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Otto von Bismarck

Otto von Bismarck (Schnhausen, Magdeburgo; 1 de abril de 1815 - Friedrichsruh; 30 de julio de 1898) llamado el canciller de Hierro, fue un poltico prusiano, artfice de la unificacin alemana y pieza clave de las relaciones internacionales de la segunda mitad del siglo XIX.

Significado histrico
Aristcrata identificado con la clase de los terratenientes ms grandes de Alemania (junker), supo conciliar con gran pragmatismo sus intereses con los cambios del mundo contemporneo hacia la sociedad burguesa (Revolucin burguesa), el liberalismo (Revolucin liberal) y el capitalismo de la Revolucin Industrial. Su ideologa puede calificarse a la vez de nacionalista, conservadora y monrquica; proviene del despotismo ilustrado que caracteriz al estado prusiano desde el siglo XVIII y la Restauracin posterior a las guerras napolenicas, cuando Hegel le dio la definicin terica ms acabada. Vivi la oportunidad histrica del proceso de unificacin alemana, que lider en beneficio de Prusia y su rey, Guillermo de Hohenzollern, que acabar siendo el kaiser Guillermo I; y en perjuicio de los intereses estratgicos de Austria y Francia. Estableci un sistema diplomtico muy sofisticado, que los historiadores han convenido en denominar como Sistemas Bismarckianos, aplicado tanto en Europa como en el mundo extraeuropeo sometido al Nuevo Imperialismo, y que convirti a Berln en la capital diplomtica del mundo (Congreso de Berln sobre los Balcanes, 1878, Conferencia de Berln sobre frica, 18841885). Al estar basado en el equilibrio de poder entre las potencias europeas y en el aislamiento de Francia (su principal enemiga desde la Guerra Franco-prusiana de 1871 que permiti la Unificacin alemana y anexion los territorios fronterizos de Alsacia y Lorena), y aunque evito varias veces el comienzo de una guerra mundial, se apoy en tratados con clusulas secretas que acabaron por crear bloques de potencias que tras su apartamiento de la cancillera con Guillermo II abocaron a la Primera Guerra Mundial. En poltica interior Bismarck combati el movimiento obrero emergente, organizado en el Partido Socialdemcrata de Alemania, prohibiendo varias de sus organizaciones aunque se consenta su

representacin parlamentaria a travs de candidatos independientes, que hbilmente quedaban marginados del juego poltico; en cambio (o ms bien por la misma causa), Bismarck contribuy a construir lo que puede considerarse el comienzo del Estado del bienestar, mediante mecanismos como la pensin de jubilacin obligatoria y sistemas de seguridad social para la previsin de enfermedades y accidentes para los trabajadores. Estimul el movimiento llamado Kulturkampf (guerra cultural) que identificaba a Alemania con la cultura protestante del norte frente al catolicismo del sur, que se organiz en el Partido del Centro (Zentrum).

Juventud
Bismarck naci en Schnhausen (Sajonia-Anhalt) el 1 de abril de 1815, hijo de Fernando von Bismarck, militar, y de Wilhelmine Mencken. Tuvo una hermana, Malwina, con quien tuvo una gran relacin manteniendo correspondencia con asiduidad; en una de sus cartas se encuentra la famosa frase: Lieb doch den Polen, weil sie schn sind (ama pues a los polacos, porque son hermosos). Por la insistencia de su madre acept realizar la instruccin secundaria clsica y estudi derecho en Gttingen y Berln, aunque con poca asiduidad y comportamiento poco maduro. A pesar de ello no descuid sus lecturas: Alexandre de Hohenlohe quedaba estupefacto ante el nmero de libros que haba ledo en su juventud y la capacidad de recordar multitud de citas de cada autor en su lengua original. Tras sus estudios fue designado para la prefectura de Aquisgrn (un cargo administrativo menor, cuando aspiraba a la carrera diplomtica). A la muerte de su madre en 1839, se consagra a la gestin del dominio familiar en Pomerania, lo que no le supone una actividad estimulante. Accede a un puesto de intendente, donde demuestra empeo y esmero. En 1843 encuentra el amor de su vida en Mara von Thadden, quien ya estaba casada; Mara muere en 1846. Por amor a ella, y cumpliendo su pstumo deseo, Bismarck se casa con su mejor amiga Johanna von Puttkamer en 1847, una luterana pietista que le influir desde el punto de vista religioso. De esa unin nacieron tres nios. No obstante, Johanna se interes poco por los convencionalismos y por la poltica, que implicar cada vez ms a su marido. Fue su hermana Malwina quien desempe el papel de consejera.

