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EL MUNDO DE LOS ORISHAS.

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Eled: ngel de la guarda. Or: Cabeza y tambin manteca de cacao. Ash: Gracia, poder, virtud. Rogacin: Ceremonia para refrescar la cabeza. Apa: Brazos. Elese melli: Piernas. Ik: La muerte. Arun: La enfermedad. Ot: Aguardiente y por extensin cualquier bebida alcoholica.

Hacer If: Ceremonia para consagrar a un babalawo. Letra: Odu o mensaje. Olo: Ttulo conferido a algunos babalawos. Ig: Palo. Il: Casa. O: Miel de abejas. Eb: Ceremonia de limpieza. kuele: Cadena con conchas que utilizadas los babalawos como instrumentos de adivinacin. Arugbos: Viejos. Ep: Manteca de corojo. Akuk: Pollo. Adi: Gallina. Chirebat: Millo o sorgo. Alafin: Rey, dueo del castillo. Moforibale: Rendir pleitesa o arrodillarse. Agogo: Campana con que se saluda a Obatal. Amal: Plato elaborado con harina y quimbomb. Eyel: Paloma. Sambumbia: Bebida hecha con agua, miel de caa y aj. Popularmente bebida mezclada de mala calidad. Saraec: Bebida confeccionada con harina de maz fermentada y leche. Lucumes: Etna de la regin de Nigeria. Yorubas. Ikines: Semillas de palmas. Ek: Juta. Ey: Pescado. Aguad: Maz tostado. Ekut: Ratn. Gemilere: Fiesta.

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Bat: Tambor de dos membranas. Arar: Otra forma de llamar al territorio Dahomey. Ap: Saco. Ow: Dinero. Dilogn: Juego de caracoles que se utiliza en la adivinacin. Efn: Cascarilla. Kofiadeno: Misericordia. Omod: Mujer. Aleyos: Nefitos. It: Ceremonia de adivinacin. If: Sistema de adivinacin. Ibeyis: Jimaguas. Apeteb: Mujer del babalawo. Ab: Carnero Eyel fun fun: Paloma blanca. Iy: Madre. Modupu: Muchas gracias. Ek: Dulce confeccionado con harina de maz y envuelto en hoja de pltano. Yorubas: Etna de la regin de Nigeria. Id: Pulsera de cuentas. Irof: Instrumento usado por los babalawos. Tarro que se utiliza en la adivinacin con el tablero. Ir ig: Muecos de madera. Iruke: Rabo. Iyef: Polvo de ame que se utiliza en la adivinacin y es usado por los babalawos. O: Algodn. Ochinchin: Comida preparada con camarones secos, perejil y otros ingredientes. Ir: Buena suerte. Ibor, Iboy, ibochich: Saludo a Orula. Aw: Babalawo. To ibn Eshu: Que Eshu (Elegu) lleve el mensaje. Irse: Seguir el mismo destino del eb. Ituto: Ceremonia mortuoria. Eur meyi: Dos chivas.

EL MUNDO DE LOS

ORISHAS.

OROA.
La tierra era una gran masa incandescente y Olofin sinti tanto calor que envi a Yem a apagar el fuego. Tras largos das de trabajo estaba extenuada, pero la candela haba desaparecido de la superficie. El agua corra de los lugares ms elevados a los ms bajos, tan largo era el camino que el dulce lquido cuando llegaba a su destino se tornaba salado, as fueron naciendo los ros y los mares. Oroa, el fuego que haba quedado preso en el centro del planeta, no estaba conforme con su destino y fue a ver a Olofin quien le reproch su actitud anterior, pero con su bondad y sabidura habituales dijo: Ests pagando tu culpa, mas para que nadie te olvide, cada cierto tiempo te restar la loma y por ella dejars or tu voz y mostrars tu descendencia . Por eso, cuando menos lo esperamos, un volcn nos espanta con su ruido, que no es ms que la voz de Oroa, y Agay, su hijo, devora los sembrados y se aduea de la sabana.

ESHU.
Orula y su esposa deseaban tanto tener un hijo que fueron a ver a Obatal, para pedirle que se los concediera. Obatal que estaba empeado en moldear al primer hombre con arcilla, les explic que deban tener paciencia. Pero el matrimonio insisti. Orula incluso le propuso llevarse la figura que aquel estaba haciendo. Obatal accedi y les explico que deban poner las manos sobre la figura durante doce meses. La pareja as lo hizo y al cumplirse el plazo indicado, el hijo cobr vida. Le llamaron Eshu. Naci hablando y con una voracidad que comenz a comerse todo lo que encontraba a su paso. Una maana en la que como de costumbre Orula consult su orculo, este le indic que deba estar todo el da con el machete en la mano. Eshu que ya se haba comido todos los animales, las plantas y hasta las piedras, penetr en la casa de sus padres con la intencin de comrselos. Al ver a su padre armado intent huir pero no pudo, el anciano lo persegua por toda la casa cortndolo con su machete, de cada pedazo naca un nuevo Eshu. Doscientos un Eshu corran por la casa, hasta que este, cansado, le propuso un trato a su enfadado padre: Cada una de mis partes ser un hijo para ti y podrs consultar con l cuando desees .

---De acuerdo--- asinti el sabio---. Pero debes devolver todo lo que has comido. Eshu vomit todo lo que tena en su estmago y las cosas volvieron a ocupar su lugar.

SOLO ORULA ES TESTIGO.

Cuando Obatal concluy la creacin del primer hombre, Olofin convoc a todos los orishas para que estuvieran presentes en la ceremonia de darle el soplo vital. Todos se arrodillaron e inclinacin la cabeza en aquel sagrado momento, slo Orula, al cual Olofin tom como ayudante por su reputada seriedad y sabidura, pudo ver cmo Olofin pona el Eleda (1) en Or (2). Terminada la ceremonia celebraron el acontecimiento, entonces Olofin dictamin: Slo Orula fue testigo de la accin que he realizado, por eso cuando el hombre quiera conocer su Eled, l ser el encargado de comunicrselo . (1) Eled: ngel de la guarda. (2) Or: Cabeza y tambin manteca de cacao.

ORISHANL.

Orshanl se encarg de la tarea que le confiara Olofin y comenz a moldear en barro los cuerpos de los hombres, a los cuales el Supremo Creador les infundira el soplo de la vida. Pero no conforme con lo que suceda se dijo: Por qu yo no puedo completar mi obra? As se le ocurri que podra espiar a Olofin para saber qu deba hacer para que aquellos cuerpos inertes cobraran vida. Aquella noche Orishanl en vez de irse a dormir, se escondi en un rincn de su taller en espera de que llegara el Hacedor.

Olofin, que todo lo ve, supo enseguida de la estratagema que haba urdido Orishanl y le envi un sueo tan profundo que no se enter absolutamente de nada. A la maana siguiente, cuando Orishanl despert, se encontr que todos los hombres tenan vida y comprendi que no deba averiguar lo que no era de su competencia.

ORUN Y LAY.

Cuando el mundo solo estaba habitado por los orishas y los hombres creados por Obatal, estos viajaban del Cielo a la Tierra sin ningn obstculo. Un da una pareja subi al palacio de Olofin a pedirle el Ash (3) de la procreacin, despus de mucho pensar el Hacedor asinti pero con la condicin de que el nio no traspasara los limites de Lay, la Tierra. El matrimonio estuvo de acuerdo. Meses despus naci el nio, el que fue creciendo bajo la vigilancia de los padres que toleraban todas sus malacrianzas. Un da a escondidas camin a campo traviesa y lleg al espacio de Orun, el Cielo. All se burl de los orishas, hizo todo tipo de travesuras y le falt el respeto a quienes lo regaaban.. Olofin que observaba lo que suceda, tom su bastn y lo lanz con tanta fuerza que Orun qued separado de Lay por la atmsfera que se extendi entre los dos. Desde ese da, los hombres perdieron la posibilidad de subir al palacio del Creador. (3) Ash: Gracia, poder, virtud.

ORI.

Or tena un negocio de vender ob en la plaza, pero como estaba sola, no se poda valer bien. Un da pas Shang por all a comprar unos cocos, Or le

cont su situacin y le pidi que la ayudara, pero Shang le dio evasivas y se fue. Das despus, pas Orula por all y Or le pidi ayuda. El adivino le dijo que tena que hacer una ceremonia de rogacin (4) con diecisis viandas, diecisis cocos y diecisis pesos durante diecisis das. Or as lo hizo y mientras pasaban los diecisis das le fueron saliendo el tronco y las extremidades, de manera tal que, al transcurrir el plazo sealado por Orula, ya el cuerpo estaba completo. Por eso Or dispuso que Orula fuera su padre. (4) Rogacin: Ceremonia para refrescar la cabeza.

EL GOBIERNO DE

OR.

Hubo un tiempo en que la cabeza, el tronco y las extremidades, andaban cada cual por su lado. --- Esto no puede seguir as --- se dijo Or ---, debo ir a casa de Orula para que l me resuelva. Orula le pidi a Or que sacrificara un carnero y pusiera los restos en la plaza. Cuando Or puso el paquete con el carnero en la plaza, vino el tronco y le dijo: ---Or, te estaba buscando porque quiero que vivamos juntos. Despupes que se unieron, aparecieron los Apa (5) y les dijeron que ellos, desde haca tiempo, queran unirse tambin a la cabeza y el tronco. Luego aparecieron las Elese melli (6) y manifestaron: ---Qu casualidad que los encontraron aqu! Nosotras dos hemos pensado que mejor nos unimos, porque estamos cansadas y aburridas de estar solas. Desde entonces, cabeza, tronco y extremidades, andan juntas, gracias a que la cabeza supo qu hacer. Apa: Brazos. Elese melli: Piernas.

CANGREJO.

En una poca en que las gentes y animales andaban sin cabeza, Cangrejo fue a la casa de Olofin a pedir cabeza para todo el mundo y as tener con qu pensar. Olofin le contest que ya l le avisara el da en que se decidiera a repartir cabezas para todo el que la necesitara. Cangrejo sali por la noche a avisarle a todos que haba conseguido de Olofin repartir las cabezas. En esta tarea le sorprendi el da muy distante de la casa de Olofin, y a medida que iban llegando la gente y los animales, les iban poniendo su cabeza, pero Cangrejo lleg tarde y no fue posible que le pusieran su cabeza, pues ya se haban acabado. A pesar de que Cangrejo fue el primero que supo del reparto de cabezas, no alcanz y ese fue su castigo por no atender sus asuntos.

LA NARIZ.
La nariz, los ojos, las extremidades, el tronco y las orejas, fueron a registrarse con Orula y este les dijo que tenan que hacer rogacin porque poda venir un tiempo en que estuvieran tan cansados que se iban a dormir. Cuando salieron de all cada cual tom su camino. Los ojos acostumbrados a verlo todo no creyeron que en algn momento se pudieran cerrar. Las extremidades, listas siempre para andar los caminos, rieron ante la idea del cansancio. El tronco no se imagin en otra posicin que no fuera erguido y las orejas despreocupadas olvidaron la rogacin. La nariz fue la nica que sigui el consejo del adivino. Un tiempo despus los ojos sintieron que el cansancio los cerraba. Las extremidades agotadas necesitaron reposar. El tronco sin apoyo busc donde acostarse. Las orejas quedaron profundamente dormidas junto a los dems. En medio de aquel silencio, solo la nariz qued despierta. Desde entonces, cuando el cuerpo duerme, la nariz vela.

ARUN E IK.

Al comienzo del mundo no se conoca la Muerte. Un da los jvenes se quejaron a Olofin de que haba tanta gente que no alcanzaban los alimentos para todos. Olofin llam a Oy y le pidi que llevara a Ik a la Tierra, pero esta no estuvo de acuerdo, pues no crea justo que los hombres la odiaran y le pidi que la relevara de semejante misin. Entonces Olofin entendiendo que tanto los jvenes como la orisha tena razn, le dijo: ---Bueno, eso podemos arreglarlo, primero enviar a Babal Ay, para que lleve a Arun a la Tierra y cuando los hombres se enfermen, t les llevaras a Ik.

Ik: La muerte. Arun: La enfermedad.

IK

OGN.

Cuando Olofin confi su gobierno a Ik y Ogn, no se conocan las enfermedades ni los sufrimientos. Un da en que los jvenes organizaron una fiesta, uno de ellos compr ot (9) y le brind a Ogn que bebi hasta emborracharse. El dueo de la forja y los metales se acost a dormir. Al rato, lleg Ik que deba consultarle unos problemas urgentes y quiso despertarlo. Ogn furioso le cort una mano a su compaero con el machete. La sangre corri por todas partes. Todo aquel que la pis se enferm gravemente. Fue as que se conoci la enfermedad en la Tierra. Ot: Aguardiente y por extensin cualquier bebida alcohlica.

ORISHAOKO.
Despus que Olokun lo invadi todo con sus aguas, a los habitantes del planeta no les qued otro remedio que refugiarse en la montaa ms alta. Muchos fueron los intentos de llamar la atencin de Olofin para que solucionara aquella situacin tan difcil. Los hombres idearon hacer una gran torre que llegara al cielo, pero los albailes de tanto trabajar aislados terminaron

hablando un lenguaje que los dems no podan entender, otro tanto le pas a los carpinteros y as a cada grupo de trabajadores. De esta suerte surgieron distintos idiomas y se hizo tan difcil continuar que poco a poco fueron abandonando la construccin del edificio. Un agricultor que se llamaba Oko tuvo una idea mejor. Con sus aperos de labranza hizo siete surcos inmensos en la montaa y sembr cada uno con plantas de un color diferente. Una montaa que Olofin mir hacia la Tierra divis el dibujo que Oko haba realizado. Tanto le gust que de inmediato orden que se luciera un puente con siete colores iguales a los que estaban en la montaa para que el autor de aquella maravilla pudiera subir a su palacio. Cuando Oko le cont lo sucedido, Olofin indignado le orden a Yemay que encadenara a Olokun en el fondo del mar. Oko volvi a la Tierra que ahora tena ms espacio para cultivar, porque las aguas del mar se haban retirado. En la medida en que los hombres conocieron de su hazaa comenzaron a llamarlo Orishaoko. Olofin decidi que Oshumare, el arcoris, bajara de vez en cuando a la Tierra como recuerdo de aquel suceso.

KOLE.

Olofin orden que Perro y Kol, el aura tiosa, se presentaran en su palacio para encargarles una misin. Perro sali de su casa pero por el camino se encontr un apetitoso hueso de res y se entretuvo comindolo. Kol, sin embargo, acudi presurosa al palacio de Olofin y pregunt obediente: ---Usted me mand a buscar, Bab? Olofin la design entonces su mensajera, labor que hasta ahora desempea.

LOS BABALAWOS DESOBEDIENTES.

Olofin se senta mal de salud y llam a los babalawos para que lo registraran con sus medios de adivinacin. Los babalawos vieron que era necesario hacerle If (12) a Olofin para que mejorara. Pero de inmediato surgi una discusin entre ellos. Si ya es rey, para qu quiere ms corona? , afirm el ms viejo de los presentes. Como los dems estuvieron de acuerdo, decidieron no darle a conocer la letra (13) a Olofin y decirle otra cosa. Cuando se dirigan a casa de Olofin, Elegu que haba odo toda su discusin, silb. Los babalawos lo mandaron a callar, pero ya Olofin haba odo el aviso y esper tranquilamente. Los Olos(14) le dieron su falso veredicto a Olofin. Este los mir y les dijo: --- Si ustedes no me son fieles a m, que soy la suprema autoridad, entonces a quin le pueden ser fieles? Todos perdieron la cabeza por querer engaar a Olofin.

Hacer If: Ceremonia para consagrar a un babalawo. Letra: Odu o mensaje. Olo: Ttulo conferido a algunos babalawos.

EL HIJO DE OLOFIN.

Olofin se enferm y se puso muy grave, su hijo que no hallaba modo de curarlo, estaba desesperado. En esa situacin lo encontr Elegu, quin le pregunt el porqu de su tristeza. Cuando supo de la enfermedad de Olofin le dijo que l conoca cmo curarlo pero quiso saber qu recibira a cambio. El joven le contest que lo que deseara. Elegua lo envi a la playa donde encontrara a una mujer muy gorda sentada en un piln debajo del cual estaba el secreto que salvara a Olofin, pero para poder tomarlo tendra que sostener una fuerte lucha con la mujer hasta tumbarla de su asiento. Corri el hijo de Olofin a la playa y luego de vencer a la mujer se llev el secreto con el cual su padre recuper la salud. Despus busc a Elegu para cumplir su promesa, el cual slo le pidi que se le concediera estar siempre detrs de la puerta para que todo el que entrara lo saludara a l primero.

El deseo fue concedido y desde ese da Elegu vive detrs de la puerta.

OLOFIN

Y LOS VIEJOS.

Olofin le regal a los viejos unos caballos para que hicieran cras y le entregaran una parte, pero no les dio yeguas. Los viejos, sin fijarse, aceptaron el negocio. Cuando Olofin los llam porque no le daban las cras segn lo pactado, salieron llorando, ya que por causa de sus errores podan perder la cabeza. Un joven que se enter de lo que pasaba, fue a casa de Olofin y le dijo que haba visto un caballo parido, a lo que este le contest que los caballos no podan parir. Entonces el muchacho le dijo que si los caballos no podan parir, cmo l quera que los caballos que le haba dado a los viejos hicieran cras? ---Eso lo hice para que no confiaran en nadie cuando fueran a hacer un negocio y siempre se fijaran si haba trampa.

OB.
Ob era puro, humilde y simple, por eso Olofin hizo blanca su piel, su corazn y sus entraas y lo coloc en lo alto de una palma. Elegu, el mensajero de los dioses, se encontraba al servicio de Ob y pronto se dio cuenta de que este haba cambiado. Un da Ob decidi celebrar una gran fiesta y mand a invitar a todos sus amigos. Elegu los conoca muy bien, saba que muchos de ellos eran las personas ms importantes del mundo, pero los pobres, los enfermos y los deformados, eran tambin sus amigos y decidi darle una leccin invitando a la fiesta no solamente a los ricos. La noche de la fiesta lleg y Ob, orgulloso y altivo, se visti para recibir a sus invitados. Sorprendido y disgustado vio llegar a su fiesta a todos los pobres y enfermos. Indignado les pregunt: ---Quin los invit? ---Elegu nos invit en tu nombre--- le contestaron.

Ob los insult por haberse atrevido a venir a su casa vestidos con harapos.

---Salgan de aqu inmediatamente--- les grit. Todos salieron muertos de vergenza y Elegu se fue con ellos. Un da, Olofin mand a Elegu con un recado para Ob. ---Me niego a servir a Ob--- dijo Elegu---, Ha cambiado mucho, ya no es mi amigo de todos los hombres. Est lleno de arrogancia y no quiere saber nada de los que sufren en la Tierra. Olofin, para comprobar si esto era cierto, se visti de mendigo y fue a casa de Ob. ---Necesito comida y refugio--- le pidi fingiendo la voz. ---Cmo te atreves a aparecerte en mi presencia tan harapiento? ---le increp el dueo. Olofin sin disimular la voz exclam: ---Ob, Ob.

Sorprendido y avergonzado, Ob se arrodill ante Olofin. ---Por favor, perdname. Olofin le contest: T eras justo y por eso fue que yo hice tu corazn blanco y te di un cuerpo digno de tu corazn. Ahora ests lleno de arrogancia y orgullo. Para castigar tu soberbia te quedars con las entraas blancas, pero caers y rodars por la tierra hasta ensuciarte. Adems tendrs que servir a los orishas y a todos los hombres. As fue como el coco se convirti en el ms popular de los orculos.

LAS GARZAS MENTIROSAS.

Ig (15) lleg un da corriendo a casa de Oshn que era su madrina y le cont que Olofin haba mandado a las garzas, sus emisarias, a que lo apresaran porque le haba robado un ob. Oshn le dijo que no se preocupara, que ella iba a preparar algo que dejara a las garzas muy sorprendidas. Dicho esto, reg un lquido en la puerta de su il(16)

Cuando las garzas llegaron a casa de Oshn y pisaron aquel lquido pastoso, se quedaron pegadas en el piso y tuvieron que pedir auxilio a la duea. Si me prometen que dejarn tranquilo a mi ahijado, las dejo ir ---dijo Oshn muy desenfadada. Las garzas asintieron y Oshn trajo una botella de su o (17) y las despeg del piso. Cuando volvieron al palacio de Olofin, este les pregunt si haban detenido al ladrn. ---No pap, no lo hemos encontrado --- dijeron. Pero Olofin que no se crey aquello, llam a Elegu y le dijo que averiguara bien lo sucedido. Elegu volvi al da siguiente y le cont toda la verdad. Olofin llam a las garzas para decirles: ---Como ustedes me han mentido, desde hoy las condeno a que se vistan siempre de blanco para verlas dondequiera que estn. Ig: Palo. Il: Casa. O: Miel de abejas.

EL MONO DE LAS NUEVE COLAS.


La hija de Olofin viva triste y nada le llamaba la atencin, por ms que su padre se esmeraba nunca se dibujaba una sonrisa en su rostro. Un da que salieron a dar un largo paseo por el bosque, divis entre unas ramas un mono con nueve colas, el brillo de sus ojos recorri la espesura. Fue tanto su entusiasmo por el raro animal que el padre la ofreci en matrimonio a aquel que lograra capturarlo y traerlo al palacio. Muchos fueron los cazadores que salieron precipitadamente al bosque, llevando consigo las mejores trampas; pero el ms humilde de todos, antes de

partir, fue a ver a Orula quien le hizo eb (18) con un hueso de jamn y un cordel, indicndole que lo llevara a lo alto de la loma y se acostara cerca. Al olor del hueso, acudieron muchos animales, entre los que se encontraba el mono de las nueve colas. Cuando el cazador vio que estaba entretenido, fue halando poco a poco el cordel, hasta que tuvo el animal al alcance de sus manos, lo at con la soga y parti para el palacio de Olofin, quien feliz por haber recobrado la alegra de su hija, se la concedi en matrimonio. Eb: Ceremonia de limpieza.

PALO,

SOGA

CARNERO.

Reinaba la discordia entre los animales. Para reconciliarse, hubo quien ide hacer una fiesta. Pero Mono y Carnero, que continuaban temerosos, porque los otros haban sido mejor dotados para la pelea, decidieron no ir. El da de la fiesta, Len lleg antes y comi opparamente y como casi no dej comida, cuando Tigre lleg se form la pelea entre ambos. Los dems animales se pusieron a favor de uno u otro de los contendientes y tomaron parte en aquella ria. Avisado Olofin de lo que suceda en la selva, fue a poner orden, por lo que mand buscar a Mono y Carnero, para que declararan por qu haban decidido no asistir. Mono no quiso presentarse. Olofin le insisiti a Carnero que fuera a buscarlo y lo trajera a como diera lugar. Mono se haba imaginado, que si iba a la fiesta, Tigre y Len se lo comeran y le hizo un ofrecimiento a Oy que estuvo de acuerdo en protegerlo. As cuando Carnero, desesperado por la negativa de Mono, lo amarr con Soga, Oy lanz una centella y lo liber colocando a Palo en su lugar. A todas estas, Carnero no se dio cuenta de lo sucedido y se present al Creador. ---Aqu lo traigo ---le dijo. Pero solo traa a Palo atado con Soga. Olofin crey que Palo, Soga y Carnero, queran burlarse de l y los conden a vivir atados unos a otros.

OLOI.
Olofin orden que tres babalawos muy reputados acudieran a su presencia para que le dijeran qu sucedera en su casa. Los de mayor edad tiraron el kuele(19) y por no presagiarle una desgracia, le contestaron que no haba nada que temer. Pero el ms pequeo de los tres que se llamaba Oloi, discrep de los mayores y dijo que de acuerdo a como haba cado el kuele, presagiaba la muerte de un nio. Los babalawos no lograron ponerse de

acuerdo y cierto tiempo despus muri un hijo de Olofin, quien se indign mucho. Los invit a que acudieran a su palacio y prepar tres jcaras tapadas. Les indic a los babalawos que se sentaran a la mesa, pero Oloi, que se haba registrado con el kuele esa maana, dijo que l comera solo. Cuando se diriga a un rincn de la casa para comer, vino un guila y se lo llev a una montaa donde encontr grandes riquezas. Los otros dos, por mentirosos, tuvieron que comer los desperdicios que les brind Olofin. Ekuele: Cadena con conchas que utilizan los babalawos como instrumentos de adivinacin. Eb: Ceremonia de limpieza.

LORO.
Olofin convoc a una reunin a todos los pjaros, para saber cul de ellos tena ms mrito. Todas las aves acudieron al palacio, pero como le tenan envidia a Loro, que por aquel entonces era blanco, aprovecharon un descuido que tuvo este y le arrojaron tinta. Un rato despus le esparcieron cenizas sobre su plumaje y ms tarde, comenzaron a tirarle epo(21). Olofin entr ceero al saln y estuvo observando a los pjaros desde su trono; luego seal uno entre todos, sus sirvientes se abrieron paso entre la concurrencia y lo condujeron a donde estaba Olofin. ---Me ha gustado mucho tu plumaje ---dijo a Loro---. Desde hoy ordeno que todas las personas importantes de mi reino lleven tus plumas como seal de sabidura y distincin. Con esta gracia que le concedi Olofin quedaron burlados todos los que, por envidia, quisieron perjudicarlo.

Ep: Manteca de corojo.

LA EXPERIENCIA DE LOS VIEJOS.

Los jvenes trabajaban con los arugbos(20) en la construccin de los il, pero no ganaban lo que ellos crean merecer, a pesar de que hacan los trabajos ms fuertes y menos calificados. Adems, tenan que someterse a la direccin de los viejos que, segn ellos, eran majaderos e intransigentes. Por eso decidieron separarse y trabajar por cuenta propia. Fue as que comenzaron a fabricar muchas casas muy rpido y el pueblo estaba contento, hasta que un da cay un fuerte aguacero y las casas que haban fabricado los jvenes se vinieron abajo. Toda la poblacin se quej a Olofin de lo que haba sucedido y cmo se haban quedado sin casas. Olofin baj a la Tierra y llam a los viejos y a los jvenes y le pidi a cada grupo que contruyera una casa, para l ver quines la construan mejor. Despus de una jornada de grandes esfuerzos, los jvenes terminaron su casa y los viejos la suya. Olofin inspeccion las casas construidas y le parecieron tan iguales que decidi reunir a los dos grupos para preguntarles cul era la diferencia. ---Si las casas que hacen los jvenes son iguales a las que hacen ustedes ---dijo Olofin a los viejos---, por qu se caen cuando llueve? ---Muy fcil ---contestaron los viejos---, Ellos ponen todas las tejas boca abajo en vez de poner una boca abajo y otra boca arriba. Olofin comprendi que los viejos tenan mayor experiencia, porque haban vivido ms y desde entonces los autoriz para que fueran ellos quienes dirigieran a los jvenes y dijeran cundo estaban capacitados, para hacerse operarios. Arugbos: Viejos.

OBATAL COME CABEZA.


