disso, a defesa de um ideal, enquanto realizao de uma idia, como valor principal que pudesse se
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concretizar, que o move enquanto analista e homem pblico. Sem dvida, seus primeiros trabalhos e anlises de realidades, ainda quando muito jovem, nada mais so do que comentrios de um estudioso da histria e dos costumes de alguns povos. Assim, aos 21 anos, ao escrever sobre sua viagem Siclia, j desenvolve uma longa argumentao sobre as condies scio-econmicas do pas. Procura explicar a pobreza da regio estabelecendo uma correlao entre o tamanho do pas, muito pequeno, em contraposio existncia de grandes propriedades e logo generaliza esse raciocnio. Aproximando-se muito das anlises de Montesquieu sobre a possibilidade da democracia vir a se desenvolver melhor em pases de menor extenso territorial, Tocqueville argumenta que, pequenos pases no podem prosperar se apenas alguns poucos possurem grandes propriedades. Ao contrrio, a grande propriedade s seria compatvel e possvel de criar riquezas em pases de grandes extenses de terra. Discusses deste tipo so uma constante em suas obras, procurando sempre estabelecer correlaes entre as questes econmicas e a situao social e poltica de um povo. A maneira pela qual se d a produo de riquezas no antigo regime ou no moderno sistema capitalista no , para ele, nem o objeto central de seus estudos, nem o cerne da questo que pretendia elucidar. Na verdade, no h em Tocqueville uma preocupao maior em relacionar a democracia com fatores essencialmente econmicos. Apesar de, se apresentar como um crtico da industrializao, pelos males sociais e culturais que produzia ou que poderia vir a produzir, tambm, como bom herdeiro do iluminismo, era capaz de levar em considerao as benesses que as velhas e novas formas de produo de riqueza eram capazes de criar. No entanto, para ele, essa anlise no aparecia como o ponto de partida, fundamentalmente necessrio para explicar a sociedade que lhe era contempornea ou mesmo o fenmeno da democracia. Sem dvida, a questo da produo industrial, nos Estados Unidos, na Inglaterra e na Frana, foi, por ele, analisada como fator importante para o crescimento da nao e de suas riquezas. Mas, era tambm um grande perigo ameaador para o futuro do desenvolvimento dos homens, pela sua massificao, pelo seu embrutecimento e conseqente impossibilidade de virem a ser cidados livres no pensar e agir. A produo industrial era um fato dado irreversvel. Era a responsvel pela criao de uma nova forma de desigualdade social, a seu ver, das piores. Mas o processo de democratizao tambm, apesar de claudicante, era irreversvel. Sua fama advm, sobretudo, de seus escritos, de suas anlises sobre situaes concretas e de regies bem definidas: a democracia na Amrica, o antigo regime e a revoluo na Frana, a colonizao da Arglia, o estado social e poltico das classes trabalhadoras em Birmingham e em Manchester ou simplesmente notas, idias e
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observaes sobre a Inglaterra, o colonialismo ingls na ndia, etc.. Mas Tocqueville parece realizar todos esses estudos com um nico fito, pelo qual parece estar sempre conclamando a todos para que lutem por ele da nica forma possvel, isto , agindo politicamente. de uma prxis poltica que ele reclama. No entanto, apenas sua obra escrita que parece ter alguma importncia e por isso ainda hoje lembrado. E embora houvesse tido uma ativa vida poltica e enquanto deputado fosse sempre reeleito, pelo menos at o golpe de Luis Napoleo, mesmo para seus contemporneos sua atividade poltica no aparece como a de algum que quisesse ou pudesse mudar o rumo da histria. Sozinho, ou com poucos adeptos, nunca chegou a encontrar um partido poltico, no qual pudesse se sentir confortvel com suas idias, apesar de quase todas as tendncias terem tentado coopt-lo. Afinal, sua famlia era da antiga nobreza, aliada dos Bourbons e, sem dvida, esses o viam como se fosse membro nato dos Legitimistas. Por no ser um adepto da revoluo, o partido da Ordem e os Orleanistas pensavam em atra-lo e mesmo liberais mais independentes, como Lamartine ou seu amigo Beaumont, o viam como parte de seu grupo. Desde sua primeira eleio como deputado preferia se colocar solitariamente nos assentos que eram definidos, na Cmara, como centro-esquerda. Alis, depois do golpe de Luis Napoleo, ele prprio reconheceu que havia se sado muito melhor na sua produo escrita, sobretudo no que se referia elaborao de anlises de realidades, do que em seus discursos e atividade poltica. Enfim, havia sido melhor intelectual, socilogo, historiador e analista poltico, do que homem poltico. Sem dvida, para Tocqueville o ideal, como importncia e constncia, vinha em primeiro lugar e, por isso mesmo, deveria ser a meta final. Uma vez que o processo igualitrio, a democracia, a categoria definidora e providencial da realidade do desenvolvimento da histria das naes, a nica e verdadeira luta que preciso ser vivida e que diz respeito a toda humanidade aquela que os homens realizam para ser e se manter livres. Essa liberdade, embora pudesse aparecer como genrica e vaga, era fundamentalmente a liberdade poltica, porque esta que permite aos homens manter sua liberdade. Isto , poderem ser livres para se manifestar social e politicamente, livres para se realizar como cidados de uma nao tambm livre e independente. No cerne da questo pode-se encontrar o problema clssico de Rousseau. No a Vontade Geral obrigando os homens a ser livres, mas em Tocqueville o apelo feito a cada um e a todos para que exeram uma ao poltica organizada, adequada a cada realidade, de tal forma que o agir na esfera pblica seja o ato mais importante de cada cidado. Sobretudo, sem jamais ser

