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EL HOMBRE Y LA CULTURA A. N.

Leontiev Hace ya mucho tiempo que se considera al hombre como un ser especial, cualitativamente diferenciado de los animales. La acumulacin de conocimientos biolgicos le permiti a Charles Darwin elaborar su clebre teora de la evolucin. Esta teora confirm la idea de que el hombre es el producto del desarrollo gradual del mundo animal, que su origen es animal. Luego, la anatoma comparada, la paleontologa, la embriologa y la antropologa proporcionaron innumerables pruebas nuevas en apoyo de ese hecho. Sin embargo, el pensamiento de que el hombre difiere de modo esencial de los animales, aun de los ms desarrollados, ha seguido mantenindose con solidez en la ciencia. Por el contrario, las opiniones difieren cuando se trata de definir esa diferencia y de explicarla. Las principales controversias cientficas han tenido como objeto el anlisis del papel de las particularidades y de las propiedades biolgicas innatas del hombre. La exageracin grosera de ese papel ha servido de base terica a las concepciones ms reaccionarias; una visin exclusivamente biolgica del hombre conduce al racismo. La ciencia progresista toma, por el contrario, como punto de partida, el hecho de que el hombre es, fundamentalmente, un ser social, que todo cuanto en l es, "humano" proviene de su vida en la sociedad, en el seno de la cultura creada por la humanidad. En el ultimo siglo, poco despus de la publicacin de El origen de las especies, Engels sostuvo la idea del origen animal del hombre y mostr, al mismo tiempo, que ste difera en forma profunda de sus antepasados animales, cuya hominizacin efectuse cuando pasaron a la vida en sociedad basada en el trabajo, y que el paso cambi su naturaleza y seal el comienzo de un desarrollo que, contrariamente a lo que ocurre en los animales, no est ya sometido a las leyes biolgicas, sino a leyes nuevas: leyes histrico-sociales. Los ltimos descubrimientos de la antropologa permiten afirmar que el paso del animal al hombre es un proceso muy largo que comprende toda una serie de estadios. El primero de stos es el de la preparacin biolgica del hombre. Comienza a fines del terciario y llega hasta los comienzos del cuaternario. Los australopitecos, que vivan en ese perodo, eran animales que andaban de manera vertical al modo de la vida gregaria; empleaban instrumentos groseros y no elaborados. Probablemente conocan algunos medios rudimentarios para comunicarse entre ellos. En este estadio an reinaban, nicas, las leyes de la biologa.

El segundo estadio importante, que comprende una serie de grandes etapas, puede considerarse como el del paso al hombre. Va desde la aparicin del pitecntropo hasta la poca del hombre de Neanderthal, inclusive. En este perodo es cuando aparecen algunos instrumentos, as como formas embrionarias de trabajo y de sociedad. La formacin del hombre contina sometida a las leyes biolgicas, es decir, se manifiesta, como antes, por modificaciones anatmicas transmitidas de generacin en generacin bajo la accin de la herencia. Pero al mismo tiempo se advierten algunos elementos nuevos. Se trata de cambios en la estructura anatmica humana que interesan al cerebro, los rganos de los sentidos, las manos y los rganos del habla. Estos cambios se producen, pues, bajo la creciente influencia del trabajo y de los intercambios verbales que aquellos engendran. En resumen, el desarrollo biolgico del hombre se cumple bajo la influencia del desarrollo de la produccin. Pero la produccin es, desde su comienzo, un proceso social que se desarrolla segn sus propias leyes objetivas, que son leyes histrico-sociales. Por eso la biologa comenz a inscribir en la estructura anatmica del hombre la historia de la sociedad humana. As convertido en sujeto del proceso social del trabajo, el hombre evolucion bajo la influencia de dos tipos de leyes; en primer lugar, las leyes biolgicas, en virtud de las cuales se oper la adaptacin de sus rganos a las condiciones y las exigencias de la produccin; en segundo lugar, por intermedio de esas leyes iniciales, otras leyes histrico-sociales, que rigieron el desarrollo de la produccin y los fenmenos engendrados por sta. Subrayemos que muchos autores contemporneos estiman que toda la historia del hombre sigue sometida a esos dos tipos de leyes. Siguiendo a Spencer hay quienes afirman que el desarrollo de la sociedad o, como prefieren decir, del medio "supraorgnico" (es decir, social) tiene por nico objeto la creacin de las condiciones de existencia particularmente complejas, a las que los hombres se adaptan de manera biolgica. Esta hiptesis no resiste el examen. En realidad, la formacin del hombre pas, adems, por otro estadio el tercero, en el que el respectivo papel de las leyes biolgicas y sociales sufri una nueva modificacin. Se trata de la aparicin del hombre contemporneo, el homo sapiens. Es el giro capital en la evolucin humana, que se libera de modo definitivo de su dependencia frente a los cambios biolgicos, necesariamente lentos, hereditariamente transmitidos. En adelante, el desarrollo del hombre queda sometido, en forma exclusiva, a las leyes histrico-sociales. El antroplogo sovitico I. Roguinski describe ese giro de la siguiente manera: "De aquel lado de la frontera, es decir, en el hombre en formacin, la actividad de trabajo estaba ntimamente ligada a la evolucin morfolgica. De este lado de la frontera, en el