Una vez Olofin convoc a sus hijos a una comida. Todos llegaron temprano y comenzaron a comer, pero faltaba Obatal, a quien no esperaron; en un rincn quedaron las cabezas que nadie quiso comer. Cuando lleg Obatal comi lo que todos haban dejado. Al concluir, Olofin le pregunt a cada cual qu haba comido, y le respondieron: ( Yo com akokn, porque sin corazn no podemos vivir; yo com adofln, porque sin hgado no podemos vivir, yo com oloi porque el rabo sirve para espantar; yo com adofl, porque sin pulmones no podemos respirar). Cuando le toc contestar a Obatal, dijo: ( Yo com cabeza).

Entonces Olofin, dijo para que todos lo oyeran: Cabeza comiste, cabeza sers .

LEON.
Len era un animal manso, pero tan hermoso que la gente lo envidiaba y se meta con l para provocar su furia. Como no haca caso de las provocaciones, idearon entonces ir a ver a Olofin para calumniarlo y acusarlo de un comportamiento que no haba tenido nunca. Olofin llam a Len para regaarlo, pero este supo defenderse y le demostr que nunca haba agredido a nadie. ---Vas a regresar a la Tierra, dispuesto a no meterse con nadie y a seguir viviendo entre la gente sin hacer caso de sus burlas y provocaciones. Pero al tercer da, los envidiosos empezaron de nuevo a sembrar la cizaa y a decir: Qu se habr figurado! Porque Olofin le dio poder l puede mirarnos a todos por encima del hombro. Lo que hay que hacer es caerle a palos para que no se crea mejor que nosotros . Una turba comenz a juntarse frente a la casa de Len. Cuando sali para ver qu pasaba, le cayeron encima con palos y piedras y no tuvo ms remedio que defenderse con sus garras, morder, matar y arrancar cabezas y brazos. Desde entonces Len vive en el monte, lejos de todos y el que quiera provocarlo, tiene que ir hasta all.

ORULA

IK

Olofin estaba ya viejo y muy cansado. Tengo que abandonar las cuestiones del mundo, pensaba constantemente. Fue as que un da decidi: Voy a llamar a Orula y a Ik a ver cul de ellos elijo para sustituirme. ---He decidido dejar los problemas del mundo ---dijo Olofin---, y uno de ustedes dos deber sucederme. Por eso los voy a someter a una prueba. El que soporte tres das de ayuno demostrar que es capaz de sustituirme. Ik y Orula se fueron del palacio de Olofin, dispuestos a permanecer tres das sin probar bocado pero al segundo da Elegu se apareci en casa de Orula. ---Orula, estoy muerto de hambre, por qu no me das algo de comer? Orula comenz a prepararle un akuk (22) a Elegu, pero fue tanto el apetito que se le abri, que casi sin pensarlo mat una adi(23) y la cocin para l. Despus de la oppara cena, ambos se quedaron dormidos, no sin antes limpiar esmeradamente los calderos y enterrar los restos en el patio. Aprovechando el sueo de su contrincante, Ik ---que tambin tena mucha hambre--- se lleg a casa de Orula y comenz a registrar la cocina. Como all no encontr nada, registr en la basura donde tampoco pudo encontrar ningn rastro de lo que haba sucedido. Elegu, que duerme con un ojo cerrado y el otro abierto, no le perdia ni pie ni pisada al ir y venir de Ik. Al fin Ik se puso a registrar en el patio y como vio la tierra removida, escarb hasta que encontr los huesos de la

adi y del akuk y comenz a roerlos con afn. Fue el momento que aprovech Elegu: ---Ik, as te quera agarrar! Ahora se lo voy a contar toto a Olofin. Por eso, Orula es mayor que Ik. Akuk: Pollo. Adi: Gallina.

ORULA

VA

LA

GUERRA.

El pueblo le declar la guerra a Olofin e instaron a Orula a que participara con ellos. Orula asinti pero puso una condicin: llevara un caldero con su comida por si le entraba hambre por el camino. As parti con el ejrcito que atacara el palacio de Olofin. Como el caldero era grande y el sabio lo arrastraba con una soga, se enredaba constantemente en la maleza. Esta fue la causa por la cual Orula se qued rezagado. Ogn, que haba acudido en ayuda de Olofin, desarroll una de las matanzas ms grandes de las que se tenga noticia. El ltimo en llegar fue el adivino y Olofin, muy intrigado en saber cmo Orula se haba atrevido a participar en la revuelta, lo llam. ---A m me obligaron, Bab ---dijo Orula---, pero como saba lo que pasara, lo que hice fue traerle comida para usted en este caldero. Olofin lo perdon y lo dej encargado de todos los asuntos del mundo.

EL

SUSTO

DE

IK

Olofin quera casar a su hija y se presentaron dos pretendientes. Orula e Ik. Como prueba para saber quin deba ser el esposo de su hija, dijo que el que le trajera ciento una cabezas en un saco, sera el elegido. Toda vez que Orula no tena manera de adquirir lo que Olofin reclamaba se registr con su tablero y le sali que deba hacer rogacin con akuk, ig, babosas, quimbomb y seis cascabeles y llevarlo todo por la noche a una encrucijada.

En la noche sali con mucho sigilio de su casa para depositar el paquete en el lugar indicado, pero Ik vena por uno de los caminos con un saco al hombro, en la ardua faena de completar su carga. Al escuchar el ruido de los cascabeles, Ik se asust tanto, que dando un grito cay muerto. Orula, que no saba quin era el que vena por el camino, acudi curioso a ver qu suceda, cual no sera su sorpresa cuando encontr a Ik muerto en el piso y cien cabezas en el saco a su lado. Con la cabeza de Ik complet las ciento una y fue a casa de Olofin a entregarlas, para as poder casarse con la joven tan deseada.

OGN SE MALDICE.

Obalat viva con su esposa Yem, la que ya le haba dado cuatro hijos: Elegu, Ogn, Osun y Ochosi. Tambin tena una hija mayor, Dad, que no viva con ellos. Mientras los otros tres trabajaban en el campo, Osun era el encargado de cuidar la casa y darle cuentas al padre de todo lo que all suceda. Ogn, que era el ms consentido de los cuatro, pues era el que ms trabajaba, se enamor perdidamente de Yem, su madre. Tanta fue su insistencia que la pobre mujer termin accediendo a las solicitudes del hijo. Elegu , que era muy despierto, se dio cuenta de lo que estaba sucediendo y se lo cont a Osun. Ogn quiso vengarse. Empez a darle poca comida a Elegu y a servir abundantemente a Osun, para que se durmiera despus del almuerzo, justamente el tiempo que l aprovechaba con la madre. Viendo que nada le daba resultado con Elegu, termin botndolo de la casa, pero Elegu esper a su padre en el camino y le cont todo lo que suceda. Al da siguiente, Obatal hizo como si fuera a trabajar pero se qued escondido cerca de la casa. Cuando vio que su hijo Ogn cerraba la puerta despus del almuerzo, fue y toc con el bastn. Yem, muy asustada, recrimin al libertino Ogn que abri la puerta y le dijo al padre: ---No me maldiga, Bab. Yo mismo me impondr mi castigo. Trabajar da y noche mientras el mundo sea mundo.

---Ogn siempre.

---dijo el ultrajado padre---, as ser y sal de esta casa para

ORULA.

Cuando Orula naci, Obatal que estaba furioso por el incesto de su esposa Yem con Ogn, su hijo, se llev al nio y lo enterr lejos de la casa debajo de una ceiba. El siguiente hijo de aquel matrimonio fue Shang; era un nio tan hermoso que Obatal no pudo hacerle dao y se lo entreg a Dad, la mayor de sus hijas para que lo cuidara. Dad llevaba a Shang todos los das a ver a su padre. Como era muy despierto le llam la atencin que su madre estuviera siempre llorando. Le pregunt al padre, quien , un poco hoy y otro maana, se lo cont todo y sembr en l un odio fiero hacia Ogn. Obatal se pona cada vez ms viejo por lo que se le olvidaban las cosas. Un da, cuando Shang era ya hombre, Elegu le pidi que le hablara al padre sobre Orula. Cuando conversaron sobre el asunto, Obatal se sinti muy apesadumbrado por lo que haba hecho con el pequeo Orula, pero Elegu le afirmo que haba visto en un lugar un hombre enterrado hasta los brazos debajo de una ceiba y que l le haba llevado comida. Obatal fue en busca de su hijo y le implor perdn.

Luego le pidi que volviera a la casa, pero Orula se neg y aleg que la naturaleza le haba proporcionado todo lo que l necesitaba para profetizar. El padre, en desagravio, tom madera del rbol y le construy un tablero: Desde hoy ---le dijo--- todos los hombres tendrn que consultar contigo.

LOS

OBSTCULOS

DE

OBATAL.

Obatal, la madre de Sang, haca mucho tiempo que no vea a su hijo, a quin extraaba y por quien senta un verdadero cario. Antes de emprender el viaje para verlo, Orula le aconsej que se hiciera una limpieza en el cuerpo con chirebat(24) y le dijo que en el camino encontrara tres obstculos, pero que no se desanimara que si haca las cosas como l le haba mandado, no tendra problemas. Obatal se puso en marcha despus de hacer lo que le recomendara Orula y al poco rato de estar caminando, se enconr con Elegu que estaba disfrazado de vendedor de ep. Elegu hizo como si se cayera y Obatal acudi en su ayuda con tan mala suerte que se ensuciaron sus ropas blancas con el ep, razn por la cual tuvo que regresar a su casa para vestirse de limpio. De nuevo en camino hacia casa de Shang, Obatal se vuelve a encontrar con Elegu quin, esta vez disfrazado de nio, se para en una tabla encma de un fanguizal y hace como si tuviera miedo de caerse. Obatal trata de ayudar al nio, pero cuando se para sobre la tabla, resbala, se caen los dos ruedan por el fango. Vestida de nuevo con ropas limpias, Obatal llega por fin a las tierras en que Shang es rey. Pero cuando va atravesando el campo ve el caballo de su hijo

enredado en una maleza y corre en su ayuda, pensando la alegra que recibira al recuperar el animal. En ese momento llegan los soldados y la toman prisionera, pues el caballo se haba perdido y ellos supusieron que Obatal, a quin no conocan, lo haba robado. Enterado el Alafin(25) de que una persona extranjera le haba tratado de robar su caballo, mand que la trajeran a su presencia y cuando vio a su madre venir esposada entre los soldados, le hizo moforibale(26) y le pidi perdn. Luego le regal grandes riquezas y mand que le construyeran un palacio.

Chirebat: Millo o sorgo. Alafin: Rey, dueo del castillo.

Moforibale: Rendir pleitesa o arrodillarse.

BABOSA.

Un da Obatal lleg a su casa y se encontr a Babosa tomando de su ot. Despus de maldecirla, acometi su persecucin. El animal despavorido corri a esconderse en el monte, pero sin saberlo, su baba fue dejando el rastro que Obatal seguira implacablemente. Cuando el orisha al fin le dio captura, se la comi y dijo que como castigo en lo sucesivo se comera a Babosa cada vez que la encontrara.

EL

TESORO

DE

OBATAL.

Los orishas celebraron una reunin y acordaron buscar comida cada cual por su lado para luego compartirla con los dems.

Elegu que, como siempre, fue el primero en salir, se encontr un chivo y lo mat, pero como pens que la carne se echara a perder antes de que l pudiera llegar donde estaban los otros, se lo comi. Ogn encontr babosas y pens que a Obatal le gustaban mucho; luego lo pens mejor, ya que las babosas eran pequeas y no tena tantas, se las engull. Shang encontr un gallo y con la esperanza de encontrar otro, se lo fue comiendo por el camino. As cada cual se comi lo que encontr, menos Obatal, que no haba encontrado nada y estaba muy disgustado, hasta que buscando por una maleza se cay en un pozo donde encontr un gran tesoro. Cuando volvieron al punto de partida, Obatal regres con su tesoro. Al encontrarlos a todos satisfechos y con la barriga llena, les dijo que no le dara nada a nadie, pues el que no cumple lo acordado, no puede reclamar nada . Los dems orishas se sintieron ofendidos, pero ellos eran los culpables.

OBATAL

FUGITIVO.

En medio de una gran guerra, Obatal se refugi en un pueblo donde fue cercado por sus enemigos. No tena escapatoria posible y a cada momento creca su desasosiego y desesperacin. Pero en aquel pueblo viva Elegu, el que vindolo en tan difcil situacin convino en ayudarlo. Elegu fue dicindole a todos que cerraran sus puertas y ventanas a las doce del da, pues un fenmeno sobrenatural ocurrira. As, la noticia lleg hasta los enemigos de Obatal, los que, por si acaso, decidieron tambin esconderse a la hora que haba dicho Elegu. Este visti a Obatal con un mosquitero y a las doce del da le dijo que saliera a la calle tocando su agog(27). De esta manera, Obatal pudo escapar ileso de tan difcil situacin. Agogo: Campana con que se saluda a Obatal.

EL

COCINERO

DE

OBATAL.

Erdibre era el cocinero de Obatal. Como era muy inteligente, no slo haca su trabajo ms rpido que el resto de los sirvientes de la casa, sino que tambin era capaz de preparar un plato exquisito con cualquier ingrediente que tuviera a mano. El resto de la servidumbre lo envidiaba. Por ello se pusieron a difamarlo constantemente: Este nunca trabaja; parece que en la cocina no hay nada que hacer , decan a diario. Los comentarios malintencionados de sus compaeros llegaron a odos de Obatal quin, dndole crdito a tanta calumnia, tom la decisin de echar al eficiente cocinero de su casa. Sin empleo y pasando vicisitudes de todo tipo, Erdibre andaba deambulando por las calles, hasta que se tropez con Orula. El sabio le aconsej que se baara, se afeitara y anduviera vestido de limpio con una jaba en la mano por todo el pueblo. Que fuera al mercado y preguntara el precio de las mercaderas, aunque no comprara ninguna. En fin, que se comportara como si estuviera haciendo algo, como si hubiera conseguido otro empleo. Al da siguiente, Erdibre apareci en el mercado con su jaba en la mano muy diligente. En los das sucesivos lo vieron por aqu y por all, siempre apurado y bien vestido. Como los seres humanos son tan chismosos, no falt alguno que le contara a Obatal qu era de la vida de su antiguo cocinero. Fue tanta la curiosidad que le entr a Obatal que comenz a recapacitar sobre los servicios que le prest aquel hombre cuando trabajaba en su casa. Al fin, convencido de que nunca tendra un cocinero con tantas virtudes, lo llam y le dijo: ---Mira, yo s que no te falta trabajo, pero necesito mucho tus servicios, estoy dispuesto a pagarte el doble si accedes a volver a mi casa. As Erdibre venci a sus enemigos.

OBATAL

LA

SAL.

En el palacio de Obatal tuvo lugar un banquete muy grande. El orisha haba reservado para s el ltimo plato de comida que quedaba, pues prefiri que los dems comieran y disfrutaran a sus anchas antes de hacerlo l. Cuando ya Obatal se dispona a comer, se present Babal Ay el cual, por sus dificultades para caminar, no pudo llegar a tiempo. Obatal le cedi gustoso la comida que quedaba y Babal se sinti muy satisfecho. Ya todos se haban marchado, cuando Obatal le pidi a uno de sus cocineros que le preparara amala(28) con mucha cascarilla de huevo, pues estaba hambriento.

El sirviente fue presto a cocinar lo que se le haba indicado, pero para su sorpresa descubri que se haba acabado la sal. ---Perdone, Bab ---dijo humildemente el hombre---, pero con tanto invitado que hemos tenido hoy, se ha acabado la sal. ---est bien ---repuso el orisha---, prepara mi comida sin sal. Un rato ms tarde, se sent a la mesa y la comida le result tan agradable que dispuso que en lo sucesivo todos sus alimentos se cocinaran sin sal. (28) Amal: Plato elaborado con harina y quimbomb.

LA

GALLINA

DE

GUINEA.

Gato ten{ia una adi prieta y la llevaba con l a todas partes, hasta que un da, cuando regresaba de baarse en el ro, se le escap. La gallina corri todo el pueblo sin saber qu hacer, hasta que encontr una puerta abierta y entr por ella. En aquella casa viva un seor muy viejo que se llamaba Obatal. En el momento que entr la gallina, el dueo de la casa se estaba lavando la cara y sin querer, salpic al animal con jabn. Ms atrs entr Gato vociferando que le devolvieran su gallina y Obatal le pregunt de qu color era. Gato le respondi que negra. Obatal, muy serio, le dijo que all no haba ninguna gallina prieta, sino una pinta. Fue as que naci Et la gallina de Guinea.

GATO
Gato era muy buen bailador y presuma de vestir bien. Nunca le faltaban las mujeres porque al verlo tan apuesto y diestro en la danza, enseguida se enamoraban de l. Una de aquellas mujeres quiso al bailador slo para ella. Le regal una corbata y l se la estren para ir al prximo baile, donde todos lo esperaban con ansiedad.

A medida que Gato bailaba y bailaba, senta que le faltaba la respiracin y que lo estrangulaban. Por esto, antes de que finalizara la fiesta, corri a casa de Orula y le explic que nunca antes se haba sentido tan mal. El adivino le indic que una mujer lo haba querido amarrar con la corbata que llevaba puesta y que si quera salvarse , deba hacer rogacin con la prenda. Hecha la rogacin, Gato volvi a ser el bailador preferido de siempre.

ALGODN

SURCO.

Algodn y Surco tenan muchos enemigos. Previendo que en un futuro iban a tener problemas, se consultaron e hicieron la rogacin que les mand Orula con doce eyel (29) agujas y el derecho en dinero. Los enemigos, al ver que la prosperidad sonrea a Surco y Algodn, le pidieron a Lluvia que cayera poco. Pero la prosperidad de la cosecha aument. Entonces los muy envidiosos le pidieron a Lluvia que cayera bastante y el resultado fue an mejor: las matas de Algodn crecan fuertes y robustas. No contentos, le pidieron a los pjaros que se comieran a Algodn, pero los pjaros no pudieron porque perdan los ojos con las espinas. Le pidieron entonces a Sol que quemara a Surco y a Algodn, pero tampoco dio resultado. Viendo los enemigos que no podan hacer nada contra Surco y Algodn, renunciaron a su empeo. De ms est decir que Algodn y Surco continuaron siendo muy prsperos. (29) Eyel: Paloma.

GALLINA.
Loro estaba viviendo en la casa de Obatal. Un da acudieron all todos los orishas a una reunin, porque los hombres no estaban ofrendando nada, debido a que no saban cules animales ofrecer. Hubo una gran discusin al respecto y Loro alcanz or que se utilizara a Gallina en los sacrificios.

Como Loro era primo de Gallina, corri a prevenirla y sugerirle que huyera del hombre; pero Gallina no hizo caso y se qued. Por eso, Gallina se utiliza en los sacrificios, por ser tan terca y no escuchar consejos.

JICOTEA,

MAJ

LAGARTIJA.

Obe wori era hurfano y muy pobre. Un da, cuando fue al mercado a hacer las compras para poder comer, slo le qued medio peso en el bolsillo. Obatal estaba ese da en el mercado disfrazado de limosnero y cuando pas Obe Wori le implor una limosna. Al ver al pobre anciano, el joven se compadeci y le dio el medio peso que le quedaba. Obatal se identific con l y le prometi que cuando llegara a su casa iba a encontrar todo lo que necesitaba. Le dijo, adems, que fuera a verlo siempre que deseara algo, ya que l se lo facilitara gustoso. As la situacin de Obe Wori fue prosperando tanto que Lagartija, Jicotea y Maj entraron en suspicacia y decidieron vigilarlo para saber cul era el secreto de su xito. Das despus, cuando Obe Wori necesit ir a casa de Obatal para pedirle que intercediera en uno de sus negocios, los tres envidiosos lo siguieron, sin saber que ya Obatal haba acordado con Elegu que vigilara por si alguien se aproximaba a su casa. Al enterarse Obatal que Jicotea, Maj y Lagartija haban seguido al joven hasta all, los castig. Por eso jicotea tiene que vivir con la casa a cuestas, Maj se arrastra y Lagartija saca una lengua del cuello constantemente.

IRUKE

MAJ

Haba una gran escasez de cocos y Obatal necesitaba conseguir tres para rogarse la cabeza. Maj, que estaba pensando muchos trabajos, lo supo y fue al camino por el que siempre pasaba Obatal. Los puso all y se detuvo a esperar al orisha. Al encontrar los cocos que tanto necesitaba, Obatal se puso muy contento y le dijo a Maj que le dara la gracia que l pidiera. ---El problema es, Bab ---dijo Maj-, que no puedo comer porque no tengo dientes y como me arrastro no es fcil que consiga algo. Obatal tom dos alfileres, se los puso a Maj como dientes y le dijo que en lo sucesivo podra comer todo lo que estaba al alcance de su boca. Diciendo esto Obatal se puso en marcha con su squito. Pero sucedi que el ayudante de Venado, Iruke, se cay. Como Obatal le haba advertido a sus acompaantes que nunca volvera para atrs por el camino que ya haba transitado, Iruke qued en el suelo. Aunque Venado insisti en que volvieran a buscarlo, Obatal dijo que no, que si se haba cado, se lo comera Maj y Venado, por desobediente, quedara sin ayudante para el resto de su vida. Es por eso que Venado no tiene cola, porque a Iruke se lo comi Maj.

CANGREJO

MAJ

Obatal estaba vendiendo una bebida en la plaza y Cangrejo que estaba por all, le pidi que le despachara un vaso. Como aquella bebida le pareci muy mala se neg a pagar. Ambos formaron una gran discusin, pero Cangrejo se fue sin pagar lo exigido. Al poco rato lleg Maj y al encontrar all a su padrino Obatal fue a saludarle. Cuando supo lo sucedido, se disgust mucho y dijo que ira a ver a Cangrejo a su cueva para cobrarle. Maj y Cangrejo discutieron acaloradamente, hasta que el primero perdi la paciencia y trat de penetrar en la casa del otro. Cuando Cangrejo vio la cabeza de su enemigo entrar en su cueva, se la arranc con sus fuertes tenazas. Luego volvi a la plaza a ver a Obatal y le dijo: A ese ahijado tuyo que mandaste a que me cobrara la sambumbia (30) que me tom esta maana, lo mat por entrometido. (30) Sambumbia: Bebida hecha con agua, miel de caa y aj. Popularmente bebida mezclada de mala calidad.

OBATAL

PARTE

LA

DIFERENCIA.

Dos amigos se fueron de pesca y tras largas horas slo obtuvieron un pez. Como ya se marchaban, comenzaron a discutir para ver a quin le corresponda, uno alegaba que era suyo pues l haba trado la vara y el anzuelo. El otro se senta con el mismo derecho pues le perteneca la carnada y el xito de la captura. En medio de esta trifulca apareci un tercero que reclamaba el pescado argumentando ser el dueo de aquel lugar. Tanto fue el alboroto que Obatal, quien haban interrumpido su siesta, decidi poner orden y administrar justicia. Se dirigi a los tres hombres y les dijo. ---Todos tienen razn, pues en realidad cada uno aport algo imprescindible, por lo que a cada cual le corresponde su parte. Para el dueo de la vara y el anzuelo ser la cabeza. Al que puso la carnada y lo pesc le toca el centro. Y a ti por ser el dueo de la tierra, la cola. As parti la diferencia.

LAS

PAREDES

OYEN.

Obatal estaba muy enfermo y mand que citaran a los mejores babalawos para que lo consultaran. Los olos se reunieron en casa de Obatal y, a puertas cerradas, hicieron una ceremonia secreta con cantos que slo ellos conocan. En el cuarto contiguo haba unos muchachos que oyeron todo lo que estaba pasando all. Cuando los babalawos se disponan a partir de regreso a sus casas, se encontraron con los muchachos en la calle, que comenzaron a corear los mismos cantos que haban sido entonados en la habitacin cerrada. Por eso se dice que las paredes tienen odos.

EL

ALBAIL

DE

OBATAL.

Obeyono era un albail que haba alcanzado merecida fama por la calidad de su trabajo, en el cual pona toda su dedicacin y entusiasmo. Cuentan que estaba haciendo reparaciones en el palacio de Obatal, el que todos los das sala con una jcara y le daba saraec (31) para que bebiera. Como a Obeyono le repugnaba aquella bebida que con tanto cario le brindaba Obatal, se la regalaba a uno de sus ayudantes. El ayudante cada da iba mejor vestido, hasta que un da le dijo a Obeyono que ya haba acumulado bastante dinero como para dejar de trabajar por el resto de sus das. Intrigado el maestro por la rpida prosperidad de su aprendiz, le pregunt que cmo era posible lo que acababa de or, pues l que era un especialista en su profesin, no haba podido ni pensar siquiera en dejar el trabajo. Slo obtena lo suficiente para comer y vestir de forma modesta. El aprendiz, oyendo aquello, comenz a rer y le contest: ---Pero maestro, cmo es posible? Si usted todos los das me regala una jcara de saraec llena de joyas, oro y piedras preciosas. (31) Saraec: Bebida confeccionada con harina de maz fermentada y leche.

EL

OLVIDO

DE

ERDIBRE

Erdibre era el jefe del ejrcito de los lucumes (32) cuando se declar la guerra contra los congos. Como era un hombre de muchas luces, se fue a ver a Orula, el cual otras veces lo haban sacado de apuros. Orula le entreg diecisis ikines (33) y le dijo que llevara a la guerra tres botellas de ot, tres tambores y pusiera todo esto en el camino por donde pasaran sus enemigos. Los congos encontraron el aguardiente, se pusieron a tomar y se alegraron. Despus de andar cierto trecho encontraron los tambores comenzaron a tocarlos y a bailar. En ese momento lleg Erdibre con su ejrcito y los hizo prisioneros. Siete aos despus de aquella victoria, otro ejrcito enemigo comenz a hostigar a los lucumes. Erdibre pens ir a buscar a Orula, se acord de los ikines y fue a buscarlos al rincn de su il donde los haba abandonado, pero no los encontr porque los

ratones se los haban llevado. Trat de ver al adivino, pero Orula se haba mudado de casa y nadie saba su nueva direccin. Esta vez el ejrcito que Erdibre diriga perdi la guerra y a l le cortaron la cabeza. (32) Lucumes: Etna de la regin de Nigeria. Yorubas. (33) Ikines: Semillas de palmas.

EL

NACIMIENTO

DE

ELEGU

El rey Okuboro y su esposa Aak tuvieron un hijo al que llamaron Elegu. un nio inquieto y juguetn que gustaba de hacer travesuras.

