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Construyendo Su Teologa
Leccin Uno

Qu es Teologa?

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Acerca de Third Millennium Ministries Fundado en 1997, Third Millennium Ministries es una organizacin cristiana sin fines de lucro dedicada a proveer Educacin Bblica, Gratis, Para el Mundo. En respuesta a la creciente necesidad mundial de una profunda formacin bblica de liderazgo cristiano, estamos desarrollando y distribuyendo un currculo de seminario enfocado principalmente a lderes cristianos que no tienen acceso a materiales de entrenamiento. Al crear un currculo de seminario multimedia que es apoyado por donaciones, fcil de usar y en 5 idiomas (ingls, espaol, ruso, chino mandarn y rabe), Third Millennium ha desarrollado un mtodo efectivo y econmico para entrenar a pastores y lderes cristianos alrededor del mundo. Todas las lecciones son escritas, diseadas y producidas en nuestras oficinas, y son similares en estilo y cualidad a las de The History Channel. En el 2009 Third Millennium gan dos Premios Telly por la sobresaliente produccin video grfica en el Uso de Animacin y Educacin. Nuestros materiales estn disponibles en DVD, impresos, internet, transmisin de televisin va satlite y produccin para radio y televisin. Para ms informacin acerca de nuestro ministerio y de cmo nos puede apoyar, visite www.thirdmill.org.

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Contenido
I. II. Introduccin Definiciones Definiciones Tpicas Toms de Aquino Charles Hodge William Ames John Frame Tendencias Orientacin Acadmica Orientacin Hacia la Vida Evaluaciones Orientacin Acadmica Orientacin Hacia la Vida Metas Metas Primarias Ortodoxia Ortopraxis Ortopata Interdependencia Ortodoxia Ortopraxis Ortopata Prioridades Temas Opciones Selecciones Conclusin 3 3 3 3 4 5 5 6 6 6 7 7 8 9 9 10 11 12 13 13 14 14 15 16 16 17 18

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I. INTRODUCCIN Supongo que hay momentos en los cuales es bueno tomar un camino y no tener una direccin particular o un plan en mente. Deambular sin rumbo fijo puede ser divertido, pero cuando se tiene que alcanzar una meta particular, cuando se tiene que estar en un cierto lugar a un cierto tiempo, normalmente es mejor tener un plan. Esta serie de lecciones se titula Construyendo Su Teologa. Alcanzar conclusiones sensatas cuando construimos una teologa es tan importante que debemos tener un plan para cumplir con esa meta. Investigaremos algunas de las direcciones bsicas y esenciales que debemos seguir para desarrollar una teologa cristiana responsable. Esta primera leccin se titula Qu es Teologa? y nuestra respuesta indicar una estrategia que ha beneficiado a la iglesia en el pasado y que debemos seguir hoy. Nuestra leccin se dividir en tres partes principales: primero, veremos la definicin de teologa; segundo, exploraremos las metas de teologa; y tercero, tocaremos los temas de la teologa. II. DEFINICIONES Empecemos por definir lo que significa el usar el trmino teologa. Cuando estudiemos este tema, discutiremos tres materias: primero, veremos algunas definiciones tpicas ofrecidas por cuatro telogos; segundo, describiremos algunas de las tendencias o perspectivas de estas definiciones; y tercero, evaluaremos estas varias tendencias. Volvamos primero a algunas de las maneras en que los telogos han definido teologa. Definiciones Tpicas Segn Romanos, captulo 1, hay un sentido muy importante en el que todos los seres humanos hacen teologa en toda su vida. Hasta los incrdulos se confrontan con una revelacin general, que los lleva, a reflexionar acerca de Dios y sus requisitos justos en una manera u otra. Y los creyentes, sin importar qu profesin tengan, invierten mucho tiempo en pensamientos de Dios. An as, queremos enfocar en la teologa como una tarea ms formal, una tarea ejecutada por personas que hacen un esfuerzo concertado y bien informado en una disciplina particular de estudio. Hay maneras innumerables en las cuales cristianos y no cristianos han definido la disciplina formal de la teologa. Limitaremos nuestro enfoque a cuatro telogos cristianos muy respetados, que nos han proporcionado orientaciones tiles. Consideremos las definiciones en las escrituras de Santo Toms de Aquino, Charles Hodge, William Ames y el telogo contemporneo, John Frame. Toms de Aquino Primero, Toms de Aquino, representa una definicin muy tradicional de la teologa. Su perspectiva provino de las prcticas de telogos que vinieron antes de l, y continan influenciando muchas ramas de la iglesia hoy. En libro I, captulo 1, seccin 7

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de su conocido Summa Theologica, Aquino llam a la teologa doctrina sagrada, y la defini esta manera: Una ciencia unificada en la que se tratan todas las cosas bajo el aspecto de Dios porque son Dios mismo o porque se refieren a Dios. Esta definicin normalmente se siente bastante cmoda para estudiantes de teologa y tiene mucho sentido para la mayor parte de nosotros. Tiene dos dimensiones importantes que merecen nuestra atencin especial. Primero, Aquino defini la teologa como una ciencia. Ahora, no quiso decir ciencia en el sentido moderno del trmino, sino ciencia en el sentido ms amplio de un inters intelectual o erudicial. En este sentido, la teologa es una tarea acadmica con una meta bastante especfica. La definicin de Aquino indica que as como algunas personas estudian biologa, psicologa, leyes o historia, hay otras personas que siguen la teologa como una disciplina acadmica. Bajo esta perspectiva, el trabajo de los telogos es principalmente pensar, ensear o escribir sobre doctrinas o conceptos teolgicos. Ahora, Aquino, por supuesto, no crey que la teologa debe quedarse como una tarea acadmica; no obstante, su punto de vista tendi a concebir a la teologa principalmente como un inters intelectual. Cuando miramos la definicin de teologa de Aquino, vemos una segunda dimensin importante. Para Aquino, la teologa tiene por lo menos dos niveles. Por un lado, los telogos se ocupan de asuntos pertenecientes a Dios mismo, formulamos opiniones en asuntos tales como los atributos de Dios: Su omnisciencia, su santidad. Llamamos estos asuntos el estudio de teologa propia. En cambio, la teologa es tambin el estudio de cualquier otro asunto que se relaciona con Dios o se refiere a Dios. Se pueden discutir estos temas en referencia particular a Dios, pero los telogos ejecutan su destreza al relacionar asuntos a Dios. Por ejemplo, la escatologa, es un tema importante en teologa. Las doctrinas de pecado, redencin, y hasta temas tales como la presencia de Cristo en la cena del Seor caen bajo el rubro de teologa aunque no sean teologa propia. Con esta orientacin bsica puesta por Aquino, ser bueno escuchar algo similar del telogo protestante Charles Hodge. Charles Hodge Aunque la Reforma protestante cambi muchas cosas, para el cuerpo de Cristo, no alter grandemente la definicin bsica de teologa. Charles Hodge de Princeton, defini la teologa de esta manera en el captulo de la apertura de su Teologa Sistemtica: La teologa es la ciencia de los hechos de revelacin divina hasta ahora, como esos hechos conciernen a la naturaleza de Dios y nuestra relacin con El. Primero, la definicin de Hodge es muy similar a la de Aquino, pero debemos notar cmo l mencion explcitamente la revelacin. La teologa trata acerca de los hechos de revelacin divina. Ahora por supuesto, Aquino tambin busc depender de la revelacin

