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nidad, cules son las potencialidades que se estn abriendo en el continente en el conocimiento, la poltica y en la cultura a partir del replanteo de estas cuestiones? Cul es la relacin de estas perspectivas tericas con el resurgir de las luchas de los pueblos histricamente excluidos como las poblaciones negras e indgenas en Amrica Latina? Cmo se plantean a partir de estos asuntos los (viejos) debates sobre la identidad, y en torno a la hibridez, la transculturacin y a la especificidad de la experiencia histrico-cultural del continente? Cules son hoy las posibilidades (y realidad) de un dilogo desde las regiones excluidas subordinadas por unos saberes coloniales y eurocntricos (Asia, Africa, Amrica Latina)? En el ao y medio posteriores a la realizacin de dicho simposio, y a partir de la continuidad de los intercambios y debates entre sus participantes se han producido tanto modificaciones importantes en la mayor parte de los textos originales, como la incorporacin de textos de otros autores que han realizado aportes significativos a los temas debatidos en el simposio. De esta manera, este libro lejos de reflejar la publicacin tarda de las presentaciones realizadas en un simposio, recoge dos aos de trabajo colectivo que han sido extremadamente estimulantes, con seguridad para todos, pero muy especialmente para el editor. Quiero aprovechar nuevamente la oportunidad para agradecer a todos los autores -participantes o no en el simposio- por la riqueza del debate que hoy ponemos en manos de los lectores. Quiero reconocer igualmente el apoyo con el que cont este proyecto desde que fue inicialmente pensado hace tres aos por parte de Francisco Lpez Segrera en su doble carcter de patrocinador (Consejero Regional de Ciencias Sociales de UNESCO para Amrica Latina y el Caribe) y como participante acadmico. Por ltimo, last but not Least, quiero agradecer la calidad del paciente e invalorable trabajo editorial realizado por Julieta Mirabal para la publicacin de este libro.

Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocntricos


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n los debates polticos y en diversos campos de las ciencias sociales, han sido notorias las dificultades para formular alternativas tericas y polticas a la primaca total del mercado, cuya defensa ms coherente ha sido formulada por el neoliberalismo. Estas dificultades se deben, en una importante medida, al hecho de que el neoliberalismo es debatido y confrontado como una teora econmica, cuando en realidad debe ser comprendido como el discurso hegemnico de un modelo civilizatorio, esto es, como una extraordinaria sntesis de los supuestos y valores bsicos de la sociedad liberal moderna en torno al ser humano, la riqueza, la naturaleza, la historia, el progreso, el conocimiento y la buena vida. Las alternativas a las propuestas neoliberales y al modelo de vida que representan, no pueden buscarse en otros modelos o teoras en el campo de la economa ya que la economa misma como disciplina cientfica asume, en lo fundamental, la cosmovisin liberal.

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1'1 '-'J\'..;-.,~'.,."!.r-uoLa expresin ms potente de la eficacia del pensamiento cientfico moderno .>:',,-,: -especialmente en sus expresiones tecnocrticas y neoliberales hoy hegemnicas-~oc': : ~., es lo que puede ser descrito literalmente como la naturalizacin de las reLaciones sociales, la nocin de acuerdo a la cual las caractersticas de la sociedad llamada moderna son la expresin de las tendencias espontneas, naturales del desarrollo histrico de la sociedad. La sociedad liberal industrial se constituye -desde esta perspectiva- no slo en el orden social deseable, sino en el nico posible. Esta es
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1. Quiero comenzar por agradecer a mis estudiantes en el Doctorado de Ciencias Sociales de la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales por las fructlferas discusiones que hemos sostenido en torno a estos asuntos en los ltimos dos aos. 2. Universidad Cenlml de Venezuela, Caracas.

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Ciencias sociales: saberes coloniales

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la concepcin segn la cual nos e~contramos hoy en un punto de llegada, sociedad sin ideologas, modelo civilizatorio nico, global izado, universal, que hace innecesaria la poltica, en la medida en que ya no hay alternativas posibles a ese modo de vida.

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,,<,cEsta fuerza hegemnica del pensamiento neoliberal, su capacidad de presental' su propia nan'ativa histrica como el conocimiento objetivo, cientfico y universal y a su visin de la sociedad moderna como la forma ms avanzada -pero igualmente normal- de la experiencia humana, est sustentada en condiciones histrico culturales especficas. El neoliberalismo es un excepcional extracto, purificado y por ello despojado de tensiones y contradicciones, de tendencias y opciones civilizatorias que tienen una larga historia en la sociedad occidental. Esto le da la capacidad de constituirse en el sentido comn de la sociedad moderna. La eficacia hegemnica actual de esta sntesis se sustenta en las tectnicas transformaciones en las relaciones de poder que se han producido en el mundo en las ltimas dcadas. La desaparicin o denota de las principales oposiciones polticas que ha enfrentado histricamente la sociedad liberal (el socialismo real, y las organizaciones y luchas populares anti-capitalistas en todas partes del mundo), as como la riqueza y el podero militar sin rival de las sociedades indu'striales del Norte, contribuyen a la imagen de la sociedad liberal de mercado como la nica opcin posible, como el fin de la Historia. Sin embargo, la naturalizacin de la sociedad liberal como la forma ms avanzada y normal de existencia humana no es una construccin reciente que pueda atribuirse al pensamiento neoliberal, ni a la actual coyuntura geopoltica, sino que por el contrario tiene una larga historia en el pensamiento social occidental de los ltimos siglos,
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desentraamiento de la naturaleza del orientalismo;, la exigencia de "abrir las ciencias sociales"6; los aportes de los estudios. subalternos de la India?; la produccin de intelectuales africanos como VY Mudimbe, Mahmood Mamdani, Tsenay Serequeberham y Oyenka OwomoyelaH, y el amplio espectro de la llamada perspectiva postcolonial que encuentra especial vigor en muchos departamentos de estudios culturales de universidades norteamericanas y europeas. La bsqueda de perspectivas del conocer no eurocntrico tiene una larga y valiosa tradicin en Amrica Latina (Jos Mart, Jos Carlos Maritegui), y cuenta con valiosas contribuciones recientes, entre stas las de Enrique Dussel", Arturo Escobarlfl, Michel-Rolph Trouillotll, Anbal Quijano12, Walter Mignolo'J, Fernando CoroniP- y Carlos Lenkersdorf'i. Este texto se inscribe dentro de este esfuerzo, argumentando que es posible identificar dos dimensiones constitutivas de los saberes modernos que contribuyen a explicar su eficacia naturalizadora. Se trata de dos dimensiones que tienen orgenes histricos diferentes, y que slo adquieren su actual potencia naturalizadora por la va de su estrecha imbricacin. La primera dimensin se refiere a las sucesivas
5. Edward Suid, Orielltalism, va York, 1994. Vintage llooks, Nueva York, 1979; y Culture allll tmperialism. Comisin GulhelJkian Vintage Books, Nue-

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6. ImmanueJ Wallerstein, (Coordimtdor). Abrir las ciencias sociales. de las ciellcios sacio les. Siglo XXI Editores, Mxico, 1996.

para la reestrtlcfllracitJ/

7. Ran"jit Guh" (editor), A Suboltertl Stodies Reader 1986.1995, University ofMinnesotn Press, Minneapolis, 1998; y Silvia Rivem Cusicanqui y Rossana Barragn (compilado",,). Debates Post Cololliales: VtlO introducci,in a los estudios de la suhallemidod. Historias, SEPHIS y Antwiyiri, L" Paz. 1997. 8. V. Y. Mudimbe, Tlle Ideo o/ Africo. Indiana University Press, Bloomington e Indiannpolis, 1994; Mahmood M"tndani, Citizen and Suhject. COll/emporaryA/rico amltlle Legacy o/Colollialism, Princeton University Press, Princeton, J 996; T.,enny Serequeberhan (editor), A/ricatl Pbi/osapb): Tlle Esselltial Reading.', Paragon House, Nuevu York, 1991. 9. Kurl-Otto Apel, Enrique Dussel y Ruli Fornet B., Flllldwuentacin de lo Iica yjilosojia de la liberacill, Siglo XXI Editores y UAM Iztapalapa, Mxico, 1992; Enrique DusseJ (compilador) Debate elllOmo a la tica del discur. so de Apd. Di<lo~a filosfico Norte-Sur desde Amrica Latina, Siglo XXl Editores y UAM Iztapulapa, Mxico, 1994: Enrique DusseI, Etica de la liheraciln ell la edad de la globalizacillI y la exc/usi,in, Editorial Trotta, Madrid. 1998. 10. Enco//lltering ton,1995. Development, Tlle Makillg alld Utlmokitlg o/tlle Tbinl World, Princeton University Press, Prince-

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de alternativas a la conformacin profundamente excluyente y ~,,~",... tlesigual del mundo moderno exige un esfuerzo de deconstruccin del carcter universal y natural de la sociedad capitalista-liberal. Esto requiere el cuestionamiento de las pretensiones de objetividad y neutralidad de los principales instrumentos de naturalizacin y legitimacin de este orden social: el conjunto de saberes que conocemos globalmente como ciencias sociales. Este trabajo de deconstruccin es un esfuerzo extraordinariamente vigoroso y multifactico que se ha venido produciendo en los ltimos aos en todas partes del mundo. Entre sus contribuciones fundamentales se destacan: las mltiples vertientes de la crtica feministaJ, el cuestionamiento de la historia europea como Historia Universal-, el
3. Ver. por ejemplo, los ensayos incluidos en: Linda Christiansen-Ruffman (editora); Feminist Per.11Jectives, ImerIlutiollal Sociological Association, Pre-Congress Volumes, Social KllOwlelige: Heritage, Clw//enges, Perspectives. Mara-Luz Morn (editora general), Montreul, 1998. 4. Martin Bernul, Block Albena. Tlle A./i""sia/ic Ilools o/ Classical Civilizatioll, Martin Berna\. Vo\. 1. The Fabrica. tion of Ancient Greece 1785-1985, RUlgers University Press, New Brunswick, 1987; J. M. Blau!. Tlle Coloni"ers Mmleloftlle World. Geograpbical Dilfusirmi.l'm ami Eumcentric Histw)~ 1l1e Guilford Press. Nueva York, 1993; y 1492. Tlle Debate 011 Colonialism. EuroceJllriSI/l ami ffislOr)'. Africa World Press, Tremon, 1992.

11. Silellcing tbe Post, Power alUl tbe Production

"f HistOl)', Beacon Press, Boston. J 995.