indiferente atuao na vida pblica. Os negcios pblicos, os negcios do Estado, so tambm da responsabilidade de todos os cidados. Porm no possvel imaginar essa atividade se realizando sem um conhecimento anterior e necessrio da realidade em que se quer atuar. Ou seja, para Tocqueville, era necessrio realizar pesquisas e anlises sobre as relaes econmicas, sociais e polticas entre as diferentes classes sociais, enquanto costumes, hbitos, instituies, leis, valores, crenas, atividades produtivas, sistema de governo, etc. Era ainda preciso investigar a histria da nao, seu prestgio e poder e a prpria situao dos nacionais, pois afinal uma nao que no livre e independente no pode produzir cidados livres. Embora desde Maquiavel j se apelasse para a necessidade do conhecimento da histria e das condies reais de um povo para o exerccio da ao poltica adequada e embora Maquiavel salientasse como a "fortuna" poderia ser transformada sob a ao correta de um Prncipe "virtuoso", da mesma forma, em Tocqueville, a realidade aparece como determinante da existncia e da situao scio-poltica dos indivduos e, tambm, pode e deve ser modificada pela ao dos homens. Em Tocqueville, no entanto, pelo menos em relao poltica, essa ao prpria de todo cidado e deve ser realizada como uma constante na sua vida social e poltica para atingir e manter o ideal de liberdade, para que a liberdade no se perca por acomodao ou abandono. essa viso tocquevilliana do desenvolvimento do processo histrico-poltico que explica porque a atividade principal e mais importante de todo o cidado deva ser a atividade da poltica, entendida enquanto esfera pblica. Ao contrrio de uma poltica de defesa de "laissez-faire, como se apresentava ou se costuma ainda hoje pensar, a idia liberal na economia, o liberalismo poltico em Tocqueville tem um carter de ao, de interveno na realidade, de atividade importante e absolutamente necessria para todos. Transformando-se pouco a famosa frase de Jefferson, alis, citada por Tocqueville, se "o preo da liberdade a eterna vigilncia" esta no poderia ser passiva e requer um combate constante enquanto prtica poltica por excelncia.

1. A ANLISE DO REAL, ENQUANTO MOMENTO DADO E ENQUANTO PROCESSO DEMOCRTICO INEVITVEL Aparentemente, duas questes se apresentam e so necessrias para se compreender o pensamento poltico de Tocqueville. A primeira refere-se ao real, quilo que existe, sua prpria realidade, vivida a qual buscava conhecer e analisar. Essa apesar de se manter em constante movimento, pois que se desenvolve como um processo, inevitvel e, por isso
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mesmo, no depende da ao dos homens. A segunda diz respeito ao fator transformador e depende inteiramente da ao dos homens. Sua curiosidade em conhecer os meandros do mundo scio-poltico no se restringiu ao que ocorria na Frana. A Amrica do Norte atraia-o, sobretudo porque se apresentava, naquele momento, como sendo a mais nova experincia poltica realizada pelos homens em um determinado pas. A democracia americana surgia como uma situao exemplar e, como tal, era percebida como o futuro da humanidade. Era l tambm que a democracia parecia se realizar mais plenamente. Os Estados Unidos, por isso, seriam o locus privilegiado para o desenvolvimento de uma sociedade mais igualitria que a europia. Alm disso, o povo americano havia conseguido se manter livre, ao construir essa democracia. Como seria possvel conhecer essa realidade, onde a democracia se realizava? Quais seriam as condies scio-polticas reais? Qual a relao dessa situao com a realidade francesa, naquele momento e em relao sua histria, uma vez que eram dois povos com histria, costumes, instituies e situao bastante diferentes. A comparao surgia para Tocqueville como necessria para pensar seu prprio pas, para analisar e compreender o que estava acontecendo e qual poderia ser o futuro da Frana. E, foi isso que ele se props fazer, para que os franceses pudessem saber como agir em relao ao futuro do seu povo e de seu pas. Acabou fazendo mais. Ao criar uma teoria do processo democrtico, ao analisar a realidade democrtica americana e ao compar-la com o processo francs, criou um modelo, um "tipo ideal" de democracia. Tambm conseguiu anunciar aos franceses, atravs de seus estudos e de seus discursos polticos, o que lhes iria acontecer. Toda sua obra parecia um grande manifesto poltico. Desde o incio de seus preparativos para realizar a pesquisa, j a considerava a grande obra de sua vida. Alm de procurar se instruir, por meio de leituras de historiadores e de comentaristas de sua poca, procurou se informar com pessoas que, por algum motivo, pudessem lhe fornecer conhecimentos mais precisos sobre a Amrica. Sua pesquisa se desenvolveu com a sofisticao de uma enquete moderna. A indagao tocquevilliana sobre como conhecer a realidade scio-poltica americana para poder compreender a democracia no parece ser explicitada teoricamente. Pouqussimas so suas referncias maneira pela qual est se realizando seu aprendizado e no h nenhuma declarao formal de como dever realizar o seu processo de conhecimento da realidade scio-poltica americana. Talvez ele prprio no pensasse ser necessrio explicar os seus mtodos, uma vez que as longas entrevistas que realizou, os questionrio que elaborou e mesmo os dados estatsticos que considerou mais importantes foram, na sua grande maioria,
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cuidadosamente preservados em seus "cadernos", em suas anotaes e at em sua correspondncia ntima, ou so claramente apresentados nas suas obras. De uma certa forma, parece ter realizado um trabalho ao mesmo tempo de antroplogo, socilogo e cientista poltico modernos. Apesar de no haver nenhuma explicitao de como teria ocorrido sua coleta de dados ou que tipo de metodologia teria usado, no entanto, ao construir os seus conceitos o faz a partir de um projeto bem elaborado, cuidadoso e utilizando-se de todo tipo de investigao a que pudesse ter acesso e que considerasse necessrio para atingir seu objetivo, assim como um excelente cientista social moderno analisa e critica as realidades estudadas com rigor e adequao. Em sua correspondncia com amigos e parentes, especialmente com Gustave de Beaumont, com quem parte em viagem, para os Estados Unidos, para realizar a grande obra, e com quem j vinha discutindo os detalhes da futura pesquisa, procura mostrar como esta deveria ser desenvolvida para que pudessem conhecer como funcionam realmente as instituies americanas, das quais todo mundo fala e ningum conhece e, ainda como este estudo deveria ser detalhado e cientfico o quanto possvel. Mas, como um pensador poltico preocupado com o futuro do seu pas e de seus compatriotas, evidentemente ancorado em seus claros valores, como advertncia e recomendao, procura mostrar aos seus leitores, quais seriam as solues possveis, para determinadas e diferentes situaes. Em outras palavras, conclama, atravs de sua anlise-manifesto, realizao de atividades polticas adequadas para se atingir determinados fins, fundados no que considera o mais precioso valor humano universal, a preservao da liberdade de cada um, face realidade de uma sociedade moderna, massificante e a um Estado centralizador. Em abril de 1831, Tocqueville parte para os Estados Unidos. Havia pouco mais de dois anos que Andrew Jackson havia sido eleito presidente. Ainda nesse perodo de expanso e formao da nao, Jackson ficou famoso como o mais populista dos presidentes americanos e como responsvel pelo carter mais democrtico do governo. A ascenso de Jackson sempre apresentada como o momento que marcou a profunda mudana que vinha ocorrendo na sociedade americana e a