Fue

Cuando ya era adolescente, sali un da de paseo con su squito y al pasar por un terreno donde la yerba estaba muy alta, el prncipe orden detenerse, se encamin a la enmaraada manigua y anduvo hasta un lugar donde le pareca haber visto una misteriosa luz. All encontr un coco seco al que le brillaban dos pequeos ojos y con gran respeto lo recogi, ante el asombro de sus acompaantes, que no entendan cmo un objeto, al parecer insignificante, haba logrado apaciguar al inquieto muchacho. Cuentan que nadie hizo caso al hallazgo del prncipe, por lo cual este lo dej detrs de la puerta y se encerr en sus habitaciones. Tres das despus Elegu falleci y el coco comenz a brillar con tal intensidad que todos quedaron sobrecogidos. Pasado el incidente olvidaron el coco. Sobrevino una cadena catstrofes naturales, guerras y hambrunas que estaban destruyendo al pueblo. Alguien tuvo el tino de acordarse del coco que yaca olvidado detrs de la puerta del palacio y fueron a buscarlo, pero ya lo encontraron podrido y lleno de insectos. Acordaron entonces botarlo en el mismo lugar en que el fallecido prncipe lo haba encontrado. Cuando lo arrojaron, choc con una piedra y se parti en cuatro pedazos, dos quedaron con la masa hacia arriba y dos hacia abajo. De inmediato la piedra se ilumin como antes lo haba hecho el coco.

Los presentes la tomaron con mucho respeto, la llevaron al palacio y la colocaron detrs de la puerta. All recordaron siempre la memoria del prncipe Elegu y sobrevino entonces una poca de paz y prosperidad.

EL

REY

LADRN

Oke tena una siembra de maz muy productiva, pero alguien le robaba por las noches cuando l dorma. Cansado de que sus siembras fueran diezmadas por un ladrn, llam a Elegu y le ofreci Ek(34), ey(35) y aguad (36) para que le vigilara el sembrado y le dijera quin era el ladrn. Al da siguiente, Elegu le dijo que por la noche el rey haba venido con un saco y le haba robado el maz. Oke se quej a Olofin, el que dictamin que el rey deba restituir lo robado y entregar todo el dinero que Oke le pidiera. As, Oke se convirti en un hombre muy rico y lleg tambin a tener su propio reino. (34) Ek: Juta. (35) Ey: Pescado. (36) Aguad: Maz tostado.

LA

CONSPIRACIN

DE

LOS

ORISHAS.

En una ocasin se reunieron los orishas y acordaron: Vamos a quitarle el poder a Olofin porque ya est muy viejo y no puede mandar. Pero Olofin era temible y nadie se atreva a desafiarlo. Uno de ellos tuvo la idea de darle un susto mortal. Se muere de miedo cuando ve un ekut ,(37) dijo. Si le llenamos la casa de ratones, huir y nosotros seremos los dueos del mundo. El plan fue aprobado, pero olvidaron que Elegu estaba detrs de la puerta y lo haba odo todo. Elegu fue para la casa de Olofin y se escondi. Despus llegaron los orishas y lanzaron ratones dentro del il. Olofin, temeroso, grit al verlos:

Los ratones me van a hacer dao. Y corri hacia la puerta para huir. Pero delante de l iba Elegu diciendo: Prese, Bab, que ningn ratn le har dao. Al mismo tiempo que gritaba, se los iba comiendo. Elegu se comi todos los ratones y Olofin, lleno de furia, castig a los conspiradores. Entonces le pregunt a Elegu: Qu puedo hacer por ti? Concdeme el derecho de hacer lo que me venga en gana le respondi. Desde entonces Elegu es el nico que puede hacer lo que mejor le convenga.

(37) Ekut: Ratn.

LA

LIBERACIN

DE

ELEGU

Elegu, que es muy fiestero, estaba triste porque en la casa de Shang haba un tambor el domingo y l no poda asistir porque no tena dinero. En eso pas Obatal por all y vindolo tan compungido, le pregunt: ---Qu te pasa? Elegu le cont el motivo de su tristeza. ---No importa ---le dijo Obatal---, yo te presto tres pesos, con la condicin de que el lunes t comiences a pagrmelos con trabajo. As acordado, Elegu comenz a trabajar el lunes en casa de Obatal. Transcurrieron varias semanas, las semanas se convirtieron en meses y Obatal nunca deca cundo se acababa de pagar aquella deuda. Hasta que un da se enferm y llam a Orula, para saber cul era su padecimiento. ---Mira ---le dijo Orula---, la causa de tu enfermedad es que tienes un preso en tu casa. ---Yo? ---pens Obatal durante un rato. Cuando se acord de lo que haba sucedido con Elegu lo mand a buscar y le dio tres pesos.

---Quiero que vayas a casa de Shang ---le dijo---, pues creo que hay un gemilere(38). Puedes quedarte por all; ya me pagaste con creces. Pero eso s, ven a verme de vez en cuando.

(38) Gemilere: Fiesta.

OREJA

NO

PASA

CABEZA

Orula tena tres hijos a los que haba enseado con paciencia. Pero los muchachos resultaron ser soberbios y queran saber ms que el padre. Elegu, enterado de todo, prepar la manera de encontrarse con ellos. Elegu, au llevas ah? ---pregunt el mayor, que fue el primero en verlo e intrigarse por una cazuela que llevaba el dueo de los caminos debajo del brazo. ---esta cazuela que yo he preparado hace milagros ---repuso Elegu. El pequeo e inquieto Elegu les explic cmo con aquella cazuela ellos podran cortarse la cabeza, tirarla para el aire y luego caera en el mismo sitio. ---Con esto s que podemos dejar al viejo atrs ---dijo uno de los hermanos. Despus de varios arreglos, le compraron el artefacto a su dueo y partieron raudos a casa del padre para demostrarle su poder. Elegu, que los sigui discretamente, se escondi en la copa de rbol muy prximo a la casa de Orula. Los hermanos salieron para mostrarle al padre de lo que eran capaces. El primero de ellos se cort la cabeza y la tir al aire, pero Elegu la cogi desde su escondite y el cuerpo cay inerte. El segundo en edad, al ver el fracaso de su hermano, afirm: ---Ese no supo hacerlo. Ahora usted ver cmo se hace. Y le sucedi lo mismo. El ms pequeo de los tres, en su ceguera por querer ser ms poderoso, asegur que sus hermanos eran unos ignorantes y que l s saba hacerlo. Su cabeza tambin fue a dar a manos de Elegu. Los tres murieron en el intento de ser ms sabios que aquel que los haba enseado. Por eso se dice que la oreja no puede sobrepasar la cabeza.

LA

HIJA

DESOBEDIENTE.

En una oportunidad Elegu quiso probar la fidelidad de una hija cuyo padre, hombre recto y de gran reputacin, haba reservado su compromiso para el hijo de un amigo. Elegu, disfrazado de hombre elegante, comenz a cortejar a la muchacha, la que se enamor de l a primera vista y, a escondidas lo recibi en su aposento. Cuando el caballero elegante se retiraba, la joven le jur fidelidad. Fue esa la causa de que despus se resistiera a realizar los deseos de su padre, hasta que le confes que nicamente se casara con el hombre que la haba visitado. El padre, al ver que no tena otra solucin, accedi a los deseos de su hija. Elegu regres, pero esta vez, aunque era l mismo, estaba cojo, manco y encorvado. A la muchacha no le qued ms remedio que casarse como le haba prometido a su padre.

EL

CAMPESINO

TACAO.

Un campesino tena una hermosa cosecha de verduras y viandas. Las coles, acelgas, papas y boniatos, se mostraban en todo su esplendor. Un da Elegu pas por all disfrazado de mendigo y le pidi que le diera algo para comer. El agricultor se neg rotundamente. Al da siguiente Elegu volvi disfrazado de inspector y le afirm que el rey mandara a tumbar todos los sembrados, pues hacan dao a la salud. El hombre enfureci y le dijo que antes, l mismo acabara con toda la cosecha. Tom un machete y comenz de inmediato a cortar las plantas. Luego, cuando fue al palacio del rey para manifestar su descontento, se enter de que todo era mentira, pero ya era tarde.

OSHE

MOLO

En aquella regin haba un hombre llamado Oshe Molo que presuma constantemente de sus poderes y sobre todo de sus conocimientos. No tengo nada que aprender de nadie . Repeta con frecuencia. Enterado Elegu de la existencia de tal sujeto, se le ocurri jugarle una de sus tretas.

El orisha, disfrazado de campesino, pas frente a la casa del hombre y con el pretexto de que tena sed toc a su puerta. Entablaron conversacin y Elegu, cada vez ms molesto por la autosuficiencia de su interlocutor, le dijo: ---Mira, si culegas un giro en aquella palma y dices esto que yo te voy a decir al odo sers el hombre ms poderoso del mundo. ---Eso yo los ---afirm el hombre--- y es ms, cuando usted lleg y yo estaba preparando todos los ingredientes que lleva el giro dentro. Si espera un momento ver cmo lo hago. El infeliz se apresur y puso dentro de un giro todo lo que se le ocurri. Luego trep con agilidad hasta lo alto de la palma y cuando se encontraba llegando al penacho, oy la voz de Elegu que desde abajo le deca: ---Acurdate de lo que hay que decir. ---Cmo era? ---pregunt el hombre mientras soltaba las manos para virarse a mirar al orisha. Fue as como perdi el equilibrio y cay desde lo alto.

POR

QU

LA

GALLINA

PICA

La gallina sacaba cada tres viernes, pero sus enemigos las lombrices, las cochinillas y otros insectos, se coman sus huevos. La infeliz, que desconoca lo que pasaba, lloraba mucho porque no poda lograr sus cras. Un da se encontr con Elegu en el camino y le cont lo que le suceda. Este se compadeci de ella y qued en averiguarle quin se coma sus huevos. El pequeo e inquieto Elegu se puso a escuchar por aqu y por all, hasta que sorprendi una conversacin entre varios insectos en la que alguien manifest: Hoy pone la gallina, tenemos banquetes. All fue y se lo cont a la gallina y esa es la razn por la cual la gallina pica cuando est echada.

LA

RECONCILIACIN

Ogn y Shang todo lo compartan y acudan juntos a las fiestas donde se divertan de lo lindo. No falt algn envidioso que le dijera a Ogn, al odo, que Shang slo quera sobresalir porque se consideraba superior, ya que era muy buen bailarn y tocaba el bat(39) mejor que todos y quera, por eso, a las mujeres ms bellas

para l. Ese mismo le dijo a Shang que Ogn se mora de envidia porque Oshn, la mulata linda, estaba loca por l, que el herrero estaba planeando traicionarlo y que tuviera mucho cuidado. Tantos fueron los chismes y tan grande fue la intriga, que los otrora inseparables amigos se disgustaron entre s. Ogn se acuartel en el monte y puso trampas erizadas de puntiagudas flechas para esperar a Shang. Se desat una guerra feroz. Shang tir rayos y Ogn trat de decapitarlo con su afilado machete. Completamente fatigado, ya casi sin aliento, Ogn fue a refugiarse en la montaa. Shang, que tambin estaba agotado, busc refugio en el mismo lugar. All se encontraron ambos guerreros y como sus fuerzas ya no les permitan continuar el combate, acordaron una tregua. Mientras tanto comenzaron a conversar y a reprocharse mutuamente el haber comenzado aquella irresponsable contienda. Hablando y discutiendo lo ocurrido, quedo claro para ambos que la causa de todo haban sido los chismes de los envidiosos, por lo que se reconciliaron ese mismo da. (39) Bat: Tambor de dos membranas.

OGN

ARERE

Ogn era hijo de Yemay. Por su nobleza, bondad y disciplina, la madre le concedi la gracia de ser el nico que poda descargar los barcos, negocio con el que gan mucho dinero. Tambin Olofin se fij en l y gracias al ash que le entreg, pudo ser un gran cazador. As fue que cambi de oficio, pues sus enemigos por envidia, no lo dejaban vivir tranquilo. Una vez que andaba de cacera por el bosque, se hinc con una mata de espinas. Adolorido pudo caminar un trecho hasta que se encontr con Oshn, la que de solo mirarlo qued prendada de aquel fornido y apuesto hombre. La duea de la gracia y la coquetera le cur las heridas con una yerba de la que nicamente ella conoca el secreto.

Fue tan repentino el amor que ambos sintieron, que a partir de esa misma noche se qued a vivir en casa de la hermosa mulata. Sus enemigos, poco a poco, se fueron olvidando de l. Aquel amor que pareca eterno, no lo fue, ya que Oshn, aburrida de tantos halagos y de la monotona de la vida conyugal, un da huy con otro hombre.

OGN

CONTRA

ORULA.

Ogn tuvo un disgusto con Orula a causa de Oshn, la duea de la feminidad y la dulzura, que lo haba abandonado para irse a vivir con el adivino. El dios de los herreros se reuni con varios de sus hijos y les orden quemar la casa de Orula, la que podran identificar ya que era la nica en el pueblo que tena un gallo amarrado en el patio. Como todas las maanas, Orula se haba registrado la suerte con su tablero y el orculo le haba aconsejado que soltara el gallo, cosa que hizo sin demora. El gallo, al sentirse libre, estuvo revoloteando por los alrededores hasta que fue a caer en casa de Ogn. De esta suerte, los aguerridos hijos del forjador, al verlo ah, creyeron que era la casa que les haban ordenado destruir y, sin ms reparos, la incendiaron.

PERRO.
Perro viva en el monte y cuando senta que algn extrao traspasaba las fronteras de aquel lugar, se pona a ladrar. As le avisaba a todos los animales que se escondan presurosos. Esa era la causa por la que el cazador incursionaba una y otra vez en el monte, mas no poda capturar pieza alguna. Un da el cazador se detuvo a escuchar los ladridos del animal y se dio cuenta de que si no buscaba la forma de aliarse a l, jams podra obtener resultados satisfactorios de su trabajo. Fue as que dej un poco de la comida que llevaba para s y se retir. Perro acudi inmediatamente despus que vio irse al intruso. Comi aquello y le result ms agradable que las races y los restos de animales muertos que

eran su dieta hasta entonces. Varios das sigui el hombre utilizando aquella tctica, hasta que al fin, hizo como si se retirara y se qued escondido. Perro volvi a buscar los manjares a los que ya su gusto haba ido acostumbrando. El cazador lo sorprendi en la operacin y le habl dulcemente: ---Mira, si consientes en ser mi aliado, te llevar a mi casa donde no pasars fro, comers caliente y podrs contar con mi amistad. De momento, Perro no estuvo de acuerdo. El cazador estuvo varios das sin volver y el estmago del animal comenz a flaquear, pues no era lo mismo aquella comida que le dejaba todos los das, que lo que l malamente se poda agenciar. Cuando el cazador volvi, Perro sali a su encuentro meneando la cola en smbolo de amistad. Hablaron largamente y el animal se fue acompaando al hombre hasta su casa.

LA

COMIDA

DE

OGN.

Hubo un pueblo donde todos los perros estaban muy flacos porque nadie les daba de comer. Un da, alguien se compadeci de ellos y empez a darles las sobras. Lo dems, poco a poco, fueron haciendo lo mismo. Los canes empezaron a engordar y estaban muy contentos de cmo los trataban en aquel sitio. Pas algn tiempo y apareci all un hombre que dijo llamarse Ogn quien, intrigado por la conducta de aquellos seres que no trabajaban ni producan nada y a quienes todos trataban tan bien y les daban de su comida, pregunt cmo los llamaban y por qu estaban tan gorditos. Nadie le supo explicar a ciencia cierta por qu los queran tanto, pero le respondieron que eran animales simpticos y cariosos que no hacan dao a nadie. Ogn traa mucha hambre, pues vena del bosque y las cosas se haban puesto muy difciles ese ao. Por eso, al ver un perro negro muy gordo, le result apetitoso y decidi que se lo comera. Prob la carne del animal y le supo bien: entre las dentelladas que daba a uno de los muslos de su presa, les asegur a los que se amontonaron para verlo: ---Creo que desde este momento me comer un perro negro de vez en cuando.

ORANIYN

Ogn, en una batalla, tom prisionera a una hermosa mujer. Oduda, sin saber que a Ogn le interesaba, se qued con ella.

Su padre

Tiempo despus la cautiva tuvo un hijo al que llamaron Oraniyn, cuyo cuerpo era mitad blanco y mitad negro. Oduda recrimin a Ogn por tener relaciones con su favorita, ya que Oraniyn era hijo de ambos, blanco como Oduda y negro como Ogn.

OGN

EN

DAHOMEY

En Dahomey se propag una gran epidemia. Los muertos se contaban por miles. Fue por ello que mandaron a buscar a Orula para que, con su orculo, les dijera cmo evitar la tragedia. Orula les dijo que haba que convencer a Ogn para que les diera ayuda. Ellos le ofrecieron un chivo y muchos gallos blancos al dueo de la fragua y los metales para que consintiera en ayudarlos. Ogn fue a la tierra arar(40) con su guataca, su pico y su pala y las dio para que cavaran las tumbas donde enterraran a los muertos. Cuando lo hicieron, la epidemia ces.

(40) Arar: Otra forma de llamar al territorio Dahomey.

OB

EL

EXTRANJERO

Un hombre llamado Ob, lleg a un pueblo solicitando hospitalidad y trabajo. Los del pueblo le dijeron que poda ir a trabajar en la parte ms alta de la montaa. As lo hizo y all se encontr a Ogn con el que trabo amistad; en correspondencia con su trato amigable y respetuoso, el orisha le prest sus herramientas. Al ao haba logrado una magnfica cosecha y los del pueblo se quedaron asombrados. El hecho despert muchas envidias, por lo que acordaron decirle que el prximo ao debera cultivar en la parte baja de la montaa. Pero l, que ahora tena algunos recursos, le regalaba de vez en cuando un gallo blanco a Ogn, por lo que segua contando con la ayuda del dueo de la forja, los metales y el monte. El segundo ao, su xito fue an mayor y los del pueblo, desconcertados, le dijeron que el ao venidero deba trabajar en el monte. No hay que decir que tambin el tercer ao ya haba logrado vivir holgadamente y obtuvo una buena cosecha. Los del pueblo se reunieron y la envidia, que reinaba entre ellos, lo llev al acuerdo unnime de pedirle que abandonara aquella comarca. Fue entonces cuando Ogn se person con su machete en la mano y cort muchas cabezas, hasta que los habitantes aterrorizados, le preguntaron qu deba hacer para acordar la paz. El feroz guerrero les contest que Ob, con su trabajo se haba ganado el derecho a ser rey.

LA

RUPTURA

Ogn y Shang eran grandes amigos. Siempre andaban juntos en los gemileres y compartan hasta la comida. Pero el dueo de los hierros senta envidia del rumbero Shang, que tena suerte para las mujeres y que todos admiraban por sus facultades de tamborero, bailador y hombre simptico. Una noche, Ogn, lleno de soberbia, amarr con sus cadenas a Shang mientras este dorma. Shang despert sobresaltado y al verse amarrado comenz a echar candela por la boca hasta derretir las cadenas con que lo haban querido apresar. Desde entonces, comenz la enemistad entre los dos.

FUELLE
Ogn estaba trabajando en su herrera y la candela se le apagaba constantemente, pues como la candela es de Shang, no quera trabajar para l. Su amigo Fuelle, que vio los trabajos que pasaba, quiso ayudarlo y se brind voluntariamente a que lo amarrara por los pies, mientras l soplaba la candela para mantenerla viva. Trabajaron todo el da y Ogn estaba muy contento por el adelanto que haba tenido con todos los encargados pendientes. Al final de la jornada, Fuelle le pidi al herrero que lo soltara. pensativo un rato y luego le contest: Ogn estuvo

---Mira, si te suelto hoy, quin me ayudar maana con todo lo que queda por hacer? Mejor te quedas as, que me haces mucha falta. As fue que Fuelle qued preso por hacer favores.

SHANG

VENCE

OGN

Ogn y Shang se encontraron en el monte. El guerrero le dijo: ---Hace tiempo que no peleamos, Shang, tienes miedo? ---Quiero pelear, pero sin prisa, porque nos sobra toda la vida. primero. No tienes sed? ---Mucha. Verte me reseca la garganta. ---Pues bebe aguardiente que yo espero ---fue la respuesta de Shang, que saba que su hermano era muy aficionado a la bebida y se emborrachaba sin dificultad. Cuando Ogn hubo bebido ms de la cuenta, le grit a Shang: Bebamos

---Defindete, que te voy a destrozar. Pero no pudo conseguirlo porque estaba muy borracho y Shang lo venci con rapidez.

LA

MUJER

DEL

CAZADOR.

Ochosi iba todos los das a cazar animales, los que ofrendaba o Olofin y tomaba las carnes para su sustento. Su mujer, decidia a averiguar el misterio de las presas desangradas, agujere el ap(41) que se usaba para su traslado y al da siguiente sigui el rastro que dejaba. As llego al lugar donde su esposo confiado esperaba para hacer su sacrificio. Una vez all se escondi presurosa entre unos arbustos. Poco despus se present Olofin que no ignoraba la presencia de la mujer y decidi castigar su indiscrecin, por lo que cuando Ochosi fue a presentarle su ofrecimiento le dijo: ---Dile a tu mujer que salga de atrs de esos arbustos. La mujer sorprendida sali de su escondite y se inclin al Hacedor quien pronunci su sentencia: ---La curiosidad te hizo seguir la sangre, por eso a partir de hoy cada cierto tiempo la vers en tu cuerpo para que nunca olvides la falta cometida.

(41) Ap: Saco.

OCHOSI

ES

CASTIGADO

Tres veces un cazador llamado Ochosi captur codornices para complacer a Olofin y tres veces alguien dej en libertad a las palomas hacindolo quedar en ridculo. Cuando por fin pudo entregar una codorniz en manos del Supremo Hacedor, este le dijo: Pide un deseo y te ser concedido. El joven arm el arco con una de sus formidables flechas y exclam con furia. Quiero que esta flecha atraviese el corazn de quien me rob las palomas. En medio de un busquecillo de bamb se esconda Yem, abochornada por los ultrajes a que la haba sometido su hijo Ogn. De su llanto haban nacido los ros. Era ella con su inmensa bondad, la que haba dejado en libertad las codornices que apresara su hijo, a quien haba criado a escondidas del padre. La flecha atraves la inmensidad del cielo y fue directamente a su corazn. Olofin al verla caer abatida, la reconoci de inmediato y exclam: Has matado a mi mujer! Confundido por el suceso y sabindose autor de un terrible crimen el joven Ochosi pens: He matado a mi propia madre y se desprendi a correr en busca de un escondite. Mientras tanto del corazn de la madre brot un torrente tan fuerte que los ros crecieron hasta formar mares. Ochosi corri das y dashasta que exhausto cay rendido a la orilla del mar. Cuando despert oy la voz de Yemay que le deca: Necesitas tiempo para que se arreglen las cosas. Mientras tanto ve con tu hermana Oshn que vive en el ro y ella te esconder. Por aquel entonces Oshn viva con Inle quien instruy a Ochosi en los secretos de la pesca y la medicina. As pasaron algunos aos, hasta que un da Yemay fue en busca de Ochosi para llevarlo ante su padre.

Ochosi se postr y pidi perdn. Olofin sentenci: ---Como castigo a tu soberbia trabajars para siempre con tu hermano Ogn. Tienes algo que decir? ---Slo quiero que en agradecimiento a Yemay y Oshn se me deje usar un collar de cuentas azules y amarillas. ---Concedido, pero llevar tres cauris para que nunca olvides las codornices por las cuales mataste a tu madre.

EL

PACTO

DE

OGN

OCHOSI

Un cazador llamado Ochosi haba fracasado en todos sus intentos de capturar al venado. Sus flechas nunca alcanzaban la presa. Era como si una mano invisible las apartara de la direccin en que l las diriga. Otro tanto le suceda a Ogn, el dueo del bosque que, por su parte, preparaba constantemente trampas para atrapar al animal sin obtener el resultado apetecido. Una rivalidad sin lmites haba surgido entre los dos. Cada uno por su lado intentaba superar al otro en la caza del venado, pero todo era intil. Al fin, ambos se encontraron en casa de Orula, donde haban acudido en busca de una solucin a su problema. Orula les dijo que todo se deba a la mano de Elegu, quien no quera que los cazadores se amigaran sin su presencia. Deban ofrecerle un akuk al dueo de los caminos y hacer rogacin con un machete y una flecha para luego llevarlos al monte. Los cazadores hicieron lo que les indic el venerable anciano. Cuando llegaron al bosque a poner el eb, apareci un venado de gran tamao. Inmediatamente Ochosi lanz la flecha y lo hiri de muerte. El animal pudo huir al monte. Ogn tom el machete y se abri paso en la maleza para capturar la pieza que luego compartieron amigablemente. Desde entonces Ogn y Ochosi viven juntos.

TRAICIONAN

OSUN

Osun y Elegu siempre andaban de parrandas, eran inseparables en los gemileres y a los dos les gustaba el ot con pimienta. En una oportunidad se emborracharon. Osun se qued dormido y Elegu, que tena hambre, fue y se rob un chivo. Con la sangre embarr la boca de Osun que no se enter de nada, hasta que la justicia lo despert y se lo llevo a la crcel.

LA LMPARA DE CALABAZA
Olofin haba hecho a los hombres y Olorun, el Sol, les daba la luz para que crecieran, trabajaran y con el fruto obtenido pudieran comer y vestir. Pero la luz del sol slo duraba la mitad del tiempo. Luego vena la noche, larga y aburrida, en la que los hombres no podan casi ni moverse porque la oscuridad se lo impeda. A veces la luna iluminaba un poco, pero no era lo suficiente para alegrar a los humanos. Viendo Oshn que tambin en la noche los hombres necesitaban disfrutar mejor de sus vidas, se le ocurri un plan. Fue a ver a Olofin y con su dulce voz le explic: ---Bab, los hombres tambin necesitan luz por las noches y a m se me ha ocurrido hacer una lmpara de calabaza y entregrsela. ---Yo te dejara hacerlo qu me das t a cambi? ---repuso Olofin--- pero, para que te autorice a ello,

La diosa habl al odo del Supremo Hacedor, que sonri pcaramente. Das despus Olofin convoc a todos los orishas a una fiesta en su palacio. Oshn bail para todos con su piel ungida de o y la lmpara ideada por ella en la cabeza. Los asistentes quedaron muy contentos y Olofin termin diciendo pblicamente: ---Oshn est autorizada a entregar a los hombres esa lmpara de calabaza, para que se iluminen por las noches.

EL

OW

DE

OSHN

Oshn quiso saber cmo andaban las cosas en el mundo y comenz un recorrido. Lo primero que encontr fue que haba gran pobreza. En todas partes unos tenan mucho dinero y otros se moran de hambre. Compadecida de los pobres, el corazn de la diosa se llen de piedad y comenz a regalar dinero a los que encontraba. Todos los necesitados que resultaron favorecidos, fueron al mercado a comprar ropas y comida. Los comerciantes desconfiaron de aquel dinero, aparecido milagrosamente y fueron a quejarse a Olofin. Olofin, sin pensarlo, orden, con toda severidad, que la moneda de Oshn fuera la nica que tuviera validez en la tierra. Por eso se dice que Oshn es la duea del ow(42). (42) Ow: Dinero.