12. '''Raza", 'etnia" y "nacin' en Maritegui: Cuestiones abiertas", en JUlllI Carlos Marilte~"i y Europa. Ltlotra cara del descubrimiell1o. Amauta, Lima, 1992; Model1lidad. idel//idad)' uto"a eu Amrica Jtbw, Editorial El Conejo, Quito, J 990; y "La colonialidad del poder y la experiencia cultural latinoamericana", en Roberto Briceo-Len y Heinz R. Sonnlag (editores), Pueblo, poca y desarrollo: la sociologa de Amrica Latil/u, CENDES, LACSO. Nueva Sociedad, Caracas, 1998. 13, The Darker Side (!t'tbe Rellai.uc/llce. LileraC); Territorialit)' alUl Co/rJlliatioll, Michigan University Press, Ann Arbar, 1995; y "Posoccidentalisma; las epistemologas fronterizas y el dilema de los estudios (latinoamericanos) de
(u'en". Revisfalberoamer;canll,

LXTIt 1996.

14. The Magical SIate. M/fure, Mmle)' alld Model1lir)' ill VeueZl/ela, Chicaga University Press, Chicugo, 1997; y "Beyond Occidentalism: Toward Nanimperial Geohistoricul Categories", Culll/l'Ul AII,bm"ology,vol. 11, n 1, 51. 87. 1996. 15. Los hombres l'el1ladems. \-)ces)' testimol/ins tojolahales, Siglo XXI Editores. Mxico. 1996.

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Ciencias sociaLes: saberes coLoniales y eurocntricos .. Edgan'o Lander

separaciones o particiones del mundo de lo "real" que se dan histricamente en la sociedad occidental y las formas como se va construyendo el conocimiento sobre las bases de este proceso de sucesivas separaciones. La segunda dimensin es la forma como se articulan los saberes modernos con la organizacin del poder, especialmente las relaciones coloniales/imperiales de poder constitutivas del mundo moderno. Estas dos dimensiones sirven de sustento slido a una construccin discursiva naturalizadora de las ciencias sociales o saberes sociales modernos.

La ruptura ontolgica entre la razn y el mundo quiere decir que el mundo ya no es un orden significativo, est expresamente muerto. La comprensin del mundo ya no es un asunto de estar en sintona con el cosmos, como 10 era para los pensadores griegos clsicos .... El mundo se convirti en lo que es para los ciudadanos el mundo moderno, un mecanismo desespiritualizado que puede ser captado por los conceptos y-representaciones construidos por la razn'9. Esta total separacin entre mente y cuerpo dej al mundo y al cuerpo vaco de significado y subjetiviz radicalmente a la mente. Esta subjetivacin de la mente, esta radical separacin entre mente y mundo, coloc a los seres humanos en una posicin externa al cuerpo y al mundo, con una postura instrumental hacia ellos20 Se crea de esta manera, como seala Charles Taylor, una fisura ontolgica, entre la razn y el mund021, separacin que no est presente en otras culturas22 Slo sobre la base de estas separaciones .base de un conocimiento descorporeizado y descontextualizado- es concebible ese tipo muy particular de conocimiento que pretende ser des-subjetivado (esto es, objetivo) y universal. Estas tendencias se radicalizan con las separaciones que Weber conceptualiz como constitutivas de la modernidad cultural, y una creciente escisin que se da en la sociedad moderna entre la poblacin en general y el mundo de los especialistas y los expertos. Como seala Habermas: [Weber] caracteriz la modernidad cultural como la separacin de la razn sustantiva expresada en la religin y la metafsica en tres esferas autnomas: ciencia, moralidad y arte, que se diferenciaron porque las visiones del mundo unificadas de la religin y la metafsica se escindieron. Desde el siglo xvrn, los problemas heredados de estas viejas visiones del mundo pudieron organizarse segn aspectos especficos de validez: verdad, derecho normativo, autenticidad y belleza que pudieron entonces ser tratados como problemas de conocimiento, de justicia y moral o de gusto. A su vez pudieron institucionali~e el discurso cientfico, las teoras morales, la jurisprudencia y la produccin y crtica de arte. Cada dominio de la cultura corresponda a profesiones culturales, que enfocaban los problemas con perspectiva de especialistas. Este tratamiento profesional de la tradicin cultural trae a primer plano las estructuras intrnsecas de cada una de las tres dimensiones de la cultura. Aparecen las estructuras de la racionalidad cognitivo-instrumental, de la moral-prctica y de la esttico-expresiva, cada una de ellas sometida al control de especialistas, que parecen ser ms proclives a estas lgicas particulares que el resto de los hombres. Como resultado, crece la distancia entre la cultura de los expertos y la de un pblico ms amplio.
19.1dem.

l. Las mltiples separaciones de Occidente


Una primera separacin d.e la tradicin occidental es de origen religioso. Un sustrato fundamental de las formas particulares del conocer y del hacer tecnolgico de la sociedad occidental la asocia Jan Berting a la separacin judeo-cristiana entre Dios (lo sagrado), el hombre (lo humano) y la naturaleza. De acuerdo a Berting, en esta tradicin: ... Dios cre al mundo, de manera que el mundo mismo no es Dios, y no se considera sagrado. Esto est asociado a la idea de que Dios cre al hombre en su propia imagen y 10 elev sobre todas las otras criaturas en la tierra, dndole el derecho ... a intervenir en el curso de los acontecimientos en la tierra. A diferencia de la mayor parte de los otros sistemas religiosos, las creencias judeo-crisl6 tianas no contienen inhibiciones al control de la naturaleza por el hombre

. ",,1' .." Es sin embargo a partir de la Ilustracin y con el desarrollo posterior de las
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modernas cuando se sistematizan y se multiplican estas separaciones Un hito histrico significativo en estos sucesivos procesos de separacin lo constituye la ruptura ontolgica entre cuerpo y mente, entre la razn y el mundo, tal l8 como sta es formulada en la obra de Descartes

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16. '"Technological 1mpacts on Human Rights: Models of Development, Science andoTechnology and Human Rights", en C.G. Weeramantry (editor), The mpacI of TeclUlology 011 Humall Rigltt". Global Ca"e Sil/die", United Nations University Press. Tokyo, 1993, p. 18. " De acuerdo a Mal< Weber, el cristianismo hered del judasmo su hostilidad al pensamiento mgico. Esto abri el camino para importantes logros econmicos ya que las ideas mgicas imponen severas limitaciones a la racionalizacin de la vida econmica. Con la llegada del ascetismo protestante esta desmitificacin del mundo se complet." (idem). 17. Dada la nawralizacin tanto de las relaciones sociales como de los acotamientos de los saberes modernos, incluida la fundante separacin sujet%bjeto, resulta difcil la compresin del carcter histrico cultural especffico de estas formas del saber sin acudir a otras perspectivas culturales que nos permiten des-familiarizarnos y por lo tanto desnawralizar la objetividad universal de estas formas de concebir la realidad. Un texto que resulta particularmente iluminador en este sentido es el de Carlos Lenkersdorf, ya citado. Lenkersdorf estudia la cosmovisin de los tojolabales a travs de su lengua. Caracteriza 10 que llama una lengua illter"ubjeriva en la cual no hay separacin entre objeto y sujeto, como expresin de una forma de compresin del mundo que carece de las mltiple escisiones que han sido naturalizadas por la cultura occidental. 18. Frdrique Apffel-Marglin, "lntroduction: Rationality and the World", en Frdrique Apffel-Marglin y Stephen A. Marglin, Decolollizillg Kllowledge. From Developmelll lO Dialogue, Clarendon Press, Oxford, 1996, p. 3.

20. Op. cil. p. 4. 21. Op. cil. p. 6. 22. Op. cil. p. 7.

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CIencias sociales: saberes cOloniales y euroclur:os :

El proyecto de modernidad formulado por los filsofos del iluminismo en el siglo XVIll se basaba en el desmTollo de una ciencia objetiva, una moral universal, y una ley y un arte autnomos y regulados por lgicas propias23 En la autoconciencia europea de se articulan con aqullas que sirven establece a partir de la conformacin peo (concebido como lo moderno, lo blos y culturas del planeta. la modernidad, estas sucesivas separaciones de fundamento al contraste esencial que se colonial del mundo entre occidental o euroavanzado) y los "Otros", el resto de los pue-

ropea y realizar la lectura de la totalidad del tiempo y del espacio de la experiencia humana a partir de esa particularidad, se erige una universalidad radicalmente excluyente. Bartolom Clavero realiza un significativo aporte a esta discusin en su anlisis de las concepciones del universalismo, y del individuo y sus derechos, en el liberalismo clsico y en el pensamiento constitucional. Es ste un universalismo no-universal en la medida en que niega todo derecho diferente al liberal, que est sustentado en la propiedad privada individualJO La negacin del derecho del colonizado comienza por la afirmacin del derecho del colonizador; lo es de un derecho colectivo por un derecho individual. Locke en el segundo Treatise o/ Government, concibe ms concretamente ese derecho como derecho de propiedad, como propiedad privada, por una razn muy precisa. La propiedad para l es derecho ante todo del individuo sobre s mismo. Es un principio de disposicin personal, de esta libertad radical. Y el derecho de propiedad tambin puede serlo sobre las cosas en cuanto que resulte del ejercicio de la propia disposicin del individuo no slo sobre s mismo, sino sobre la naturaleza, ocupndola y trabajndola. Es el derecho subjetivo, individual, que constituye, que debe as prestar constitucin, al derecho objetivo, social. El orden de la sociedad habr de responder a la facultad del individuo. No hay derecho legtimo fuera de esta composicin3'. 'Let him [the Man] plant in sorne in-Iand, vacant places of America', que el hombre as colonice las tierras vacantes de Amrica, un territorio que puede considerarse jurdicamente vaco porque no est poblado de individuos que respondan a los requerimientos de la propia concepcin, a una forma de ocupacin y explotacin de la tierra que produzca ante todo derechos, y derechos antes que nada individuales32 ...si no hay cultivo y cosecha, ni la ocupacin efectiva sirve para generar derecho; "otros usos no valen, esa parte de la tierra, este continente de Amrica, aunque est poblado, puede todava considerarse vacante, a disposicin del primer colono que llegue y se establezca. El aborigen que no se atenga a esos conceptos, a tal cultura, no tiene ningn derech033 He aqu el punto de llegada del discurso propietario, pun~o de partida de la concepcin constitucional. Y no es desde luego una mera ocurrencia de un
30. Ver: Derecho illdgena y cullura COIIS/iluciollal ell AmriCll, Siglo XXI, Mxico, 1994; y Ha",,)' COlIs/itulioll. Cu/lufll y Lellgua COlls/i/llciollales. Editorial Trota. S.A, Madrid, 1997. 31. Bartolom Clavero. Derecho illdgena y cul/ura cOtlsli/llciOllal ell Amrica, op. cit., pp. 21-22. 32. Op. cit., p. 22. 33. dem.