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de Dios, pero la definicin de Hodges revela una preocupacin tpicamente protestante, a saber, un nfasis en la importancia de la revelacin de Dios, sobre todo la Biblia. Segundo, tambin es importante darse cuenta de que, Hodge describi la teologa como una ciencia l la vio principalmente como una disciplina acadmica. Hodge realmente us los mtodos de las ciencias naturales en su da como un modelo que los telogos deben seguir. Escuchemos la manera en que lo puso en la pgina inicial de su Teologa Sistemtica: La Biblia no es ms un sistema de teologa as como la naturaleza es un sistema de qumica o de mecnica. Encontramos en la naturaleza los hechos que el qumico o el filsofo mecnico tienen que examinar para determinar las leyes por las cuales se determinan. As que la Biblia contiene la verdad que el telogo tiene que coleccionar, autenticar, organizar y exhibir en su relacin entre el uno y el otro. Para Hodge, el trabajo del telogo era usar la Biblia como datos, e investigar, probar y organizar esos datos, tal como un cientfico del siglo 19 lo haca en otros campos. Como Aquino, Hodge tenda a dejar la aplicacin en manos de ministros y pastores, limitando el trabajo real de la teologa formal grandemente a acadmicos y sus estudiantes. En tercer lugar, vemos que Hodge tambin exigi que haba dos temas principales en teologa. Al hacer teologa, nos ocupamos principalmente con la naturaleza de Dios y nuestra relacin a l. Esta divisin de teologa es similar a la definicin de Aquino, distinguiendo entre la teologa propiamente y la teologa en general. Habiendo visto las definiciones de teologa de Aquino y Hodge, ser til mirar una tercera definicin. William Ames William Ames, el influyente puritano habl de la teologa en una manera un poco diferente. En la seccin de la apertura de su libro, La Mdula de la Teologa, dijo que el corazn de la teologa es: La doctrina o enseanza de vivir a Dios. La perspectiva de Ames acerca de la teologa difiere de lo que ya hemos visto, en por lo menos, dos maneras. Primero, su definicin no usa la palabra ciencia. Ames s dijo que teologa es doctrina o enseanza, teologa es una persecucin intelectual de ideas y enseanzas, pero le quit nfasis a la asociacin estrecha de teologa con otras disciplinas acadmicas sugeridas en el vocabulario de Aquino y Hodge. Segundo, notemos lo que especific como su tema de estudio: vivir para Dios. Aquino, y hasta cierto punto, Hodge tambin, enfoc la teologa como una coleccin de hechos e ideas, pero Ames dio nfasis a que la teologa envuelve cmo uno ha de vivir para y por Dios. En lugar de limitar la teologa principalmente a una consecucin intelectual de hechos, Ames mir con una orientacin experiencial hacia un mbito ms amplio de la vida de los creyentes. Para l, se hace teologa, la mdula de la teologa, cuando esta perspectiva ms amplia est en enfoque.

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John Frame El telogo contemporneo John Frame queda en lnea con la perspectiva de Ames. En el captulo tres de su libro, La Doctrina del Conocimiento de Dios, Frame define teologa como La aplicacin de la Palabra de Dios por persona a todas las reas de su vida. Frame est de acuerdo en parte tanto con Aquino como con Hodge, porque en otra parte define aplicacin como enseanza o doctrina. No obstante, segn dice en otra parte, para Frame, la enseanza es la accin de usar las Escrituras para satisfacer las necesidades de la gente. La teologa no piensa meramente en un conjunto de asuntos relativamente acadmicos tradicionales. En cambio, la teologa es aplicacin; Ahora ser til comparar las perspectivas o tendencias que representan. Tendencias Estas cuatro definiciones revelan dos perspectivas valiosas que los telogos han tomado hacia su disciplina. Llamaramos la primera perspectiva orientacin acadmica y la segunda orientacin hacia la vida. Orientacin Acadmica Aquino y Hodge representan una orientacin acadmica hacia la teologa. Sus perspectivas representan los modos que la mayora de los telogos cristianos ha definido teologa. En trminos simples, definen teologa de modo que corresponde a la etimologa, o trasfondo lingstico, de la palabra teologa. La palabra griega theos significa Dios, y comprende la primera mitad de la teologa de la palabra. La palabra griega logos significa la ciencia, o doctrina o estudio de algo. As, etimolgicamente, la palabra teologa sugiere la doctrina o estudio de Dios. Ahora, hay apenas un telogo evanglico sincero que dira que el meramente estudiar a Dios debe ser un fin en s mismo. La mayora de los creyentes entienden que la teologa se supone debe aplicarse a sus vidas de una manera u otra. Pero la aplicacin se ve a menudo, no como esencial a la teologa formal, sino como un segundo paso, a veces llamado teologa prctica, algo en lo que nos involucramos como una empresa secundaria despus de que hemos establecido asuntos eruditos, acadmicos en teologa formal. Como resultado, a menudo se puede ejecutar la teologa formal con muy poca preocupacin por la vida cotidiana. Queda un rea en la que slo las personas dotadas acadmicamente pueden envolverse a cualquier grado significativo. Por otro lado, Ames y Frame representan una perspectiva minoritaria importante, una orientacin de teologa hacia la vida. Orientacin Hacia la Vida Ha habido siempre algunos telogos que han visto a la teologa como indisolublemente atada al mbito ms amplio de vivir como un creyente, pero en el pasado, relativamente pocos de los telogos principales han sostenido esta perspectiva. En aos recientes, ms telogos han empezado a rechazar el concepto de que la teologa