AGAY

Agay, un hombre portentoso, casi un gigante, muy temido y admirado, lleg un da a las mrgenes de un ro y desafiando la corriente intent cruzarlo sin ninguna ayuda, pero al sumergir sus inmensos pies en el agua, la poderosa reina Oshn, duea del lugar, golpe con fuerza sus tobillos y lo hizo rodar entre los guijarros del fondo, convirtindolo en el hazmerrer de todos los presentes. Muchos das anduvo pensativo el orisha, hasta que una maana, no pudo ms con su resentimiento, arranc de raz un rbol de gran tamao y con l en brazos corri impetuoso hacia el ro. Oshn sorprendida en su remanso se asust tanto que lo dej cruzar. Vencidos los rencores fueron desde ese da amigos inseparables.

OSHN

MAJ

Oshn era la esposa de Ogn, el temible orisha del hierro y las fraguas. Un da en que se senta mal del estmago consult al dilogn(43) y le sali que tena que hacer rogacin con ek, ep, akuk y poner cuatro trampas en su casa.

Sucede que Maj, que era hijo de Ogn, entraba todos los das subrepticiamente a la casa, coma millo y luego tomaba agua de la tinaja de Oshn. Como Oshn tena prohbido comer millo, al tomar del agua que Maj contaminaba se haba enfermado. Aquel da Maj entr en la casa y luego de disfrutar del banquete que haba preparado Oshn, quiso salir por uno de los resquicios que utilizaba con frecuencia. Pero como ahora estaba ms gordo y Oshn haba puesto la trampa, no pudo salir. Fue as como la duea de la casa lo sorprendi y le prohibi que volviera a entrar all.

(43) Dilogn: Juego de caracoles que se utiliza en la adivinacin.

KOSITA
Un agricultor enamoraba a una muchacha llamada Kosita, que viva en un pueblo vecino. Para llegar a este haba que cruzar un ro. Un da se encontr que el ro estaba crecido y en su prisa le ofreci una cosita si lo dejaba pasar. Al or el ofrecimiento las aguas bajaron. Siempre que el hombre iba a visitar a su amada, repeta la misma frase pero nunca cumpla su ofrecimiento. Un da invit a Kosita a visitar su finca, salieron los dos y al llegar al ro hizo el ofrecimiento de constumbre, para que sus aguas los dejaran pasar. El ro crey que esa era la cosita que tantas veces le haba ofrecido y se trag a la muchacha. El agricultor trat de salvarla, pero slo oa el murmullo del agua que deca: Kosita, cosita, Kosita. Fue tanto su aturdimiento que l tambin se ahog.

OBA
Shang, el dueo del rayo y el trueno, tena tres esposas: Oy, la que los acompaaba a la guerra; Oba, la esposa fiel que atenda hasta sus ms mnimos deseos y Oshn, la que endulzaba sus noches.

Largos das hacia que Shang no entablaba un combate y Oy resentida de su desplazo no encontraba cmo llamar la atencin del rey del gemilere, inmersa en sus pensamientos lleg al lugar donde Oba cocinaba el amal que le servira a su esposo en el almuerzo, y all ante la olla humeante, tram la manera de librarse al menos de una de sus rivales, se acerc a Oba y le dijo: ---Nuestro seor hace das que no combate y eso no es por gusto, es que su cuerpo est dbil. ---Y qu puedo hacer para remediarlo? ---pregunt la ingenua. ---Agrgale tus orejas al amal y vers como recupera sus fuerzas, as lo contentars. Oba, siempre capaz de sacrificarse, no dud un instante en cortar sus orejas y cocinarlas en el amal, luego at un pauelo en su cabeza y corri donde su esposo el que sorprendido le pregunt: ---Por qu te cubres con ese pauelo? ---Por nada, seor. Pero Shang que vio en ese momento las orejas flotando en el amal, repugnado y colrico, ech a Oba de all y le exigi que no volviera nunca ms. La mujer corri desesperada, tanta era su pena que por donde pasaba sus lagrimas iban formando un ro. Oshn enterada de la maldad de Oy, se compadeci de la infeliz y corri tras ella hasta encontrarla al final de un camino, all se detuvo a consolarla y como prueba de eterna amistad le regal su corona, la cual conserva hasta nuestros das.

OY

SALVA

SHANG

En una oportunidad Shang se vio rodeado por enemigos que lo buscaban. Haba perdido su caballo y huyendo, lleg por fin al lugar donde viva Oy, all nadie saba que era esposa de Shang. El orisha le dijo: ---Oy, me tienen rodeado, me quieren matar. Mi rayo no es efectivo contra los enemigos. ---Por qu te falta el coraje para pelear? ---le pregunt Oy. ---No es que me falte el coraje ---le respondi---, es que estoy cansado. Si pudiera escapar de este cerco, recobrara las fuerzas y los deseos de vencer. Aydame! Oy pens por unos instantes y luego le dijo: ---Cuando caiga la noche te pondrs uno de mis vestidos y te dar mis trenzas.

La mujer se cort las trenzas y se las dio a Shang que no saba qu hacer con ellas. Oy se las coloc hbilmente en la cabeza. Luego le ayud a vestirse de mujer. Momentos ms tarde, Shang imitando a Oy, sali de la casa, cruz cerca del enemigo y salud moviendo la cabeza, pero sin decir palabra, porque su voz era muy fuerte. Se alej de all y logr descansar y recobrar energas. Encontr su caballo Echinle y entonces se lanz al ataque, ms bravo que nunca vestido an de mujer y con las trenzas de Oy. Esta sali de la casa sin trenzas y armada, decidida a ayudar a su marido. El enemigo fue vencido. Desde entonces Oy fue la inseparable de Shang en todas las guerras.

EL

PODER

DE SHANG

Shang creci alimentando el rencor que Obatal, su padre, le inculcaba hacia Ogn, el hermano mayor que haba tenido relaciones incestuosas con Yem. En una oportunidad Shang pas montado en su brioso corcel frente a casa de Ogn y Oy, la esposa de este, se enamor de l. Pensando que nunca tendra mejor ocasin de vengarse, Shang rapt a la mujer y la llev a vivir a casa de su hermana. Ogn le declar la guerra de inmediato y luego de un feroz y encarnizado combate lo derrot. Oy no estuvo nada conforme con la derrota de su nuevo amante.

Una maana, Shang se estaba preparado para salir a la calle, fue hasta donde tena un pequeo giro que le haba regalado su padrino Osain, se moj los dedos y luego se hizo una cruz en la lengua. Oy lo observaba a escondidas. Cuando el guerrero abandon el il, la mujer corri a donde estaba el giro e hizo la misma operacin. En eso entr Dad, la hermana de Shang y le pregunt algo. Cuando Oy fue a responder le salieron llamas de la boca. La hermana del orisha se entusiasm y le pidi a Oy que le dijera el secreto. De repente oyeron los pasos de Shang que regresaba porque, al parecer, se le haba olvidado algo y ambas corrieron a esconderse en una palma. Shang se dio cuenta que le haban tocado su giro misterioso y sali a buscarlas. Al fin dio con ellas y comenz a recriminarlas. Oy le contest: ---No s cmo, si tienes tanto poder, no te decides a combatir con Ogn. Shang y Oy emprendieron una nueva batalla contra el dios de las forjas y los metales, en la cual este saldra derrotado, pues contra el rayo de Shang y la centella de Oy le fue imposible vencer esta vez.

OY

VENCE

SHANG

Oy tena un rebao de carneros. haba convertido en su mascota.

Haba uno pequeo que por carioso se

Un da Shang invadi el reino de Oy con un poderoso ejrcito y esta corri a esconderse. El rey del fuego pens que haba ganado fcilmente la guerra; pero no encontr a la soberana por ninguna parte, lo que hizo que se sintiera desconcertado.

Registr el palacio y en una de sus habitaciones liber al carnerito que balaba desconsolado. Sorprendido lo sigui hasta un pasadizo que no haba visto antes y tras una puerta sinti los pasos de Oy, esta al verse en peligro lanz una centella y los soldados del Alafin dispararon sus armas. La soberana emiti un sonido agudo y penetrante, comenzaron entonces a salir los espritus que venan de las entraas de la tierra, formando una fuerza temible. Los invasores temblaron de miedo y su jefe palideci. La organizada fuerza militar se deshizo en segundos por donde mismo haba venido. Oy, ahora vencedora, no quiso ver ms a los carneros por los que haba sido descubierta y los ech de all. El rebao sigui los pasos de los hombres de Shang, los que al sentir aquel tropel pensaron que los espritus los perseguan y corrieron cada vez ms rpido, para nunca volver.

SHANG

EL

TAMBOR

Ogn y Ochosi deseaban hacer algo que los alegrara y pusiera a todos a bailar, que produjera un sonido agradable, musical, para que llegara hasta el alma de cada cual. Por eso fueron a ver a Osain, en busca de que este les aconsejara cmo fabricar un instrumento que produjera los sonidos que ellos deseaban. Osain, que conoce todos los palos del monte, sus usos y propiedades, les indic que deban cortar un cedro de regular tamao y luego ahuecarlo. Cuando concluyeron el trabajo que les sugiriera Osain, Ogn mat un chivo y con el cuero de este animal hizo los parches para el tambor.

Ambos se pusieron a tocarlo, pero no lograban sacarle un sonido agradable. Shang, que andaba por all cerca, atrado por los sonidos de aquel instrumento, lleg hasta donde estaban reunidos y se qued maravillado con el invento. ---Me dejan probar a mi ---dijo con su voz fuerte, pero con cierto temor a que los otros, que lo miraron desconfiados, se negaran. ---Bueno ---dijo Ochosi-, yo no tengo inconveniente. ---agreg Ogn. ---Ni yo tampoco

Entonces el orisha del rayo y del trueno comenz a tocar el instrumento con tal maestra que los presentes se pusieron a bailar y mucha gente acudi al llamado del tambor. Fue tanta la alegra de aquel gemilere improvisado por Shang que a Ogn y a Ochos se les olvid reclamarle el tambor y desde ese da Shang no lo solt nunca ms.

EL

ASH

DEL

RAYO.

Olofin mand buscar a shang, pero este no quiso ir porque estaba en el gemilere bailando. Olofin, muy ofendido, se qued pensando. Das despus, sabiendo lo goloso que era Shang, lo invit a almorzar y prepar akuk y frijoles negros con muchsimo picante. Shang, haciendo honor a su bien ganada reputacin de comiln, acudi puntualmente a la invitacin que le haba hecho Olofin. Cuando termin de comer, empez a sentir que una cosa muy grande le daba vueltas en el estmago; comenz a dar brincos y a tirar rayos contra la tierra. Olofin, que se rea mucho de lo que le pasaba a Shang, quiso aplacarlo. ---Shang ---le dijo---. Desde hoy slo t tendrs el ash del rayo.

SHANG

ERA

ESCLAVO

Shang era esclavo y como deseaba liberarse de la servidumbre que le haban impuesto, se rog la cabeza con ob. A causa de ello le vino una gran alegra y se puso a tocar su tambor.

Todos los que oyeron aquellos toques no pudieron resistir la tentacin y salieron a bailar. No falt alguno que trajera ot por lo que tambin se bebi. En fin, todo aquello se convirti en una gran fiesta. El amo, apareci en medio de aquel gemilere y supuso que Shang le estaba robando el dinero que tena enterrado, porque si no de dnde haba salido todo aquello? Fue por eso que acudi donde estaba Olofin para acusarlo de ladrn. Olofin pidi pruebas que, por supuesto, el hombre no pudo aportar. llamaron a todos los testigos que contaron lo que haba sucedido. Luego

---Como acusaste a Shang injustamente ---sentenci Olofin---, no slo le tienes que dar la libertad sino que, adems, le dars la mitad de todas tus riquezas.

SHANG

GRITA

EN

EL

CIELO

Olofin llam a Elega, Ogn y Shang y les dijo que al que le trajera un ratn le concedera una gracia. Elegu sali como siempre el primero y encontr un ratn se lo meti en la boca y se lo comi. Ogn, que haba salido un poco despus hizo otro tanto. Shang, que sali ltimo, pudo a duras penas cazar su ratn y para que no desconfiaran de l, se lo meti en la boca. De regreso a casa de Olofin, Shang no habl ni una palabra y cuando Olofin pregunt dnde estaba el ratn que les haba pedido, Shang abri la boca y sali el animal vivo. Por lo que Olofin sentenci: ---Desde hoy, el nico que puede gritar en el cielo es Shang.

EL

OLVIDO

DE

OY

Olofin tena mucho apetito en aquellos das, por eso, antes de marcharse a su paseo matinal, le encarg a Oy, la duea de la centella y de la justicia, que le preparara un suculento plato de amal con mucha cascarilla de huevo.

Oy se entretuvo en los trajines de la casa y fue dejando para despus el encargo de Olofin, que termin por olvidar del todo. Cuando Olofin regres fatigado de la larga caminata llam: ---Oy, dnde est el amal con efn (44) que te encargu? Y la mujer, que se dio cuenta de su imperdonable olvido, tuvo que responder: ---Kofuadeno, (45) Bab, lo olvid por completo delante de Olofin con las manos en las sienes. (44) Efn: Cascarilla. (45) Kofiadeno: Misericordia. ---mientras se arrodillaba

LA

BONDAD

DE YEMAY

Olofin estaba disgustado con todos los pobladores de la Tierra porque ellos lo haban olvidado. Por eso les quit la lluvia. Con tan prolongada sequa se moran los animales, se secaban las siembras y no haba casi agua que tomar. Viendo el giro tan desagradable que tomaban las cosas en el planeta, los orishas a quienes Olofin haba entregado el cuidado del mundo, se reunieron y a proposicin de Shang decidieron enviar a Yemay para que fuera a ver a Olofin y le suplicara su perdn. Yemay emprendi el camino de la montaa donde Olofin tiene su palacio. Pas mucho trabajo ascendiendo por la angosta senda por la que hubo de caminar varios das, pero al fin lleg. Tena tanta sed que, al llegar a los jardines, no pudo resistir ms y se arrodill a tomar agua en un charco pestilente que all encontr Mientras tanto Olofin, que haba salido a dar su paseo matinal, vino desde lejos que alguien se haba atrevido a perturbar su tranquilidad. Al acercarse para ver quin era el intruso, se qued perplejo al encontrarse con Yemay que tragaba ansiosa el agua sucia del charco. Fue tanta la compasin, que le dijo que se levantar, que perdonaba a los hombres gracias a ese acto de ella y que les mandara el agua poco a poco, para que no hubiera daos.

OY

DEFIENDE

ORULA

Orula tena tantos enemigos, que todos los das se vea obligado a andar en trajines de sacrificios para buscar el favor de los orishas. Pero mientras ms haca, ms enemigos le aparecan. Un da, Oy fue a verlo y le dijo: ---Consgueme dos canastas y una guadaa y si lo que yo voy a hacer da resultado, me conformo con que me regales una gallina. Con los implementos que haba solicitado, Oy sali a la calle y comenz a cortarle la cabeza a todo el que era enemigo de Orula. Al ver aquello, Orula le pidi que detuviera la matanza ya que l no estaba de acuerdo con el mtodo. Oy le respondi: ---est bien, yo me detengo; pero tienes que pagarme lo prometido, porque cuando uno tiene tantos enemigos no hay otra solucin, al menos, que yo conozca.

YEMAY

OKUTE

Yemay Okute era la esposa del campesino Ogn. Quiz aburrida de la monotona de la vida conyugal o, a la mejor, cansada de la aspereza de su marido, comenz a serle infiel con un hombre de vida desordenada llamado Babal Ay. Tan pronto su marido parta para las labores diarias, Okute se arreglaba, cubra su rostro con fina cascarilla de huevo y vesta sus mejores ropas azules, as como su chal de seda del mismo color, para salir presurosa hacia la casa del libertino. Pero sucede que uno de los fieles perros de Ogn comenz a olfatear algo extrao en las ropas de Yemay Okute. Al da siguiente, el can se separ discretamente del resto de la jaura que continu con el amo hacia el monte y se puso en acecho frente a la casa. Tan pronto como Yemay abandon el il, el perro la sigui y pudo darse cuenta de la infidelidad de que era vctima su amo. Entonces corri hasta los sembrados que Ogn tena all en el monte, y se lo cont todo. El labrador volvi a su casa donde ya se encontraba Yemay de regreso y le propin una gran golpeadura, le arranc las ropas y la lanz semidesnuda a la calle, para que todos supieran que era una adltera.

OLOKUN
Yemay era la esposa de Ogn, el temible guerrero que se las pasaba en constantes conflictos blicos y sangrientas luchas. Las desdichada mujer, que no haca otra cosa que llorar, tom un da la fuerte decisin de acabar con las guerras. Fue a ver a Olokun y le suplic enviara un castigo tan terrible que a nadie le quedaran deseos de continuar las luchas. Olokun revolvi el fondo de los ocanos y los mares comenzaron a botarse, los hombres moran por miles y las aguas destruan ciudades enteras. Yemay, arrepentida del mal que estaba causando, le suplic a Olokun que cesara todo aquello, pero el orisha, enfurecido, no atinaba a poner freno a tan absurda situacin. Entonces la diosa le pidi a Obatal que lo calmara. Este no logr que Olokun lo oyera y orden que lo ataran con cadenas en el fondo del mar para que todo volviera a la normalidad.

LA

MUJER

DE

OLOKUN

Olokun tena una esposa que se llamaba Aj, la que constantemente estaba peleando. Un da, la insufrible mujer tuvo un disgusto muy grande con su marido y abandon el hogar con su nico hijo. Yemay, que tambin haba tenido una discusin con su marido, se encontr con Olokun el que la invit a su casa. Desde que lleg las cosas empezaron a funcionar de lo mejor, lo que era pequeo se hizo grande y donde ella pona un pie surga un ro. Mientras tanto, Aj esperaba impaciente que Olokun la fuera a buscar. Como esper y esper sin resultado alguno, se le ocurri enviar a su hijo con el pretexto de recoger algunas cosas que haba olvidado. Al regresar, el nio le cont todo: los ros que haba visto y la prosperidad tan grande que haba en casa de su padre. Con presteza, la mujer fue a casa de Olokun para reclamar su lugar. Pero fue intil. Ya Yemay se haba apoderado del corazn del orisha y a la mujer no le qued ms remedio que aceptar la posicin predominante de la

diosa de los mares y conforme con un lugar secundario en la que antao fuera su il.

EL

PERRO

DE

SHANG

A Ogn le gustaba tomar ot en un establecimiento que era propiedad de Yemay, la esposa de Shang. Pero a Ogn le empezaron a ir mal los negocios y lejos de renunciar a la bebida, se entreg a ella con ms fuerza. Su dinero se acab y su cuenta creci en aquel establecimiento. Fue en vano que, una y otra vez, la mujer quisiera cobrarle al marchante lo que adeudaba. Todo se converta en evasivas de su parte. Enterado Shang de que Ogn no haba querido pagarle a Yemay el monto de la cuenta de sus tantas borracheras, fue a casa de este con la intencin de cobrarle por las buenas o por las malas. Cuando Ogn vio a su antiguo rival y actual acreedor acercarse a su vivienda, le orden a uno de sus perros que lo atacara. El bravo animal se lanz sobre Shang, el que sin inmutarse le puso una mano en la cabeza y comenz a pronunciar un conjuro que lo hizo empequeecerse de inmediato. Ogn se reconoci perdido y le jur a Shang que pagara al da siguiente. El dueo del fuego acept el plazo y le exigi que, adems, le entregara el perro. Desde entonces Shang tuvo tambin su perro que como es pequeo se llama Lube.

LOS

AMES

DE

OGN

Corran tiempos difciles para Shang. Los negocios no marchaban como l deseaba y le faltaba el dinero, cosa que lo pona fuera de s. Yemay ---le dijo a su omod(46) y si le robamos unos ames a Ogn?

---T ests loco? No sabes que Ogn se pondra furioso? No obstante, Shang ide un plan. Fue con Yemay al bosque donde Ogn tena sus siembras, encaram a la mujer sobre los hombros y los ames que l sacaba ella los pona en un saco. Cuando terminaron, Shang sali del monte caminando hacia atrs y se tom el cuidado de pisar en los mismos lugares en que lo haba hecho para entrar. Ogn, que vio las huellas, no se pudo explicar quin haba ido a buscarlo y por qu no apareca por ninguna parte. Como no haba indicios que mostraran

que haba salido de all, se qued muy confundido. Das despus, pas por el mercado y vio a Yemay vendiendo ames. ---Esos ames no sern mos? ---le pregunt. ---Ogn ---le contest Yemay---, t sabes que yo no entro en el bosque a buscar nada. El dueo de la fragua se fue refunfuando verdad. (46) Omod: Mujer. por lo bajo, pero nunca supo la

LA

DEUDA

DE

ORULA

Desde haca algn tiempo, Orula tena una deuda con Shang. Casi todos los das el dueo del rayo y el trueno pasaba por casa del viejo, para ver si ya estaba en disposicin de pagarle. ---Todava no, Shang me alcanza para comer. ---le deca Orula---, son pocos los clientes y casi no

Cansado de las promesas vanas del adivino, Shang cort ramas de lamo y cerr el camino que conduca al il de Orula. Al otro da, varias personas que deseaban ver su suerte buscaron infructuosamente el camino que los conducira al lugar. As pas durante casi una semana. Hasta que al fin Orula, sospechando que su falta de suerte estaba ligada a la deuda que tena con Shang, se decidi a pagar lo que deba y desde ese momento sus asuntos mejoraron.

ORULA

NO

SE

LE

ENGAA

Se viva un tiempo de mucha escasez y los orishas no contaban con los alimentos suficientes. Sin embargo, Orula viva holgadamente, pues los aleyos(47) que consultaba le provean de adi, akuk, eyel y otros muchos animales. Shang, Ogn y Ochosi celebraron una reunin y acordaron proponerle un pacto a Orula. Ellos saldran a cazar y compartiran con el viejo el resultado de su trabajo, as no les faltara el sustento diario. Orula acept gustoso. Al otro da salieron al monte. Ogn, que haba salido primero, encontr un chivo, pero como esperaba encontrar otras piezas y era mucha su hambre, se lo comi.

Siguindole los pasos, vena Ochosi que pudo capturar una juta e hizo otro tanto, con la esperanza de que siendo como era, un gran cazador, conseguira algo ms. El ltimo era Shang que, a duras penas, caz un ratn y se lo guard en el bolsillo. Por supuesto que cuando llegaron a casa de Orula, el nico que pudo rendir cuentas de su cacera fue Shang. Ogn y Ochosi dijeron que no haban podido conseguir nada. Entonces Orula sac una canasta y les amenaz: Y los dos vomitaron lo que haban comido. (47) Aleyos: Nefitos. ---Arrjenlo todo aqu.

QUIEREN

TRAICIONAR

A ORULA

A Orula lo mandaron a buscar de un pueblo donde queran matarlo, pero el sabio se haba registrado y el orculo le indic que antes de hacer algo deba pilar ame, por lo que tom su piln y march al pueblo donde lo esperaban para hacer un it (48). Antes de comenzar, Orula pido que le trajeran un ame, coloc su piln sobre la estera y comenz a machacar. A poco de estar golpeando vio como la estera se manchaba de sangre, quiso averiguar qu suceda y cul no sera su sorpresa cuando al levantarla descubri una serpiente que le haban colocado debajo para que lo matara en cuanto l se sentara. As pudo escapar a la traicin de sus enemigos. (48) It: Ceremonia de adivinacin.

OSAIN
Hace mucho tiempo un hombre que era cojo, manco y tuerto, pero tambin poseedor de los secretos de las plantas, sus usos y aplicaciones, as como del lenguaje de todos los pjaros y los animales del monte, viva en la tierra de los congos. Su hogar era humilde y a pesar de que todos le consultaban en busca de remedios para sus males o de alguno de los encantamientos para resolver sus situaciones personales, le pagaban muy poco, por lo que pasaba hambre y sufra todo tipo de privaciones. Enterado Orula de la existencia del sabio, ide incursionar en los tupidos bosques del Congo para encontrarlo. Muchos das camin el adivino por debajo de inmensos y centenarios rboles que parecan desafiar al cielo con su grandeza.

Al fin, una maana divis una choza y se encamin hacia ella para ver si obtena algo de comer. Un hombre lisiado y con una voz gangosa, abri la puerta y lo invit a pasar, le brind algunas viandas y un poco de caf. Cuando la vista del adivino se acostumbr a la semipenumbra de aquel lugar pudo divisar cazuelas y calderos llenos de palos y tambin giros que colgaban del techo, adornados con plumas de las ms diversas aves, ya no le cupo la menor duda: aquel sujeto era el brujo que l estaba buscando. Hablaron largamente, Orula no poda esconder su enfado por las condiciones miserables en que se encontraba el sabio. Le propuso entonces que fuera a vivir con l en la ciudad de Ife, donde haba grandes palacios, calles entabladas y donde podran, con sus conocimientos ayudar a la humanidad. Osain consinti y le confes que desde haca mucho tiempo tena pensado abandonar aquel sitio pero no haba encontrado antes la oportunidad. Desde entonces Osain vivi con Orula, tuvo ropas limpias, comida abundante y fue muy feliz.

EL

TESORO

DE

IROSO

Haba un hombre que se encontraba muy mal de situacin. Por donde quiera que meta la cabeza todo le sala mal. Un da decidi ir a ver a Orula para que lo registrara. El adivino le dijo que su desgracia vena por su propia cabeza, que haba sido malagradecido y por eso ahora tena a la Muerte atrs. Para salvarlo le indic hacer rogacin con una lata de ep, dos gallinas, dos pollos y la ropa que llevaba puesta, y luego ponerla al pie de un rbol seco. Cuando hiciera esto sentira un ruido muy grande pero no se asustara y mirara a ver por qu se haba producido. Mucho sacrificio tuvo que hacer el hombre para obtener las cosas necesarias para el eb, pero al fin lo hizo. Buscando un rbol seco para depositarlo, lleg al jardn de un castillo en ruinas, donde encontr el lugar apropiado. No ms vir la espalda un ruido estremecedor le hizo correr, pero recordando las palabras del sabio regres al lugar. Al pie de un muro recin cado encontr un gran tesoro, propiedad del antiguo dueo del lugar y que nadie haba podido descubrir. Cuando la fortuna sustituy a la miseria, el hombre se torn vanidoso y olvid a Orula, as como a todos los que lo haban ayudado, por eso su felicidad dur poco, pues volvi a quedar en la pobreza, ahora para siempre.

LA

INFIDELIDAD

DE OSHN

Orula estaba casado con Yemey, pero en una ocasin que se encontraba en el campo buscando alguno de los ingredientes que necesitaba para trabajar su If(49), se encontr con Oshn. La hermosa mujer ejerci sobre l un hechizo fulminante. Tras un rato de conversacin, el adivino la invit a hacer el amor a lo que la mujer accedi gustosa. Dnde vamos a ir?--dijo Oshn con su voz dulcsima que envolva a Orula---, aqu nos pueden ver. Caminando, encontraron un pozo cuyo brocal estaba cubierto por un calabazar muy tupido y el hombre decidi que aquel era el lugar ms apropiado. Yemay, que haba salido al campo en busca de provisiones para su hogar, pas por all cerca, vio aquellas apetitosas calabazas y se acerc a tomar algunas. Oy voces y comenz a buscar de dnde provenan. No tard mucho la duea de los ocanos en descubrir la infidelidad que estaba cometiendo su marido dentro de aquel pozo oculto.--Oshn --dijo Yemay indignada--,t que eres mi hermana? La noticia corri como lvora. Todos los orishas supieron de la aventura del viejo Orula con su cuada. Oshn, avergonzada, sufri tanta pena que nunca ms prob una calabaza para no recordar aquel incidente. (49) If: Sistema de adivinacin.