Acercamiento a la poltica
Delegado a la asamblea de los Estados Provinciales de Prusia, se topa de frente a los movimientos nacionalistas y revolucionarios que abrasan Europa en 1848. Iniciados en Francia, alcanzan Prusia el 18 de marzo de 1848, y el 19 el rey Federico Guillermo IV cae prisionero como consecuencia de un accidente desafortunado. Al enterarse Bismarck, su reaccin es tan violenta que le lleva a obtener una entrevista con Augusta, la reina madre, con el fin de asegurar la Regencia. Augusta se

niega, resultando de ello un odio que dur hasta la muerte de sta. En respuesta a este episodio Bismarck se asla de la poltica temporalmente. Tras la derrota de los movimientos revolucionarios de 1848 (cosa que le complace pues no simpatizaba en absoluto con ellos), es elegido en el Parlamento prusiano en 1849. Designado para representar Prusia en el Parlamento de Frncfort, Bismarck se persuade poco a poco de la oportunidad de la idea de una Alemania unificada. Se trata de la realizacin de su visin de una Kleindeutschland (pequea Alemania) de mayora protestante dominada por Prusia, por oposicin a la idea de la Grossendeutschland (gran Alemania) del Pangermanismo, que incluira los territorios poblados por gentes de habla alemana del Imperio Austrohngaro, de religin catlica. De triunfar esa segunda opcin, el Imperio de los Habsburgo se hara la potencia dominante, incrementando el mismo papel que realizaba ya en la Confederacin Germnica. Aun as en principio se opone a la poltica exterior prusiana ejecutada por el ministro Joseph von Radowitz, que pretende crear la Unin a travs de una Confederacin Germnica sin Austria. Debido a la retirada de Olmutz en 1850, el emperador acepta la dimisin de Radowitz y se restablece la Confederacin. Luego es nombrado embajador en Frncfort del Meno en el marco de la Confederacin, y encargado de restablecer las buenas relaciones con Austria. Pero es imposible y Bismarck se esfuerza entonces en reducir la influencia de este Imperio. Sabe que no hay lugar en Alemania para dos grandes fuerzas y se orienta a la solucin de la Pequea Alemania. Desde 1856 busca la alianza francesa para conseguir una buena posicin de cara un enfrentamiento austro-prusiano que considera inminente. Es nombrado embajador de Prusia en Austria, luego en Rusia en el ao 1859, posteriormente en Pars en 1862, donde se encuentra numerosas veces con Napolon III. En concreto, el 26 de junio de 1862 es invitado a un almuerzo por ste. El Parlamento y el rey Guillermo desconfan de l como de Francia, enemiga tradicional de Prusia. An as en 1862, rey Guillermo de Prusia le confa los cargos de Primer ministro y de Ministro de los Asuntos Exteriores de Prusia.

Unificacin de Alemania
Bismarck consigue unificar Alemania llevando a cabo una serie de guerras. Esta poltica siempre fue ejecutada con realismo y oportunismo, y no segn un plan preestablecido como podra creerse. Para que estas guerras no degeneraran en un conflicto generalizado de imposible gestin, Bismarck desarroll una poltica de aproximacin con Rusia (que consideraba indestructible a causa de su tamao), el Segundo Imperio francs e Inglaterra. En el interior debe luchar primeramente contra la asamblea, hostil hacia su poltica exterior, pero tambin contra su soberano, al que consigue manipular. En primer lugar, en cooperacin con Austria, Prusia triunfa en la Guerra de los Ducados y SchleswigHolstein se toman a Dinamarca tras el consiguiente tratado de paz, concluido en Viena el 30 de octubre de 1864. Luego, en 1866, pretextando una mala gestin de los Ducados, ataca a Austria (inmersa al mismo tiempo en el conflicto de la unificacin italiana) derrotndola en la llamada Guerra de las Siete