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La conquista ibrica del continente americano es el momento fundante de los dos procesos que articuladamente conforman la historia posterior: la modernidad y la organizacin colonial del mund024 Con el inicio del colonialismo en Amrica comienza no slo la organizacin colonial del mundo sino -simultneamentela constitucin colonial de los saberes, de los lenguajes, de la memoria25 y del imaginari02". Se da inicio al largo proceso que culminar en los siglos XVIII y XIX en el cual, por primera vez, se organiza la totalidad del espacio y del tiempo -todas las culturas, pueblos y territorios del planeta, presentes y pasados- en una gran nalTativa universal. En esta narrativa, Europa es -o ha sido siempre- simultneamente el centro geogrfico y la culminacin del movimiento temporal. En este perodo moderno temprano/colonial, se dan los primeros pasos en la "articulacin de las diferencias culturales en jerarquas cronolgicas"27 y de 10 que Johannes Fabian llama la negacin de la simultaneidad (negation o/ coevalnessFx Con los cronistas espaoles se da inicio a la "masiva formacin discursiva" de construccin de Europa/Occidente y lo otro, del europeo y el indio, desde la posicin privilegiada del lugar de enunciacin asociado al poder imperiaP.

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construccin tiene como supuesto bsico el carcter universal de la experiencia europea. Las obras de Locke y de Hegel -adems de extraordinariamente influyentes- son en este sentido paradigmticas. Al construirse la nocin de la universalidad a partir de la experiencia particular (o parroquial) de la historia eu23. Jurgen Habermas. "Modernidad. un proyecto incompleto", en Nicol"s Casullo (compilador), lIitlatl IJOsmotlemitlad, Puntosur Editores, Buenos Aires. 1989, pp. 137-138. El debale moder-

24. En palnbras de Tzvetan Todorov: ...el descubrimiento de Amrica es lo que anuncia y funda nuestra identidad presente~ an si toda f~cha que permite separar dos pocas es arbitraria, no huy ninguna que convenga ms pum marCU' el nacimiento de la era moderna que el ao 1492, en que Coln atl1lviesa el ocano Atlntico. Todos somos descendientes de Coln, con l comienza nuestra genealoga .en la medida en que la palabra 'comienzo' tiene sentido". La Cllllquis/(/ de Amrica. El problema del n/m, Siglo XXI Editores, Mx.ico. 1995 (1982), p. 15. 25. Walter Mignolo, The Darker Sitie oIlhe Rellaissallce .... op. cit. 26. Ver: Anibal Quijano. '''Raza'. 27. Walter Mignolo, op. cit., p. xi. 28. "Por esto quiero decir una tendencia persistente y sistem"tica de ubicar los referentes de la antropologa en un tiempo diferente al presente del productor del discurso antropolgico." Time ami/he O/he,. HolV AII/hml>ology Makes ilS Olljec/, Columbia University Press. Nueva York, 1983, p.31. 29. Walter Mignolo. op. cit., 328. 'etnia' y 'nacin' en Mari"tegui: cuestiones abiertas", op. cit.

Edgardo Ldnder
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Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocntricos ~" c\:. ~ El universalismo de la filosofa de la historia de Hegel reproduce este mismo proceso sistemtico de exclusiones. La historia es universal en cuanto realizacin del espfritu universa[38. Pero de este espritu universal no participan igualmente todos los pueblos.

pensador aislado. Estamos ante una manifestacin realmente paradigmtica de toda una cultura, quizs todava la nuestra34 Para la perspectiva constitucional, para esta nueva mentalidad, los indgenas no renen las condiciones para tener derecho alguno, ni privado ni pblico. The Wealth o/ Nations de Ac\am Smith, su riqueza de las naciones no menos paradigmtica, contiene y difunde la conclusin: 'The native tribes of North America' no tienen por su particular 'state of society', por un estado que se juzga primitivo, 'neither sovereign nor commonwealth', ni soberano ni repblica, derecho poltico alguno tampoco. Con este alcance de privacin jurdica de la poblacin indgena, podr ser alegado por tierras americanas incluso a efectos judiciales no slo John Locke, sino tambin Adam Smith, su Wealth o/ Nations. Valen ms como derecho para privar de derecho, que el propio ordenamiento particular3s. Fue as necesario establecer un orden de derechos universales de todos los seres humanos, como paso precisamente para negar el derecho a la mayora de ellos. El efecto es, no la universalizacin del derecho, sino la entronizacin del propio universo jurdico, con expulsin radical de cualquier otro. Ya no es slo que el indgena se encuentre en una posicin subordinada. Ahora resulta que no tiene sitio ninguno si no se muestra dispuesto a abandonar completamente sus costumbres y deshacer enteramente sus comunidades para conseguir 36 integrarse al nico mundo constitucionalmente concebible del derech0 ...no se concibe solamente un derecho individual, este derecho privado. Derecho, tambin se admite colectivo, de una colectividad, pero slo aqul o solamente de aqulla que se corresponda y sirva al primero, al derecho de autonoma personal y propiedad privada, a esta libertad civil fundamental que entonces as se conceba. Dicho de otro modo, slo cabe como pblico el derecho no de cualquier comunidad, sino solamente de la institucin poltica constituida conforme a dicho fundamento, con vistas a su existencia y aseguramiento. Tanto las comunidades tradicionales propias como todas las extraas, cuales aquellas indgenas sin soberano ni constitucin, quedan excluidas de un nivel paritario del ordenamiento jurdico o incluso del campo del derecho sin ms, lo uno respecto a las propias y 10 otro, lo ms excluyente, respecto a las ajenas que as no respondan a la forma estataPl.
34. Op. cit., pp. 22-23. 35. Op. cit., p. 23. 36. Op. cit., pp. 25-26. 37. Op. cit., p. 27.

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Ya que la historia es la figura del espritu en forma de acontecer, de la realidad natural inmediata, entonces los momentos del desarrollo son existentes como principios naturales inmediatos, y stos, porque son naturales, son como una pluralidad la una fuera de la otra, y adems del modo tal que a un pueblo corresponde uno de ellos; es su existencia geogrfica y antropolgica39. Al pueblo al que corresponde tal momento como principio natural, le es encomendado la ejecucin del mismo en el progreso de la autoconciencia del espritu del mundo que se despliega. Este pueblo, en la historia universal, y para esa poca, es el dominante y en ella slo puede hacer poca una vez. Contra ste su absoluto derecho a ser portador del actual grado de desaIToll0 del espritu del mundo, los espritus de los otros pueblos estn sin derecho, y ellos, como aqullos cuya poca ha pasado, no cuentan en la historia universal.ul. De este universalismo eurocntrico excluyente, se derivan las mismas conclusiones que en Locke respecto a los derechos de los pueblos. A diferencia de los pueblos que son portadores histricos de la razn universal, las naciones brbaras (y sus pueblos) carecen de soberana y de autonoma. Un pueblo no es an un Estado, y el trnsito de una familia, de una horda, de un clan, de una multitud, etc., a la situacin de Estado constituye la realizacin /onnal de la i:lea en general en ese pueblo. Sin esa forma carece, como substancia tica que es en sf (an sich), de la objetividad de tener en las leyes, en cuanto determinaciones pensadas, una existencia emprica para s y para los otros universal y omnivlida y, por tanto, no es reconocido: su autonoma en cuanto carece de legalidad objetiva y de racionalidad firme para s es slo formal y no es soberana41 ...ocurre que las naciones civilizadas consideren a otras que se les han quedado atrs en los movimientos substanciales del Estado (los pueblos pastores frente a los cazadores, los agrcolas frente a ambos, etc.), como brbaras, con la consciencia de un derecho desigual, y traten su autonoma como algo formal42
38 ... .Ia historia universal no es el mero tribunal de su fuerza, es decir, necesidad abstracta e irracional de un destino ciego, sino que, ella es razn en s (all sich) y para s y su ser para-s en el espritu es saber, en ella es el desarrollo necesario, nicamente desde el concepto de su libertad, de los momentos de la razn y as de su autoconciencia y de su libertad, la explicitacin y re,,/izacill del espritlllllliversal." G.w.F. Hegel, Filosofa del Derecho (Rasgos fundamentales de la filosofa del derecho o Compendio de derecho natural y ciencia del Estado), Ediciones de la Biblioteca, Universidad Central de Venezuela, Carneas, 1976, p. 333. 39. Op. cit., p. 334. 40. Op. cit., pp. 334-335. 41. Op. cit., pp. 335-335. 42. Op. cit., p. 336.