ntida ruptura com o passado representada pela eleio de 1828. Desaparecera o decoro federalista de Washington e John Adams e a democracia corts virginiana de Jefferson.1

Nye, R.B. e Morpurgo, J.E.. Histria dos Estados Unidos, ed. Ulisseia, Lisboa, 1955, vol.II, p. 52. 7

Sem qualquer formao poltica mais elaborada, se comparado aos Adams, Jefferson e Madison que o antecederam, os temas fundamentais de sua campanha e da democracia jacksoniana foram apenas um nacionalismo militante e um igualitarismo no acesso aos postos burocrticos. Segundo Hofstadter,

a eleio de Jackson foi mais um resultado, que uma causa do desenvolvimento da democracia e a revoluo de 1828 foi mais uma reviravolta de pessoal [nos postos pblicos] do que de idias ou programas.2

Em relao s eleies de 1824, quando apenas 355.000 homens votaram, o nmero de eleitores, em 1828, havia crescido bastante, passando para 1.155.000. O perodo entre essas duas eleies parece ter sido de enorme aumento de interesse da populao, no apenas pelas eleies, mas tambm pelas coisas da poltica em geral. verdade que, desde 1812,

as massas de no proprietrios haviam comeado, no incio silenciosamente e quase sem nada obstruir, a entrar na poltica. Entre 1812 e 1821 seis estados do oeste haviam decidido se incorporar Unio com a condio de que se estabelecesse o sufrgio universal para o homem branco. condio de proprietrio para ser eleitor.3 Entre 1810 e 1821,

quatro dos estados mais antigos, consideravelmente deixaram cair a

A qualidade do eleitor vinha pois mudando. Pode-se dizer que a democratizao do voto parecia se desenvolver com a participao de novo tipo de eleitor, da entrada de novos estados na Unio e do aparecimento de novas profisses, nos velhos estados. Ainda, segundo Hofstadter, os Estados Unidos, no incio dos anos 30, quando Tocqueville a aporta, apesar de j possuir uma indstria nascente e mesmo que determinadas produes fossem bem desenvolvidas, como por exemplo, a naval, era ainda uma nao de fazendeiros e pequenas cidades. As indstrias, que j haviam se expandido em algumas reas, no estavam ainda organizadas como num sistema fabril. A maior parte
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Hofstadter, Richard. The American Political Tradition, vintage books, N.Y., 1948. p. 55. Idem, Ib., p.50. 8

da produo era realizada em pequenas unidades nas quais o patro era uma espcie de arteso supervisionando seus aprendizes. A possibilidade de passar de empregado a patro parecia muito prxima. O desenvolvimento dos transportes e a possibilidade de se ampliar o comrcio para fronteiras cada vez mais distantes possibilitava essa viso otimista do processo.