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se debe ocupar simplemente de asuntos intelectuales. Han visto a la teologa formal como una disciplina que est profunda y esencialmente interesada con vivir por Cristo. Hay muchas razones por las cuales esta perspectiva de la minora ha disfrutado de ms defensores en dcadas recientes. Pero tambin debemos estar conscientes que algo de este acuerdo general creciente deriva de tendencias en la cultura occidental contempornea que ha llamado debidamente al cuestionamiento de la capacidad de los expertos en mantener la objetividad, sin importar su campo de especializacin. Se nos recuerda constantemente en estos das cmo sus vidas influyen profundamente en sus investigaciones acadmicas. Por ejemplo, cientficos y profesionales mdicos, ahora se ven como personas ordinarias. Regularmente pedimos sus opiniones en maneras que habran sido inimaginables slo hace pocas dcadas. Y muy en la misma manera, la iglesia ahora reconoce ms claramente que no importa cun inteligentes sean los telogos, son humanos. Por ms que aleguen ser observadores objetivos de los hechos, sus puntos de vista se afectan profundamente por sus experiencias vivenciales. Como resultado, muchos acercamientos completamente acadmicos a la teologa se valoran menos hoy, y se ve mucho la necesidad de aplicacin ms claramente que antes. Con los contornos de teologa acadmica y vivencial en mente, debemos dar un paso hacia atrs y hacer algunas evaluaciones preliminares. Cules son los aspectos positivos y negativos de una orientacin acadmica y una orientacin hacia la vida en la teologa formal seria? Evaluaciones Orientacin Acadmica En primer lugar, la mayor fortaleza del acercamiento acadmico es esa que capitaliza en uno de los dones corteses de Dios a la humanidad, nuestras habilidades racionales. Dios les ha dado capacidades intelectuales a los seres humanos, y espera que los telogos ejerciten esas habilidades en la bsqueda de la verdad. En todas las Escrituras se exaltan a los hombres sabios por sus habilidades intelectuales cuando las usan en el temor de Dios. Ponderar cuidadosamente la naturaleza de la verdad y formular creencias a partir de esas inquisiciones racionales es una parte esencial de lo que significa ser sabio. Escuche la descripcin de Salomn en el primer libro de los Reyes, captulo 4, versculos 29 y 31. Y Dios dio a Salomn sabidura y prudencia muy grandes, y anchura de corazn como la arena que est a la orilla del mar... Aun fue ms sabio que todos los hombres y fue conocido entre todas las naciones de alrededor. (1 Reyes 4:29, 31) La literatura de sabidura de la Biblia nos alienta explcitamente a desarrollar y usar nuestras habilidades de razonamiento. De hecho, el apstol Pedro alab a Pablo al reconocer que su teologa era intelectualmente sofisticada. Segn lo dijo en 2 de Pedro, captulo 3, versculos 15 y 16,

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Nuestro amado hermano Pablo, segn la sabidura que le ha sido dada en todas sus epstolas, hablando en ellas de estas cosas; entre las cuales hay algunas difciles de entender. (2 Pedro 3:15-16) El nfasis intelectual o acadmico de la teologa tradicional no se opone a la nocin bblica de buena teologa. Aun as, debemos enfatizar igualmente un peligro que acecha al enfoque acadmico de la teologa. Orientacin Hacia la Vida Desgraciadamente, es a menudo el caso de que la teologa tradicional est tan orientada hacia asuntos conceptuales o acadmicos que la vida de los telogos fuera de la biblioteca recibe muy poca atencin. El llegar a formulaciones de ideas verdaderas fcilmente se vuelve una finalidad en s misma, tal que es comn para personas que se consideran buenos telogos, simplemente porque saben mucho sobre asuntos teolgicos. Pero a veces, tenemos que admitir que buenos telogos no son necesariamente personas muy buenas. Pueden recoger y clasificar hechos sobre Dios y la vida cristiana con habilidad notable, pero dejan no dan la misma atencin a vivir a la luz de la fe cristiana. Cmo llegamos al punto donde creemos que alguien puede ser un buen telogo y no una persona buena? Es cuando obramos con una definicin de teologa que meramente incluye actividades acadmicas. Desgraciadamente, esto contina siendo la tendencia que abarca a gran parte de la educacin teolgica formal hoy. El hecho de que seminarios teolgicos cuentan casi exclusivamente con experiencia en el aula para preparar a ministros del evangelio revela que todava creemos que se puede hacer teologa, en gran medida, aparte de realmente vivir la teologa. Este es uno de los mayores peligros en los enfoques tradicionales de la teologa formal. Debemos darnos cuenta tambin de que hay ventajas y desventajas con la teologa orientada hacia la vida. Cmo debemos evaluar el acuerdo general creciente de que la teologa debe conectarse ms directamente con la vida fuera del estudio? En primer lugar, la mxima fortaleza de este enfoque a la teologa es que nos alienta a observar algunos valores bblicos importantes. Todos nosotros conocemos pasajes tales como Santiago captulo 1, versculo 22. Sed hacedores de la palabra, y no tan solamente oidores, engandoos a vosotros mismos. (Santiago 1:22) La hipocresa intelectual de muchos telogos es absolutamente descontada por estas palabras de las Escrituras. No es esto lo que Pablo quiso decir cuando les dijo a los corintios, en 1 de Corintios, captulo 8, versculo 1? El conocimiento envanece, pero el amor edifica. (1 Corintios 8:1) Y de nuevo en 1 de Corintios, captulo 13, versculo 2,