Edgardo lnder

, Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocntricos


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La narrativa de Hegel est construida sobre una trada de continentes, (Asia, Africa, Europa). Estas "oo. partes del mundo no estn ... divididas por casualidad o por razones de comodidad, sino que se trata de diferencias esenciales"4). La Historia se mueve de Oriente a Occidente, siendo Europa el Occidente absoluto, lugar en el cual el espritu alcanza su mxima expresin al unirse consigo mismo". Dentro de esta metanarrativa histrica, Amrica ocupa un papel ambiguo. Por una lado es el continente joven, con la implicacin potencial que esta caracterizacin puede tener como portador de futuro, pero su juventud se manifiesta fundamentalmente en ser dbil e inmadur045. Mientras su vegetacin es monstruosa, su fauna es endeble46, e incluso el canto de sus pjaros es desagradable4J. Los aborgenes americanos son una raza dbil en proceso de desaparicin48. Sus civilizaciones carecan "de los dos grandes instrumentos del progreso, el hierro y el caba110"49. Amrica siempre se ha mostrado y sigue mostrndose fsica y espiritualmente impotenteso. Incluso las civilizaciones de Mxico y del Per eran meramente naturales: al acercarse el espritu, la llegada de la incomparable civilizacin europea, no podan menos que desaparecer5'.

siglos XVIII y XIX vivieron en carne propia las extraordinarias y traumticas transformaciones: expulSin de la tierra y del acceso a los recursos naturales; la ruptura con las formas anteriores de Vida y de sustento -condicin necesaria para la creacin de la fuerza de trabajo "Iibre"-, y la imposicin de la disciplina del trabajo fabril, este proceso fue todo menos natural.
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La gente no entr a la fbrica 'alegremente y por su propia voluntad. Un rgi<:/' .;'.\ ..)men de disciplina y de normatizacin cabal fue necesario. Adems de la expul. ; ' \.1: ('<.'t sin de los campesinos y los siervos de la tierra y la creacin de la clase proleta<. ria, la economa moderna requera una profunda transformacin de los cuerpos, los individuos y de las formas sociales. Como producto de este rgimen de normalizacin se cre el hombre econmico52 En diversas partes de Europa, y con. particular intensidad en el Reino Unido, el avance de este modelo de organizacin no slo del trabajo y del acceso a los recursos, sino del conjunto de la vida, fue ampliamente resistido tanto en las ciudades como en el campo. Detengmosnos en la caracterizacin de esa resistencia, de este conflicto cultural o civilizatorio, que formula el historiador ingls E.P. Thompson, lcido estudioso de la sensibilidad popular de ese perodo: Mi tesis es que la conciencia de la costumbre y los usos de la costumbre, eran especialmente robustos en el siglo dieciocho: de hecho algunas de las 'costumbres' eran de invencin reciente y eran en realidad reclamos de nuevos 'derechos' .. la presin para 'reformar' fue resistida obstinadamente y en el siglo dieciocho se abri una distancia profunda, una alienacin profunda entre la cultura de patricios y plebeyos5'.
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n. La naturalizacin de la sociedad liberal y el origen histrico de las ciencias sociales


El proceso que culmin con la consolidacin de las relaciones de produccin capitalistas y modo de vida liberal, hasta que stas adquirieron el carcter de las formas naturales de la vida social, tuvo simultneamente una dimensin colonial/imperial de conquista y/o sometimiento de otro continentes y territorios por parte de las potencias europeas, y una encarnizada lucha civilizatoria interna al territorio europeo en la cual finalmente termin por imponerse la hegemona del proyecto liberal. Para las generaciones de campesinos y trabajadores que durante los
43. G.w.F. Hegel, Enzyklopdie der philosophischen Wissenschaften, Werke, vol. VI, p.442. Citado por Antonello Gerbi, displ/ta del nI/evo ml/lIdo. Historia de l/no polmica, Fondo de Cultura Econmica. Mxico 1993 (1955),

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p.535. 44. G.W.F. Hegel, Lectllres on the Philosophy o/ Hi.\'/OI)', Cambridge Universily Press, Cambridge, 190-191. Citado por Fernando Coronil, "Beyond Occidenwlism ..... op. cit., p. 58. 45. Antonello Gerbi, op. cit., pp. 527 Y 537. 46. Op. cil., p. 537. 47. Op. cil., p. 542. 48. Op. cit., p. 545. 49. Op. cil., p. 537. 50. G'w.F. Hegel, Plliosopllie der Ceschire, ed. Lasson, vol 1, pp. 189-191. Citado por Antonello Gerbi, op. cit., p. 538. 51. Antonello Gerbi, op. cit., pp. 545 Y 548. 1975, p. 172 Y

Esta es entonces una cultura conservadora en sus formas que apela a, y busca reforzar los usos tradicionales. Son formas no-racionales; no apelan a ninguna 'razn' a travs del folleto, sermn o plataforma; imponen las sanciones del ridculo, la vergenza y las intimidaciones. Pero el contenido y sentido de esta cultura no pueden describirse tan fcilmente como conservadores. En la realidad social el trabajo est volvindose, dcada tras dcada, ms 'libre' de los tradicionales controles seoriales, parroquiales, corporativos y paternales, y ms distanciado de la dependencia clientelar directa del seoroS4. De ah una paradoja caracterstica del siglo: encontramos una cultura tradicional rebelde. La cultura conservadora de los plebeyos, tan a menudo como no, resiste, en el nombre de la costumbre, esas racionalizaciones econmicas e innovaciones (como el cerramiento de las tierras comunes, la disciplina laboral, y los mercados 'libres' no regulados de granos) que gobernantes, comercian52. Arturo Escobar, op. cit., p. 60. 53. CI/stoms ill Common (Studies in Traditional 54. Op. cit. p. 9. Popular Culture), The New Press, Nueva York, 1993, p. l.

Edgardo 'LaMer

Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocnlricos


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tes, o patronos buscan imponer. La innovacin es ms evidente en la cima de la sociedad que debajo, pero como esta innovacin no es un proceso tecnolgico/sociolgico neutral y sin normas ('modernizacin', 'racionalizacin') sino la innovacin del proceso capitalista, es a menudo experimentado por los plebeyos en la forma de explotacin, o la apropiacin de sus derechos de uso tradicionales, o la ruptura violenta de modelos valorados de trabajo y ocio ... Por lo tanto, la cultura plebeya es rebelde, pero rebelde en la defensa de las costumbres. Las costumbres defendidas son las de la propia gente, y algunas ss de ellas estn, de hecho, basadas en recientes aserciones en la prctica .
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,'; "'~ .' '. Las ciencias sociales tienen como piso la derrota de esa resistencia, tienen co'" c:"":~' }no sustrato las nuevas condiciones que se crean cuando el modelo liberal de organizacin de la propiedad, del trabajo y del tiempo dejan de aparecer como una modalidad civilizatoria en pugna con otra(s) que conservan su vigor, y adquiere hegemona como la nica forma de vida posibleS6 A partir de este momento, las luchas sociales ya no tienen como eje al modelo civilizatorio liberal y la resistencia a su imposicin, sino que pasan a definirse al interior de la sociedad liberaP7. Estas son las condiciones histricas de la naturalizacin de la sociedad liberal de mercado. La "superioridad evidente" de ese modelo de organizacin social -y de sus pases, cultura, historia, y raza- queda demostrada tanto por la conquista y sometimiento de los dems pueblos del mundo, como por la "superacin" histrica de las formas anteriores de organizacin social, una vez que se ha logrado imponer en Europa la plena hegemona de la organizacin liberal de la vida sobre las mltiples formas de resistencia con las cuales se enfrent. '
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Tal como lo caracterizan Immanuel Wallerstein y el equipo que trabaj con l en el Informe Gulbenkians8, las ciencias sociales se constituyen como tales en un contexto espacial y temporal especfico: en cinco pases liberales industriales (Inglaterra, Francia, Alemania, las Italias y los Estados Unidos) en la segunda mitad del siglo pasado. En el cuerpo disciplinario bsico de las ciencias sociales -al interior de las cuales continuamos hoy habitando- se establece en primer lugar, una separacin entre pasado y presente: la disciplina historia estudia el pasado, mientras se definen otras especialidades que corresponden al estudio del presente. Para el estudio de ste se acotan, se delimitan, mbitos diferenciados correspondientes a lo social, lo poltico y lo econmico, concebidos propiamente como regiones ontolgicas de la realidad histrico-social. A cada uno de estos mbitos separados de la realidad histrico-social corresponde una disciplina de las ciencias sociales, con su objeto de estudios, sus mtodos, sus tradiciones intelectuales, sus departamentos universitarios: la sociologa, la ciencia poltica y la economa. La antropologa y los estudios clsicos se definen como los ca,mpos para el estudio de los otros.
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Es ste el contexto histrico-cultural del imaginario que impregna el ambienciales. Esta es la cosmovisin que aporta los presupuestos fundantes a todo el edificio de los saberes sociales modernos. Esta cosmovisin tiene como eje articulador central la idea de modernidad, nocin que captura complejamente cuatro dimensiones bsicas: 1) la visin universal de la historia asociada a la idea del progreso (a partir de la cual se construye la clasificacin y jerarquizacin de todos los pueblos y continentes, y experiencias histricas); 2) la "naturalizacin" tanto de las relaciones sociales como de la "naturaleza humana" de la sociedad liberalcapitalista; 3) la naturalizacin u ontologizacin de las mltiples separaciones propias de esa sociedad; y 4) la necesaria superioridad de los saberes que produce esa sociedad ('ciencia') sobre todo otro saber.
55. op. cit, pp. 9-10. 56. Para un anlisis extraordinariamente rico de este proceso, ver el texto de E. P. Thompson, ya citado. 57. Es el paso, por ejemplo, de la resistencia al maquinismo y a la disciplina laboral, a la lucha por el derecho a la sindicalizacin y por la limitacin de la jornada de trabajo. "Mientras el capitalismo (o el 'mercado') rehicieron la naturaleza humana y la necesidad humana, la economa poltica y su antagonista revolucionario asumeron que esle hombre econmco era para siempre. " E. P. Thompson, op. cit, p. 15.

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De la constitucin histrica de las disciplinas cientficas que se produce en la academia occidental, interesa destacar dos asuntos que resultan fundantes y esenciales. En primer lugar, est el supuesto de la existencia de un metarrelato universal que lleva a todas las culturas y a los pueblos desde lo primitivo, lo tradicional, a lo moderno. La sociedad industrial liberal es la expresin ms avanzada de ese proceso histrico, es por ello el modelo que define a la sociedad moderna. La sociedad liberal, como norma universal, seala el nico futuro posible de todas las otras culturas o pueblos. Aqullos que no logren incorporarse a esa marcha inexorable de la historia, estn destinados a desaparecer. En segundo lugar, y precisamente por el carcter universal de la experiencia histrica europea, las formas del conocimiento desarrolladas para la comprensin de esa sociedad se convierten en las nicas formas vlidas, objetivas, universales del conocimiento. Las categoras, conceptos y perspectivas (economa, Estado, sociedad civil, mercado, clases, etc.) se convierten as no slo en categoras universales para el anlisis de cualquier realidad, sino igualmente en proposiciones normativas que definen el deber ser para todos los pueblos del planeta. Estos saberes se convierten as en los patrones a partir de los cuales se pueden analizar y detectar las carencias, los atrasos, los frenos e impactos perversos que se dan como producto de lo primitivo. o lo tradicional en todas las otras sociedades.
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~:',',~~,.~ ':';~'-Esta es una construccin eurocntrica, que piensa y organiza a la totalidad i,. e, $:, del tiempo y del espacio, a toda la humanidad, a partir de su propia experiencia, colocando su especificidad histrico-cultural como patrn de referencia superior y universal. Pero es ms que eso. Este metarrelato de la modernidad es un dispositivo de conocimiento colonial e imperial en que se articula esa totalidad de pueblos, tiempo y espacio como parte de la organizacin colonial/imperial del mun58. lmmanuel Wallerstein, op. cil.