O florescimento da manufatura no leste, o rpido povoamento do oeste preencheram largamente o esprito de empresa. O americano tpico era um promissor capitalista, um duro trabalhador, uma pessoa ambiciosa para quem a empresa era uma espcie de religio e por toda parte ele encontrava estmulos para ampliar o seu negcio. Se algum dio de classe existia era voltado contra os bancos e os banqueiros que dificultavam os emprstimos e tornavam a vida mais difcil e cara.4

O momento era de total otimismo econmico, parecia que todos igualmente poderiam enriquecer e se tornariam capitalistas. A comparao que Hofstadter faz desse perodo com o do "New Deal" de Roosevelt muito interessante.

O movimento jacksoniano e o 'New Deal' foram ambos lutas de amplos setores da comunidade contra uma elite empresarial e seus aliados... Mas, os dois movimentos se diferenciavam num aspecto muito importante: O 'New Deal' foi intencionalmente baseado na premissa de que a expanso econmica tinha chegado a um fim e as oportunidades econmicas estavam desaparecendo. Essa poltica foi implementada numa tentativa de estabelecer uma ascendncia do governo sobre os negcios particulares. O movimento Jacksoniano aumentou as oportunidades que j se expandiam e veio ao encontro do desejo comum de alarg-las ainda mais, removendo as restries e os privilgios que tiveram suas origens em atos de governos anteriores. Com algumas qualificaes era

essencialmente um movimento de "laissez-faire", uma tentativa de divorciar o governo dos negcios. A era jacksoniana comumente
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Idem, Ib., p.57. 9

reconhecida no folclore histrico americano como uma fase de expanso da democracia, mas muito pouco lembrado que foi tambm uma fase na expanso do capitalismo liberado.5

Em A Era Jacksoniana, Sellers, May e McMillen defendem a idia de que

com a posse de Andrew Jackson, as foras do igualitarismo assumiram o poder no governo federal [...] No dia da posse, Jackson abriu a Casa Branca a uma multido turbulenta de bem nascidos e humildes chocando a sociedade oficial mais antiga, mas anunciando inconfundivelmente a convico do novo regime de que o homem comum era to bom como o aristocrata.6

Essa posse sempre descrita como o marco simblico da ascenso de novas classes sociais e de sua novas posies na poltica americana. Ela apresentada como uma invaso de brbaros, como se

a cidade de Washington tivesse sido inundada por gentes das terras do interior, rudes, turbulentas, vestidas de pano grosseiro, que percorriam as ruas embriagadas no meio de grande alarido [...] Jackson foi a p e de cabea descoberta atravs das ruas enlameadas at o Capitlio para prestar juramento [...] o reinado da populao parecia triunfante.7

conhecida a maneira pela qual Jackson comeou seu governo distribuindo cargos pblicos aos que o haviam eleito sem nenhuma preocupao com suas capacidades. Para ele qualquer cidado honesto poderia ocupar postos administrativos e muito bem servir o seu pas. Os jacksonianos gostavam de afirmar que o poder poltico no podia ser usado para obter privilgios econmicos: "Direitos iguais para todos, privilgios especiais para ningum".

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Idem, Ib., p.56. Sellers, May e Macmillen. Uma reavaliao da Histria dos Estados Unidos, Zahar ed., Rio de Janeiro, 1985, p.138. 7 Nye, R.B. e Mopurgo, J.E. op. cit., p.52. 10

Mas, embora Jackson defendesse a presena das novas classes emergentes na poltica como uma viso da importncia da participao popular, o que poderia aparecer como uma posio favorvel descentralizao, era um forte defensor da Unio Federal. Os jacksonianos pareciam manter uma posio ambivalente em relao ao federalismo. Por um lado,

percebiam vagamente que a concentrao de poder em Washington poderia trazer consigo a centralizao, a estratificao e, possivelmente privilgios especiais e uma hierarquia; por outro, concordavam com a importncia que deveria ter o governo federal enquanto salvaguarda da nao. Assim, mantinham tanto uma ligao profunda com o governo nacional, quanto uma enorme suspeita em relao ao Estado centralizado ou burocrtico. No que os jacksonianos temessem, realmente, o Estado; temiam, em vez disso, que o controle desse Estado pudesse um dia ficar na posse de um grupo minoritrio com interesses especiais.8

Essas modernas descries da democracia americana do perodo jacksoniano so bastante prximas dos depoimentos e das anlises de Tocqueville quando de sua viagem aos Estados Unidos. Sempre comparando com a situao das classes sociais na Frana, Tocqueville anota em seus cadernos, em novembro de 1831:

A relao entre as diferentes posies na Amrica bastante difcil de compreender e os estrangeiros normalmente so capazes de cometer dois grandes erros: ou eles pensam que nos Estados Unidos no existe distino entre pessoas, com exceo daquelas com mritos prprios ou, chocados com a importncia que aqui se d riqueza, acreditam que em muitas monarquias europias, na Frana, por exemplo, usufrui-se de uma igualdade mais real e mais completa do que nas repblicas americanas. Acredito que h um exagero nas duas maneiras de se enxergar o problema.9

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Idem, Ib., p.57. Tocqueville, Alexis. Voyages en Sicile et aux tats Unis , Gallimard, Paris, 1957. p.278 a 280. 11

O olhar de Tocqueville, ao apresentar a democracia americana como uma sociedade de homens mais iguais, parece ter se fixado em trs aspectos importantes e os ter eleitos como aqueles que so significativos para que se pudesse compreender o fenmeno democracia. O primeiro foi definido e classificado como o de "igualdade de condies". O segundo diz respeito igualdade de oportunidades. O terceiro, no menos importante, aquele que faz com que a sociedade americana no possua, ou pelo menos no aparente possuir, uma estratificao social rgida, nem permita haver qualquer impedimento social, legal ou poltico ascenso social. Isto , os americanos se encaram como iguais no apenas perante a lei, mas tambm ao exercer qualquer atividade social.