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Y si tuviese profeca, y entendiese todos los misterios y toda ciencia y no tengo amor, nada soy. (1 Corintios 13:2) Verdaderamente no cumplimos normas bblicas si nosotros slo nos concentramos en aprendizaje sobre teologa en una manera objetiva, conceptual. Ms bien, la teologa que endosa los valores de las Escrituras ser teologa que encarna lo que creemos. Al mismo tiempo, la orientacin de la teologa hacia la vida tambin presenta un peligro serio; corre el riesgo serio del anti-intelectualismo. Porque muchos evanglicos hoy desconfan crasamente del lado intelectual de la teologa, se vuelven contra el estudio cuidadoso de la doctrina teolgica. Ven la teologa formal como daina al vivir cristiano. Todos hemos odo a personas sinceras hablar de esta manera: no creo que debemos entrar en doctrina; eso slo sacara nuestras mentes de Cristo, o no necesito estudiar teologa para ser oficial de la iglesia. Todo lo que se requiere es la gua del Espritu. Y lo que yo o recientemente, la cristiandad intelectual es cristiandad muerta. Estos creyentes bienintencionados tienen un hasto obvio por la teologa tradicional acadmicamente orientada. En lugar de edificar sus vidas cuidadosa y rigurosamente hasta la teologa bien concebida, a estos creyentes les gusta a menudo descansar absolutamente en sus intuiciones espirituales, sin examinarlas cuidadosamente. Seguiran simplemente la primaca de un jefe poderoso o carismtico. O sustituiran experiencias espirituales extraordinarias por teologa tradicional acadmica. Cualquiera que sea el caso, todos nosotros debemos resistirnos al peligro serio del antiintelectualismo en la iglesia porque nos llevar inevitablemente a enseanzas falsas y conceptos errneos de la fe cristiana que tendrn ramificaciones terribles en las vidas de muchos creyentes. Pablo reconoci este peligro en 2 de Timoteo captulo 2, versculo 15, Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qu avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad. (2 Timoteo 2:15) Cada uno de nosotros debe mirar cuidadosamente a la manera en que definimos teologa. Algunos de nosotros naturalmente tendemos hacia un punto de vista acadmico de la teologa, Otros de nosotros tendemos hacia una orientacin a la vida al abandonar asuntos intelectuales. Para evitar estos extremos, debemos reconocer que hay peligros y valores en ambas perspectivas. El camino de sabidura est en abrazar ambas perspectivas al mismo tiempo. Tras haber explorado algunos de los modos en que los telogos definen teologa, estamos listos para explorar un segundo asunto: las metas de la teologa. Cules deben ser las metas que vienen al primer plano cuando hacemos teologa? III. METAS Para contestar estas preguntas, veremos tres temas: primero, identificaremos las tres metas primarias de la teologa; segundo, exploraremos la interdependencia de estas tres metas; y tercero, exploraremos las prioridades que se deben dar a estas tres metas. Comencemos por describir las metas de la teologa.

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Metas Primarias Hay tantas maneras de describir los objetivos de la teologa que es imposible listarlos todos. En los trminos ms generales, en el vocabulario del Catecismo de Westminster Abreviado, pregunta 1, la teologa es una de las maneras en que glorificamos a Dios y lo disfrutamos para siempre. Es posible ser an ms preciso que esto. Los telogos deben tener modos particulares de tratar de honrar y disfrutar a Dios en este esfuerzo. En muchos aspectos, las diferencias entre las definiciones de teologa que ya hemos explorado proporcionan un punto de partida para distinguir varias metas de la teologa. Por un lado, definir teologa formal principalmente como ciencia, como campo acadmico de conocimiento, indica que esa meta es intelectual o conceptual, a saber, doctrinas del desarrollo que se enfocan en asuntos intelectuales; y por el otro lado, definir teologa con una orientacin hacia la vida indica que nuestra meta es desarrollar doctrinas o enseanzas que enfocan en los asuntos ms amplios de nuestra vida entera en Cristo. Construiremos en estas dos orientaciones hacia teologa al hablar de tres metas primarias para la teologa. Hablaremos de ortodoxia, ortopraxis y ortopata. Miremos primero a la meta de ortodoxia. Ortodoxia En primer lugar, la ortodoxia doctrinal es una meta mayor en cualquier teologa cristiana responsable. Diferentes iglesias usan el trmino ortodoxia en modos diferentes, pero usaremos el trmino aqu simplemente para significar pensamiento correcto o recto. La meta de ortodoxia es alcanzar doctrinas correctas o verdaderas. Sin importar cul sea nuestra denominacin o iglesia, cuando hacemos teologa, nos interesamos a un grado u otro en la veracidad de lo que creemos. Es difcil pasar por alto la importancia de la meta de ortodoxia en la historia de la teologa. sta preocupacin conceptual ha sido el inters primario de la mayora de las obras teolgicas. Considere por un momento la tabla de volmenes para la Parte Tres de Teologa Sistemtica de Louis Berkhof. Este captulo enumera la doctrina de la persona y trabajo de Cristo en esta manera. La Persona de Cristo I. La Doctrina de Cristo en la Historia II. Los Nombres y Naturalezas de Cristo III. La Unipersonalidad de Cristo Los Estados de Cristo I. El Estado de Humillacin II. El Estado de Exaltacin Los Oficios de Cristo I. Introduccin: El Oficio Proftico II. El Oficio Sacerdotal III. La Causa y Necesidad de la Expiacin IV. La Naturaleza de la Expiacin V. Teoras divergentes de la Expiacin

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VI. VII. VIII.