Semanas, donde se demuestra su superioridad organizativa. El resultado territorial fue la anexin de Hanver, Hesse-Kassel, Nassau y Frncfort del Meno a Prusia, con lo que se crea la Confederacin Alemana del Norte. El 26 de julio, algunos das despus de la victoria prusiana, el emperador de los franceses, Napolon III, le haba confiado al embajador de Prusia en Pars que no vea ninguna objecin en la anexin de Hannover y de Hesse -a pesar de los cuatro millones de habitantes a que afectaba la decisin. De esta forma, Prusia se convirti en la potencia hegemnica en Alemania y pudo establecer la unin de los estados alemanes situados al norte del Ro Meno (Main), constituida en 1867. Esta alianza reemplaz a la Confederacin Germnica. Fueron 22 los estados alemanes que se incorporaron a la Confederacin de Alemania del Norte. El poder legislativo qued repartido en dos asambleas: el Reichstag (Dieta o Parlamento) y el Bundesrat (Consejo Federal). La Confederacin estableci alianzas con Baviera, Wrttemberg y el gran ducado de Baden, comprometidos a poner sus tropas bajo el mando del rey de Prusia si un tercer estado atacara a algn miembro de la Confederacin. La Dieta fue elegida mediante sufragio universal, la nueva Constitucin entr en vigor el primero de julio de 1867 y Bismarck se convirti en canciller de la nueva Confederacin. La Constitucin contemplaba que cada estado sera autnomo en materia de finanzas, justicia, culto y enseanza. La Confederacin diriga Ejrcito, Marina, poltica exterior, legislacin comercial, aduanas, moneda, legislacin civil y correos. El poder ejecutivo resida en la presidencia desempeada por el rey de Prusia (con carcter hereditario), que era el responsable de la poltica exterior, comandante supremo del Ejrcito y que ejerca el poder a travs el canciller que slo responda ante l. Despus de haber provocado a Francia por la cuestin de la eleccin del rey de Espaa (cuyo trono estaba vacante tras la revolucin de 1868), la Guerra Franco-prusiana estalla en 1870 y los Estados de Alemania del Sur, considerando a Francia como el agresor, apoyan militarmente a la Confederacin de Alemania del Norte. Francia sufre una derrota humillante y Guillermo I se hace aclamar Emperador de Alemania en Versalles en 1871. El tratado de paz firmado permite a Alemania anexionarse Alsacia y Lorena. Sin embargo esta ltima guerra provoca una gran reaccin patritica francesa, que hace predecir a Bismarck la Primera Guerra Mundial, obligndole a iniciar el difcil equilibrio de su sistema de alianzas. Bismarck es pues el principal artfice de la creacin del Imperio Alemn de 1871, dirigido por Prusia y que exclua a Austria.

En la cumbre de su carrera
Aclamado como hroe nacional, Bismarck es confirmado en su cargo como el primer Kanzler) del nuevo Imperio. En su poltica exterior, se consagra a mantener la paz entre las potencias europeas (Francia, Austria, Alemania y Rusia). Es particularmente hbil para maniobrar e impedir toda aproximacin entre sus enemigos, fundamentalmente manteniendo aislada a Francia (cuya revancha siempre se previ) y evitando el mximo temor estratgico: la guerra simultnea en dos