Edgardo Lander

Ciencias sociaLes: saberes coLoniaLes y ellrocntricos ..

do. Una forma de organizacin y de ser de la sociedad, se transforma mediante este dispositivo colonizador del saber en la forma "normal" del ser humano y de la sociedad. Las otras formas de ser, las otras formas de organizacin de la sociedad, las otras formas del saber, son trasformadas no slo en diferentes, sino en carentes, en arcaicas, primitivas, tradicionales, premodernas. Son ubicadas en un momento anterior del desarrollo histrico de la humanidad'., lo cual dentro del imaginario del progreso enfatiza su inferioridad. Existiendo una forma "natural" del ser de la sociedad y del ser humano, las otras expresiones culturales diferentes son vistas como esencial u ontolgicamente inferiores e imposibilitadas por ello de llegar a "superarse" y llegar a ser modernas (debido principalmente a la inferioridad racial). Los ms optimistas las ven como requiriendo la accin civilizadora o modernizadora por parte de quienes son portadores de una cultura superior para salir de su primitivismo o atraso. Aniquilacin o civilizacin impuesta definen as los nicos destinos posibles para los otros60 El conjunto de separaciones sobre el cual est sustentada la nocin del carcter objetivo y universal del conocimiento cientfico, est articulado a las separaciones que establecen los saberes sociales entre la sociedad moderna y el resto de las culturas. Con las ciencias sociales se da el proceso de cientifizacin de la sociedad liberal, su objetivacin y universalizacin, y por lo tanto, su naturalizacin. El acceso a la ciencia, y la relacin entre ciencia y verdad en todas las disciplinas, establece una diferencia radical entre las sociedades modernas occidentales y el resto del mundo. Se da, como seala Bruno Latour, una diferenciacin bsica entre una sociedad que posee la verdad -el control de la naturaleza- y otras que no lo tienen. En los ojos de los occidentales, el Occidente, y slo el Occidente no es una cultura, no es slo una cultura. Por qu se ve el Occidente a s mismo de esta manera? Por qu debera ser Occidente y slo Occidente no una cultura? Para comprender la Gran Divisin entre nosotros y ellos, debemos regresar a la otra Gran Divisin, aqulla que se da entre humanos y no-humanos ... En efecto, la primera es la exportacin de la segunda. Nosotros los occidentales no podemos ser una cultura ms entre otras, ya que nosotros tambin movilizamos a la Naturaleza. Nosotros no movilizamos una imagen, o una representacin simblica de la naturaleza como lo hacen otras sociedades, sino a la Naturaleza, tal como sta es, o por lo menos tal como sta es conocida por las ciencias -que permanecen en el fondo, no estudiadas, no estudiables, milagrosamente identificadas con la Naturaleza misma61
59. Ver: Johannes Fabin, op. cit. 60. Los problemas del eurocentrismo no residen slo en las distorsiones en la comprensin de los ntm.\'. Est sim. tricamente implicada igualmente la distorsin en la autocomprensin europea, al concebirse como centro, como su. jeto nico de la historia de la modernidad. Ver ms abajo la discusin de Fernando Coronil sobre este crucial asun. too 6\. Bruno Latour. We Have Never Been Modem, Harvard University Press, Cambridge, 1993. p. 97.

As, la Gran Divisin Interna da cuenta de la Gran Divisin Externa: nosotros somos los nicos que diferenciamos absolutamente entre Naturaleza y Cultura, entre Ciencia y Sociedad, mientras que a nuestros ojos todos los dems, sean chinos, amerindios, azande o barouya, no pueden realmente separar lo que es conocimiento de lo que es sociedad, lo que es signo de lo que es cosa, lo que viene de la Naturaleza, de lo que su cultura requiere. Hagan lo que hagan, no importa si es adaptado, regulado o funcional, ellos siempre permanecen ciegos al interior de esta confusin. Ellos son prisioneros tanto de lo social como del lenguaje. Nosotros, hagamos lo que hagamos, no importa cuan criminal o imperialista podamos ser, escapamos a la prisin de lo social y del lenguaje para lograr acceso a las cosas mismas a travs de un portn de salida providencial, el del conocimiento cientfico. La particin interna entre humanos y no humanos define una segunda particin -una externa esta vez- a travs de la cual los modernos se han puesto a s mismos en un plano diferente de los premodernos62
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Este cuerpo o conjunto de polaridades entre la sociedad moderna occidental y las otras culturas, pueblos y sociedades, polaridades, jerarquizaciones y exclusiones establece supuestos y miradas especficas en el conocimiento de los otros. En este sentido es posible afirmar que, en todo el mundo ex-colonial, las ciencias sociales han servido ms para el establecimiento de contrastes con la experiencia histrico cultural universal (normal) de la experiencia europea, (herramientas en este sentido de identificacin de carencias y deficiencias que tienen que ser superadas), que para el conocimiento de esas sociedades a partir de sus especificidades histrico culturales. Existe una extraordinaria continuidad entre las diferentes formas en las cuales los saberes eurocntricos han legitimado la misin civilizadora/normalizadora a partir de las deficiencias -desviaciones respecto al patrn normal de lo civilizado- de otras sociedades. Los diferentes discursos histricos (evangelizacin, civilizacin, la carga del hombre blanco, modernizacin, desarrollo, globalizacin) tienen todos como sustento la concepcin de que hay un patrn civilizatorio que es simultneamente superior y normal. Afirmando el carcter universal de los saberes cientficos eurocntricos se ha abordado el estudio de todas las dems culturas y pueblos a partir de la experiencia moderna occidental, contribuyendo de esta manera a ocultar, negar, subordinar o extirpar toda experiencia o expresin cultural que no ha correspondido con este deber ser que fundamenta a las ciencias sociales. Las sociedades occidentales modernas constituyen la imagen de futuro para el resto del mundo, el modo de vida al cual ste llegara naturalmente si no fuese por los obstculos representados por su composicin racial inadecuada, su cultura arcaica o tradicional, sus prejuicios mgico religiosos6J, o ms re62. Op. cit., pp. 99.100. 63. El estudio de estos obstculos culturales, sociales e institucionales a la modernizacin constituy el eje que orien. t la amplsima produccin de la sociologa y la antropologa de la modernizacin en las dcadas de los 50 y los 60.

Edgardo Lander

Ciencias sociaLes: saberes coLoniales y eurocntricos

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cientemente, por el populismo y unos Estados excesivamente intervencionistas, que ~o respetan la libertad espontnea ~el merca~.o .... '.. .,., ,.,"'".. . . .., ,.,' .
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En Amric Latina, las ciencias sociales, en la medida en que han apelado a esta objetividad universal, han contribuido a la bsqueda, asumida por las lites latinoamericanas a lo largo de toda la historia de este continente, de la "superacin" de los rasgos tradicionales y premodernos que han obstaculizado el progreso, y la transformacin de estas sociedades a imagen y semejanza de las sociedades liberales-industriales64. Al naturalizar y universalizar las regiones ontolgicas de la cosmovisin liberal que sirven de piso a sus acotamientos disciplinarios, las ciencias sociales han estado imposibilitadas de abordar procesos histrico-culturales diferentes a los postulados por dicha cosmovisin. A partir de caracterizar las expresiones culturales "tradicionales" o "no-modernas", como en proceso de transicin hacia la modernidad, se les niega toda la posibilidad de lgicas culturales o cosmovisiones propias. Al colocarlas como expresin del pasado se niega l~ posibilidad de su contemporaneidad. .:,. Est tan profundamente arraigada esta nocin de lo moderno, el patrn cultural occidental y su secuencia histrica como lo normal o universal, que este imaginario ha logrado acotar una alta proporcin de las luchas sociales y de los debates poltico-intelectuales del continente. Estas nociones de la experiencia occidental como lo moderno en un sentido universal, y de la secuencia histrica europea como el patrn normal con el cual es necesario comparar otras experiencias, permanecen como presupuestos implcitos, aun en autores que expresamente se proponen la comprensin de la especificidad histrico-cultural de este continente. Podemos ver, por ejemplo, la forma como GarCa Canclini aborda la caracterizacin de las culturas latinoamericanas como culturas hbridas6l A pesar de rechazar expresamente la lectura de la experiencia latinoamericana de la modernidad "como eco diferido y deficiente de los pases centrales"66 caracteriza al modernismo en los siguientes trminos: Si el modernismo no es la expresin de la modernizacin socioeconmica, sino el modo en que las lites se hacen cargo de la interseccin de diferentes temporalidades histricas y tratan de elaborar con ellas'un proyecto global, cules son las temporalidades en Amrica Latina y qu contradicciones genera su cruce?

La perspectiva Pluralista, que acepta la fragmentacin y las combinaciones mltiples entre tradicin, modernidad y posmodernidad, es indispensable para considerar la coyuntura latinoamericana de fin de siglo. As se comprueba ... cmo se desenvolvieron en nuestro continente los cuatro rasgos o movimientos definitorios de la modernidad: emancipacin, expansin, renovacin y democratizacin. Todos se han manifestado en Amrica Latina. El problema no reside en que no nos hayamos modernizado, sino en la forma contradictoria y desigual en que estos componentes se han venido articuland067. Parece aqu asumirse que hay un tiempo histrico "normal" y universal que es el europeo. La modernidad entendida como universal tiene como modelo "puro" a la experiencia europea. En contraste con este modelo o estndar de comparacin, los procesos de la modernidad en Amrica Latina se dan en forma "contradictoria" y "desigual", como interseccin de diferentes temporalidades histricas (temporalidades europeas?).

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III. Alternativas al pensamiento eurocntrico-colonial en Amrica Latina hoy


En el pensamiento social latinoamericano, desde el continente y desde afuera de ste -y sin llegar a constituirse en un cuerpo coherente- se ha producido una amplia gama de bsquedas de formas alternativas del conocer, cuestionndose el carcter colonial/eurocntrico de los saberes sociales sobre el continente, el rgimen de separaciones que les sirven de fundamento, y la idea misma de la modernidad como modelo civilizatorio universal. /0. ";?,:/;~';';'~~., ." ~t')'-: :~~ I~. I'~;'~.~: l 1:1 r:.,.,J\, :> ."; .. De acuerdo a Maritza Montero, a partir de las muchas voces en busca de formas alternativas de conocer que se han venido dando en Amrica Latina en las ltimas dcadas, es posible hablar de la existencia de un "modo de ver el mundo, de interpretarlo y de actuar sobre l" que constituye propiamente un episteme con el cual "Amrica Latina est ejerciendo su capacidad de ver y hacer desde una perspectiva Otra, colocada al fin en el lugar de Nosotros"68. Las ideas centrales articuladoras de este paradigma son, para Montero, las siguientes: Una concepcin de comunidad y de participacin as como del saber popular, como formas de constitucin y a la vez como producto de un episteme de. relacin.