El Propsito y Magnitud de la Expiacin El Trabajo Intercesor de Cristo El Oficio Real

Este bosquejo deja poca duda de que la meta principal de Berkhof, era que los lectores aprendieran doctrina ortodoxa o correcta, para asir las ideas correctas. En el pasado, era relativamente fcil para los telogos el pontificar sobre ste y aquel aspecto de la fe cristiana como verdad absoluta. Ahora hoy, encontramos creencias ajenas a la cristiandad casi en cada esquina, y esto confunde a muchas personas y las deja con muy poca energa para seguir la verdad y el pensamiento correcto. Hasta muchos telogos cristianos desean saber si verdaderamente podemos estar tan seguros sobre la alegada verdad tradicional de nuestra fe. Tambin tenemos que lidiar con el hecho de que es muy difcil encontrar a cristianos que puedan estar de acuerdo en ms que un manojo de doctrinas centrales. A pesar de estas tendencias presentes, debemos reafirmar que el desarrollo de perspectivas ortodoxas, un conjunto de lo que llamamos doctrinas verdaderas, debe ser una de las metas principales de la teologa. Los desafos de seguir la ortodoxia que enfrentamos hoy no son nicos en cada aspecto. Jess y sus apstoles enfrentaron extensa diversidad religiosa en el mundo mediterrneo, tal como la tenemos hoy. An as, Jess proclam sin vacilacin que sus seguidores tenan que ser personas que buscaran la verdad. En Juan, captulo 17, versculo 17, Jess or al Padre esta manera: Santifcalos en tu verdad; tu palabra es verdad. (Juan 17:17) Jess se concerni profundamente con la doctrina verdadera. Afirm que la ortodoxia es una de las metas principales de la teologa, y debemos hacer lo mismo. Con la meta conceptual de la teologa en mente, veamos la meta de la ortopraxis. Ortopraxis La ortopraxis significa desarrollar las doctrinas o enseanzas enfocadas en la conducta o prctica correcta. Recordemos que William Ames describi la mdula de la teologa como la doctrina de vivir para Dios. Un aspecto de vivir para Dios es nuestra prctica o nuestra conducta. No basta simplemente con pensar correctamente sobre conceptos teolgicos. Debemos poner esos conceptos en prctica. Es evidente que la teologa cristiana debe dirigirnos hacia acciones correctas o vlidas. Debemos evangelizar, rendir culto, servirnos el uno al otro, y dar generosamente al pobre. Pero aprender sobre estas y otras verdades no basta para la teologa cristiana responsable. Se deben traducir estas verdades en acciones apropiadas. Lamentablemente, los evanglicos enfrentan varios desafos grandes al mantener su inters en la meta teolgica de la ortopraxis. Primero, personas fuera de la iglesia nos bombardean constantemente con la mentira de que no hay moral absoluta, as que muchos de nosotros nos cansamos de defendernos contra la marea de nuestras culturas por insistir que hay maneras buenas y malas de comportarse. Pero ms all de eso, aun dentro de la iglesia, alguna de nuestra reticencia a hacer de la ortopraxis una meta crucial proviene del modo en que nosotros, como cristianos,

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hemos fallado en este esfuerzo en el pasado. Miramos a la historia de la iglesia y vemos conductas horrendas que fueron apoyadas por razonamiento teolgico serio. Es un hecho triste de la historia que personas religiosas, hasta cristianos sinceros, a menudo usan su teologa para justificar todo tipo de pecados terribles. Pero a pesar de estas dificultades serias, la ortopraxis todava es crtica porque nuestra conducta todava importa a Dios. Nuestras obras buenas y malas todava afectan nuestra recompensa eterna. Las cosas buenas que hacemos son tambin los medios de Dios para ministrar a nuestros correligionarios cristianos y nosotros todava podemos presentar un testimonio poderoso de Cristo al mundo de los no creyentes con una conducta apropiada. Por sta y otras razones, la ortopraxis todava tiene que ser una meta esencial de la teologa. No debemos reducir la vida cristiana a meras acciones. An as, la teologa no se debe interesar meramente con exactitud conceptual, sino con enseanza los tipos de acciones que debemos tener. En Santiago captulo 2, versculo 19, escribi estas palabras, T crees que Dios es uno; bien haces. Tambin los demonios creen, y tiemblan. (Santiago 2:19) En por lo menos un aspecto, hasta el diablo es ortodoxo. Pero de qu le sirve la ortodoxia al diablo? Estoy seguro que Satans cree en la Trinidad; cree que Jess muri por los pecadores; cree que la resurreccin ocurri; An as, estas creencias verdaderas no tienen beneficio eterno alguno para Satans, porque no se mueve de la ortodoxia a la ortopraxis, al culto y servicio de un Dios verdadero. Debemos resistir la tentacin de hacer la conducta correcta una meta secundaria de la teologa cristiana; la ortopraxis debe seguir siendo una de las metas centrales de la teologa. Adems de la ortodoxia y la ortopraxis, tambin se debe mencionar otra meta de la teologa. Ortopata, que significa sentimientos correctos o emociones correctas. Ortopata Vivir para Dios envuelve asegurarse de que nuestros sentimientos ms profundos estn a su servicio: nuestras alegras, nuestras desilusiones, nuestro enojo, se deben traer a la conformidad con la voluntad de Dios. Si alguna vez hubo una meta de la teologa que los telogos acadmicos tienden a pasar por alto, es la meta de la ortopata. El abandono de la dimensin emocional de la teologa ocurre por, al menos, dos razones. Primero, muchos telogos acadmicos son a menudo ineptos psicolgicamente a expresar o explorar emociones. De hecho, bajo la influencia del modelo acadmico, a menudo estril, hay personas que a menudo emprendern carreras en teologa acadmica, de manera que pueden evitar afrontar las dimensiones emocionales de la vida. Por consiguiente, no sorprende encontrar tan poca excitacin, dolor, simpata, cuidado, amor, expresados en ciertos escritos teolgicos acadmicos como en libros de texto acadmicos de la botnica. Si alguna vez ha ledo mucha teologa acadmica, sabe que se da muy poca atencin a asuntos emocionales, a menudo porque los telogos profesionales mismos no valoran las emociones, o no se han desarrollado emocionalmente. Un segundo obstculo para la ortopata es que tantos evanglicos han cado en la trampa de creer que los sentimientos son moralmente neutrales. No es apropiado, dicen,