De incio bom limitar bem o problema: No sobre a igualdade perante a lei que se est referindo, esta completa na Amrica; ela no apenas um direito, mas tambm um fato. Pode-se mesmo afirmar que, se a desigualdade existe em qualquer lugar nos Estados Unidos, h na esfera poltica uma ampla compensao em favor das classes mdias e inferiores que, juntamente com os nomes tradicionais, preenchem quase todos os postos eletivos. Falo da igualdade nas relaes sociais. Esta igualdade que faz com que certos indivduos se renam nos mesmos lugares, compartilhem suas idias e seu prazeres, unam suas famlias. neste aspecto que preciso distinguir entre a Frana e a Amrica. As diferenas se tornam essenciais.10

No entanto, reconhece Tocqueville que

as pessoas que possuem as mesmas profisses, as mesmas idias, a mesma educao escolhem-se e se renem por uma espcie de instinto.

Mas,

a diferena que nenhuma regra arbitrria e inflexvel preside esse arranjo. [...] Assim, na Amrica, observa-se menos que em
10

Idem, Ib., p.279. 12

qualquer outra parte esse desejo ardente de uma classe partilhar no apenas os direitos polticos mas tambm os prazeres das outras. Esta a boa distino da sociedade americana da nossa.11

Apesar de Tocqueville considerar essa igualdade como tpica das sociedades democrticas e apesar de apresentar as vantagens que essa igualdade pode representar no desenvolvimento dos povos democrticos, tambm pondera os malefcios que dela podem advir social e politicamente. Em primeiro lugar, ela pode criar o seu contrrio. Pode desenvolver a pior das desigualdades, a conferida pela riqueza, tal como j se observa na sociedade americana.

O dinheiro cria na sociedade uma verdadeira classe privilegiada que se mantm parte e procura demonstrar s outras sua preeminncia.12

Sem dvida, nesse caso, o acmulo de riqueza poderia fazer nascer, por exemplo, uma classe de capitalistas mais abastada que viesse a se perpetuar como uma elite com modelos de vida, ambies e valores burgueses, onde o lucro seria o nico bem. Porm, observa Tocqueville que, se por um lado, essa distino poderia vir a criar uma nova elite, a qual traria conseqncias ainda piores para a existncia da liberdade que aquelas desenvolvidas pela aristocracia europia, por outro, essa diferena, numa sociedade democrtica, poderia ser menos funesta que os preconceitos de nascimento e de profisso, pois, as desigualdades de classe no so consideradas pelos americanos como definitivas ou permanentes.

Em resumo, os homens, na Amrica, como entre ns [na Frana], esto organizados de acordo com determinadas categorias no transcurso da vida social. Os hbitos comuns, a educao e, sobretudo a riqueza estabelecem essas classificaes. Mas, essas regras no so nem absolutas, nem inflexveis, nem permanentes. Elas estabelecem distines passageiras e no formam classes propriamente ditas. Elas no concedem qualquer superioridade,
11 12

Idem, Ib., pp. 279-280. Idem, Ib., p.280. 13

mesmo de opinio, de um homem sobre outro, de tal modo que, mesmo se dois indivduos no se vejam jamais nos mesmos sales, se eles se encontrarem em uma praa pblica um olhar o outro sem orgulho e o outro sem inveja. No fundo eles se sentem iguais e o so.13

Essa idia de democracia como uma sociedade igualitria muito bem definida por Tocqueville a partir, tanto da existncia real de uma situao de igualdade de costumes, quanto da perspectiva de que a sociedade, como um todo, possua dela prpria. Assim, embora Tocqueville considerasse, como um dado importante, as diferenas de classe social que a riqueza confere, certamente, no seria na igualdade econmica que a democracia buscaria seus alicerces. Portanto, mesmo que a riqueza pudesse ser vista como um fator gerador de desigualdade, outros fatores e valores mais significativos, para o povo americano, podem impedir que essa desigualdade venha a afetar, no seu mago, as igualitrias e determinantes relaes sociais da sociedade democrtica. Tambm seria preciso considerar que, nessa democracia jacksoniana, a riqueza vista como algo que pode ser adquirido e, nesse momento pelo menos, no a nica forma de se obter poder. O exemplo do presidente do pas, como um autntico "self-made man" e de seus partidrios para ser observado e seguido. Tudo parece ser possvel a qualquer um e a todos. evidente que nada disso vlido para os escravos. Embora a escravido ainda no tivesse aparecido como o grande problema que iria dividir a nao, Tocqueville j a aponta como a grande responsvel pela futura e imensa tragdia americana. Esse tema longamente desenvolvido por Tocqueville, pois afinal a escravido existia tambm em colnias francesas. Suas manifestaes antiescravistas mostram a preocupao em mostrar, na questo das diferenas, como os escravos negros continuariam a ser discriminados, mesmo numa sociedade democrtica, aps a libertao. Em segundo lugar, essa igualdade de condies e o desenvolvimento do processo igualitrio, pontos centrais para se compreender o que a democracia para Tocqueville, podem tambm ser responsveis, pelo aparecimento de uma sociedade, por excelncia, massificante e aborrecida, sem criatividade, sem pensadores, sem artistas. Era dessa forma que os europeus se referiam aos americanos e ao que ocorria nos Estados Unidos.