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64. "El ambivalente discurso latinoamericano. en su rechazo a la dominacin europea. pero en su internalizacin de su misin civilizadora. ha asumido la forma de un proceso de auto-colonizacin, que asume distintas formas en diferentes contextos y perlodos histricos." Fernando Coroni!, The Magical State ... op. cit., p. 73. 65. Nstor Garca Canclini, Culturas hbridas. Editorial Grijalbo y Consejo Nacional de la Cultura y las Artes, Mxico, 1989. 66. Perry Anderson, "Modernity and Revolulon", New Left Review. nmero 144, marzo-abril 1984. citado por Nstor Garda Canclini, op. cit., p. 69.

67. Nstor Garca Canclini, op. cit, p. 330. 68. "Paradigmas, conceptos y relaciones para una nueva era. Cmo pensar las Ciencias Sociales desde Amrica latina", Seminario Las ciencias econmicas y sociales: refl~xiones de fin de siglo. Direccin de Estudios de Postgrado, Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales. Universidad Central de Venezuela, Caracas, 20 de junio de 1998 (mimeo).

Edgardo Lander

Ciencias sociales: saberes colonia/es y euro cntricos "

La idea de liberacin a travs de la praxis, que supone la movilizacin de la conciencia, y un sentido crtico que lleva a la desnaturalizacin de las formas cannicas de aprehender-construir-ser en el mundo.
o La redefinicin del rol de investigador social, el reconocimiento del Otro como S Mismo y por lo tanto la del sujeto-objeto de la investigacin como actor social y constructor de conocimiento.

do narrada la revolucin haitiana, haciendo particular nfasis en caracterizar cmo operan las relaciones de poder74 y los silencios en la construccin de la narrativa histrica 7S. Las narrativas histricas se basan en premisas o comprensiones anteriores que tienen a su vez como premisas la distribucin del poder de registro (archival power). En el caso de la historiografa haitiana, como en el caso de la mayora de los pases del Tercer Mundo, esas comprensiones anteriores han sido modeladas profundamente por convenciones y procedimientos occidentales76 De acuerdo a Trouillot, la Revolucin Haitiana fue silenciada por la historiografa occidental, porque dados sus supuestos, esta revolucin tal como ocurri, era impensable77 De hecho la afirmacin de que africanos esclavizados y sus descendientes no podan imaginar su libertad -y menos an, formular estrategias para conquistar y afianzar dicha libertad- no estaba basada tanto en la evidencia emprica como en una ontologa, una organizacin implcita del mundo y de sus habitantes. Aunque de ninguna forma monoltica, esta concepcin del mundo era ampliamente compartida por los blancos en Europa y las Amricas, y tambin por muchos dueos de plantacin no-blancos. Aunque dej espacio para variaciones, ninguna de estas variaciones incluy la posibilidad de un levantamiento revolucionario en las plantaciones de esclavos, y menos an uno exitoso que condujese a crear un Estado independiente. As, la Revolucin Haitiana entr en la historia mundial con la particular caracterstica de ser inconcebible an mientras ocurra7g En un orden global caracterizado por la organizacin colonial del mundo, la esclavitud y el racismo, no haba lugar a dudas en cuanto a la superioridad europea, y por lo tanto acontecimientos que la pusiesen en cuestin no eran concebibles7".
74."EI poder es constitutivo de la historia. Rastreando el poder a travs enfatizar el carcter fundamentalmente procedimental de la produccin importa menos que Cmo trabaja la historia: que el poder mismo trabaja ferencias polticas declaradas de los historiadores tienen poca influencia der". Op. ci t., P 28. de varios 'momentos' simplemente ayuda a histrica. insistir en que lo que la historia es conjuntamente con la historia: y que las preen la mayora de las prcticas reales del po-

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El carcter histrico, indeterminado, indefinido, no acabado y relativo del conocimiento. La multiplicidad de voces, de mundos de vida, la pluralidad epistmica. La perspectiva de la dependencia y luego, la de la resistencia. La tensin ente minoras y mayoras y los modos alternativos de hacer-conocer. La revisin de mtodos, los aportes y las transformaciones ellos". provocados por

Las contribuciones principales a este episteme latinoamericano las ubica Montero en la teologa de la liberacin y la filosofa de la liberacin70, as como en la obra de Paulo Freire, Orlando Fals Borda71 y Alejandro Morenon.

IV. Tres aportes recientes: Trouillot, Escobar y Coronil


Tres libros recientes nos ilustran el vigor de una produccin terica cuya riqueza reside tanto en su perspectiva crtica del eurocentrismo colonial de los saberes sociales modernos, como en las reinterpretaciones de la realidad latinoamericana que ofrecen, a partir de otros supuestos73

Michel-Rolph Trouillot Las implicaciones de la narrativa histrica universal que tiene a Europa como nico sujeto significativo, son abordadas por Michel-Rolph Trouillot. En Silencing the Pasto Power and the Production of History, analiza el carcter colonial de la historiografa occidental mediante el estudio de las formas como ha si69. Maritza Montero, op. cit. 70. Enrique Dusse!, IIITroduccilI u la filosofa de la liberacilI, Nueva Amrica, Bogot, 1988: y N"evo pUIITO parTida de la filosofa laTilloamericalla, Guadalupe, Buenos Aires, 1990. de

J.e.

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71. AcciII comullal. Vlla vereda eolombialla, Universidad Nacional, Bogotl, 1959: y "Por la praxis. El problema de como investigar la realidad para transformarla", En Crtica y poltica ell ciellcias sociales. El debate Teora y PneTica. Simposio Mundial en Cartagena, Punta de Lanza, Bogot, 1978.

75. "Los silencios son inherentes en la historia porque cada evento singular entra a la historia careciendo de algunas de sus partes constitutivas. Algo siempre se omite mientras algo es registrado. Nunca hay un cierre perfecto de ningn evento. As aquello que se convierte en dato, lo hace con ausencias innalas, especficas a su produccin como tal. En otros trminos. el mismo mecanismo que hace posible cualquier registro histrico, tambin asegura que no todos los hechos histricos son creados iguales. Ellos reflejan el control diferencial de los medios de produccin histrica desde el primer registro que transforma un evento en un dato." Op. cit.. p. 49. 76. Op. cit., p. 55. 77. Op. cil., p. 27. 78. Op. cil., p. 73. 79. Op. cit., pp. 80-81.

n.

E/aro

y la trama,

Centro de Investigaciones

Populares, Caracas, 1995.

73. Estos tres textos, que han sido publicados en ingls en los Estados Unidos, son: Michel-Rolph Trouillot, Silencillg ThePast ... op. cil.; Arturo Escobar, Elleollnterillg Development ... op. cil. y Fernando Coroni!, The Mag/ced Slll-

te...op. cit.

" Edgardo Lander

Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocntricos

Lo impensable es aquello que no puede ser concebido dentro del rango de alternativas posibles, aquello que pervierte todas las respuestas porque desafa los trminos a partir de los cuales se formulan las preguntas. En este sentido, la Revolucin Haitiana fue impensable en su tiempo: ret el propio marco de referencia a partir del cual sus proponentes y opositores examinaban la raza, el colonialismo y la esclavitud so. La visin del mundo gana sobre los hechos: la hegemona blanca es natural, tomada como dada; cualquier alternativa todava est en el dominio de lo impensables,. De acuerdo a Trouillot, el silenciamiento de la Revolucin Haitiana es slo un captulo dentro de la narrativa de la dominacin global sobre los pueblos no europeos81

Fue promovido un tipo de desarrollo que se corresponda con las ideas y expectativas del Occidente prspero, lo que los pases occidentales consideraban que era el curso normal de la evolucin y el progreso .... al conceptualizar el progreso en esos trminos, la estrategia del desarrollo se convirti en un poderoso instrumento para la normalizacin del mundo86 La ciencia y la tecnologa son concebidas no slo como base del progreso material, sino como la fuente de direccin y de sentido del desarrolloS7 En las ciencias sociales del momento predomina una gran confianza en la posibilidad de un conocimiento cierto, objetivo, con base emprica, sin contaminacin por el prejuicio o el error8 Por ello, slo determinadas formas de co~ocimiento fueron consideradas como apropiadas para los programas del desarrollo: el conocimiento de los expertos entrenados en la tradicin occidentalll9 El conocimiento de los "otros", el conocimiento "tradicional" de los pobres, de los campesinos, no slo era considerado no pertinente, sino incluso como uno de los obstculos a la tarea transformadora del desarrollo. En el perodo de la post-guerra, se dio el "descubrimiento" de la pobreza masiva existente en Asia, Africa y Amrica Latina90. A partir de una definicin estrictamente econmica y cuantitativa, dos terceras partes de la humanidad fueron transformadas en pobres - y por 10 tanto en seres carentes y necesitados de intervencin- cuando en 1948 el Banco Mundial defini como pobres a aquellos pases cuyo ingreso an~al per cpita era menor a US$100 al ao: " ... si el problema era de insuficiente ingreso, la solucin era claramente el desarrollo econmico."91 De esta forma: El desarrollo obr creando anormalidades (los 'pobres', los 'desnutridos', los 'analfabetos', las 'mujeres embarazadas', los 'sin tierra'), anormalidades que entonces proceda a tratar de reformar. Buscando eliminar todos los problemas de la faz de la tierra, del Tercer Mundo, 10 que realmente logr fue multiplicarlos hasta el infinito. Materializndose en un conjunto de prcticas, instituciones y estructuras, ha tenido un profundo impacto sobre el Tercer Mundo: las relaciones sociales, las formas de pensar, las visiones de futuro quedaron marcadas indeleblemente por este ubicuo operador. El Tercer Mundo ha llegado a ser lo que es, en gran medida, por el desarrollo. Este proceso de llegar a ser implic seleccionar entre opciones crticas y altos costos, y los pueblos del Tercer Mundo apenas comienzan ahora a comprender cabalmente su naturaleza92.
86. op. cit., p. 26. 87. op. cit., p. 36. 88. op. cit., p. 37. 89. op. cit., p. 111. 90. op. cit., p. 21. 91. op. cit., p. 24. 92. Arturo Escobar, "Imaginando el futuro: pensamiento crtico, desarrollo y movimientos Lpez Maya (editora), Desarrollo y democracia, UNESCO, Rectorado de la Universidad Editorial Nueva Sociedad, Caracas, 1991, p. 142. sociales", en Margarita Central de Venezuela y