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hablar bien de unos sentimientos y mal de los otros. Creen que la nocin de la ortopata, sentimientos correctos, es enteramente mal guiada. Y tan extendida como est la perspectiva amoral hacia las emociones, est mucho ms en lnea con ciertas teoras psicolgicas modernas que con las perspectivas de la Biblia. Un maravilloso ejemplo de patetismo o emociones dentro de la escritura teolgica son las escrituras del apstol Pablo. Una y otra vez, cuando escribi sobre la verdad, Pablo no poda contener sus sentimientos. Sus reflexiones en la ortodoxia causaron arranques emocionales espontneos. Puedo recordar al escribir un comentario acerca de 1 y 2 de Corintios, cuntas veces me sorprend al ver a Pablo expresar sus emociones en medio de un argumento teolgico. O tomemos, la epstola de Pablo a los Romanos, que a menudo se alaban como su escritura teolgica ms profunda. Despus de reflexionar en los captulos del 9 al 11 en los asuntos complejos entre judos y gentiles en el plan de Dios para el futuro, Pablo prorrumpi en alabanza. Segn leemos en Romanos, captulo 11, versculos 33 al 36. Oh profundidad de las riquezas de la sabidura y de la ciencia de Dios! Cun insondables son sus juicios, e inescrutables sus caminos! Porque quin entendi la mente del Seor? O quin fue su consejero? O quin le dio a l primero, para que le fuese recompensado? Porque de l, y por l, y para l, son todas las cosas. A l sea la gloria por los siglos. Amn. (Romanos 11:33-36) Ahora que hemos presentado las tres metas principales de la teologa, necesitamos comentar acerca de la interdependencia. Interdependencia Su interdependencia es una razn importante de por qu no debemos ignorar las metas de la teologa. No podemos ser fuertes en un rea sin fortalecer las otras dos. Veremos tres asuntos: primero, veremos cmo la ortodoxia refuerza a las otras. Entonces cmo la ortopraxis aumenta las otras dos metas teolgicas. Y tercero, cmo la ortopata contribuye a las otras dos. Empecemos con una mirada a cmo la ortodoxia adelanta nuestras otras metas teolgicas. Ortodoxia La mayora de los evanglicos hoy estn muy conscientes en principio que cierta medida de ortodoxia es necesaria para que ocurra la ortopraxis y la ortopata. Aprendemos de telogos acadmicos y populares que debemos entender primero la verdad y entonces aplicarla a nuestras vidas. Es bastante normal para los cristianos obrar con un modelo bastante directo: Lo que creo afectar la manera en que vivo. Y esto es cierto. Segn nuestra ortodoxia se desarrolla a travs del estudio de conceptos teolgicos, lo que entendemos como verdadero confirmar o desafar nuestra conducta y emociones. Quizs usted es una persona que se inclina naturalmente a compadecerse de otros y actuar segn ese sentimiento. A medida que aprende conceptos bblicos como la humanidad en la imagen de Dios y la importancia de la bondad y la misericordia hacia otros, encontrar

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que su conducta previa y emociones, se confirman y refuerzan por el desarrollo de sus vistas ortodoxas. Al mismo tiempo, las perspectivas ortodoxas pueden desafiar nuestras conductas y sentimientos. Quizs usted puede ser indiferente a los pobres y en nada ayudar a aliviar su sufrimiento. Entonces, a medida que su pensamiento teolgico se vuelve ms bblico, su conducta y emociones van a ser desafiadas por sus puntos de vista ortodoxos. Desarrollar nuestra ortodoxia refuerza la ortopraxis y la ortopata al confirmar y desafiar el modo en el que vivimos. Volvamos a una segunda manera en la que nuestras metas teolgicas dependen la una de la otra. Cmo refuerza la ortopraxis nuestra ortodoxia y nuestra ortopata? Ortopraxis Por un lado nuestra praxis o acciones pueden confirmar o desafiar lo que creemos como verdadero. Un ejemplo de esto que a menudo pasa es cuando se le pregunta a un estudiante serio de teologa, Por qu debemos orar? Muy a menudo, cuando los creyentes no tienen mucha prctica en la oracin, su respuesta a esta pregunta es muy dbil, algo como nosotros oramos porque Dios lo orden. Tan verdadera como es esta respuesta, nunca he odo a un guerrero de la oracin, alguien conocido por tener una extensa vida en la oracin totalmente desarrollada, responder en esta manera. La experiencia de orar durante muchos aos da una sensibilidad de la persona al ver muchas otras razones para la oracin. La falta de experiencia en la oracin a menudo nos impide el ver otras numerosas motivaciones bblicas para la oracin. En contraste, nuestras prcticas tambin pueden movernos hacia ms ortodoxia. Cuando los creyentes son ms expertos en la oracin, a menudo son capaces de ver ms claramente todo tipo de razones que la Biblia nos da para orar. Oramos porque Dios es digno de nuestras oraciones. Oramos porque como Santiago dice en el captulo 5, versculo 16 de su epstola, La oracin eficaz del justo puede mucho. (Santiago 5:16) La falta de conducta devota nos roba de estas creencias teolgicas, la vida santa en oracin desafa, confirma, y refuerza nuestras creencias en muchas maneras. Ms all de esto, nuestras prcticas tambin influyen en las dimensiones emocionales de la teologa. Ortopata Lo que hacemos tiene un peso en lo que sentimos, confirma o desafa lo que sentimos. Cuando los creyentes cometen pecados serios, es a menudo el caso que tambin pasan por la experiencia emocional de culpa y condena. Cuando hacemos lo correcto, a menudo encontramos la alegra y el placer de la aprobacin y bendicin de Dios. Segn hemos visto, lo que creemos afecta lo que hacemos y sentimos; y lo que hacemos afecta lo que creemos y sentimos. Ahora debemos volver brevemente a cmo nuestros sentimientos influyen en lo que creemos y lo que hacemos. Encontramos en los Salmos que las emociones del salmista movern su pensamiento y sus acciones en un modo u otro. Por un lado, cuando el salmista se siente desamparado, sus expresiones de pensamiento ortodoxo enfocan principalmente en las