LA

JOYA

ROBADA

Haba un ciego que todos los da cantaba ante el rey y aunque este le haca regalos segua pidiendo limosnas, pues deca que mientras su ngel de la Guarda no lo traicionara, no haba rey que pudiera hacer nada contra l. Un sirviente del palacio que lo oy, como senta gran envidia del mendigo, fue a ver al rey y le cont lo que haba escuchado. Al da siguiente cuando el ciego termin de cantar, el rey le pidi que le guardara un collar de corales, por lo que el primero fue directo a su casa donde guard la prenda en lugar seguro. El envidioso que lo vigilaba, aprovech la primera ocasin en que la casa estuvo sola y rob el collar, para, ms tarde, arrojarlo al mar. Luego incit al rey a preguntar por la prenda guardada. El ciego se dirigi al escondite y lo encontr vaco, se sinti tan aturdido que march para casa de Orula, quien le indic que hiciera rogacin con el pargo ms grande que encontrara en el mercado. Cuando termin la rogacin, abri el pescado y hall en su interior el collar desaparecido, por lo que se apresur a mostrrselo al rey.

LA

PROTEGIDA

DE

OSHN

Oshn haba acabado de dar a luz a los ibeys(50) y su cuerpo comenz a perder la forma agradable y tersa que tanto gustaba a los hombres. Ya su vientre no era aquel que tanto se disputaron los ms apuestos varones. Se pasaba los das mirndose en el espejo y no cesaba de llorar ni de buscar los ms dismiles remedios para recuperar la belleza perdida. Ensay baos que le recomendaron y se procur yerbas de distintas procedencias y propiedades. Pero todo resultaba intil. Al fin, se le ocurri que comenzara a aplanarse el vientre con un objeto redondo y fue al bosque en busca de algn fruto que tuviera el tamao adecuado para ello. All encontr la gira, pero tras varios das de uso, el fruto empez a secarse y las semillas que llevaba en su interior sonaban. Aquello perturbaba tanto a la diosa que desisti de seguir usando un instrumento tan molesto. A los pocos das se puso a caminar y en un yerbazal cerca de su casa encontr un fruto parecido a la gira pero amarillo, que es su color preferido. Comenz a frotarse el vientre con l y result de su agrado. Fue as que calabaza le sirvi a Oshn para recuperar la belleza de su figura y desde entonces se convirti en su protegida. (50 ) Ibeyis: Jimaguas.

LOS

GATOS

LOS

RATONES

Los ratones eran vagos, se pasaban el da tomando ot y tambin les gustaba robar. Para ello, se introducan en las casas ajenas por tneles que cavaban con sus poderosos dientes y se llevaban todo lo que podan, mordan las frutas y los vegetales, echaban a perder las cosechas, saqueaban los graneros, eran despreciables y depredadores. Un da Orula lleg a la tierra de los ratones y cuando se enter de lo que all suceda se escandaliz. Les dijo que aquella situacin haba que cambiarla de inmediato, que cada cual deba vivir de su trabajo y si no lo hacan tendran un merecido castigo. Los ratones se fueron concentrando alrededor de Orula y en la medida que el sabio hablaba, aumentaba su descontento. La situacin lleg al extremo, se amotinaron contra el anciano y comenzaron a arrojarle todo lo que encontraban a su paso. Orula fue reculando ante la embestida de aquellos ignorantes, cuando lleg a la orilla del mar, los ratones lo empujaron y cay al agua, con tan buena suerte que pudo asirse a un madero y llegar a otro pueblo habitado por los gatos. Estos eran limpios y velaban da y noche para que los ladrones no entraran en su ciudad. Oyeron en silencio lo que les cont el sabio Orula y cuando termin, sentan tanto desprecio que decidieron atacar de inmediato el pueblo

de los ratones. Cuando los roedores se vieron invadidos por los gatos quisieron escapar, pero ya era tarde, los felinos penetraron en el pueblo y se los comieron a todos. Desde entonces los gatos no han cesado de cazar a los ratones.

ORULA

CONQUISTA

OSHN

La muchacha ms linda de la regin era Yey. Todos le decan Csate conmigo, pero no responda, se sonrea y caminaba con esa gracia en las caderas que slo ella tiene. Era tal el acoso, que su madre le dijo un da a los enamorados: Mi hija tiene un nombre secreto que nadie conoce. El que lo averige, ser su esposo Uno de los enamorados era Ornmila, el dios de los orculos. En esta oportunidad l no poda averiguar cmo se llamaba la linda muchacha. Entonces le pidi ayuda a Elega y le dijo: Averigua el nombre de la muchacha que tiene rotos los corazones de los hombres. Slo t, que eres tan hbil, puedes conseguirlo. Disfrazado unas veces de viejo, otras de nio y hasta fingindose dormido, Elegu estaba siempre cerca de la casa de Oshn, procurando averiguar cul era el nombre. Como la paciencia tiene su recompensa, un da la madre, que jams deca el nombre en voz alta, la llam dicindole: Ven ac, Oshn. Elegu oy el nombre y se dijo: Oshn es su nombre secreto. Sin prdida de tiempo, se reuni con Ornmila y le cont lo que haba sucedido. Aquel, que ya por esa poca era un babalawo muy respetado, fue a donde estaba la madre de la muchacha y cuando estuvo reunido con las dos, dijo: Vas a ser mi esposa, porque s tu nombre: te llamas Oshn.

LAS

TRES

PELOTAS

DE

AME

Oshn deba viajar al campo. Su esposo, Orula, le aconsej que cocinara ame, hiciera tres pelotas y pusiera una flecha dentro de cada una. Ya en el campo no hubo forma de que Oshn diera con la direccin que iba a visitar y decidi tocar en una casa que encontr en el camino. El hombre que le sali a la puerta fue muy amable e incluso la invit a pasar con el pretexto de que le presentara a su mujer.

Pero todo era mentira. Una vez que Oshn traspuso el umbral, le ech cerradura a la puerta. Adentro haba dos hombres ms y los tres hablaron de violarla. Se pusieron a discutir cul sera el primero. Al no llegar a ningn acuerdo, revisaron lo que traa la mujer en la cartera y les pareci bien comerse las pelotas de ame antes de continuar la discusin, de esta manera se condenaron a muerte sin saberlo. Oshn, muy asustada con lo que haba sucedido, trat de encontrar una salida de su prisin y, registrando la casa, encontr que aquellos tres bandidos posean un inmenso tesoro en joyas y dinero que seguramente haban robado. Volvi a casa de su marido, se lo cont todo y le ense parte de aquel tesoro que haba podido llevar. ---Cmo vamos a poder traerlo todo sin que la gente se entere? Oshn an con el corazn querindole salir. ---No te preocupes, mujer ---le dijo Orula. Al otro da Orula, que era muy respetado en aquel pueblo por su bien ganada fama de adivino, fue a casa por casa, diciendo que tuvieran mucho cuidado, que all sucedera un fenmeno muy grande y quien no quisiera que le pasara nada, deba tapar las puertas y ventanas con tela blanca y abstenerse de salir a la calle por lo menos en veinticuatro horas. Todos hicieron caso al anciano y fue esta la oportunidad que aprovech Oshn para trasladar el tesoro. Pregunt

OSHN

TIRA

LOS

CARACOLES

Oshn, a la que tambin se le conoce por Iyalode, la diosa de la miel, de la dulzura y tambin del ow, era la apetebi(51) de Orula, su esposa legtima y su aclita en los das que el adivino deba consultar el orculo a peticin de sus clientes. De tanto or al marido invocar a todos los orishas y de verlo manipular los caracoles, que por aquel entonces, eran el instrumento preferido de Orula, algo se le fue quedando en la memoria.

Poco a poco fue aprendiendo las letras que salan a los clientes de acuerdo con la posicin en que caan los diecisis cauris. Un da, despus de Orula haber salido a una gestin, Oshn se puso a ensayar con los instrumentos sagrados. As pudo comprobar que tambin ella poda consultar si lo deseaba. A la maana siguiente Orula tuvo que salir de nuevo y Oshn, que se aburra mucho, aprovech la oportunidad para consultar a varias personas que vinieron en busca del marido. El hecho comenz a repetirse cada vez que Orula tena que hacer gestiones en la calle. Elegu, que de inmediato comenz a sospechar que algo anormal estaba ocurriendo all, espi a la mujer. Tan pronto comprob lo que suceda, fue a entrevistarse con Oshn para reclamarle lo que le corresponda de acuerdo con el convenio que l tena con Orula. Oshn se neg rotundamente a darle al travieso Elegu nada de lo que haba ganado en sus consultas. Este, en venganza, esper a Orula en la esquina y se lo cont todo. Orula estuvo varios das sin salir. Pero al fin, una maana, hizo como si fuera a ausentarse varias horas, sali y estuvo escondido por los alrededores. Cuando pudo observar que varias personas haban entrado en la casa, regres de inmediato. All se encontr a Oshn que lea con desenfado el orculo, imparta consejos y ordenaba eb, tal como si fuera l. ---Oshn, qu ests haciendo? ---pregunt impaciente el babalawo. La mujer, que se dispona a tirar los caracoles, los solt sobre la estera como si le quemaran las manos. Cayeron doce bocarriba. Orula se acerc y le dijo: ---Est bien. Ya que aprendiste, te autorizo a usar los caracoles, pero slo podrs interpretar las letras hasta el doce, el resto tendrn que consultrmelos a m. (51) Apeteb: Mujer del babalawo.

SHANG

SE

ENFURECE

Shang encontr en su camino un pueblo que le agrad y decidi pasar una temporada all.

Pero el lugar, en apariencia apacible, result ser un verdadero infierno. Una gran discordia reinaba entre todos sus moradores. Rias constantes, calumnias y habladuras de unos contra otros; muertes y luto por todas partes: ese era el panorama. Al darse cuenta, Shang se indign y decidi darles un gran escarmiento. Sali a la calle con su tambor y comenz a tocar. Todos los vecinos del lugar fueron saliendo de sus casas y se pusieron a bailar. Entonces comenzaron a caer rayos y muchos murieron a causa de ello. Fue tan fuerte la tormenta elctrica que desat que los principales del lugar se acercaron a l, le hicieron moforibale y le prometieron que en lo sucesivo no habra ms rencillas ni disgustos. Slo as se aplac la furia del orisha.

LA

IRA

DE

SHANG

Osogbo no quiso darle un abo(52) a Shang para que mejorara su suerte. Shang, cansado de la desobediencia de este, le lanz un rayo y le quem la casa. La suerte de Osogbo cada da era peor. Viva por los parques y no tena que comer. Un da se encontr con Orula que le dijo: Ve por casa a verme. Orula le hizo un registro con su tablero a Osogbo y le mand que hiciera rogacin con un akuk para Elegu, cuatro eyel fun fun(53), y lo que haba podido rescatar del incendio. Osogbo lo hizo todo y pudo aplacar la ira de Shang.

(52) Ab: Carnero (53) Eyel fun fun: Paloma blanca.

EL

ANCIANO

ESTAFADOR

Shang se diriga en su caballo hacia un pueblo que no haba visitado jams y donde nadie lo conoca. El corcel iba a galope tendido y la capa roja del orisha flotaba dndole al jinete su inconfundible aire de gran seor, de rey de reyes. Ya adentrado en su itinerario, encontr a un pobre ciego que caminaba con mucha dificultad en direccin al mismo lugar. ---Vas al pueblo, arugbo? ---la voz tron en los odos del anciano. ---S hijo ---contest el ciego. ---Dame tu mano que te subir a mi caballo ---le dijo el rey, cuyo buen corazn se haba conmovido al contemplar al desvalido. Shang mont al hombre en la grupa, as viajaron un largo rato hasta llegar al lugar deseado. ---Aqu te voy a dejar calle principal del pueblo. ---dijo Shang mientras lo ayudaba a bajar en la ---Auxilio!

---Auxilio! ---grit el ciego tan pronto puso un pie en tierra. Me quieren robar mi caballo ---repeta a toda voz.

Los habitantes del lugar se arremolinaron alrededor de ambos y la justicia no tard en llegar. ---yo recog a este hombre en el camino y ahora me quiere robar el caballo ---explicaba el ciego a los presentes, que ya comenzaban a mirar a Shang con mala cara. ---Tienes algo que decir? de llegar. ---le pregunt uno de los soldados que acababa

---Bueno, si l dice que la cabalgadura le pertenece, yo creo que debera saber si es un caballo o una yegua. ---Qu t respondes, anciano? ---pregunt otro soldado. El ciego cogido de sorpresa por la pregunta que le hiciera el orisha y pensando que nadie lo vera, tendi su mano buscando los genitales de la bestia para saber si era hembra o macho. Los presentes se echaron a rer y los soldados le devolvieron el caballo a su dueo, no sin antes regaar con toda severidad al ciego mentiroso.

EL

DISFRAZ

DE

SHANG

Shang lleg a un pueblo y despus de alquilar una casa iz su bandera roja y blanca tan alta como la del rey de aquel lugar. Al rato llegaron los soldados indagando por el dueo de la casa. Como Shang era el nico que viva all y no neg que esa era su bandera, se lo llevaron preso. Ya en la prisin, se present la hija del rey, que se haba enamorado de l cuando lo vio en la calle, pues era un hombre muy apuesto. La muchacha le propuso intercambiar sus ropas para que pudiera huir de la crcel. As lo hicieron y Shang sali primero disfrazado de mujer. Mas cuando la hija del rey quiso abandonar la prisin, los soldados no repararon que se trataba de una mujer con las ropas rojas de Shang y la mataron.

LA

LLUVIA

DE

ORO

Aquel ao hubo una gran sequa. Un campesino que se encontraba muy triste porque haba gastado sus pocos ahorros para dar de comer a sus hijos, se encontr con Shang. ---No te preocupes, que maana va a llover ---le dijo el orisha del rayo y el trueno---, pero debes procurar por todos los medios no mojarte, que yo te garantizo una suerte grande. Efectivamente, al despuntar el da siguiente comenz a llover. El pobre campesino olvid la advertencia que le haba hecho Shang, se puso tan contento que sali corriendo de su casa y esa fue la causa de su muerte, pues estaban lloviendo monedas de oro.

SHANG

CONOCE

SU

MADRE.

Corriendo una de sus mltiples aventuras, Shang lleg a un pueblo donde reinaba una mujer. El hechizo que ejerci sobre el dueo del trueno no se hizo esperar, por lo que comenz a cortejarla de inmediato. A los pocos das, en un gemilere, el orisha, que no perda ni pie ni pisada a la hermosa soberana, le insisti para que lo llevara a su palacio. ---Ves ese azul all lejos casa. ---dijo la mujer sealndole para el mar---, es mi

Shang accedi a acompaarla y ambos caminaron hasta la playa donde la mujer lo invit a montar en su bote. Comenz a remar y la embarcacin se alej rpidamente de la orilla. ---Ya no se ve la costa ---dijo Shang algo asustado. Ella se tir al agua y una enorme ola vir el bote. Shang, desesperado, se aferraba a la embarcacin mientras profera gritos de terror. ---Te voy a ayudar ---dijo la reina al volver a la superficie---, pero tienes que respetar a tu iy.(54) ---Yo no saba que usted era mi madre iy. ---Obatal te trajo al mundo pero yo fui quien te cro hermosa reina que Shang no haba podido identificar. ---dijo Yemay, la ---respondi Shang ---, kofiadeno

(54) Iy: Madre.

OBES
Obes era un hombre reputado por su rectitud, buen carcter y espritu de solidaridad con los dems. El rey, que estaba envidioso de su reputacin, ide una manera de avergonzarlo. Fue as que se le ocurri organizar un torneo en su palacio y conceder tres premios a los ganadores. Como saba que Obes no tena caballo, pens que no podra competir y la gente se olvidara de sus virtudes con la noticia de los triunfadores. El da sealado para el torneo, Obes, estaba muy triste, se fue a orillas del mar y all se puso a comer un pedazo de pan. Como vio unos patos, se le ocurro arrojarles unas migajas de su pan y entonces lleg Yemay, quien al verlo tan triste y a la vez tan noble con sus animales preferidos le pregunt qu le pasaba. Obes le cont y la duea del mar le dio un caballito para que fuera al torneo. Por el camino el caballito fue creciendo. Obes lleg a tiempo al torneo y de los tres premios obtuvo dos. El rey envidioso tuvo que reconocer la superioridad de su sbdito y le hizo moforibale.

GALLO

Gallo era muy presumido y alardeaba demasiado de su potencia sexual. Un da tuvo que salir de su pueblo en busca de trabajo porque todo le iba muy mal, ya que una gran sequa azotaba la zona. Se encontr con Shang, su viejo amigo, que le pregunt: ---Com van las cosas por tu pueblo? ---Aquello es magnfico ---contest Gallo---, las mujeres paren hasta cuatro veces al ao, los rboles dan unos frutos inmensos, los animales engordan cada da.

Hasta corre un ro de dinero por las calles. Shang, que saba perfectamente lo que suceda en el pueblo y haba querido poner a prueba la lealtad y sinceridad de su amigo, contest: ---Eres un gran mentiroso. tus mujeres. Te condeno a que nunca ms sientas placer con

Gallo continu montado a las gallinas, pero como lo haban castigado, no experimentaba ninguna sensacin agradable , aunque lo haca una y otra vez, esperando quizs un perdn que nunca lleg.

OBEROSO

EL

CAZADOR

Oberoso siempre andaba por el monte de cacera, en compaa de un amigo. Como su puntera era mejor cada da, aumentaba la cantidad y calidad de las piezas capturadas. Al amigo se le despert la envidia. Un da, aprovechando su confianza, le ech unos polvos en la cara, lo dej ciego y luego lo abandon en la espesura del monte. Oberoso anduvo vagando de un lado para otro, tropezando con las races de los rboles y los troncos cados, rodando por la tierra y el fango, hasta que pudo irse acostumbrando a caminar en la maleza. Cansado, se sent bajo un rbol. Como conoca el lenguaje de los pjaros, oy dos aves que conversaban animadamente sobre las virtudes de ciertas plantas. Interesado el cazador, ahora ciego, en la charla de los animales escuch cmo una de ellas hablaba sobre cierta hierba que era buena para la ceguera y otra que curaba las hemorroides. A tientas, entre los altos matorrales del monte, Oberoso, que era muy conocedor de la naturaleza, pudo identificar la planta que, segn los pjaros, era buena para su mal. Exprimi la planta sobre sus ojos y poco a poco fue recobrando la visin. Luego busc la que era buena para curar las hemorroides, la puso en su cartera y parti de all. Sin saberlo, se haba alejado mucho del pueblo en que viva, por lo que sigui caminando por el primer trillo que encontr. Al fin, lleg a un pueblo desconocido para l. All escuch que el rey tena un padecimiento que nadie le haba podido curar. Cuando el cazador supo que el padecimiento del rey era de hemorroides, se present en palacio y le dijo que tena la cura para su enfermedad. El rey qued muy agradecido y de aqu le vino a Oberoso su suerte.

MALE

Orula tena una estancia y Mal, que bajaba todas las noches del cielo por una soga, se coma toda la cosecha. Enterado Orula hizo eb con una botella de ot, comida de todo tipo y un machete. Lo llev todo a su finca, vino Mal, vio aquello y comi y bebi hasta que se cans; repos un poquito con el propsito de irse enseguida, pero se qued dormido. Orula aprovech y cort la soga con el machete. Cuando Mal despert, ya era de da; entonces le dirigi splicas al cielo pidiendo perdn pero ya era tarde. Desde entonces Mal, el arcoris, est en la Tierra.

IBOR,

IBOY,

IBOCHICH

Olofin haba llamado uno a uno a los babalawos para preguntarles dos cosas. Como ninguno le haba adivinado lo que l quera. Los fue apresando y afirm que si no eran capaces de adivinar, los iba pasar a todos por las armas. El ltimo que mand a llamar fue a Orula, el que enseguida se puso en marcha, sin saber qu estaba sucediendo. En el camino Orula se encontr con una muchacha que estaba cortando lea y le pregunt cmo se llamaba, a lo que ella le contest que Ibor. La muchacha le dijo a Orula que lo importante era ver parir la cepa de pltano. Orula le regal una adi y ow. Ms tarde Orula dio con otra muchacha que estaba lavando en el ro la que dijo llamarse Iboy, y le cont que Olofin tena presa a mucha gente. Orula la obsequi con los mismos regalos que a la anterior. Por ltimo, Orula encontr en el camino hacia casa de Olofin, a otra muchacha llamada Ibochich y ella le cont que Olofin quera casar a su hija. Tambin le dio una adi y owo. Cuando lleg al palacio, Olofin le dijo que lo haba llamado para que l le adivinara unas cosas. ---Qu tengo en ese cuarto? ---pregunt Olofin. ---Tienes una mata de pltano que est pariendo ---contest ---Y qu yo quiero que t me adivines? ---Que quieres casar a tu hija y por no adivinarte tienes prisioneros a mis hijos. Olofin sorprendido mand a soltar a los babalawos presos y gratific a Orula. Cuando el sabio se iba, Olofin le dijo modupu.(55) Y Orula repuso que desde aquel da l prefera que le dijera: Ibor, Iboy, Ibochich. (55) Modupu: Muchas gracias.

ORULA

ESTABA

MUY

POBRE

Cuentan que en una oportunidad Orula slo tena unos centavos en el bolsillo y no le alcanzaban ni para darle de comer a sus hijos. Compr unos ek (56) que reparti entre los muchachos y sali de la casa comindose uno y caminando lentamente, tan lento como su tristeza. Ya cerca del rbol que haba escogido para suicidarse, el sabio tir al piso las hojas que envolvan el dulce que se haba comido. Colg una soga de las ramas del rbol y entonces oy que un pjaro le deca: ---Orula, mira qu sucedi con las hojas que envolvan el ek. El hombre volvi el rostro y pudo ver que otro babalawo se estaba comiendo los restos del dulce que permanecan adheridos a la envoltura que l botara al piso. ---Y sin embargo ---agreg el pjaro---, no ha pensado quitarse la vida. (56) Ek: pltano. Dulce confeccionado con harina de maz y envuelto en hoja de

ORULA

LE

HACE

TRAMPA

OLOFIN

Orula apost con Olofin a que el maz tostado para. Olofin estaba seguro de que ello era imposible, por lo que acept la apuesta con el convencimiento de que la ganara. Pero Orula llam a Elegu y a Shang y se puso de acuerdo con ellos para ganarle la apuesta a Olofin. El da acordado, Orula acudi con un saco de maz tostado y lo sembr en el terreno escogido por Olofin. Despus, ambos se fueron para el palacio de Olofin a esperar el tiempo necesario. Esa noche Shang hizo tronar en el cielo y ayudado por la luz de los relmpagos, Elegu cambi todos los granos por otros en perfecto estado. Pasaron los das y una maana Olofin le dijo a Orula que iran a ver si su dichoso maz tostado haba parido o no. Como ya los granos que Elegu haba puesto comenzaban a germinar, Olofini se qued muy sorprendido y tuvo que pagarle lo apostado Orula, el que luego, en secreto, lo comparti con Shang y Elegu.

LA

LETRA

DEL

AO

Olofin mand a buscar a los orishas para la ceremonia de apertura del ao y todos asistieron elegantemente vestidos. Orula, que lleg ltimo, fue en ropa de trabajo y con cuatro ames en la mano, lo que ocasion burlas y comentarios. La letra que sali deca que iba a faltar la comida, pero como estaban en holganza econmica se olvidaron de la advertencia y comenzaron a gastar sin preocupacin. Al final, tuvieron que pedirle comida a Orula, que fue el nico previsor, ya que sembr los ames y tuvo comida todo el ao.

ORULA

EMPRENDE

VIAJE

Olofin haba reclamado con urgencia la presencia de Orula. Antes de partir a tan agotador viaje, porque bueno es decir que deba ascender una inmensa montaa, este se provey de hilos de diversos colores, retazos de tele, agujas, huevos de gallina y bollos de ame. Cuando ya haba vencido un buen trecho, se encontr con un limosnero, que no era otro que el travieso Elegu, disfrazado para probar a Orula. Este, al ver sus ropas rotas, se compadeci de l y le dio las telas, los hilos y la aguja para que las remendara. En agradecimiento, el limosnero le indic por dnde encontrar un atajo con el que adelantara bastante. Ms adelante, el caminante encontr la casa de una viejita que se lament de que all las gallinas no pusieran. Orula sac de su bolso los huevos y los dio a la anciana que result ser Obatal y que se brind en pago de su bondad, a ensearle la mejor manera de llegar a donde se diriga. Ya frente al palacio de Olofin, el visitante encontr un nio que pregunt si le traa algn regalo. Orula le dio un bollo de ame y le dijo que le abriera la puerta para darle a los nios que estaban adentro. El pequeo as lo hizo y Orula pudo llegar al trono donde est Olofin.

ORULA

NO

COME

CHIVO

En If, la ciudad sagrada de los yorubas (57) se iba a celebrar una reunin de todos los orishas. Orula, que se encontraba muy distante, deba acudir sin falta a la cita. Como no tena cabalgadura, tuvo que emprender el viaje a pie. Por el camino se encontr con Chivo, que al ver al pobre anciano desfallecido por la caminata, se le brind para llevarlo en su lomo. Hicieron una jornada agotadora para el animal, aunque se senta satisfecho de haber podido servir al adivino en un momento tan preciso. Elegu los recibi en la puerta del lugar de la reunin y le advirti a Orula que para poder participar deba sacrificar un animal all mismo. Orula permaneci pensativo un momento, pues vena atravesando por una situacin tan difcil que no tena, como se dice, ni donde caerse muerto. Al fin se dirigi a Chivo con mucho pesar: ---No me queda otro remedio que sacrificarse a ti ---le dijo . ---Despus del favor que te hice ---le respondi el animal---, me pagas quitndome la vida? Orula repuso que no haba ms solucin porque era necesaria su presencia, y que le estara eternamente agradecido por todo lo que haba hecho, por lo que nunca comera de su carne. (57) Yorubas: Etna de la regin de Nigeria.

LLUEVE

DINERO

Orula dijo que iba a llover dinero, y llovi; que iban a llover caracoles y llovi; y la gente recogi dinero y caracoles, y decan: Qu le pasa a Orula que lo anuncia y no sale l a recoger? Qu bobo!. Pero despus Orula dijo que iban a llover fusiles y machetes y nadie sali a recogerlos, entonces l sali y los recogi. Al poco tiempo se desat una guerra y como la gente no tena con qu defenderse, le compraron a Orula los fusiles y machetes con el dinero y los caracoles que ellos haban recogido.