Arturo Escobar En Encountering Development. The Making and Unmaking of the Third World, Arturo Escobar se propone contribuir a la construccin de un marco de referencia para la crtica cultural de la economa como una estructura fundacional de la modernidad. Para ello analiza el discurso -y las institucionalidades nacionales e internacionales- del desarrollo en la post-guerra. Este discurso, producido bajo condiciones de desigualdad de poder, construye al Tercer Mundo como forma de ejercer control sobre J83. De acuerdo a Escobar, desde est~s desigualdades de poder, y a partir de las categoras del pensamiento social europeo, opera la "colonizacin de la realidad por el discurso" del desarrolloS'. A partir del establecimiento del patrn de desarrollo occidental como la norma, al final de la segunda guerra mundial, se da la "invencin" del desarrollo, producindose substanciales cambios en la forma como se conciben las relaciones entre los pases ricos y los pobres. Toda la vida, cultural, poltica, agrcola, 8s comercial de estas sociedades pasa a estar subordinada a una nueva estrategia

80. op. cit., pp. 82-83. 81. op. cit., p. 93. 82. op. cit., p. 107. 83. " ...si muchos aspectos del colonialismo han sido superados, las representaciones del Tercer Mundo a travs del desarrollo no son menos abarcan tes y eficaces que sus contrapartes coloniales". Op. cit., p. 15. 84. Op. cit., p. 5. "En sfntesis, me propongo hablar del desarrollo como una experiencia hist6rica singular, la creaci6n de un dominio de pensamiento y acci6n por la va del anlisis de las caractersticas e interrelaciones de los tres ejes que lo definen: las formas del conocimiento que se refieren a ste y a travs de las cuales ste se constituye como tal y es elaborado en la forma de objetos, conceptos, teoras y similares; el sistema de poder que regula su prclica; y las formas de subjetividad gestadas por este discurso, aqullas a travs de las cuales la gente llega a reconocerse a s misma como desarrollada 85. Op. cit., p. 30. o subdesarrollada." Op. cit., p. 10.

Edgardo umder

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Detrs de la preocupacin humanitaria y la perspectiva positiva de la nueva estrategia, nuevas formas de poder y control, ms sutiles y refinadas, fueron puestas en operacin. La habilidad de los pobres para definir y hacerse cargo de sus propias vidas fue erosionada en una forma ms profunda que quizs nunca antes. Los pobres se convirtieron en el blanco de prcticas ms sofisticadas, de una variedad de programas que parecan ineludibles. Desde las nuevas instituciones del poder en los Estados Unidos y Europa; desde las oficinas del Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo y las Naciones Unidas; desde las universidades, institutos de investigaciones e instituciones de los Estados Unidos y Europa; y desde las nuevas oficinas de planificacin de las grandes capitales del mundo subdesarrollado, este era el tipo de desarrollo que era activamente promovido, y que en unos pocos aos extendi su alcance a todos los aspectos de la sociedad"3. La premisa organizadora era la creencia en el papel de la modernizacin como la nica fuerza capaz de destruir las supersticiones y relaciones arcaicas, a cualquier costo social, cultural o poltico. La industrializacin y la urbanizacin eran vistas como inevitables y necesariamente progresivas rutas a la modernizacin" . Estos procesos, de acuerdo a Escobar, deben ser entendidos en el marco global de la progresiva expansin de estas formas modernas no slo a todos los mbitos geogrficos del planeta, sino igualmente al corazn mismo de la naturaleza y la vida. Si con la modernidad podemos hablar de la progresiva conquista semitica de la vida social y cultural, hoy esta conquista se ha extendido al corazn mismo de la naturaleza y la vida. Una vez que la modernidad se ha consolidado y la economa se convierte en una realidad aparentemente ineluctable para la mayora un verdadero descriptor de la realidad- el capital debe abordar la cuestin de la domesticacin de todas las relaciones sociales y simblicas restantes en trminos del cdigo de la produccin. Ya no son solamente el capital y el trabajo pe,. se los que estn en juego, sino la reproduccin del cdigo. La realidad social se convierte, para tomar prestada la expresin de Baudrillard, en 'el espejo de la produccin'"s. En la bsqueda de alternativas a estas formas universalistas de sometimiento y control de todas las dimensiones de la cultura y la vida, Escobar apunta en dos direcciones complementarias: la resistencia local de grupos de base a las formas dominantes de intervencin, y la deconstruccin del desarrollo96, tarea que impli93. Anuro Escobar, Ellcntlllterillg Developmellt ... op. cit., p. 39.

ca el esfuerzo de la desnaturalizacin y desuniversalizacin de la mode~nidad. Para esto ltimo hace falta una antropologa de la modernidad, conducente a la comprensin de la modernidad occidental como un fenmeno cultural e histrico especfico"7. Esto pasa necesariamente por la desuniversalizacin de los mbitos en los cuales se ha separado la sociedad moderna. Cul es el cdigo cultural que ha sido inscrito en la estructura de la economa? Qu vasto desarrollo civilizatorio result en la actual concepcin y prctica de la economa? (...). Una antropologa de la modernidad centrada en la economa nos lleva a narraciones del mercado, produccin y el trabajo, que estn en las races de lo que podra llamarse la economa occidental. Estas narrativas son raramente cuestionadas, son tomadas como las formas normales y naturales de ver la vida. Sin embargo, las nociones de mercado, economa y produccin son contingencias histricas. Sus historias pueden ser descritas, sus genealogas marcadas, sus mecanismos de poder y verdad revelados. Esto es, la economa occidental puede ser antropologizada, para demostrar cmo est compuesta por un conjunto de discursos y prcticas muy peculiares en la historia de las culturas. La economa occidental es generalmente pensada como un sistema de produccin. Desde la perspectiva de la antropologa 'de la modernidad, sin embargo, la economa occidental debe ser vista como una institucin compuesta por sistemas de produccin, poder y significacin. Los tres sistemas se unieron al final del siglo dieciocho y estn inseparablemente ligados al desarrollo del capitalismo y la modernidad. Deben ser vistos como formas culturales a travs de las cuales los seres humanos son transformados en sujetos productivos. La economa no es slo, ni siquiera principalmente, una entidad material. Es ante todo, una produccin cultural, una forma de producir sujetos humanos y rdenes sociales de un determinado tip09B. Los antroplogos han sido cmplice de la racionalizacin de la economa moderna al contribuir a la naturalizacin de los constructo s de la economa, la poltica, la religin, el parentesco y similares, como los bloques primarios en la construccin de toda sociedad. La existencia de estos dominios como pre-sociales y universales debe ser rechazada. Por el contrario, debemos interrogarnos sobre los procesos simblicos y sociales que hacen que estos dominios aparezcan como auto-evidentes y naturales99

lo

97. op. cit., p. 11. 94.ldem. 95. Op. cit., p. 203. 96. op. cit., pp. 222.223. 99. Op. cit., p. 61. 98. op. cit., p. 59.

Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocntricos Edga;do Lander

Fernando Coronil Del1ibro de Fernando Coronil The Magical State, interesa destacar su anlisis de algunas de las separaciones fundantes de los saberes sociales modernos que fueron caracterizadas en la primera parte de este texto, asunto abordado a partir de la exploracin de las implicaciones de la exclusin del espacio y de la naturaleza que se ha dado histricamente en la caracterizacin de la sociedad moderna. De acuerdo a Coronil ninguna generalizacin puede hacer justicia a la diversidad y complejidad del tratamiento de la naturaleza en la teora social occidental. Sin embargo, considera que: ...los paradigmas dominantes tienden a reproducir los supuestos que atraviesan a la cultura moderna en los cuales la naturaleza es un supuesto ms. Las visiones del progreso histrico posteriores a la TIustracin afIrman la primaca del tiempo sobre el espacio y de la cultura sobre la naturaleza. En trminos de estas polaridades, la naturaleza est tan profundamente asociada con espacio y geografa que estas categoras con frecuencia se presentan como metforas una de otra. Al diferenciarlas, los historiadores y los cientficos sociales usualmente presentan al espacio o a la geografa como un escenario inerte en el cual tienen lugar los eventos histricos, y a la naturaleza como el material pasivo con el cual los humanos hacen su mundo. La separacin de la historia de la geografa y el dominio del tiempo sobre el espacio tiene el efecto de producir imgenes de solOo ciedades cortadas de su ambiente material, como si surgieran de la nada . Ni en las concepciones de la economa neoclsica, ni en las marxistas, la naturaleza es incorporada centralmente como parte del proceso de creacin de riqueza, hecho que tiene vastas consecuencias. En la teora neoclsica, la separacin de la naturaleza del proceso de creacin de riqueza se expresa en la concepcin subjetiva del valor, centrada en el mercado. Desde esta perspectiva, el valor de cualquier recurso natural se determina de la misma manera que toda otra mercanca, esto es por su utilidad para los consumidores tal como sta es medida en el mercado1ol Desde un punto de vista macroeconmico, la remuneracin de los dueos de la tierra y de los recursos naturales es concebida como una transferencia de ingreso, no como un pago por un capital natural. Es sta la concepcin que 102 sirve de sustento al sistema de cuentas nacionales utilizado en todo el mundo . Marx, a pesar de afIrmar que la trinidad (trabajo/capital/tierra) "contiene en s misma todos los misterios del proceso social de produccin"I0J, termina por forma100. Op. cit., p. 23. 101. Op. cit., p. 42. 102. Al dejar a la naturaleza fuera del clculo econmico de la produccin de riqueza en las cuentas nacionales, el proceso de creacin-destruccin que siempre est implicado en la transformacin productiva de la naturaleza queda reducido a una de sus dimensiones. Su "lado oscuro", la destruccin/consumo/agotamiento de recursos, se hace completamente invisible.