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Idem, Ib., p.280. 14

bastante difundida a maneira pela qual Stendhal se refere, pela fala de seu personagem Lucien Leuwen sobre a Amrica como um pas aborrecido, povoada por homens justos, razoveis, porm grosseiros e incapazes de produzir idias finas.14

Entretanto, a construo dessa desagradvel democracia, como geradora de uma sociedade massificante, produtora de uma populao sem outro interesse que o de acumular fortuna, indiferente s coisas pblicas, poderia ser evitada e seus males j existentes corrigidos, pela prpria ao dos homens na defesa da liberdade. Sem dvida, ao passar da anlise da realidade para uma proposta de ao como soluo para os males que a sociedade democrtica possa apresentar, Tocqueville procura discutir como e porque os homens seriam capazes de agir para modificar sua prpria realidade.

2. A LUTA PELO IDEAL DE LIBERDADE ENQUANTO REAL FATOR TRANSFORMADOR A segunda grande questo tocquevilliana parece ser sua tentativa para definir qual seria o real fator transformador da histria das sociedades. Uma vez que a histria e a prpria democracia, so, para ele, um processo igualitrio, que se realiza como um impulso natural da humanidade, como ento interpret-lo? Esse processo, visto como condutor do prprio desenvolvimento igualitrio, poderia ser considerado como o "motor da histria" e, como tal, transformador da prpria histria. Mas esse impulso dos homens ao igualitarismo tambm era, afirmava Tocqueville, um processo "providencial" que nenhum ser humano poderia impedir de se realizar. Este, porm, no era o nico agente modificador. Pois, mesmo que esse agente transformador conduzisse os homens a sempre caminhar para uma situao mais igualitria, os homens no se encontravam numa situao totalmente determinada pela sua realidade scio-poltica. Em suas prprias palavras:

verdade que a providncia traa em torno de cada homem um crculo fatal, do qual ele no pode sair, mas nos seus vastos limites, o homem poderoso e livre. Assim so tambm os povos.15

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Stendhal. Lucien Leuwen, coll. Folio, Gallimard, Paris, 1973, vol.I, p.138. Tocqueville, Alexis. De la Dmocratie en Amrique, Gallimard, Paris, 1961, p.339. 15

Muito se tem discutido sobre o uso que faz Tocqueville da palavra "providncia". A idia de que ele estaria se referindo a vontade divina das mais difundidas, sobretudo porque suas consideraes sobre religio, muitas vezes, parecem demonstrar que ele permanecia com as crenas que lhe haviam incutido na infncia. No entanto, comum encontrar em sua correspondncia e em diversos comentrios e posies assumidas nos seus trabalhos de homem pblico, manifestaes suas de como havia perdido sua f religiosa na juventude, quando ainda no Liceu, em Metz. Sem dvida, ao designar o processo igualitrio como providencial, Tocqueville parecia querer mostrar a existncia de um certo determinismo histrico, como se fosse uma fatalidade. Mas, como esse processo poderia ser transformado pela ao "virtuosa" dos homens, talvez, a comparao mais provvel seria com a prpria idia de "fortuna" em Maquiavel. Mlonio sugere que ele apenas havia querido explicar, enfaticamente, aquilo que no seria geometricamente demonstrvel.16 De qualquer forma, as longas discusses de Tocqueville com Stuart Mill sobre esse assunto parecem apresentar a grande preocupao que ambos possuam em relao a uma idia de "processo irresistvel", em oposio ao dos homens como transformadora.17 Isto , a idia de que a histria e a prpria democracia se cumpririam mesmo sem a vontade dos homens no o impedia de mostrar que, talvez, mais importante ainda que o prprio processo igualitrio seria a transformao provocada pela ao poltica dos homens, movidos que fossem por um ideal, o ideal da liberdade. Seria ento esse o verdadeiro motor da histria. Por isso, para ele, a realizao desse ideal s poderia se dar pela prtica poltica adequada e necessria prpria existncia dos cidados, da nao e do prprio Estado, enquanto livres e soberanos. Embora o real no seja imutvel, pelo contrrio, mesmo capaz de por si se transformar, o caminho que percorre e que dever percorrer, apesar de ser apenas um, apresenta duas faces, a da sociedade e a do Estado, que podero se tornar ameaadoras: de um lado, a sociedade, representada pela sua maioria, ao desenvolver cada vez mais sua situao de igualdade de condies, obriga os homens a se comportar igualmente. De outro lado, essa situao de igualitarismo extremo, pode fazer nascer um Estado todo poderoso que obrigar, cada vez mais, o maior nmero de cidados, a simplesmente e igualitariamente, obedecer s regras e leis criadas unicamente por ele prprio. O Estado, a sociedade, a maioria nesse caso, obrigaria os homens a serem iguais.