ORULA

SOMETE

IK

El pueblo hablaba mal de Orula y le deseaba la muerte, pero Orula que es adivino, se haba visto la suerte en el tablero con sus diecisis nueces y haba decidido que tena que hacer una ceremonia de rogacin con un ame y luego con los pelos de la vianda, untarse la cara. Fue por eso que cuando Ik vino por primera vez preguntando por Orula, l mismo le dijo que all no viva ningn Orula y la Muerte se fue. Ik estuvo averiguando por los alrededores y se dio cuenta de que para observarlo de cerca, hasta tener la certeza de que se trataba del sujeto que estaba buscando para llevarse. Orula, cuando la vio regresar, ni corto ni perezoso, la invit a comer y le sirvi una gran cena con abundante bebida. Tanto comi y bebi Ik, que cuando hubo concluido se qued dormida. Fue la oportunidad que aprovech Orula para robarle la mandarria con que Ik mataba a la gente. Al despertar, Ik not que le faltaba la mandarria. Al pensar que sin este instrumento ella no era nadie, le implor a Orula que se la devolviera. Despus de mucho llorar, Orula le dijo que se la devolvera si prometa que no matara a ninguno de sus hijos, a menos que l lo autorizara. Desde entonces la Muerte se cuida mucho de llevarse al que tiene puesto un id(58) de Orula. (58) Id: Pulsera de cuentas.

CUANDO

LLEGUE

SU

HORA

Todos en el pueblo se pusieron de acuerdo para que gobernara el ms joven y muriera el ms viejo, el que tuviera ms canas. Elegu, que estaba all presente, fue inmediatamente a casa de Orula a contarle que como l era el ms canoso, los hombres del pueblo iban para su casa a matarlo. Orula, sin perder la calma, mat un carnero blanco, hizo tiras con su piel y las puso en la puerta del il. Cuando entraron los que queran matar al ms viejo, tropezaron con las tiras y sus pelos se tornaron blancos. Orula les hizo ver que ellos tambin estaban canosos y que cmo entonces iban a querer matarlo a l.

Se form una gran discusin en la que el adivino concluy: ---Cada cual se muere cuando le llega su hora. Los hombres, muy abochornados, se retiraron de casa de Orula.

EL

COLLAR

EN

EL

BOLSILLO

En una oportunidad Orula estaba desmochando una palma y resbal all arriba y se cay. Pero como llevaba guardado el kuele, el collar se le sali del bolsillo y Orula cay encima de l por lo que no se hizo dao alguno. Desde entonces los babalawos siempre deben llevar un kuele en el bolsillo.

LAS

CHISMOSAS

Un da Orula fue al ro a darle de comer pescado a su tablero. Unas mujeres que lo vieron en esa operacin comenzaron a decir que estaba haciendo brujera para envenenar al pueblo y formaron una gran gritera. Como resultado de semejante escndalo, apresaron a Orula y lo llevaron ante el rey del lugar para que hiciera justicia. El rey no quiso creerle una palabra a Orula y puso en duda de que fuera un adivino. Entonces Orula dijo que el rey no dorma bien, que daba brincos en la cama por la noche y que en su gallinero haba una gallina clueca que cantaba y no pona

y que l no saba cul era, pero que buscara una gallina prieta, que esa misma era. El rey se dio cuenta de que aquel hombre deca la verdad y mand que les dieran un castigo ejemplar a las mujeres por enredadoras y chismosas.

PONLA

PONLA

Hubo una poca en la que los yorubas no conocan el tambor y la msica que lograban con giros no satisfaca plenamente a quienes la tocaban. Un hombre llamado Ponla Ponla, que senta la msica vibrar dentro de s, fue a ver a Orula, quien le dijo que tena que hacer dos eb: el primero con un chivo y el segundo con un gallo y dos palomas blancas. El primero deba botarlo en un matadero y el segundo en otro lugar del pueblo. Al regreso, deba llevarle lo que encontrara en esos lugares. Cuando Ponla Ponla fue y arroj el primer paquete oy un ruido que le llam la atencin: el eb haba cado sobre un cuerpo seco y lo tom. Al botar el segundo, este choc con una collera de la cual penda una campanita. Tambin se la llev. Con todos los elementos en su mano, Orula le indic cmo tena que hacer el tambor y en qu consista el secreto que ira dentro de l para que hablara. De esta forma Ponla Ponla se convirti en el primer hombre que toc un tambor bat.

ORULA

EL

TAMBOR

Orula lleg a un pueblo donde lo recibieron a tiros. Muy confundido, tuvo que retirarse de all corriendo y fue a consultarse con Shang que como se sabe, fue el primer dueo del tablero y del kuele. Shang le dijo que tena que buscar un tambor y obsequiarle un akuk a Elegu, para ver si acceda a acompaarlos. Al da siguiente Shang con el tambor que le haba regalado y en compaa de Elegu, fue con Orula, de nuevo, al mismo pueblo. Cuando comenzaron a

tocar el bat mientras Elegu bailaba, la gente empez a salir de sus casas y se puso a bailar al son del tambor de Shang. Al terminar la fiesta, aceptaron que Orula se quedara a vivir all. Con el tiempo, la fama de Orula comenz a acrecentarse y lleg a ser el gobernante de aquel pueblo gracias a la intervencin de sus hermanos Shang y Elegu.

EL

REY

BURLN

Un rey, al que mucho le haban hablado de la fama de Orula como adivino, lo mand buscar con la intencin de ridiculizarlo. ---Dime qu tienen estas tres canastas canastas cerradas. ---le dijo a Orula, sealndole tres

---En esta ---contest Orula sealando la primera--- hay seis eyel; en esta otra, seis adi y en esta ltima, hay seis ob. ---Ya veo que eres un gran adivino ---repuso el rey contrariado. ---Y le voy a decir ms ---agreg Orula--- si no hace eb con estas tres canastas, va a llegar una guerra muy grande y su pueblo sufrir mucho. El rey se neg a hacer lo que le indicaba Orula. Tres meses ms tarde, un pueblo vecino que tena fama de guerrero invadi su territorio. Asustado, mand de nuevo que buscaran a Orula y lo trajeran a su presencia. ---Por haberse negado la vez anterior y si no quiere que haya guerra ---sentenci Orula--- ahora tiene que hacer la rogacin con cien palomas, cien gallinas, cien cocos y cien pesos.

TIGRE

Como todos los das por la maana, Orula consult su tablero y realiz en l los dibujos que el kuele le iba indicando a medida que lo tiraba sobre la estera. Ese da, el tablero le aconsejaba que tomara una aguja y la amarrara

en un palo con hilo blanco y negro y que luego lo pusiera detrs de la puerta, todo lo cual hizo inmediato. Mientras tanto los enemigos de Orula, movidos por la envidia que despertaba en ellos sus dotes de adivino, haban convencido a Tigre para que lo matara. Tigre, cegado por el odio que haban logrado despertarle, se dirigi hacia la casa y toc a la puerta. Cuando le preguntaron quin era contest que deseaba consultarse. Orula abri y Tigre se le abalanz encima, pero como es un animal grande y fuerte, casi no cupo por la puerta. Todo el il se tambale, cay el palo con la aguja y lo hinc. Fue tanto el miedo que sinti el animal al verse herido, que sali huyendo de aquel lugar mientras profera gritos de horror.

ORULA

ET

Orula tena una et que alguien le haba regalado y la estaba criando quiz con la idea de comrsela. Un domingo, Et se puso a escavar en la puerta del il. Cuando Orula fue a ver qu haba all, encontr que haban enterrado un clavo en la puerta de su casa para hacerle dao. En agradecimiento la solt en el monte y le prometi que nunca se comera una Gallina de Guinea.

OSAIN

RETA

ORULA

Osain se pasaba la vida retando a Orula a medir sus fuerzas con las de l. Al fin, Orula ya cansado de tanta fanfarronera, le acept a su eterno contrincante una prueba en la que uno de los dos saldra triunfador. Ambos enterraron a sus hijos en la arena. La apuesta consista en ver quines saldran primero. Orula le dara la seal a los suyos, golpeando el tablero de If con el irofa(59) de tarro de venado, mientras Osain tocaria su corneta. A un mismo tiempos los dos comenzaron con las seales indicadas. Los hijos de Orula salieron todos, mientras los de Osain no oyeron la llamada de su padre, quien tuvo que suplicarle a Orula que los sacara de tan difcil situacin. Ms tarde, Orula le entreg en secreto un akuk a Elegu por haber tupido la corneta de Osain con un ek.

(59) Irof: Instrumento usado por los babalawos. adivinacin con el tablero.

Tarro que se utiliza en la

EL

CAMPESINO

PORFIADO

En una oportunidad en que Orula se encontraba extraviado por el campo, se dirigi a casa de un campesino a preguntarle cul era el camino que deba seguir. El sitiero le indic el camino y Orula fue a darle cuatro pesos, pero el hombre ledijo que era muy poco, a lo que Orula repuso que l no saba If. El campesino respondi que l no sabra If, pero que Orula no conoca el camino que buscaba. En medio de esta discusin, la mujer del campesino se asom a la puerta para saber qu pasaba y viendo Orula que estaba encinta, le dijo al hombre que le dara cuatro pesos ms. Pero cuando Orula fue a sacar el dinero del bolsillo, se le cay el kuele al suelo y marc la letra Erdibre, por lo que el adivino le dijo al hombre que ahora era l quien tena qe darle ocho pesos y varios animales, si quera que su esposa tuviera un buen parto.

LAS

MUJERES

DE

ORULA.

Orer era una buena esposa que se ocupaba de su casa, de sus hijos y le era fiel a Orula, su esposo. Pero un da, Orula se enamor perdidamente de Ew Coc zalamera y coqueta---, y abandon a Orer. ---mujer

Todos los das esta ltima, que no tena recursos para vivir, se vea en la obligacin de lavar y planchar para poder mantener a sus hijos y todos los das tambin, le rogaba a Olofin que castigara a Orula por su traicin. Orula vivi un tiempo con Ew Coc hasta que un da Laroye le dijo que le era infiel. Indignado y enfurecido, Orula lleg a il de Ew Coc y le dijo que a partir de ese da ella no sera ms su concubina. Acto seguido recogi sus cosas y se fue. Pas algn tiempo y las cosas le iban mal a Orula; casi nadie iba a consultarse con l y lo que ganaba apenas le alcanzaba para vivir. Al verse tan atrasado, Orula cogi su tablero y mir su suerte. La letra que le sali le deca que haba dos mujeres que lo maldecan a toda hora, por lo que tena que buscar la manera de quedar bien con ellas. Fue as que se present en casa de Orer, le llev un poco de dinero y prometi darle ms cuando su suerte mejorara, para que ella pudiera mantener a los hijos. Despus de mucho meditar, fue a casa de Ew Coc y le dijo: ---Mira, yo te voy a perdonar, pero no puedo volver contigo. todos los eb van a ir vestidos con tus ropas. Desde hoy

Desde entonces cambi la suerte de Orula y los eb se envuelven con hojas de malanga, las ropas de Ew Coc.

LA

TRAICIN

DE

ELEFANTE

En cierta ocasin en que Orula se estaba baando en un ro, pas por all Elefante, quien siempre le haba fingido amistad, pero que en realidad le tena mucha envidia. Cogi las blancas ropas que el adivino haba dejado en la orilla y se las comi. La humillacin que sufri el anciano fue mucha, ya que tuvo que pedir a gritos a algunas gentes que pasaron por casualidad que le consiguieran con qu vestirse. Una vez en el pueblo, Orula tuvo que contar lo que le haba sucedido, pero nadie quiso creerle porque conocan la gran amistad existente entre l y Elefante. Orula, humillado de nuevo por el poco crdito que le confirieron a sus palabras, decidi darle un castigo ejemplar al traidor. Hizo un pacto con el mejor cazador de aquel lugar, que acept, pues cazar un animal tan temido era una hazaa que lo cubrira de gloria. Orula consult su tablero para saber dnde se encontraba el infiel amigo y le prepar al cazador una lanza muy especial. El hombre parti para el lugar que le indic el sabio y all dio muerte a Elefante. Cuando pudo traer, con la ayuda de otros muchos, el cuerpo del animal, le abri el estmago en presencia de todo el pueblo y extrajo las ropas de Orula, para que todos supieran que no menta.

LOS

ESCLAVOS

DE

AY

Orula tena una mujer que se llamaba Ay y como era una mujer muy mala y siempre andaba maldiciendo y haciendo brujeras para hacerle dao a sus semejantes, se vio muy mal. Al verle Orula en tal situacin, le dio una serie de consejos para que mejorara su vida. Le dijo que tena que hacer eb y que fuera a la plaza a comprar unas gallinas, para lo que le dio bastante ow. Pero la soberbia de Ay, no le permita reconocer que su marido supiera ms que ella. Al llegar a la plaza, en vez de comprar lo que l le haba indicado

se compr tres esclavos. esforzarse ms.

Pensaba que as sera poderosa y no tendra que

Elegu, que estaba en la plaza, vio lo que haba hecho Ay y la sigui. Ay dej los esclavos en la casa no sin antes amenazarlos y pegarles y volvi a la calle. Cuando regres, comenz a llamar a los esclavos, pero se encontr que slo haba tres ir ig(60). Elegu, al verla tan desobediente, le hizo la travesura de convertir a los esclavos en muecos. (60) Ir ig: Muecos de madera.

LA

MUJER

DE

ELEFANTE

Orula vio a At, la mujer de Elefante, y como le gust, esa misma noche fue y se la rob al marido. Corriendo la llev para su casa, la que rode de inmensas y espinosas tunas. Elefante, furioso porque le haban secuestrado a su esposa, embisti la casa de Orula hasta que, desfallecido y cubierto por las heridas que le propiciaron las tunas, cay muerto. Orula, contento por su victoria sobre el pobre esposo burlado, fue hasta donde estaba el cadver de Elefante y le cort el rabo y los colmillos para hacer su iruk(61) y su irof.

(61) Iruke: Rabo.

IK,

EYO

ARUN

La mujer de Orula fue a comprar carne y en la carnicera se encontr con la mujer de Ik, la mujer de Arun y la mujer de Eyo.

Como la mujer de Orula se crea superior, compro primero que ellas y se llev toda la carne que haba. Ms cuando le cont a su marido lo que haba hecho, este le pele mucho. Orula cogi la carne que haba comprado su mujer y la dividi en tres pedazos iguales. Puso uno en la puerta de su casa, otro en las cuatro esquinas y el ltimo en la manigua. As, cuando Ik fue a tocar en casa de Orula, se encontr el paquete de carne en la puerta y muy contento se lo llev para su casa. Eyo ---la tragedia---, que iba derecho para casa del adivino, encontr un paquete de carne en las cuatro esquinas y se lo llev, olvidndose de lo que iba a hacer. Arun ---la enfermedad---, atraves presuroso la manigua en camino a casa de Orula y se encontr su paquete, por lo que regres a su casa. De esta manera, Orula pudo burlar a sus tres encarnizados enemigos.

OSHN

ORULA

El rey mand buscar a Orula, el babalawo ms famoso de su comarca, pero el olo se neg a ir. As sucedi varias veces, hasta que un da Oshn se ofreci para ir a buscar al adivino. Se apareci de visita en la casa del babalawo y como de conversacin en conversacin se le hizo tarde, le pidi que la dejara dormir en su cama aquella noche. Por la maana, se despert muy temprano y puso el kuele y el iyef(62) en su pauelo. Cuando el babalawo se despert y tom el desayuno que le haba preparado Oshn, ella le anunci que ya se tena que marchar. Pero el hombre se haba prendado de la hermosa mulata y consinti en acompaarla un trecho del camino. Caminando y conversando con la seductora mujer, ambos llegaron a un ro. All el babalawo le dijo que no poda continuar, pues para cruzar deba consultar con el kuele para saber si deba hacerlo o no. Entonces Oshn le ense lo que haba trado en el pauelo y el adivino, ya completamente convencido de que deba seguir a la diosa, pudo cruzar el ro y llegar hasta el palacio del rey que lo esperaba impacientemente.

El rey, que desde haca mucho estaba preocupado por las actividades de sus enemigos polticos, quera preguntar si habra guerra o no en su pas y en caso de haberla, quin sera el vencedor y cmo podra identificar a los que le eran leales. El adivino tir el kuele y le dijo al rey que deba ofrendar dos eyel y o(63). Luego de limpiarlo con las palomas, fue a la torre ms alta del palacio y reg el algodn en pequeos pedazos; finalmente le dijo que no tendra problemas, porque saldra victorioso de la guerra civil que se avecinaba, pero que deba fijarse en todos sus sbditos, pues aquellos que tenan algodn en la cabeza le eran fieles. De esta manera Obegueo, que as se llamaba el rey, gobern en aquel pas hasta el da de su muerte.

(62) Iyef: babalawos.

Polvo de ame que se utiliza en la adivinacin y es usado por los

(63) O: Algodn.

EKUT

Orula no poda dormir. Todas las noches senta un ruido extrao debajo de las tablas del piso que lo despertaba y luego se desvelaba. Una noche, al fin, se decidi y se dijo a s mismo: Voy a levantar todo el piso si es preciso, y puso manos a la obra. Cul no sera su sorpresa, al encontrarse a Ekut, debajo de la primera tabla que levant. ---Si me dejas ir ---le dijo Ekut muy asustadomaana para que cambie tu suerte y seas rico. Orula accedi y entonces Ekut le dijo: te digo lo que va a pasar

---Maana van a venir tres personas a consultarse. El primero es Elegu. T le dices que ocupe su puesto, que es en la puerta y le das un akuk, porque l te va a ayudar siempre. El segundo es Ogn y t le vas a dar ek y ey, porque l trabaja siempre con Elegu. La tercera es Iyalode, para la que t debes tener preparado ochinchn(64) y la convences para que sea tu mujer. Ella te traer ir(65) y tendrs mucho ow. Orula dej ir a Ekut e hizo todo lo que l le dijo. (64) Ochinchin: ingredientes. Comida preparada con camarones secos, perejil y otros

(65) Ir: Buena suerte.

EP

Una gran epidemia haba atacado a aquel pas y los habitantes moran por decenas cada da. El rey, desesperado, mand a localizar a Orula para que lo ayudara con su sabidura. Orula, que viva muy lejos de aquel lugar, no saba para que solicitaban su presencia. Se le ocurri entonces visitar a Ep antes de viajar y as averiguar el porqu de esta reclamacin. Ep le dijo al adivino que el rey lo estaba buscando para matarlo, por lo que le aconsejaba que no acudiera a su llamado. Orula huy al monte y se escondi en el tronco hueco de un rbol.

Pasaron varios das y una mujer que buscaba lea en el monte, se fij en el rbol donde se esconda Orula y comenz a darle hachazos. El anciano comenz a gritar y la mujer asustada, arroj el hacha y retrocedi; pero cuando vio al adivino salir de aquel tronco, se postr y le dijo: ---Ibor, Iboy, Ibochich(66) ---y Orula la levant suavemente. ---No te asustes, hija quiere matar. ---dijo--- es que me escond aqu porque el rey me

La mujer, que estaba al tanto de la situacin, le cont la verdad a Orula, quin se dispuso de inmediato a ir al palacio del desafortunado rey. Una vez aliviada la situacin con los consejos del sabio y los sacrificios que indic el orculo, la epidemia comenz a ceder. Orula volvi a casa de Ep y le asegur que, en lo sucesivo, l se lo comera. Por eso Orula come Ep, la manteca de corojo.

(66) Ibor, Iboy, ibochich: Saludo a Orula.

OYELERO

Oyelero fue con su mujer a casa de Orula para ver si podan cambiar de suerte. El adivino le pidi que volvieran all con dos gallinas, un pollo y dos palomas. Dis despus volvieron para hacer el eb, pero como Orula no tuvo que sacrificar los animales, fue hasta el patio y los meti en una jaula, Oyelero, que pens que lo estaban estafando, le reclam la devolucin de los animales. Orula le explic que aunque no hubiera que sacrificar los animales, era derecho del babalawo quedarse con ellos. Oyelero insisti en que lo estaba engaando.

Entonces comenz a abrirse la tierra y se trag al avaro.

LAS

BOTELLAS

DE

OT

Un hombre que deseaba ver a Orula para mejorar su suerte, compr una botella de ot, requisito indispensable para que lo consultara. En camino hacia la casa del olo, tropez, se le cay la botella que se rompi en mil pedazos y el aguardiente se reg por el piso. Compr una segunda botella y le pas lo mismo. Compr una tercera y al fin pudo llegar a casa de Orula con ella sana en las manos. El anciano, al enterarse de lo ocurrido, le dijo que no se preocupara: botella era para la muerte y la otra para la enfermedad. una

Adems, agreg que no tena que hacer nada ms y que l le garantizaba que su suerte cambiara y as fue.

JOBO

MARPACFICO

Shang, Ochosi y Ogn comenzaron a tumbar todos los rboles del monte. Shang enviaba sus temibles rayos y Ochosi y Ogn los cortaban con sus herramientas de pulido metal. Fue tal el destrozo que causaron, que los rboles se reunieron y decidieron ir a casa del adivino, para encontrar remedio a aquella desgracia que los abata. Orula, parsimonioso como siempre, sac su tablero y con las nueces de palma, comenz a hacer sus operaciones y a dibujar una figura de puntos en el iyef que haba extendido sobre el tablero. Cuando termin les dijo que el mal estaba sobre todos, que una letra muy mala les haba salido en aquella consulta y que esta letra se llamaba Oyekn Meyi,

por lo que era indispensable que los rboles hicieran eb. Los rboles partieron muy compungidos de casa de Orula, pero la mayora se olvid de lo que el adivino les haba dicho. Slo Jobo y Marpacfico hicieron lo indicado y por eso se salvaron.

OYEKN

LOS

MONOS

Oyekn D so que haba cado en un hueco muy profundo y en la sima se haba encontrado con un anciano venerable que le haba dicho cosas que, ya despierto, no poda recordar. Preocupado an por lo que haba soado la noche anterior, sali de su casa por la maana y tuvo una sorpresa cuando, al doblar la esquina, se encontr con un anciano idntico al del sueo. El anciano result ser, ni ms ni menos, que Ornmila, que vena muy disgustado por un problema que haba tenido el da anterior con los monos. Cuando Oyekn D entabl conversacin con l, le cont el sueo y, adems, le confes que estaba muy mal de situacin pues tena varios hijos y careca de lo ms elemental para alimentarlos. Orula le dijo que le dara una suerte. ---Coge ajonjol y tustalo. Te lo untas por el cuerpo y te encaramas en la copa de un rbol. Oyekn D hizo lo que le indic Orula y estuvo mucho rato esperando en la copa del rbol la suerte prometida. Al fin, llegaron muchos monos. Tantos, que tuvo miedo y se hizo el muerto. Los monos comenzaron a burlarse del presunto cadver, hasta que se aburrieron y decidieron irse en busca de un mejor entretenimiento. Fue ese el instante que Oyekun D, quien los miraba con los ojos entreabiertos. Aprovech para agarrar por una pata al ltimo de los monos y hacerlo su prisionero. Luego lo vendi en el mercado y tuvo dinero para alimentar a su familia. En lo sucesivo, se convirti en un cazador de monos y tuvo muy buena fortuna en esa profesin.

LOS

HIJOS

DE

ORULA

Orula, que tanto haba ayudado a la Humanidad, comenz a disgustarse por las imperfecciones humanas. Un da, hastiado de todo, desapareci.

Los diecisis hijos que tena el adivino se pusieron a buscarlo por todo el planeta. La ausencia de Orula trajo innumerables calamidades sobre la Tierra. La lluvia dej de caer, las mujeres dejaron de tener hijos, las plantas dejaron de brotar, en fin, fue el caos. Los hijos, convencidos de que Orula no se esconda en ningn rincn del mundo, decidieron subir al Cielo, ya que por aquel entonces era fcil emprender ese viaje. Al llegar, encontraron que el adivino se haba sentado al pie de una palma de diecisis pencas u hojas. Se postraron ante el padre y le suplicaron que volviera a ocupar su lugar. El sabio no accedi a sus ruegos, pero en cambio les dio diecisis nueces de aquel rbol para que se auxiliaran con ellas en la adivinacin y les asegur que a travs de ellas l los ayudara a interpretar los designios de Olofin.

LOS

FALSOS

AMIGOS.

Eyirosun hizo un banquete e invit a sus vecinos a la fiesta. Sirvi las comidas y bebidas ms modestas que encontr, pero as y todo los invitados comieron y bebieron hasta la saciedad. Cuando se retiraban comenzaron a hablar mal del anfitrin. Eyirosun que estaba escuchando a escondidas, pudo descubrir quines eran sus verdaderos amigos a pesar de que todos compartan con l y as lo parecan. Los amigos no son todos los que parecen serlo, hay que ponerlos a pruebas.

IWORI

MEYI

Iwori Meyi busc trabajo en una finca que encontr en su camino, pero como no tena dinero alguno, pidi que le adelantaran dos pesos, cosa que el dueo acept. Por la tarde al percatarse de que Iwori Meyi no haba hecho nada, le pregunt: ---No piensas trabajar? ---Dentro de un rato comienzo ---le contest Iwori Meyi. Unas horas despus regres, pero Iwori Meyi no haba comenzado a trabajar an. De nuevo le pregunt y obtuvo de aquel la misma respuesta. En ese momento pasaba por all el alcalde del pueblo, el cual se baj de su caballo para conversar con el dueo de la finca que era su compadre. ---Qu bueno que pasaste por aqu ---le dijo---, hoy contrat a un individuo para que trabajara de pen y hasta le adelant un par de pesos y esta es la hora en que no ha querido hacer nada. ---Eso no puede ser ---le contest el alcalde---. T sabes que yo no permito vagos en este pueblo. Llmame a ese hombre ac! Fueron a buscar a Iwori Meyi, quien comenz a decir: ---Usted es el alcalde y me mand a llamar para saber por qu yo no trabajaba. Pero le voy a decir una cosa: su mujer est encinta y dentro de unos minutos va a entrar aqu un mensajero para decirle que ya est de parto. ---Imposible ---dijo el alcalde--- mi mujer no est todava para dar a luz. En eso lleg un hombre a caballo y le dijo que a su mujer la haban llevado para el mdico corriendo, pues estaba con los dolores de parto. Al ver que aquel individuo que no conoca le adivinaba lo que iba suceder, le suplic que continuara hablando. ---Si me da dos pesos, yo sigo ---dijo el adivino. El alcalde sac dos pesos de su bolsillo y se los dio. Iwori Melli llam al dueo, le dio los dos pesos y le dijo: estamos en paz, y continu: ---A usted se le perdi su caballo favorito y ese animal est aqu en esta finca, porque el que se lo rob es su compadre y yo lo puedo llevar al lugar donde lo tiene escondido. Como todo lo que dijo era verdad, el alcalde mand a pasear al dueo de la finca y le pidi a Iwori Meyi que se quedara en el pueblo. Desde entonces vivi all y mucha fue su fama.