lizar una concepcin de la creacin de riqueza que ocurre al interior de la sociedad, como una relacin capital/trabajo, dejando fuera a la naturaleza. Como la naturaleza no crea valor, la renta se refIere a la distribucin, no a la creacin de plusvala'04. Para Coronil es fundamental el aporte de Henry Lefebvre10s en torno l la construccin social del espacio como base para "pensar el espacio en trminos que integren su significado socialmente construido con sus propiedades formales y materiales"I06. Interesan aqu dos aspectos del pensamiento de Lefebvre sobre el espacio. El primero se refiere a la concepcin del espacio como producto de las relaciones sociales y de la naturaleza (estos constituyen su "materia prima")lo7. (El espacio] es tanto el producto de, como la condicin de posibilidad de las re-o laciones sociales. Como una relacin social, el espacio es tambin una relacin natural, una relacin entre sociedad y naturaleza a travs de la cual la sociedad mientras se produce a s misma transforma y se apropia de la naturalezalO8 En segundo lugar, para Lefebvre, la tierra incluye "los terratenientes, la aristocracia del campo", "el Estado-nacin confInado dentro de un territorio especfico" y "en el sentido ms absoluto, la poltica y la estrategia poltica" 109. Tenemos as identifIcadas las dos exclusiones esenciales implicadas por la ausencia del espacio: la naturaleza, y la territorialidad como mbito de lo poltico'lO Coronil afirma que en la medida en que se deja afuera a la naturaleza en la caracterizacin terica de la produccin y del desarrollo del capitalismo y la sociedad moderna, se est igualmente dejando al espacio fuera de la mirada de la teora. Al hacer abstraccin de la naturaleza, de los recursos, del espacio, y de los territorios, el desarrollo histrico de la sociedad moderna y del capitalismo aparece como un proceso interno, autogenerado, de la sociedad europea, que posteriormente se expande hacia regiones "atrasadas". En esta construccin eurocntrica, desaparece del campo de visin el colonialismo como dimensin constitutiva de estas experiencias histricas. Estn ausentes las relaciones de subordinacin de territorios, recursos y poblaciones del espacio no europeo. Desaparece as del campo de visibilidad la presencia del mundo perifrico y sus recursos en la constitucin del capitalismo, con lo cual se reafIrma la idea de Europa como nico sujeto histrico.
104. Op. cit., p. 47. "La concepcin estrictamente social de la creacin de la explotacin en Marx busca evitar la fetichizacin del capital, el dinero y la tierra como fuentes de valor. Pero tennina por excluir la explotacin de la naturaleza del anlisis de la produccin capitalista, y borra su papel en la formacin de la riqueza," Op. cit., p. 59. 105. rile Productioll of Space, Blackwell, Oxford, 1991.

106. Fernando Coronil, op. cit., p. 28. 107. Op. cit., p. 28. 108. Op. cit., p. 28. De acuerdo con Lefebvre, el modelo dual simplificado (capital/trabajo) ta de la creciente importancia de la naturaleza para la produccin capitalista. 109. Henry Lefebvre, op. cit., p. 325. Citado por Fernando Coronit, op. cit., p. 57. 110. Slo a partir de estas exclusiones es posible la concepcin de "lo econmico" como una regin ontolgica parada tanto de la naturaleza como de la polftica, tal como se apunt en la parte II de este captulo. seno es capaz de dar cuen-

103. Citado por Fernando Coronit, op. cit., p. 57.

I Edgardo Lander

Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocnlridos

La reintroduccin del espacio -y por esa va la dialctica de los tres elementos de la trinidad de Marx (trabajo, capital y tierra)- permite ver al capitalismo como proceso global, ms que como un proceso auto-generado en Europa, y permite incorporar al campo de visin a las modernidades subalternas'". El recordar la naturaleza -reconociendo tericamente su significado histrico- nos permite reformular las historias dominantes del desarrollo histrico occidental, y cuestionar la nocin de acuerdo a la cual la modernidad es la creacin de un Occidente auto-propulsad01l2 El proyecto de la parroquializacin de la modernidad occidental (...) implica tambin el reconocimiento de la periferia como el sitio de la modernidad subalterna. El propsito no es ni homogeneizar, ni catalogar las mltiples formas de la modernidad, menos an elevar a la periferia mediante un mandato semntico, sino el deshacer las taxonomas imperiales que fetichizan a Europa como el portador exclusivo de la modernidad y borra la constitucin transcultural de los centros imperiales y las periferias colonizadas. La crtica del locus de la modernidad desde sus mrgenes, crea las condiciones para una crtica inherentemente desestabilizadora de la modernidad misma. Al desmontarse la representacin de la periferia como la encarnacin del atraso brbaro, a su vez se desmitifica la auto-representacin europea como la portadora universal de la razn y el progreso histricoll3 Una vez que se incorpora la naturaleza al anlisis social, la organizacin del trabajo no puede ser abstrada de sus bases materiales"4 En consecuencia, la divisin internacional del trabajo tiene que ser entendida no slo como una divisin social del trabajo, sino igualmente una divisin global de la naturaleza"S Lo que podra llamarse la divisin internacional de la naturaleza suministra la base material para la divisin internacional del trabajo: constituyen dos dimensiones de un proceso unitario. El foco exclusivo en el trabajo oscurece a la visin el hecho ineludible de que el trabajo siempre est localizado en el espacio, que ste transforma a la naturaleza en localizaciones especficas, y que por lo tanto su estructura global implica tambin una divisin global de la naturaleza"6 Como la produccin de materias primas en la periferia est generalmente organizada en torno a la explotacin no slo del trabajo sino de los recursos naturales, yo creo que el estudio del neocolonialismo requiere un desplazamien111. op. cit., p. 8.
112. Op. cit., p. 7. 113. Op. cit., p. 74. 114. Op. cit., pp. 29.30. 115. Op. cit., p. 29. 116. op. cit., p. 29.

to de foco del desigual flujo del valor, a la estructura desigual de la produccin internacional. Esta perspectiva coloca en el centro del anlisis las relaciones entre la produccin de valor social y la riqueza naturalll7 Para romper con este conjunto de escisiones, en particular las que se han construido entre los factores materiales y factores culturalesll8, Coronil propone una perspectiva holstica de la produccin que incluya dichos rdenes en un mismo campo analtico. Al igual que Arturo Escobar, concibe el proceso productivo simultneamente como de creacin de sujetos y de mercanCas. Una perspectiva holstica en torno a la produccin abarca tanto la produccin de mercanCas, como la formacin de los agentes sociales implicados en este proceso, y por lo tanto, unifica dentro de un mismo campo analtico los rdenes materiales y culturales dentro del cual los seres humanos se forman a s mismos mientras hacen su mundo. (...) Esta visin unificadora busca comprender la constitucin histrica de los sujetos en un mundo de relaciones sociales y significaciones hechas por humanos. Como estos sujetos estn constituidos histricamente, a la vez que son protagonistas de la historia, esta perspectiva ve la actividad que hace a la historia como parte de la historia que los forma e informa su actividadll9 Una apreciacin del papel de la naturaleza en la creacin de riqueza ofrece una visin diferente del capitalismo. La inclusin de la naturaleza (y de los agentes asociados con sta) debera reemplazar a la relacin capital/trabajo de la centralidad osificada que ha ocupado en la teora marxista. Junto con la tierra, la relacin capital/trabajo puede ser vista dentro de un proceso ms amplio de mercantilizacin, cuyas formas especficas y efectos deben ser demostrados concretamente en cada instancia. A la luz de esta visin ms comprensiva del capitalismo, sera difcil reducir su desarrollo a una dialctica capital/trabajo que se origina en los centros avanzados y se expande a la periferia atrasada. Por el contrario, la divisin internacional del trabajo podra ser reconocida ms adecuadamente como simultneamente una divisin internacional de naciones y de naturaleza (y de otras unidades geopolticas, tales como el primer y el tercer mundo, que reflejan las cambiantes condiciones internacionales). Al incluir a los agentes que en todo el mundo estn implicados en la creacin del capitalismo, esta perspectiva hace posibie vislumbrar una concepcin global, no eurocntrica de su desarrollo120.

,.

117. Op. cit., p. 32.

118. op. cit., p. 15.


119. Op. cit., p. 41. 120. Op. cit., p. 61.

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Edgardo Lander

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1)

Europa, modernidad y eurocentrismo


Enrique Dussell

I. Deslizamiento semntico del concepto de "Europa"

E
2

n primer lugar, deseamos ir indicando, con propsito terico, el cambio de significado del concepto de "Europa". En general no se estudia ese deslizamiento semntico, y, por ello, es difcil discutir sobre el tema. En primer lugar, la mitolgica Europa es hija de fenicios, de un semita entonces Esta Europa venida del Oriente es algo cuyo contenido es completamente distinto a la Europa "definitiva" (la Europa moderna). A Grecia no hay que confundirla con la futura Europa. Esta Europa futura se situaba al norte de la Macedonia, y al norte de la Magna Grecia en Italia. El lugar de la Europa futura (la "moderna") era ocupado por lo "brbaro" por excelencia (de manera que posteriormente, en cierta forma, usurpar un nombre que no le es propio, porque el Asia (que ser provincia con ese nombre en el Imperio romano: slo la actual Turqua) o el Africa (el Egipto) son las culturas ms desarrolladas, y los griegos clsicos tienen clara conciencia de ello. El Asia y el Africa no son "brbaras", aunque tampoco plenamente humanas3 Lo que ser la Europa "moderna" (hacia el norte y el oeste de Grecia) no es la Grecia originaria, est fuera de su horizonte, y es simplemente lo incivilizado, lo no-poltico, lo no-humano. Con esto queremos dejar muy claro que la diacrona unilineal Grecia-Rama-Europa (Esquema 2) es un invento ideolgico de fines del siglo xvm romntico alemn; es entonces un manejo posterior conceptual del "modelo ario", racista.
1. Universidad Autnoma Metropolitana Iztapalapa (UAM-I), Mxico.

2. Vase mi obra El humanismo semita, EUDEBA, Buenos Aires, 1969, donde ya recuperbamos a Grecia del rapto "Moderno". Por su parte, escribe Martin Bernal, en BlackAthena. The Afroasiatic Roots ofClassical Civiliza/ion, Rutgers University Press, New Jersey, tI, 1987: "Homer and Hesiod both referred to Europa, who was always seen as a sister or sorne otller c10se relative to Kadmos, as 'tIle daughter of Phoinix' [...] Homer's frequent use of Phoinix in the sense of 'Phoenician', and the later universal identification of Europa and Kadmos witll Phoenicia". 3. Aristteles no las considera humanas como los griegos ("vivientes que habitan la l'0/is") en su Poltica /,1, pero brbaras. tampoco son consideradas

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