frentes (la que termin ocurriendo en la Primera Guerra Mundial, con el ms belicista emperador Guillermo II). Con este fin crea diversas alianzas con Austria y Rusia. Sus contemporneos se burlaban de estas alianzas y ensayos, y de su poltica de gabinete, no obstante, la efectividad del sistema al menos durante el periodo en que l mismo lo diriga, hace que los historiadores denominen a sus sistemas de alianzas como Sistemas Bismarckianos. Interiormente, se enfrenta con la subida de dos nuevos partidos: Partido de Centro catlico y Partido socialdemcrata (SPD), sin olvidar a los franceses de Alsacia y Lorena contrarios a la anexin. La Kulturkampf, campaa contra el catolicismo y la minora polaca que arranca en 1872, no consigui acabar con las peculiaridades de las zonas de implantacin catlica. Atac a los socialdemcratas de dos maneras: el partido y sus organizaciones son prohibidos (entre 1878 y 1890, despus de su apartamiento del poder), mientras que la clase obrera es complacida mediante una legislacin muy "justa" para la poca (en que el liberalismo era la doctrina predominante) que garantizaba la pensin de jubilacin, un sistema de seguros de enfermedad, accidentes y de desempleo (seguridad social), la primera sanidad pblica no cristiana, vacaciones (creo que 1 mes al ao), limitacin de la semana laboral, limitacin de la jormnada laboral a 8 horas diarias, viviendas de proteccin oficial, sueldo mnimo, educacin pblica, acceso a la universidad y a la formacin profesional, por instituciones pblicas y becas del estado, etc. Reorganiz el ejrcito del Imperio (reichwehr), la justicia del Imperio, la poltica exterior, la poltica industrial y de desarrollo econmico, la organizacin interna del territorio, etc.

Fallecimiento
Bismarck es indiscutiblemente el hombre de la reunificacin alemana, dotado de un anlisis notable del problema que puso a su servicio. Su realismo le hace sacar provecho de todas las ocasiones favorables para lograr su fin. Los historiadores alemanes consideran en nuestros das que su amor a Prusia tuvo consecuencias nefastas. En sus ltimos aos haba recibido muchos honores en Alemania, muchos lugares pblicos recibieron su nombre; como el Monumento a Bismarck o las torres Bismark. Los libros acerca de l se convertan en bestsellers, y artistas clebres lo retrataban. Bismarck pas sus ultimos aos recopilando sus memorias (Gedanken und Erinnerungen). Muri en 1898 (a la edad de 83 aos) en Friedrichsruh y fue enterrado en un mausoleo que tambin lleva su nombre.

http://www.taringa.net/posts/info/853652/Otto-Von-Bismarck---Historia.html

De Bismarck a Beveridge: seguridad social para todos


Hace 120 aos, Alemania se convirti en el primer pas del mundo en adoptar un programa de seguro social para la vejez, diseado por Otto von Bismarck...
Las motivaciones del canciller alemn para introducir el seguro social en Alemania fueron promover el bienestar de los trabajadores a fin de que la economa alemana siguiera funcionando con la mxima eficiencia y eludir la demanda de opciones socialistas ms radicales.

Combinado con el programa de indemnizacin a los trabajadores creado en 1884 y con el seguro de enfermedad promulgado el ao anterior, este seguro dio a los alemanes un completo sistema de seguridad de los ingresos basado en los principios de la seguridad social.

A pesar de sus credenciales conservadoras, Bismarck sera tachado de socialista por introducir esos programas, igual que le pas al presidente Roosevelt setenta aos ms tarde. En 1935, el Presidente de EE.UU. aprob la Ley de la Seguridad Social, que acuaba un nuevo trmino que combina seguridad econmica con seguro social.

Despus de la primera guerra mundial, los sistemas de seguros sociales se desarrollaron rpidamente en varias regiones, y la proteccin social se incluy en los programas de las organizaciones internacionales recientemente creadas, como la OIT y la Conferencia Internacional de Uniones Nacionales de Mutualidades y Cajas de Seguro de Enfermedad que inici su andadura en Bruselas en octubre de 1927 y que posteriormente se convirti en la Asociacin Internacional de la Seguridad Social (AISS).

En 1941, en la Carta del Atlntico, el Presidente Roosevelt y el Primer Ministro del Reino Unido, Winston Churchill, se comprometieron a mejorar las normas laborales, el progreso econmico y una seguridad social para todos. En 1942, en pleno apogeo de la segunda guerra mundial, el Gobierno del Reino Unido public el Plan Beveridge as llamado por el nombre de su autor principal, Lord Beveridge que dio lugar a la creacin del primer sistema unificado de seguridad social. En Francia, Pierre Laroque lider los esfuerzos gubernamentales por extender la proteccin social a toda la poblacin, y en 1946 se constituy un sistema nacional de seguridad social.