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Mlonio, Franoise. Tocqueville et les Franais, Aubier, Paris, 1993. p.32. Sobre essa discusso ver Clia N. Galvo Quirino dos Santos. Liberdade e igualdade no pensamento poltico de Alexis de Tocqueville, tese apresentada ao D.C.S., USP, 1982. mmeo. p.193. 16

Essa sua teoria da tirania da maioria, mais especificamente de uma tirania de uma sociedade de massa, emprestada em parte de Burke, mais do que qualquer outra das teorias tocquevillianas, que permitiu a muitos de seus comentadores aproximarem-no de uma posio conservadora e anti-revolucionria. No entanto, no com Burke que Tocqueville estava travando esse dilogo. Ele, na verdade, estava muito mais preocupado em enfrentar tanto a questo da Vontade Geral, tal como a havia colocado Rousseau, quanto a sombra do "Terror" que ainda apavorava os franceses e, claro, ele prprio. No dizer de Franoise Melnio,

Tocqueville em 1835 estava obcecado por Rousseau. Assustado com a onipotncia da soberania popular, todo seu esforo ser realizado no sentido de apresentar uma concepo antirousseaniana, mostrando como essa soberania compatvel com a liberdade.18

Por isso, seu liberalismo, opor a um conceito de soberania "una e indivisvel" e a um Estado todo poderoso, um poder estatal descentralizado, dividido, mas sobretudo organizado em vrios grupos ou associaes de cidados agindo cvica e politicamente, ou seja, preocupados com a esfera pblica. verdade que esse processo de desenvolvimento da democracia, como processo igualitrio, como responsvel pela formao de uma futura sociedade de massa, onde toda a produo seria apenas voltada constante melhoria do bem estar material, para Tocqueville, tambm uma realidade. a concretizao dessa perversa democracia, apesar de j ter sido percebida sua existncia, que precisa ser evitada. Dessa forma, se a democracia pode criar essa situao que real e que faz parte desse processo de igualizao, mesmo sem que os indivduos contribuam necessariamente para isso, a prtica da idia de liberdade, como e enquanto defesa do ideal, permite escapar a essas ameaas do futuro. Embora ambos os movimentos possam parecer contraditrios, na verdade, no apenas se completam, mas um depende da existncia do outro para se realizar plenamente. Assim, a democracia sem liberdade pode se transformar em totalitarismo, em tirania. verdade que tambm a liberdade sem democracia, portanto, apenas para alguns poucos, faz nascer uma nova aristocracia, uma nova elite.

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Mlonio, Franoise, op. cit., p. 37. 17

No seu momento histrico, nos dois mundos de Tocqueville, o europeu e o americano, essa nova elite s poderia surgir pelo enriquecimento, pela produo industrial etc., mais uma vez desenvolvendo-se a partir de valores materiais, impeditivos do crescimento da moral e da virtude pblica. O reino da igualdade e da liberdade s ser alcanado se o processo igualitrio estiver acompanhado da prtica da liberdade pela ao poltica dos indivduos-cidados. No ignorava Tocqueville que o processo de destruio do antigo regime e o desenvolvimento industrial na Frana eram parte do mesmo processo que havia feito nascer as terrveis desigualdades que tanto temia. Tocqueville reconhecia ainda que, na Inglaterra a manifesta desigualdade entre a situao de misria da classe operria em relao riqueza dos capitalistas era no s a contradio necessria que enriquecia uma determinada classe, mas tambm era a que possibilitava o enorme enriquecimento da nao e fazia aumentar o poder do Estado e do pas internacionalmente. Porm, a existncia de situaes to desiguais em dados momentos, eram percalos pelos quais passa o desenvolvimento democrtico. Evidentemente, conforme suas realidades especficas, cada nao percorre seu prprio caminho. Contudo, apesar do desenvolvimento da igualdade ser inevitvel, poderia no caminhar do processo alm de produzir outros tipos de desigualdades, tambm vir a embrutecer os homens. Entretanto, todas essas tragdias poderiam ser evitadas. Tocqueville reconhece a contradio de sua teoria do desenvolvimento igualitrio face realidade que tem sob os olhos em 1835, em sua segunda viagem Inglaterra. Ao visitar Manchester, depara-se com a pujana das fbricas que, no mesmo cenrio, apresentavam a cu aberto misria da vida dos trabalhadores e a imensa riqueza dos proprietrios industriais. Aps descrever a situao de total penria, sujeira e abandono do local em que viviam os trabalhadores classificando-a de novo inferno, que contrastava com "os imensos palcios da indstria", comenta:

Estas vastas construes impedem o ar e a luz de penetrar nas habitaes humanas que dominam; elas a envolvem em uma perptua neblina; aqui o escravo, l o senhor; l as riquezas de alguns poucos; aqui, a misria do maior nmero; l, as foras organizadas de uma multido produzem para o lucro de um s, isto que a sociedade no havia ainda sabido oferecer; aqui, a fraqueza individual se mostra mais dbil e mais desprotegida ainda que no
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meio dos desertos; aqui, os efeitos, l as causas [...] Uma espessa e negra nuvem cobre a cidade. O sol aparece atravs da fumaa como um disco sem raios. no meio deste dia incompleto que se movem sem cessar 300.000 criaturas humanas [...] no meio desta cloaca infecta que o maior rio da indstria humana vai alimentar e fecundar o universo. Deste esgoto imundo jorra o ouro puro. ali que o esprito humano se aperfeioa e se embrutece; que a civilizao produz suas maravilhas e que o homem civilizado se torna quase selvagem.