EYIROSUN

Una vez Olofin quiso probar cul de sus hijos deca la verdad, e hizo correr la voz de que l se haba muerto. Todos los aw(67) comenzaron a salir para ver la muerte de Olofin, pero Obatal, que estaba en la puerta, segn llegaban los iba metiendo en un cuarto, presos, por no haber consultado antes el orculo y descubierto la mentira. Eyrosun era el aw ms chiquito entre los hijos de Olofin. Cuando se enter de la muerte de su padre, se registr con Elegu quien le pregunt a dnde iba. Eyirosun le contest que iba a la casa de Olofin y Elegu le respondi: Olofin no ha muerto, porque para morirse l hubisemos tenido que morir nosotros primero. Ahora, cuando t llegues, te vas a encontrar con Obatal en la puerta; cuando te diga que entres, t le presentas a Osun y lo sacudes. Cuando Olofin lo oiga, sabr que ah viene el que va a adivinar la verdad. As lo hizo Eyirosun. Cuando lleg a la puerta sacudi a Osun y Obatal lo dej pasar. Olofin le dijo: Ya que t adivinaste que yo no estaba muerto, dime ahora lo que hay en estas tres tinajas. Eyirosun contest: Ibor, Iboy, Ibochich, to ibn Eshu(68). Entonces Olofin le respondi: T, con ser el ms chiquito, has adivinado lo que tus hermanos mayores no han podido, aunque el mismo ash que yo te di a ti, se lo di a ellos tambin. Pide lo que t quieras. Eyirosun le pidi la libertad de sus hermanos.

(67) Aw: Babalawo. (68) To ibn Eshu: Que Eshu (Elegu) lleve el mensaje.

OBEROSO
Oberoso era un adivino de gran reputacin, pero una vez lo llam el rey y Oberoso se consult antes con su If. Le sali que deba darle un chivo, un pollo y pescado a Elegu antes de ir al palacio, pero no lo hizo. Una vez ante el rey, este le dijo que necesitaba que secara una parte del mar y que le buscara un hombre contrahecho, calvo y cojo. Oberoso se neg y volvi muy preocupado a su casa donde le cont a sus hijos lo que le haba pedido el rey. Ellos notaron lo triste que estaba el padre ante la imposibilidad de satisfacer los deseos del soberano y se fueron a casa de Orula. Mientras tanto, Elegu, que estaba descontento por el olvido del babalawo, fue a ver al rey y le dijo que si le daba la comida que Oberoso no le haba dado, se comprometa a obligar al adivino a que hiciera lo solicitado. El rey as lo hizo. Oberoso tuvo que someterse a los caprichos del soberano y fue a orillas del mar a hacer el eb con muchos animales y otras cosas. Pero como el eb tiene que terminar, o cerrar, cuando lo marque el tablero que usan los babalawos y Oberoso tena a Elegu en su contra, el eb no cerraba. Tanto fue as que el adivino, desesperado, despus de ofrecer todos los animales que haba llevado para la ceremonia, ofreci irse(69) l tambin con el eb al mar y entonces el tablero seal que se cerraba el eb. Cuando Oberoso cay al mar con todas las ofrendas de la ceremonia, un pez muy grande se lo comi. En ese mismo momento, Orula le haba dicho a los hijos del babalawo que si queran que su padre se salvara deban buscar el pez ms grande que encontraran y llevrselo para hacer rogacin con l. Los hijos de oberoso fueron a orillas del mar y encontraron a un pescador que ese da haba capturado un enorme pez. Se pusieron de acuerdo con l y lo compraron. Cuando llegaron a casa de Orula, mand a que destriparan el pescado y cul no sera la sorpresa de todos cuando, del interior del animal, sali Oberoso vivo. Los hijos de Oberoso fueron a ver al rey para reclamarle la presencia de su padre. El rey les dijo que su padre haba muerto, pues l mismo haba visto cuando un pez se lo tragaba. Ellos se echaron a rer en su misma cara y le aseguraron que a esa hora ya su padre estaba descansando en la casa. El rey, que no poda creer que el babalawo estuviera vivo, hizo una fuerte apuesta con los hijos y se encaminaron todos a casa de Oberoso. Una vez all, el rey tuvo que reconocer su fracaso y dar una buena parte de su fortuna a aquella familia, que desde entonces, no slo fue famosa por la reputacin de adivino que tena el padre, sino que, adems, fue muy rica y poderosa.

(69) Irse: Seguir el mismo destino del eb.

KOKOROKO
Haba un hombre que tena muchos animales y los atenda muy bien. Un da la esposa del buen hombre se enferm y en la casa, hasta los animales estaban muy tristes, menos Kokoroko. Lleg el da en que Ik, la muerte, fue en busca de la mujer y todos los animales corran muy asustados. Pero Kokoroko, que era ms arrestado, vol, se pos sobre la Muerte y cant con todas sus fuerzas. Ik, al no saber qu era lo que tena encima, se asust de tal manera que sali corriendo. De esta forma, la mujer se salv gracias a la valenta de Gallo.

KOKORO

ELEFANTE

Kokoro era el ms pequeo de los hijos del rey, Por aquel entonces ya el monarca se senta viejo y dijo que cedera el trono a aquel que cazara a Elefante para l. Una maana en que Kokoro se encontraba cazando en el bosque, vio a Elefante. Ansioso fue detrs del animal, hasta que pudo atravesarle el corazn con una de sus flechas; pero como Elefante era muy fuerte corri, debatindose entre la vida y la muerte, hacia el bosque, donde se intern en un lugar al que Kokoro no poda llegar. Este regres al pueblo con el objetivo de pedir ayuda. Cuando se puso localizar a Elefante muerto y con gran trabajo llevarlo al pueblo, se presentaron muchos cazadores reclamando para s la gloria de haber cazado al animal. El rey que no saba a quin creer, llam a un hombre muy sabio que se llamaba Orula y que le aconsej que extrajera la flecha del corazn de Elefante y la pusiera en una tarima junto con otras muchas, para que el verdadero dueo la identificara.

Los cazadores se presentaron, pero al ver tantas flechas distintas se confundan y no hallaban la verdadera. Al fin lleg Kokoro que fue directo hacia su flecha, la tom en las manos y dijo: Esta es. Como si fuera poco, extrajo otra igual y se la entreg a su padre. como Kokoro se convirti en rey. Fue as

LA

VERGENZA

DE

OLOGUIFN

Ologuifn se encontr con Orula en el camino. El adivino se qued mirndolo y le dijo que tuviera cuidado, pues poda pasar una pena, y que fuera por su casa a consultar el orculo. El incrdulo se burl de Orula, le dijo que l no crea en su orculo y lo insult. Esa tarde Ologuifn fue a casa de su novia y como de costumbre, se quit la chaqueta y la colg detrs de la puerta. En el patio de las vecinas haba desaparecido una gallina y los dueos la estaban buscando. La gallina, asustada, entr por una ventana en la casa de la novia de Ologuifun y se escondi en la chaqueta que estaba colgada detrs de la puerta. Los dueos del animal tocaron a la puerta para saber si haban visto por all a la gallina perdida, al contestarles que no la haban visto y prestos a marcharse, la gallina sac la cabeza de donde estaba escondida y comenz a cacarear. De inmediato acusaron a Ologuifn de ladrn y fue tanta la vergenza que se quit la vida ese mismo da.

LOS

CUATRO

POBRES

Haba una vez cuatro hombres muy pobres que cortaban lea y hacan trampas para venderlas a los cazadores . un da pas Orula por all y les dijo que deban hacer rogacin con una trampa y un maz de lea. Tres de los hombres se negaron, diciendo que si ya eran pobres, bueno estaba que lo poco que tenan lo emplearan en hacer lo que se le ocurriera al viejo aquel que, a lo mejor, quera cogerse la lea y las trampas para venderlas

despus. Perlo el cuarto sigui a Orula hasta su casa con su mazo de lea y su trampa. El adivino le dijo que fuera al monte, pusiera la trampa y que cuando anocheciera hiciera una hoguera con la lea y se quedara a dormir al lado de ella. Al da siguiente, el hombre se despert y fue a ver la trampa. Grande fue su asombro al ver que haba un tigre atrapado en ella. Llev la trampa con el tigre al mercado y le pagaron mucho dinero por la fiera. As pudo salir de su pobreza.

EL

HOMBRE

QUE

HIZO

EB

Un hombre deseaba mejorar su suerte, por lo que fue a consultarse con un babalawo. El eb que deba hacer, tendra que llevarlo tres noches sucesivas hasta donde hubiera un castillo. La primera noche el hombre fue hasta las proximidades del castillo y oy que desde una de sus torres alguien cantaba. Esto lo dej muy intrigado. La segunda noche se arriesg ms, pues su curiosidad era mucha. Escal por la abrupta pared de la torre hasta llegar a la nica ventana iluminada y all pudo ver a una hermosa muchacha que se hallaba prisionera. La tercera noche, el hombre decidi jugarse el todo por el todo y no slo escal hasta una ventana iluminada, sino que penetr en el aposento de la joven. Ella le dijo que se encontraba en esa situacin por no haber querido contraer matrimonio con ninguno de los pretendientes que se le haban presentado. Su padre, muy disgustado le haba aplicado el castigo. La princesa se prend del hombre que haba arriesgado su vida por conocerla y decidi casarse con l. Como adems disfrutaba de una gran dote, fueron muy felices.

OYEKN

BIK

Oyekn Bik era muy presumido ya que, por ser un buen babalawo, todos los ricos se lo disputaban y ganaba mucho dinero. Su hermano Ik Yek, por el contrario, le trabajaba a los pobres y haba ganado una reputacin de hombre honesto y humilde, que usaba un collar de maz por no tener dinero suficiente para comprar uno de otro material.

Sin embargo, Oyekn Bik senta envidia por este, por lo acertado de sus consultas y la buena estima en que lo tena su padrino. Un da, cuando ambos se dirigan a otro pueblo en una canoa, Oyekn Bik aprovech la total soledad y arroj a su hermano al ro. Ik Yek haca esfuerzos por no ahogarse en medio de la fuerte corriente. Unos monos que se encontraban en la orilla, lo vieron. Al sentir curiosidad por el collar que llevaba, se fueron agarrando por el rabo unosa otros y as lograron salvar al pobre. Oyekn Bik, en la creencia de que su hermano haba muerto, fue a casa del padrino y le cont que Ik Yek haba cado accidentalmente al ro y se haba ahogado. De inmediato, se prepar la ceremonia del ituto(70) y cuando esta se estaba celebrando, el padrino, que ya saba la felona cometida por Oyekn Bik, le orden a Ik Yek que saliera. Al ver a su hermano vivo, recibi un susto tan grande que all mismo se muri. La ceremonia del ituto se celebr entonces para l. (70) Ituto: Ceremonia mortuoria.

LA

NODRIZA

DEL

PRINCIPE

Haba una vez un hombre que tena mujer pero no tena hijos. Era tan pobre que coma yerbas todos los das y recoga algodn para venderlo. Su mujer viva inconforme y siempre estaba peleando. Un da la mujer le dijo al marido: Por qu no vas a casa del babalawo? El marido se puso bravo pero ella todos los das le deca lo mismo. Un da l sali y fue a la casa del babalawo a que lo mirara. El babalawo le dijo que tena que hacer eb, pero el hombre no quera hacerlo. La mujer le insisti y lo hizo. Sucedi que la mujer del hombre y la reina parieron el mismo da. La reina se muri y el rey mand a buscar a la mujer del hombre que hizo eb para que criara al hijo de la reina. El rey le regal criados, casa y dinero, en fin, todo y al marido lo hizo gobernador de un pueblo.

PERRO

JICOTEA

Perro, que presuma mucho de su destreza, agilidad y rapidez, se las pasaba burlndose de la torpe jicotea. En una oportunidad que discutieron mucho sobre las habilidades de cada cual, jicotea, iracunda, termin retando a Perro a una carrera. El da antes de la carrera, Jicotea visit a Orula, quien le aconsejo que tomara un hueso, varias madejas de hilo y llevara todo al camino. Al comenzar la carrera Perro tom mucha ventaja; pero se encontr el hueso y se entretuvo royndolo, mientras se iba enredando en los hilos sin darse cuenta. Cuando Jicotea le pas por el lado, quiso en vano desenredarse. Mientras ms lo intentaba, los hilos lo inmovilizaban de una manera ms efectiva. As Jicotea le pudo ganar la carrera.

PERRO,

BUEY

LA

CARRETA

Perro atravesaba por una situacin difcil y su amigo Buey lo llev a verse a casa de Orula. Orula le hizo rogacin a Perro y le entreg un paquete para que lo pusiera al pie de una ceiba, con la advertencia de que no deba hablar por el camino. La ceiba estaba lejosy ya llevaban un buen rato caminando cuando Buey dijo: ---Ponme el paquete entre los tarros y as puedes ir ms ligero y conversar conmigo. Cuando llegaron al rbol, Buey quiso sacarse el paquete, pero como tena una sustancia pegajosa, no pudo. Entonces comenz a embestir la ceiba con todas sus fuerzas una y otra vez. El hombre, que estaba viendo todo aquello se dijo: Este es el animal que yo necesito para tirar de mi carreta. Fue directo a donde estaba el pobre Buey, ya muy cansado, le puso el narign y se lo llev para su casa.

Esta es la razn por la que Buey tira de la carreta y Perro va libre debajo de ella.

VENADO

EL

TACAO

Venado se senta mal; haba das en que se encontraba triste y no saba por qu. Aquella maana, decidi ir a ver a Orula para que le adivinara con su orculo qu era lo que le suceda. Orula registr a Venado con ayuda del kuele y le dijo: ---Mira, ahora t eres libre y ningn peligro te acecha, pero un da va a venir el hombre y te va a cazar para comerte. Para librarte de ese destino, tienes que hacer eb con nueve ob, nueve mazos de lea, nueve varas de tela de nueve colores distintos, nueve ek, nueve eyel y luego llevar todo eso al monte. Venado, que tena fama de tacao, hizo eb pero slo utiliz siete pedazos de lea, un ob, un ek, nueve pedacitos de tela y una eyel. Cuando lleg el hombre y dispar su escopeta, Venado pudo salir huyendo. Pero como por su mezquindad no haba hecho bien el eb corri en redondo y volvi al lugar de donde haba salido el disparo para saciar su curiosidad. El hombre volvi a disparar y lo mat.

LA

RESURRECCIN

DE

BABAL

AY.

Olofin dividi sus poderes entre sus hijos. A Oshn le dio el ro; a Shang, el trueno; a Oy, la centella; a Ogn, los metales; a Ornmila, el poder de adivinar; a Elegu, el ser mensajero de los dioses y dios de los caminos. Cuando le toc el turno a Babal Ay, Olodumare le pregunt: ---Y t qu quieres, hijo mo? El orisha le respondi:

Quiero que me des el poder de tener relaciones con todas las mujeres que viven en el mundo. ---Concedido! ---le respondi Olofin--- pero con una condicin: que los jueves no tengas contacto con ninguna mujer. Babal Ay respet la orden por algn tiempo, pero se enamor de una mujer y el jueves la hizo suya. Cuando se despert, encontr que tena el cuerpo lleno de llagas. La enfermedad estaba devorando a Babal Ay. Por ms que rog a Olofin su perdn, no lo consigui y finalmente muri en medio de espantosos sufrimientos. Su muerte llen de tristeza a las mujeres del mundo y entre lgrimas pidieron a Oshn que le implorara a Olofin el retorno de Babal. Oshn fue al palacio de Olofin y esparci por todas partes su o, que tiene el poder de despertar la pasin en los hombres. El o revivi en el viejo ansas enormes de vivir. Olofin le rog a Oshn: ---Dame un poco de o, porque me siento joven de nuevo. Oshn, entonces, puso en prctica la parte final de su estratagema y le respondi: ---Si resucitas a Babal Ay, te lo dar. ---Concedido ---respondi Olofin. Oshn le dio o y Olofin le devolvi la vida a Babal Ay, con lo que llen de alegra a todas las mujeres.

ASOYN

Hubo un tiempo en que cay un gran diluvio en el reino de Oy. Inmediatamente despus, la reina alumbr un hijo varn. Los sabios de la corte consultaron el orculo para saber cul habra de ser el futuro del prncipe recin nacido a quien dieron por nombre Asoyn.

La respuesta fue que aquel nio sera rey en Dahomey, pero por aquel entonces no se conoca el camino para llegar. Fue por eso que los sabios consultaron de nuevo el orculo y este les indic que deban sembrar una semilla de calabaza. La semilla germin muy rpido y la planta comenz a crecer. Su enredadera comenz a extenderse por el desierto. Los sabios, siguiendo la planta, llegaron a conocer el camino. As, aos ms tarde, el prncipe Asoyn, que no es otro que Babal Ay, fue el rey de Dahomey.

EL

CASTIGO

DE

BABAL

Babal Ay era cojo, por lo que usaba muletas para ayudarse a caminar. Un da, en un gemilere quiso bailar, pero como tena una pierna de madera, perdi el equilibrio y cay al suelo. Los orishas se rieron al verlo. Babal Ay se levant del suelo, y les dijo: Todos morirn podridos por la viruela y la lepra. Obatal, que asista a la fiesta, muy indignado le dio esta orden: Vete de aqu y no vuelvas. dems orishas. Te prohbo desde hoy, que te renas con los

EL

HERMANO

EXTRAVIADO

Shang era un gran adivino y fue visitado por un leproso que le rog:

---Dime cul ha de ser mi futuro. Lo mir por un instante y, aunque nunca antes haba visto a Babal Ay, le dijo: ---T eres el hermano del que tanto me habl mi padre. Vete bien lejos, cruza las montaas y all sers querido y poderoso, puesto que naciste para rey. Para un viaje tan largo, necesito proteccin y ayuda Ay. ---le respondi BAbal

El dios del trueno llam a Ogn y a Ochos y les pidi que cada uno le regalara un perro al invlido. La ayuda te la darn estos dos perros ---dijo Shang. que le serviran de custodia en su vida. Y le entreg dos canes

LA

TIERRA

DE

BABAL

Cuando Babal Ay iba a partir hacia Dahomey, Shang lo provey de todo aquello que necesitara para triunfar. No slo le dio conocimientos de medicina, sino que, adems, lo ense a pescar y le facilit semillas para que pudiera cultivar la tierra. En el penoso camino que lo conducira a la gloria, el orisha encontr un nio muy enfermo, al cual despus de muchos cuidados, logr salvar. Cuando los habitantes de Dahomey se enteraron de la milagrosa cura, comenzaron a vencer el miedo que el hambre y las enfermedades les haban impuesto. Todos fueron a ver al orisha al que reconocieron como su rey. Ms tarde, Babal solicit la ayuda de Yemay y Shang, quienes con el agua y la lluvia, limpiaron a sus sbditos de las infecciones e hicieron crecer las cosechas.

OGN

ENGAA

BABAL

AY

Babal Ay iba a visitar un pueblo cercano, de donde lo haban mandado a buscar para que curara un enfermo, ya que su reputacin como mdico era muy grande. Ogn deseaba reconciliarse con su hermano y como se enter del viaje a travs de Elegu se puso temprano en camino. Al llegar a un sitio bastante apartado del trayecto que deba recorrer Babal, con su machete abri un sendero falso en la maleza y puso un letrero que deci atajo para el pueblo. Babal se puso muy contento cuando encontr el supuesto atajo y pens que por all se ahorrara varias hora de viaje. A todas estas Ogn, que lo esper escondido detrs de un rbol, comenz a cerrar el camino en la medida que Babal Ay avanzaba por l. Ya llevaba Babal un buen rato caminando, cuando se percat de que aquel camino no conduca a ninguna parte. Entonces trat de volverse atrs y encontr que el camino que haba transitado ya no exista. Desesperado y atrapado en medio del monte, Babal se puso a gritar: Auxilio! Auxilio! Aprovechando el miedo que haba provocado en el viejo, Ogn se present con su machete en la mano y le dijo que no temiera, que l lo iba a sacar de all. Cuando se vio libre de aquel peligro, Babal, agradecido, le dijo a Ogn: En lo sucesivo podrs contar conmigo cuando me necesites.

ASOJANO
En numerosas oportunidades, los humanos haban recibido el favor de los orishas y se haban comprometido a realizar ofrendas y sacrificios que, luego de recibir los beneficios solicitados, se olvidaron de cumplir. Ante esta situacin los orishas, ofendidos con los mortales, decidieron enviar a Asojano, a quien tambin se le conoce como Babal Ay, para que fuera a cobrar todo lo adeudado. El orisha visit una a una, las casas de los deudores, aunque no logr ningn resultado de su gestin. Asojano regres muy indignado a donde lo esperaban los dems dioses y les inform que en vista de la poca atencin que los morosos le haban prestado a sus reclamos, haba decidido castigarlos dejando en cada casa visitada una enfermedad.

AB
Un rey se encontr con una situacin muy difcil, a causa de una gran sequa los sembrados no florecan, los animales moran de sed, haba una gran epidemia y todos sus sbditos estaban descontentos. Los reyes vecinos amenazaban invadir su territorio con potentes ejrcitos bien armados y provistos de fuertes cabalgaduras. Ante tanta desgracia, convoc a los adivinos para que consultaran el orculo y le dijeran qu deba hacer para que cesaran las calamidades. Los adivinos dijeron que deba sacrificar a su primognito Ab, para as aplacar a los dioses y que todo volviera a la normalidad. Se convino el da que deba efectuarse el sacrificio y comenzaron los preparativos para la ceremonia. Ya casi estaba llegando la hora sealada para el sacrificio, cuando lleg Orula y pidi hablar con el rey. Como Orula siempre llevaba consigo los instrumentos para la adivinacin, los consult en presencia del rey y le dijo que era posible sustituir el sacrificio de Ab por el de un carnero. El rey, muy contento ante la clemencia de los orishas, mand buscar el mejor carnero que se encontrara en sus establos y lo sacrific, con lo que pudo sacar a su pueblo de tan difcil situacin. Es por eso que, al carnero, se le llama ab.

EL

REY

AVASALLADO.

Hubo un rey al que sus vasallos no queran pagar tributo. Al ver que sus recursos se agotaban y no poda hacer nada, se fue a ver a Orula, quien le mand que le diera la sangre de cuatro pollos a Ogn, uno en cada esquina de su palacio. Cuando el pueblo se despert y vio sangre en cada esquina del palacio, comenzaron las conjeturas. Algunos decan que alguien deba haber muerto all; otros, que aquello no era sangre; pero a todos les entr la duda y por si

acaso, comenzaron de nuevo a tribunar al Rey, el que no tuvo ms inconveniente.

OLOKUN

LOS

ROS

Los ros se presentaron ante Olofin para quejarse de Olokun porque, segn ellos, les exiga demasiado tributo para llegar hasta el mar y era muy prepotente. Olofin mand a buscar a Olokun para que fuera ante l e hiciera sus declaraciones. Como Olokun acababa de sacrificar eur meyi(71), tom las cabezas con la idea de ofrendrselas a Olofin y las escondi bajo sus ropas. Una vez llegado Olokun, continu el juicio. Los ros hicieron sus descargos y llamaron a Olokun injusto, dictador, prepotente, abusador y otras cosas. Olokun se defendi como mejor poda, pero en medio de aquella disputa, Olofin llam al orden y todos hicieron silencio. ---Quin ---dijo Olofin--- se ha acordado que a m hay que pagarme tributo? Alguno de los presentes me ha trado algo? Fue entonces cuando Olokun extrajo las dos cabezas de chiva y le dijo: ---Yo le traa esto, Bab. Viendo Olofin la obediencia y las buenas intenciones de su hijo,sentenci: ---Desde hoy todas las comidas tienen que finalizar en casa de Olokun, para que l se entere de todo lo bueno y todo lo malo que suceda en el mundo y me pueda dar cuenta de ello a m. (71) Eur meyi: Dos chivas.

OBEYONO
Olokun mand a uno de sus servidores, que se llamaba Obeyono, a localizar a tres babalawos, pues ltimamente haba muerto mucha gente y l presenta que algo andaba mal. Los babalawos le dijeron a Olokun que haba que ofrendar un toro y canastas llenas de palomas, gallinas, pescados, jutas, gallos y mucho dinero.

Despus del almuerzo, Obeyono les dijo que se fueran, ya que Olokun estaba disgustado y no quera ver a nadie. En realidad, aquello era una treta del sirviente para quedarse con todo, incluyendo el dinero. Los muertes no cesaron hasta que Olokun, intrigado, le pidi a Elegu que le trajera de nuevo a los babalawos. Cuando le contaron lo que haba sucedido, Olokun mont en clera y mand a apresar a Obeyono, quien fue sacrificado a orillas del mar.

EL

CONSEJO

DE

LOS

JVENES

En un pueblo donde las cosas iban de mal en peor, los viejos consultaron el orculo y sali Ogund Meyi, una letra que presaga malos augurios. Por ello, decidieron sacrificar animales a los orishas e ir a ponerlos encima de una loma. As lo hicieron, pero cuando consultaron de nuevo al orculo, les dijo que el sacrificio no estaba completo. De nuevo hicieron sacrificios, pero el orculo segua diciendo que faltaba algo. Esta ltima vez, cuando loso viejos bajaron de la loma, se encontraron a los Ibeyi que se estaban riendo de ellos. ---Por qu se ren, muchachos? ---preguntaron los viejos. ---Porque si cuando terminan la obra no dicen: Ibor, Iboy, Ibochich, nunca terminarn. Los viejos oyeron el consejo de los muchachos, el orculo dijo que as estaba bien y el pueblo pudo disfrutar de prosperidad.

INLE

EL

CAZADOR

Hubo un cazador que no ms que lograba herir a los elefantes con sus flechas, no poda capturarlos, pues huan a morir en la intrincada selva, ms all del ro, que en ese lugar era ancho, profundo y caudaloso. En medio de su desesperacin, se le ocurri ir a consultar a Orula y este le indic que deba hacer rogacin con un botecito de marfil, un gallo, palomas y algunas yerbas de las que slo el adivino conoca sus secretos poderes. El cazador llev la rogacin a orillas del ro y all se qued dormido debajo de una ceiba.

Al rato, despert de repente y se encontr que delante de l haba venido a encallar un bote con un hombre dormido en su interior. El cazador llam a aquel individuo y lo invit a almorzar. Ya en amena conversacin ambos se contaron sus sufrimientos. El botero confes que se haba quedado sin clientela y que fue tal su aburrimiento que, al quedarse dormido, la corriente lo haba llevado hasta all. Al enterarse de la situacin de su amigo, se brind para llevarlo al lugar donde haba visto perderse a los elefantes. Como result ser muy diestro en el manejo de su embarcacin, pudieron llegar sin contratiempos a la orilla donde desaparecan los elefantes. As el cazador descubri el cementerio de los animales y recuper todo lo que haba perdido durante aos. El botero, que no era otro que Inle, no quiso ms recompensa que la satisfaccin de su nuevo amigo.

INLE
Inle naci de la azucena y dicen que era un joven muy bello. Un da se encontr con Yemay, quien qued tan enamorada que se lo llev al fondo del ocano para saciar sus apetitos carnales con el hermoso mancebo. Tiempo despus, la diosa se aburri de su amante y quiso devolverlo a donde lo haba encontrado, pero Inle ya conoca los misterios del mar y haba hurgado en sus ms profundos secretos. Para que no pudiera revelar nada, Yemay le cort la lengua. Desde entonces, cuando se desea conversar con ese orisha, hay que hacerlo a travs de la duea del mar.