En 1944, con el giro experimentado por la guerra, la histrica Declaracin de Filadelfia de la OIT haca un llamamiento a favor de ampliar las medidas de seguridad social y de promover, a escala internacional o regional, una cooperacin sistemtica y directa entre las instituciones de la seguridad social, el intercambio regular de informacin y el estudio de los problemas comunes relativos a la administracin de la seguridad social.

Un ao ms tarde, la Asamblea General de las Naciones Unidas adopt la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, cuyo artculo 22 reconoce que Toda persona, como miembro de la sociedad, tiene derecho a la seguridad social. En 1952, la OIT adopt el Convenio sobre la Seguridad Social (normas mnimas) (nm. 102), y en 2001 puso en marcha una Campaa Mundial en materia de Seguridad Social y Cobertura para Todos.

http://www.ilo.org/global/publications/magazines-and-journals/world-of-workmagazine/articles/ilo-in-history/WCMS_122242/lang--es/index.htm

Seguro Social: Franklin vs. Bismarck


por Jos Piera

Jos Piera fue el ministro del Trabajo y Previsin Social de Chile responsable de la reforma radical del sistema de pensiones en 1980 (www.josepinera.com), es co-presidente del Proyecto para la Privatizacin de la Seguridad Social del Cato Institute, y presidente del International Center for Pension Reform (www.pensionreform.org). Otto von Bismarck, canciller de Alemania desde 1871 hasta 1890, un aristcrata, un monarquista, y un nacionalista prusiano, estableci el primer sistema de seguro social en 1889 en Alemania. La Administracin del Seguro Social de EE.UU., en su pgina Web, traza sus races intelectuales a Bismarck y a la concepcin del estado de bienestar europeo del siglo 19. Esta era la Europa de Saint-Simon, Comte, y Marx, donde el planeamiento central y el colectivismo se estaban popularizando como soluciones a la condicin humana. El error de estas ideas cuando llevadas a su conclusin lgica, un proceso el cual el economista Premio Nbel F.A. Hayek llam la fatal arrogancia, ha sido extensamente apreciada luego de la cada del muro de Berln y el colapso de la Unin Sovitica.

En otro continente, un siglo antes de Bismarck, vivi Benjamn Franklin, a quien el historiador H.W. Brands denomin como el primer americano. Este genio de la tecnologa vio el potencial humano en los individuos creativos y responsables que viven en libertad. El escribi un memorando famoso sobre las 13 virtudestales como la frugalidad y la diligenciarequeridas para el xito personal. El individuo no es un punto de data pasivo para los planeadores centrales, sino la raz de la iniciativa, la creatividad, y la individualidad. Franklin entendi completamente el poder extraordinario de la tasa del inters compuesto. En su testamento, el dej 1000 libras esterlinas tanto a Philadelphia como a Boston, cuidadosamente calcul cuanto rendiran estos fondos en ms de 200 aos a un inters de un 5 por ciento, y puso como condicin que estos prstamos se entreguen a artesanos jvenes para ayudarlos a arrancar con sus negocios. El nuevo paradigma del seguro social chileno, anclado a las cuentas personales de jubilacin, personifican las virtudes de Franklin de la responsabilidad individual, la propiedad privada, el ahorro y la frugalidad, la creacin de la riqueza mediante el milagro del inters compuesto, y la transferencia de la herencia a la siguiente generacin. Desde que el nuevo sistema chileno fue aprobado el 4 de noviembre de 1980, alrededor de veinte naciones alrededor del mundo, incluyendo pases como Polonia, Mxico, y Hong Kong, han adoptado sistemas de jubilacin con provisiones para cuentas personales. Por lo tanto, si incluimos las familias de aquellos pases, alrededor de 500 millones de vidas pueden haber sido cambiadas por esta idea. Mientras celebraba este 4 de julio, yo me preguntaba: Cmo puede el pas ms poderoso y libre en el mundo continuar en el paradigma del Canciller de Hierro e ignorar el camino exitosamente recorrido y demostrado por el primer americano?

http://www.elcato.org/publicaciones/articulos/art-2005-07-15.html