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pruebas que sufre y cmo su fe en Dios es un factor en este sufrimiento. David dice en el Salmo 13, versculos 1 y 3, Hasta cundo, Jehov? Me olvidars para siempre? Mira, respndeme, oh Jehov Dios mo. (Salmo 13:1-3) Ms all de esto, las acciones del salmista tambin se afectan por su patetismo o emociones. Cuando est abandonado, el salmista no es calladamente pasivo; llora profusamente, se enferma. Como el salmista lo puso en el Salmo 6, versculo 6, Me he consumido a fuerza de gemir, Todas las noches inundo de llanto mi lecho. (Salmo 6:6) Al mismo tiempo, cuando el salmista est lleno de alegra, sinti energa para servir al Seor con baile y alabanza. Segn leemos en el Salmo 30, versculo 11, Has cambiado mi lamento en baile; Desataste mi cilicio, y me ceiste de alegra. (Salmo 30:11) Podemos ver que las tres metas teolgicas de ortodoxia, ortopraxis y ortopata son muy interdependientes. Lo que creemos siempre tiene influencia en nuestras acciones y actitudes. Nuestras prcticas influencian a nuestras creencias y nuestras emociones. Y nuestras emociones siempre afectan nuestra conducta y creencias en una manera u otra. El comprender que las tres metas de teologa son interdependientes nos alerta a un asunto serio. Cul de las tres metas tiene prioridad sobre las otras? Debemos concentrarnos ms en la ortodoxia, la ortopraxis o la ortopata? Prioridades Muchos evanglicos tienen una respuesta directa a esta pregunta. Estn convencidos de que el plan de Dios es que nosotros nos concentremos primero en corregir nuestras creencias de manera que cambien nuestras acciones y nuestras acciones cambien entonces nuestras emociones. Se presenta este modelo de prioridades de esta manera: Piense correctamente, acte correctamente, entonces sentir correctamente. Ahora, por supuesto, no debe haber duda alguna de que esta estrategia es perfectamente legtima. No hay nada malo en ella de por s, pero el problema surge cuando seguimos estas prioridades todo el tiempo. Se abandona el trabajar en nuestra teologa de accin y el patetismo, o emociones, o a lo mejor, lo consideramos secundario. Es til pensar en las metas de teologa en la misma manera que pensamos en los sistemas vitales del cuerpo humano. Todos nosotros sabemos que tenemos varios sistemas vitales: un sistema central nervioso, un sistema digestivo, un sistema respiratorio, sistema cardiovascular. Ahora, Cul es el orden apropiado para pensar en las interconexiones entre estos sistemas? Pensaramos en cmo el sistema nervioso afecta el sistema digestivo, pero pensaramos tambin cmo el sistema digestivo afecta el sistema nervioso. Hay muchas maneras legtimas y tiles de trabajar con estas interconexiones. Pues, lo que hemos visto sobre la interdependencia de las tres metas de teologa indica que escoger constantemente

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una estrategia o un enfoque es menos que adecuado. Nuestras creencias, nuestras acciones y nuestros sentimientos forman redes de reciprocidades mltiples. En lugar de simplemente ser lineales en sus relaciones, son multilineales, o recprocas, al punto que no siempre podemos asignar una prioridad. Es cierto que debemos pensar debidamente, de manera que podamos hacer lo debido y entonces sentir lo debido. Pero a veces, tambin debemos hacer las cosas correctas, de manera que podamos pensar de la manera correcta y sentir de la manera correcta. Incluso, debemos sentir de la manera correcta, de manera que podamos pensar correctamente. Cmo entonces debemos decidir lo que debemos de hacer? Cmo decidimos si enfatizar el pensamiento correcto, las obras correctas o el patetismo correcto? Debemos desarrollar la sabidura, dar prioridad y nfasis a las metas de teologa que se requiere en cualquier situacin dada. Porque la vida cambia siempre, el equilibrio puede ser nada ms que una sincrona momentnea. La vida es como la cubierta de una nave mecindose en la marea. A veces se inclina de una manera, y otras veces, se inclina de otra manera. Para mantener nuestro equilibrio sobre un suelo tambaleante, tenemos que aprender cmo inclinarnos de una manera y luego de otra, dependiendo de qu ocurre bajo nuestros pies. No hay una sola manera prescrita de emprender cada tarea teolgica. Cada vez que buscamos cumplir las metas de teologa, tenemos que preguntarnos, Qu se requiere; qu es lo que nosotros y los que estn alrededor de nosotros necesitamos ms en este momento? Entonces establecemos la orientacin apropiada en ese momento. Los creyentes que no saben cambiar sus prioridades pueden sufrir mucho dao. Cuando constantemente damos nfasis a la ortodoxia, fcilmente tropezamos con el intelectualismo. Cuando constantemente damos nfasis a la prctica, fcilmente nos movemos al legalismo. Y cuando siempre enfatizamos las metas emocionales de la teologa, fcilmente caemos en el emocionalismo. As, cada uno de nosotros necesita formular la pregunta, Cul de estas tendencias caracteriza la manera en que hago teologa? Estoy propenso al intelectualismo; estoy propenso hacia el legalismo o el emocionalismo o a una combinacin de estos? Cualquiera que sean nuestras tendencias naturales, necesitamos trabajar duro para enfocar en esas metas de la teologa que tendemos a ignorar. Ahora que hemos definido teologa y hemos examinado las metas de la teologa, debemos volver a nuestro tercer asunto, los temas de teologa. Qu reas de preocupacin vienen a la vista cuando hacemos teologa? Bajo qu ttulos debemos buscar la ortodoxia, la ortopraxis y la ortopata? IV. TEMAS El nmero y complejidad de los temas teolgicos puede agobiarnos. En estas lecciones, tendremos que reducir nuestro enfoque en la teologa a slo unos temas. Para entender los asuntos que nos interesarn, tenemos enfocarnos en dos temas: primero, las muchas opciones ante los telogos; y segundo, las selecciones que haremos entre estas lecciones. Veamos primero las opciones que esperan a alguien que se aventura en el estudio formal de la teologa. Opciones