YEW

Yew la hija ms pequea de Obatal, era ya una linda muchacha. Su padre la cuidaba como el ms preciado de los tesoros y la joven, ajena a las maldades del mundo se deleitaba con las flores de los jardines del palacio. Enterado Shang de la belleza de la muchacha no pudo resistir la tentacin de buscarla.

Acostumbrado a sus fciles conquistas con las mujeres acudi presuroso a los muros del palacio y subi por un rbol para ver a la doncella que qued desconcertada ante la presencia del desconocido. Cruzaron algunas palabras y el orisha del fuego cont presuntuoso en el gemilere su visita, adornndola con todo lo que pens que poda realzar su imagen de hombre irresistible. Los rumores de esta historia llegaron a odos de Obatal, quien llam a su hija decepcionado por lo que de ella se deca. Yew qued desconcertada ante lo que le contaba su padre y fue tanto su dolor que le dijo: Bab, nunca mis ojos miraron otro hombre que no fuera usted, pero si el solo hecho de tropezar con un desconocido me ha causado tanto dao, permtame vivir donde los ojos de ningn hombre vuelvan a encontrar los mos. Obatal pen por la decisin de su hija, pero se dio cuenta de que era ella quien tena la razn. Por eso desde ese da Yew fue a vivir a Araon el reino de los muertos, donde nadie ni por equivocacin pueda manchar su imagen.

EL

BASTN

DE

OGU.

Obatal deba casar a su hija y advirti que todos los que pretendieran su mano, deban presentarse el da sealado en su palacio, con su bastn que tuviera por empuadura la figura de una cabeza humana con ojos, nariz y boca. De ms est decir que todos los que tenan habilidad se pusieron a tallar su bastn en madera, marfil y otros materiales. Los ms ricos ofrecan cuantiosas sumas por los bastones con las caractersticas que reclamaba Obatal, pues las riquezas y el poder que tena eran tantos, que ningn hombre dejaba de codiciar la mano de su hija. En ese tiempo lleg al pueblo un comerciante llamado Ogu que, oyendo los comentarios que circulaban sobre la hija de Obatal, decidi presentarse tambin como pretendiente. Pero Ogu no pudo conseguir que nadie le preparara un bastn, porque todos se encontraban enfrascados en la tarea de prepararse el suyo. Fue as que decidi preparar l mismo su bastn. Busc un igu de madera dura, tres ames y maz. Amarr los ames en una de las puntas del palo y le hizo los ojos, la nariz y la boca con maz. Acto seguido parti para el palacio de Obatal, pues ya haba llegado el da sealado para que se escogiera al futuro yerno del orisha. Todos los que iban llegando deban decir su nombre en la puerta y entregar su bastn.

Obatal y su hija se mantenan atentos a los pretendientes que arribaban al palacio, as como al bastn que cada uno entregaba. Cuando hubo llegado Ogu, que fue el ltimo, los anfitriones se acercaron a examinar ms detenidamente los bastones. La hija de Obatal seal uno y le dijo al padre: ---creo que es el mejor de todos, porque ha trado la verdad. traen maderas preciosas, finas joyas, marfil y muchas otras cosas. Los otros

Este, sin embargo, trae la comida que es lo ms necesario para la vida. De esta suerte, Ogu se convirti en el futuro esposo de la bella joven. Obatal le indic a los dems que fueran retirndose y recogieran su bastn en la puerta. Cada hombre que se presentaba a recoger su bastn, vea con sorpresa que la prenda se converta en una hermosa mujer la cual, en lo sucesivo, sera su esposa. Todos se retiraron y Obatal le pregunt a Ogu ra cundo podan fijar el da de la boda. Ogu le respondi que tena siembras y deba primero esperar la recogida de los frutos para luego poder casarse. El orisha le entreg al futuro yerno un saquito con semillas y le dijo que las esparciera en el lugar donde tena sus sembrados. Aquellas mgicas semillas dieron sus frutos a los pocos das y Ogu pudo recoger una cosecha formidable, por lo que muy pronto, contrajo matrimonio con la hija de Obatal.

OSAIN

SHANG

Elegu se haba disgustado con Shang, su hermano, que haba recibido del mismo Olofin el poder del rayo y el fuego. Como saba que era muy difcil de vencer estuvo pensando qu hacer para poder humillarlo. Al fin se le ocurri una idea: ira a ver a Osain, el brujo del monte, para que le indicara los encantamientos con que entorpecera la suerte de Shang. Ya en la casa de Osain, ambos se entregaron a las ms oscuras prcticas para propiciar la desventura del dueo del rayo. La vida le comenz a ser difcil a Shang. No lo invitaban a fiestas, las mujeres huan de l y hasta le faltaba el dinero. Todo le iba tan mal que fue a registrarse a casa de Orula. El adivino le dijo por qu su mala suerte le estaba fallando. Shang, enfurecido, se encaram en la palma desde donde divis la casa de Osain y comenz a arrojarle sus mortales rayos. El primer rayo quem la casa

del brujo que, aterrado, quiso llegar hasta la ceiba donde esconda el giro con sus yerbas mgicas. El segundo rayo le arranc un brazo. Elegu, que observaba escondido todo lo que suceda, cuando Osain haba perdido adems del brazo, una pierna, un ojo y una oreja, le pidi a Ogn que se convirtiera en pararrayos, pero todo fue intil: ya el brujo era una ruina. Entonces, a Elegu no le qued ms remedio que salir de su escondite y gritar dirigindose a Shang. ---Seor, aqu no ha pasado nada. Vindolo, el orisha se aplaco y fue hasta donde ellos estaban para pactar la paz, con el requisito indispensable de que, desde ese momento, Osain trabajara slo para l.

ORULA

VENCE

OSAIN

Osain tuvo una pelea tan grande con Orula, que almacen comida en su casa y encerr a todos sus hijos. Luego fue y envenen todas las frutas para que Orula y sus hijos murieran si las probaban. Orula, que se enter de aquello, llam a todos sus hijos y les prohibi comer las frutas . Ms tarde fue a casa de Osain y puso insectos en la puerta. Los animales entraron fcilmente en la casa y fueron comindose las provisiones. Acosados por el hambre, los hijos de Osain tuvieron que abandonar su refugio, pero como el padre no les haba advertido que todas las frutas estaban envenenadas, se abalanzaron sobre los rboles y comenzaron a comerlas. Viendo esto, Osain no tuvo ms remedio que pactar con Orula para salvar a sus hijos y en lo sucesivo, trabajar para el adivino.

MONTAA
Montaa era hija de Obatal, pero nunca iba a ver a su madre, ni se ocupaba de ella. Un da, Obatal, viendo lo malagradecida que era su hija, la maldijo. Pero Elegu, que la estaba oyendo, fue y se lo cont a Montaa. Ella, que se dio cuenta de lo ingrata que haba sido, compr tres vestidos: uno blanco, uno rojo y otro negro y con ellos fue a ver a Obatal para ofrecrselos como regalo y pedirle perdn. Obatal, al ver llegar a su hija con tanta humildad, la perdon y le dijo:

---Mira, yo no necesito esos vestidos. En muestra de mi perdn te puedes quedar con ellos, pero eso s, por la maana te pondrs siempre el vestido blanco, al medio da te vestirs con el rojo y por la noche usars el negro. Por eso Montaa tiene un color diferente de acuerdo con la hora del da en que se la mira.

VIENTO

SOL

CONTRA

EL

CAMINANTE

El caminante era osado y valiente, se dira que hasta atrevido. Con sus sandalias de cuero, su cartuchera del mismo material, su bastn y un sayn de gnero burdo por toda vestimenta, haba hecho los caminos a fuerza de voluntad. Sus pasos disearon los trillos, veredas por donde luego transitaran otros hombres. Sol y Viento, aburridos ya del infatigable andariego, hicieron una apuesta para ver cul de los dos venca al Caminante. Aquel da el Caminante comenz a atravesar el desierto que hasta entonces haba estado prohibido para los hombres. Viento arremeti contra l con sus fuertes rfagas y levant la arena que penetr en los ojos del hombre. Todo fue intil: el Caminante avanzaba dos pasos y retroceda uno pero no cesaba en su intento. Viento arreciaba, pero el hombre no desista de su empeo. Viento, extenuado, le pidi a Sol que continuara porque l se daba por vencido. Entonces Sol comenz a calentar ms que nunca y el Caminante desfallecido, dando tumbos, continuaba su ruta. Viendo Sol el empecinamiento del hombre, quem ms an con sus ardientes rayos. Las fuerzas del Caminante comenzaron a flaquear, ya casi no poda respirar pero, no obstante, a rastras, intentaba seguir la meta que se haba propuesto. Poco dur el Caminante: Sol pudo ms que l. Slo qued clavado en la arena brillante del desierto, el bastn de donde penda la cartera de cuero de aquel infeliz.

OS

UR

Todos los pjaros se moran y nadie saba, en aquel lugar, cul era la causa de tan gran mal. Os Ur, que era muy observador, busc un palo, lo unt con ep y les dijo a los pjaros que durmieran all esa noche.

A la maana siguiente se supo la verdad: las hormigas, que eran las causantes de la muerte de los pjaros, estaban todas pegadas al palo, gracias a la manteca de corojo que Os Ur le haba untado.

OFN

Ofn era una persona a quien le gustaba criar hijos ajenos porque no tena descendencia propia. En su casa haba un matrimonio que tena una hija llamada Ananag, la que criaban y cuidaban con esmero. Ofn era un hombre muy misterioso y se dedicaba a tener fenmenos del otro mundo, los que pona en un rincn de su casa y tapaba con una sbana. Muchas veces le advirti a la nia que no mirara lo que haba detrs de la sbana. Un da que Ofn sali, Ananag subi por una escalera y fue a mirar all detrs. Al ver lo que haba, se asust tanto que cay al suelo y se dio un golpe, en el instante en que entraban Ofn y la madre. Olvidando los cuidados que Ofn haba tenido con la nia, esta le reclam: Dame a mi hija como yo te la entregu, porque t le has echado una maldicin.

IK

Ik tena cinco hermanos y se qued hurfano de padre y madre. emprendi su camino por el mundo, en busca de buena fortuna.

Por eso

Como era un muchacho de nobles sentimientos, un da, al pasar cerca de una finca, vio a un hombre recogiendo papas y le pregunt si quera que lo ayudara. El hombre le dijo que si poda, que lo hiciera, pero que l no tena dinero para pagarle. Ik se puso a recoger papas, sin esperar recompensa alguna. hombre era Ogn. Cuando terminaron de trabajar le dijo a Ik que lo esperara un momento. Pronto regres con un grupo de herramientas, entre las que se encontraban la pala, el pico, la barreta, el machete, el martillo, el serrucho y la guataca y le ense a Ik cmo se trabajaba con cada una. Con todas las herramientas en su poder, Ik, muy contento, se puso a caminar de nuevo. A los pocos das, encontr un anciano que estaba construyendo un muelle a la orilla del mar y como aquel hombre pasaba mucho trabajo porque no tena herramientas, Ik se le brind para ayudarlo con las suyas que eran nuevas. Muy pronto terminaron el muelle. Entonces el viejo le dijo a Ik que su nombre era Orula y que le regalaba el muelle para que viviera de cobrarle estada a los barcos que atracaran all, que seguramente seran muchos. Ya dueo del muelle gracias a su bondad, Ik comenz a ganar dinero. Un da vio un velero muy grande que iba en pos de su muelle y que estaba naufragando. Ik se tir al mar para tratar de rescatar a algunos sobrevivientes y slo pudo rescatar a un hombre que se estaba ahogando. Aquel individuo, que era muy rico, le ofreci en agradecimiento una cuantiosa parte de sus riquezas a Ik, el cual no perdi nunca su bondad. Aquel

EL

AHIJADO

DE

IK

Desde que naci el nio, su padre le haba prometido a Ik que sera su comadre y as fue. Aquel nio result ser un joven muy inteligente, que con la ayuda de su madrina pudo estudiar y llegar a ser mdico. Con el tiempo, el joven mdico lleg a adquirir una magnfica reputacin. Todos reclamaban su presencia cuando se sentan enfermos. Ik, viendo que el ahijado le quitaba los clientes, lleg a un acuerdo con l para que ambos se beneficiaran. ---Mira, si t llegas a ver a un enfermo ---le dijo--- y ves una vela prendida a los pies de la cama, es que me lo llevo yo. Si no hay vela, no hay problemas, puedes curarlo. Y as fue durante mucho tiempo. Pero un da el famoso mdico lleg a casa de uno de sus paciente, que era nada menos que el padre de su mejor amigo y vio una vela encendida a los pies de la cama. Como tena mucho inters en curar al padre del amigo, en la confianza de que luego hablara con su madrina, apag la vela y cur al anciano. Pasaron vario das y una noche, en el que el mdico tena sueos espantosos, despert sobresaltado. Cul no sera la sorpresa, al encontrar una vela encendida a los pies de su propia cama. ---Madrina! Madrina! ---grit el doctor. Ik acudi inmediatamente. ---Quin ha prendido esa vela? ---pregunt el pobre hombre. ---Te acuerdas del viejo que t atendiste esta misma semana y que tena una vela encendida a los pies de la cama? ---pregunt Ik. ---S, madrina, pero yo tuve que apagarla, porque tena el compromiso de salvarlo ---respondi aterrado el mdico. ---Bueno ---dijo la madrina---, lo que sucede es que yo tambin tena un compromiso y como t me hiciste romperlo, ahora tengo que llevarte a ti.

EL

COMERCIANTE

ARRUINADO

Un hombre tena un negocio de venta de viandas y vegetales en la plaza, pero haba cometido el error de venderle fiado a mcha gente y nadie le pagaba. Una vez en que Orula pas por all, le cont lo que le suceda y este le aconsej que vendiera ames, pero que no le fiara a nadie ms. Al da siguiente el hombre trajo su canasta con ames y los clientes viendo el curioso tubrculo, comenzaron a preguntar de qu se trataba. El comerciante explic que era una vianda deliciosa, pues tena el sabor de la papa, el boniato y la yuca en una sola. Los compradores, con la boca hecha agua, se entusiasmaron, pero el comerciante exigi que todo aquel que quisiera ame, tena que pagar lo que adeudaba. As comenzaron los morosos a pagar sus cuentas pendientes y el negociante gracias a la ayuda de Orula, al fin prosper.

EL

NIO

PRODIGIO

El rey haba mandado a degollar a todos los recin nacidos, porque el hechicero le haba advertido que en aquella poca del ao nacera un varn llamado a sustituirlo. Cuando naci el nio esperado, su familia se atemoriz y quiso esconderlo para que los guardias del rey no lo mataran. Pero aquel nio, que hablaba desde el mismo momento en que vio la luz, dijo a sus familiares que no temieran, que le dieran siete flechas y pusieran la cuna frente a la puerta de la casa. Los padres hicieron lo que el nio deca. Cuando lleg el primero de los soldados y se abalanz sobre la cuna para arrebatar al nio, se clav la flecha en medio del pecho y muri. Los seis siguientes corrieron la misma suerte.

El rey, avisado de lo que estaba sucediendo, fue a ver al nio y le hizo moforibale, porque reconoci su grandeza.

LO

QUE

SUCEDE

CONVIENE

Hubo una vez dos pueblos que se declararon la guerra. Esta fue tan encarnizada que muchos murieron y otros fueron hechos prisioneros de un bando u otro. Entre los prisioneros, cayeron ambos reyes. Al ver los guerreros que as no podan continuar, hicieron el pacto de canjear a los reyes para poder firmar la paz. Pero sucede que uno de ellos haba muerto en prisin, sin que sus captores supieran que se trataba del rey enemigo. Los generales, al saber la desdichada noticia, se reunieron para debatir qu haran. Alguien dijo que haba un hombre del pueblo que se pareca al rey muerto como una gota de agua a otra. Inmediatamente mandaron a apresar a aquel individuo el cual, como no saba de qu se trataba, comenz a gritar: Yo no he hecho nada! No mematen que soy inocente!, y llor mucho los das que estuvo en prisin aguardando el momento final. Pero cuando se produjo el cambio, fue a reinar en el pueblo vecino, tuvo muchas riquezas y tributos de sus sbditos y lleg a comprender que, a veces, lo que parece un mal, es en verdad un bien.

CHIVO

GLOTN

Jicotea no consegua mujer, y por eso durmi con su propia hija en el tronco hueco de un rbol. Por la maana, puso un saco de maz al lado del tronco. Chivo, que andaba por all, lo vio y como era muy glotn aunque no tena hambre se puso a comer. El pueblo, al enterarse del abuso cometido con la desgraciada doncella, acudi al lugar.

Al encontrar a Chivo, lo acusaron de lo sucedido y se lo llevaron a la crcel.

EL

HOMBRE

CONFIADO

Un hombre muy incauto recibi en su casa a un vecino que le pidi le guardara un saco de maz hasta el da siguiente en que pasara a recogerlo sin falta. Al otro da, el vecino volvi a buscar su saco y cuando se lo trajeron, comenz a vociferar y a decir que ese no era su saco, que l le haba dejado un saco de dinero y que ahora queran estafarlo. De ms estuvieron las explicaciones que el dueo de la casa intent darle a las autoridades: nadie lo crey y se vio precisado a entregar al otro un saco de dinero de igual tamao que el de maz que le dieran a guardar.

CABALLO
Caballo era fuerte, noble y adems, libre. Era tanta su prestancia, que muchos lo envidiaban. Hiena, al saberse cobarde y despreciable, no desaprovechaba ninguna oportunidad para atacar a Caballo, morderlo a traicin y luego salir corriendo, mientras se rea como es su costumbre. Caballo la persegua furioso, pero nunca le poda dar alcance. hasta el monte, donde se esconda en su guarida. Hiena corra

Un da caballo, desesperado, fue a ver al hombre, le dio las quejas y le pidi ayuda para vengarse. El hombre le dijo: ---Mira, si t me dejas montar arriba de ti, entonces seremos invencibles y podremos llegar hasta el escondite de Hiena y aplastarla. ---Djame pensarlo ---contest Caballo algo confundido con la proposicin. Pero Hiena continu molestando a Caballo y calumnindolo con los dems animales. Das despus Caballo, ya cansado de las ofensas de Hiena, volvi hasta donde estaba el hombre y le dijo que estaba dispuesto a todo por vengarse. Pero para montar encima de ti ---le dijo el hombre--- tienes que permitir que le ponga herraduras, bridas y montura. Cegado por el odio y la sed de venganza, Caballo accedi a lo que deca el hombre.

Fue as que Caballo se dej poner todos los arreos y abri la boca dcilmente para que el hombre le pusiera el freno entre sus mandbulas. Los dos partieron en busca de Hiena, a la que sorprendieron en su cubil y mataron como se mereca. Cuando regresaron del monte, ya tarde y muy cansados, el hombre encamin a Caballo hasta su il y una vez all lo amarr en la puerta y le dijo: ---Bueno, Caballo, ya t sabes: por esta ayuda que te he prestado, vas a tener que servirme de ahora en adelante.

VACA

BUEY

En aquella ciudad robaban todos los das. El desconcierto reinaba entre todos los ciudadanos y unos desconfiaban de otros. Obegueo, que era el rey, ya no saba lo que iba a hacer y decidi consultar el orculo. La respuesta fue que tena que hacer rogacin con una soga y dejarla tras la puerta de la muralla al atardecer. Por eso mand a cerrar las puertas de la ciudad ms temprano que de costumbre. Cuando Vaca y Buey, que eran los ladrones, vieron que iban a cerrar las puertas ms temprano de lo acostumbrado, se desprendieron a correr y se enredaron con la soga que el rey haba puesto all. En castigo, Vaca y Buey tuvieron que servir al hombre.

LA

MADRE

DE

CHIVO

Chivo necesitaba tener mujer y como no tena tiempo para buscarla, le dio dinero a su madre y le rog que le consiguiera una para esa misma noche. La madre invirti el dinero que el hijo le haba entregado en otros asuntos.

Cuando lleg la noche y el hijo le reclam la mujer que haba solicitado, ella se acost con l. Desde entonces, Chivo monta a la madre.

HURN

GATO

Hurn y Gato eran grandes amigos, hasta que un da a Hurn se le ocurri robar una gallina. Como no quera que le echaran la culpa para no tener que responder ante la justicia, fue y puso las plumas en la puerta de la casa de Gato. El dueo de la gallina desaparecida llam a la polica y empezaron las pesquisas. Alguien acus a Gato y all fue la polica y encontr las plumas. que no tena nada de tonto, cuando lo interrogaron contest: Pero Gato,

---Si, aqu estn las plumas, pero por qu no registran la casa de Hurn para ver si l tiene la carne? La polica fue inmediatamente a casa de Hurn y encontraron la carne, pero no al ladrn que ya haba hudo para el monte, de donde no regresara jams.

IK

MONA

Ik era un cazador de gran fama. para su mesa.

Slo l saba capturar lo que Olofin deseaba

En una oportunidad, todos los animales del bosque, cansados de su presuncin y tambin de su eficiencia, se pusieron de acuerdo para matarlo. Aquella maana, Ik penetr en la selva y la encontr sembrada de trampas.

Numerosas fieras lo agredieron, aunque por su gran experiencia pudo hacerle frente a todos los peligros. Vi un gran rbol y se trep gilmente hacia lo ms alto de su copa. Encontr a Mona que tena su casa en aquel lugar y trab amistad con ella. Ik acord con Mona que en lo sucesivo los hombres no cazaran a los de su especie. Mona, a cambio, le facilit la piel de su marido ya muerto. Disfrazado de Mono y saltando de rbol en rbol, Ik pudo burlar el cerco que le haban tendido las fieras del monte y buscar la comida de Olofin.

GUILA

CIEGA.

guila era prepotente y soberbia. Como disfrutaba de una vista excelente, poda observar desde lejos a todos los dems animales y seleccionar con cuidado la vctima sobre la que caera con la rapidez del rayo. Los animales, aterrorizados por la fuerza y gran visibilidad de la soberana de las aves, celebraron una reunin para acabar de una vez y por todas con semejante tirana. A la maana siguiente guila amaneci hambrienta y despus de sobrevolar la zona varias veces, escogo a Carnero para su desayuno. Sin miramientos de ningn tipo, descendi sobre l a toda velocidad, pero alguien arroj arena a sus ojos. Al ver a guila ciega, los animales la golpearon con palos y piedras para que le sirviera de escarmiento.

EL

REY

ORGULLOSO

Haba un rey llamado Obarakoso tan orgulloso que no hablaba con nadie ni permita que el pueblo se mezclara con sus sirvientes. Tena una hija enferma y fueron intiles los esfuerzos de los mdicos para aliviarla.

El rey mand a buscar a Shang, pero viendo que su hija empeoraba, decidi doblegar su orgullo e irlo a ver. Al llegar a casa del adivino tropez en la puerta, la corona cay al suelo, rod y se perdi. El pueblo la escondi. As que el rey orgulloso, para recuperar el smbolo de su autoridad tuvo que ir de puerta en puerta preguntando por su corona. Cuando la encontr se percat de que su orgullo de nada le serva.

OGUND
Ogund era una persona que su modo de vivir lo haca indeseable como amigo. Le gustaba la discusin, se ganaba la enemistad de los dems y era de malos sentimientos. Lleg a tal extremo que se vi solo sin tener a quien contarle sus penas. Se aburri del pueblo y se fue, pero a la salida se encontr con un comerciante que le pregunt: Amigo, cmo anda el pueblo? l contest: Como siempre, bueno para unos y malos para otros. Y usted lo deja?, dijo el comerciante. Si, me voy a otro pueblo. Pero no se ha enterado que todo anda mal por all. Estamos huyendo porque no hemos podido hacer rogacin y al que no la haga, el rey lo mata o lo destierra. Ogund contest: Yo no la he hecho, ni la voy a hacer, y se fue. Cuando lleg al pueblo vecino encontr una guerra entre los enemigos del rey y sus seguidores, estos los persiguieron y lo apresaron; lo llevaron al rey dicindole que era el jefe de la rebelin. El rey lo mand para la prisin y all muri.

OBARAS

Obaras era un rey que por ser tan bueno, lo tenan por loco, lo traicionaban y todos hablaban mal de l. El pueblo crey que estaba loco de verdad y no le hacan caso. Un da dio una fiesta y cuando todos estaban divirtindose, le peg candela al palacio y sali a ver cmo se quemaba con sus enemigos dentro. Cuando los invitados lograron salir y vieron el palacio envuelto en llamas, pensaron que el rey se haba quemado, pero al encontrarlo afuera se sorprendieron y se irritaron tanto que lo empujaron para que se quemara. Como Obaras no estaba loco de verdad, huy por un tnel que slo l conoca a un lugar lejos de all.

EL

PERRO

DE

ERUR

Erur no hizo la rogacin que le indic Orula para mejorar su carcter desptico y abusivo, por lo que cada da eran ms sus enemigos. Aquellos que se sentan muy acosados y perseguidos se reunieron y acordaron poner remedio a la situacin, eliminando al enemigo comn. Salieron en busca de Erur, pero este, ya enterado, huy a esconderse dentro de una tinaja y dej a su perro fuera. En esa oportunidad no pudieron encontrarlo. El perro regres al pueblo en busca de alimento. acuerdo y le dieron comida, para seguirlo despus. Todos se pusieron de

Cuando el perro regres al lugar donde se encontraba su dueo, tras l iban los enemigos de Erur, quienes lo apresaron y le hicieron pagar todas sus injusticias.

MARIPOSA

Mariposa deseaba tanto ir a la ciudad que consult con un babalawo su suerte. El babalawo le advirti que si deseaba ir a la ciudad, deba hacer antes rogacin con un igu y varias cosas ms, pues en la urbe la acechaba un gran peligro. La muy vanidosa, olvid la advertencia que le haban hecho y se fue volando para la ciudad. Los nios de la ciudad, que nunca antes haban visto un animal tan lindo, la cazaron a palos para tenerla como trofeo. Por ese motivo no hay mariposas en la ciudad.

PAVORREAL

Todos los pjaros celebraron una reunin para conocer cul era el ms poderoso. guila, Condor, Tiosa y otros grandes depredadores, hablaron de sus virtudes. Cotorra expuso que ella poda hablar como los humanos. Sinsonte se vanaglori de su hermoso trino. Pero cuando le toc el turno a Pavorreal, explic que su poder era an mayor, porque si tiraba uno de sus huevos, hundira al mundo. Las aves, desconfiadas de tal aseveracin, convinieron en que era necesario que se hiciera una prueba para saber si era verdad lo que deca Pavorreal. Orula, quien a escondidas haba estado oyendo todo aquello, colg una canasta de un rbol y cuando Pavorreal lanz su huevo destructor, cay dentro de ella.

El olo fue corriendo hasta donde estaba Olofin y le cont lo sucedido. Olofin llam a todos a su presencia y les dijo que aunque le haba concedido un gran ash a pavorreal, este deba siempre contar con Orula, que era su superior.