Considera ainda Tocqueville o que poderia ocorrer a esses operrios que trabalham 69 horas por semana:

Que ser inteiramente "material" deve necessariamente se tornar um homem que faz a mesma coisa durante doze horas, quase todos os dias de sua vida, com exceo do domingo?

E, no entanto,

testa das manufaturas, a cincia, a indstria, o amor do lucro. o capital ingls [...] assim que se d a reunio de um povo pobre e de um povo rico, de um povo esclarecido e de um povo ignorante, da civilizao e da barbrie.19

Desde sua primeira viagem Inglaterra, Tocqueville havia se preocupado em analisar a situao scio-poltica inglesa. Ele havia pensado que poderia encontrar nesse pas a origem das instituies e costumes da democracia americana. O que pde observar, no entanto, nessa segunda viagem, quando a primeira parte da Democracia j havia sido publicada, foi a grande diferena entre os processos, de desenvolvimento igualitrio ingls e francs. J em 1833, quando da sua primeira viagem quele pas, havia percebido a distncia que separava a situao da aristocracia inglesa da francesa. Por exemplo, de que

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Tocqueville, Alexis. Voyage en Angleterre, Irlande, Suisse et Algrie, Gallimard, Paris, 1958, ps. 78-8182. 19

maneira aquela no havia perdido a dominao de valores e costumes ao se confundir com a burguesia enriquecida, ao contrrio da francesa, que se havia aburguesado. s nessa segunda viagem, que percebe o horror da condio do trabalhador industrial na Inglaterra, talvez no to diferente da francesa mas, bem mais avassaladora, pelo simples fato do processo de industrializao francs no ser to desenvolvido. Contudo, mesmo na Inglaterra, o processo democrtico estaria se realizando, alis, para Tocqueville, com mais sucesso que na Frana, pois l no haveria mais necessidade de revolues, enquanto que na Frana, o caminho da construo da democracia parecia precisar, necessariamente, passar ainda por outras revolues. A revoluo francesa no havia acabado e a Frana, muito mais centralizada que a Inglaterra, com instituies e costumes muito pouco liberais, poderia facilmente ainda vir a ter governos e Estado muito fortes, o que impediria a ao livre dos seus cidados na criao da boa democracia.

CONCLUSO

Ao fazer um estudo comparativo do que ocorria na Frana e na Inglaterra, Tocqueville est procurando apontar as diferenas de situao face ao desenvolvimento democrtico de cada um desses povos. Est, sobretudo, querendo mostrar a enorme distncia em que se encontram da democracia americana. No so apenas realidades diferentes, so tambm situaes diferentes do processo democrtico. Tocqueville no procura negar aquilo que considera como realidades distintas de cada povo. Ele as reconhece como situaes reais da existncia de cada um deles, como fato dado. Porm, assim como as revolues na Frana aproximaram e tornaram mais iguais nobres e burgueses, no v como esse fenmeno poderia estacionar nesse ponto. Ao prognosticar, antes de 1848, que novas revolues, como parte do processo igualitrio francs, iriam acontecer ou que na Inglaterra esse caminhar se daria mais pacificamente, mostra, como essa marcha ininterrupta, embora trpega por vezes, seria inevitvel. Uma vez que a realidade condicionante e limita a ao dos indivduos e dos povos, preciso conhec-la para poder agir adequadamente dentro desses limites. O estudo, a pesquisa de pases e de povos diferentes e as comparaes que so possveis de se estabelecer so passagens obrigatrias para que se possa agir corretamente. isso que procura fazer e faz, nas suas obras maiores, como parte de sua atividade poltica. Mas isso no nem suficiente, nem o ponto de partida para o que pretende seja sua advertncia ou manifesto aos franceses.
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Em primeiro lugar, para se adequar o ideal tocquevilliano de liberdade ao fenmeno da democracia, seria preciso mostrar a importncia desse ideal como guia para a ao cvico-poltica dos homens. A atividade pblica, para Tocqueville, para no ser atabalhoada, precisa ser conduzida por uma idia, melhor dizendo, por aquele ideal de liberdade que o nico capaz de construir a boa democracia. Em segundo lugar, e s ento, que se pode, no interior do crculo condicionador de cada realidade, encontrar a ao adequada e transformadora do seu mundo real, pronta a edificar uma democracia na qual seus cidados sejam livres. Portanto, para Tocqueville, os homens precisariam agir no sentido de conciliar a liberdade, que frgil e pela qual preciso lutar, com a democracia que se move por um forte impulso e fatal. Portanto, seria preciso adequar, em primeiro lugar, o ideal realidade e, em segundo lugar a ao poltica inovadora que se encontra em constante defesa da liberdade ao processo igualitrio que real e incessante. Se a prtica do ideal conduzir a democracia, preciso tambm que haja um modelo exemplar em direo ao qual a democracia deva ser levada. A realidade americana aparecia como a mais prxima desse ideal. Era onde a democracia se realizava. Era, tambm, onde a prtica da liberdade havia encontrado o melhor terreno para florescer. Era preciso conhec-la para construir o modelo.

Minha finalidade, afirma Tocqueville, tem sido mostrar, pelo exemplo da Amrica, que as leis e sobretudo os costumes podem permitir a um povo democrtico permanecer livre.20

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Apud Mlonio. op.cit., p.35, nota 37. 21