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Cuando las personas entran por primera vez al estudio serio de la teologa, a menudo se agobian por el gran alcance del campo. Es comn pensar en la teologa como cubrir una lista larga de temas. En los dos milenios de la fe cristiana, varios temas han venido a ocupar a los que enfocan mucha atencin en la teologa. La lista de temas difiere de una rama de la iglesia a la otra, pero hay suficientes similitudes que podemos nombrar varias categoras teolgicas mayores. La consecucin de la teologa normalmente incluye algunos temas relativamente prcticos como las misiones, predicacin del evangelio, apologtica (o defensa de la fe), culto, ministerios de la misericordia, consejera y homiltica (o predicacin). Tambin incluye un inmenso orden de asuntos ms tericos o abstractos: soteriologa (la doctrina de la salvacin), eclesiologa (la doctrina de la iglesia), antropologa (la doctrina de la humanidad), neumatologa (la doctrina del Espritu Santo), cristologa (la doctrina de Cristo), teologa propia (la doctrina de Dios), escatologa (la doctrina del fin de los tiempos), teologa bblica (teologa de la historia redentora registrada en la Biblia), teologa sistemtica (el arreglo lgico de la enseanza bblica), teologa histrica (trazado del desarrollo de doctrinas en la historia de la iglesia), y hermenutica (o interpretacin). Ahora en su mayora, la teologa tradicional acadmica se ha enfocado en estos temas principalmente desde el punto de vista privilegiado de la ortodoxia: la manera correcta de pensar en estos asuntos. Una tpica clase de seminario en cualquiera de estos asuntos se concentrar en aclarar todos los conceptos, asegurndose de que todo el mundo piense apropiadamente. De vez en cuando, algunas clases de seminario se concentran en aprender destrezas. Las clases que se enfocan en el culto, la predicacin del evangelio, la homiltica, y la consejera normalmente tienen una preocupacin significativa por habilidades u ortopraxis. Desgraciadamente, no es normal para las clases de seminario concentrarse en la ortopata, o las dimensiones emocionales de la teologa. An as, segn hemos aprendido en esta leccin, un enfoque ms adecuado en los temas de la teologa requiere profundizar nuestras preocupaciones en las tres direcciones. Hay direcciones innumerables para seguir con cada tema de teologa. La larga lista de opciones que enfrentamos cuando se hace teologa nos lleva a la necesidad de la selectividad. Selecciones Hay un peligro grave que los estudiantes nuevos de teologa enfrentan a menudo. El campo es tan grande que muchos estudiantes pueden hacer poco ms que aprender los datos crudos de estos temas. Como resultado, los estudiantes a menudo se enfocan casi exclusivamente en la ortodoxia porque hay poco tiempo para explorar otras dimensiones. En estas lecciones, vamos a evitar agobiarnos por el inmenso orden de temas teolgicos reuniendo nuestros pensamientos alrededor de un nmero limitado de temas. Nos concentraremos en los aspectos de la teologa que llamaremos preocupaciones teolgicas pastorales. Lo que queremos decir con esto es este conjunto de creencias, prcticas y patetismo que son ms directamente beneficiosos para pastores y lderes de la iglesia. Nos formularemos este tipo de preguntas. Qu necesitan saber las personas que se entrenan para la direccin de la iglesia; qu necesitan hacer; y qu necesitan sentir teolgicamente? Cmo necesitan emprender el estudio de teologa? No tenemos que inventar respuestas a estas preguntas. La iglesia ya ha apuntado en varias direcciones importantes. Segn la educacin teolgica en la iglesia se ha

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desarrollado a travs de los siglos, un consenso ha crecido entre una variedad de denominaciones en todo el mundo en los tipos de temas que necesitan cubrirse en la educacin de lderes en la iglesia. Como resultado, un plan tpico de estudios en el seminario parece algo as. Se separa en tres divisiones mayores: la divisin bblica, la divisin histrica y doctrinal y la divisin prctica. Estas tres divisiones representan maneras mayores en que el Espritu Santo ha llevado a la iglesia a desarrollar educacin teolgica para los lderes de la iglesia. La divisin bblica normalmente se divide en estudios del Antiguo Testamento y estudios del Nuevo Testamento. Estas reas curriculares se enfocan en el contenido de las Escrituras y expone a los futuros lderes de la iglesia a la interpretacin responsable de la Biblia. La divisin doctrinal e histrica a menudo se divide en historia de la iglesia y teologa sistemtica. La historia de la iglesia se enfoca en cmo Dios ha desarrollado la teologa en la iglesia como el cuerpo de Cristo ha luchado contra el mundo. La teologa sistemtica expone a estudiantes a los modos en que la iglesia ha organizado la enseanza de la Biblia en arreglos lgicos o sistemticos. La divisin prctica llama la atencin al desarrollo personal espiritual y las destrezas prcticas del ministerio de los estudiantes. Cuando progresemos a travs de esta serie de lecciones, reconoceremos la importancia de los contornos de estas divisiones teolgicas. En lugar de forjar nuestra propia nueva manera, nosotros simplemente intentaremos organizar y aclarar dimensiones diferentes de lo que el Espritu Santo ya ha enseado a hacer a la iglesia. Nos ocuparemos de tres temas principales en lecciones futuras. El campo de los estudios bblicos corresponder bsicamente a lo que llamaremos: la exgesis de las Escrituras. En estas lecciones, la divisin de estudios histricos y doctrinales corresponder a lo que llamaremos interaccin en comunidad. Y la divisin de teologa prctica corresponder libremente a nuestra categora de vida cristiana. Miraremos los modos en que cada una de estas reas de la teologa funciona. En lugar de caer en la trampa del intelectualismo en nuestro plan de estudios teolgicos, recordaremos constantemente que cada divisin del plan de estudios teolgico trae consigo dimensiones conceptuales, conductuales y emocionales que se deben explorar. Cuando estudiamos la exgesis de las Escrituras, necesitamos aprender cmo se ocupa en conceptos, prctica, y patetismo o emociones. Cuando estudiamos cmo la iglesia acta recprocamente como una comunidad, necesitaremos recordar la importancia de conceptos, prctica y patetismo. Y cuando consideramos la vida cristiana, no slo enfocaremos en la ortodoxia, sino tambin en la ortopraxis y la ortopata. Los tres temas de exgesis de las Escrituras, interaccin en comunidad y la vida cristiana sern los temas centrales de nuestra introduccin a la teologa. V. CONCLUSIN En esta leccin, hemos explorado la pregunta ms bsica que podemos formularnos en teologa, Qu es teologa? Hemos tocado tres aspectos de esta pregunta: la definicin de teologa, las metas de la teologa y los temas de la teologa. Cuando continuemos con las lecciones siguientes, los conceptos presentados en esta leccin aparecern una y otra vez. Nos equiparemos bien para seguir la teologa en maneras que le ofrecern servicio significativo a Cristo y a Su iglesia.

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