hombre contemporneo, "completamente formado", la actividad de trabajo se efecta independientemente de la evolucin morfolgica". Ello significa que el hombre definitivamente formado ya posee todas las propiedades biolgicas necesarias para que su desarrollo histrico-social posterior sea ilimitado. En otros trminos, el hombre ya no necesita sufrir cambios biolgicos hereditarios para adquirir una civilizacin cada vez ms elevada. De acuerdo con la expresin de A. Vandel, "la humanidad se ha liberado del despotismo de la herencia" y puede desarrollarse a un' ritmo que el mundo animal no conoce. En efecto, durante las cuatro o cinco decenas de milenios que nos separan de la aparicin de los primeros representantes de la especie homo sapiens, la vida de los hombres ha sufrido, con un ritmo cada vez ms acelerado modificaciones sin precedente en las condiciones histrico-sociales y en sus formas de vida. Pero las particularidades biolgicas de la especie no se han reformado, o, con ms exactitud, las modificaciones no han traspuesto los lmites de las variaciones reducidas, sin mayor importancia en las condiciones de la vida social. De ninguna manera pretendemos que las leyes que rigen la variacin y la herencia dejan por completo de actuar y que la naturaleza del hombre, una vez constituida, no sufre cambio alguno. El hombre no se ha sustrado del todo al campo de accin de las leyes biolgicas. Se trata de que las modificaciones biolgicas transmisibles por la herencia no determinan el desarrollo social e histrico del hombre y de la humanidad. Este se produce merced a fuerzas que no son la variacin y la herencia biolgicas. El conocido bilogo sovitico Timiriazev, en su libro consagrado a la evolucin expres muy bien este pensamiento cuando escribi: "La teora de la lucha por la supervivencia se detiene en el umbral de la civilizacin. Toda la actividad razonable del hombre est constituida por un combate constante, el combate contra la lucha por la supervivencia, para que todas las personas de la tierra puedan satisfacer sus necesidades, para que no conozcan la privacin, el hambre ni la muerte lenta..." La "hominizacin", como proceso que implica importantes modificaciones en la organizacin fsica del hombre, concluye con el advenimiento de la historia social de la humanidad. Hoy esta idea ya no parece paradjica. Baste con decir, por ejemplo, que durante el simposio cientfico acerca del problema de la "hominizacin", llevado a cabo recientemente en Pars, fue sostenida por la mayora de los especialistas. Entonces cmo se efecta la evolucin de los hombres y cul es su "mecanismo"? En efecto,

tambin el hombre y sus condiciones de vida han seguido transformndose en el curso de la historia. Las adquisiciones acumuladas durante la evolucin se han transmitido de generacin en generacin, que era lo nico que poda asegurar la continuidad del progreso histrico. Y esas adquisiciones han sido, por lo tanto, fijadas. Pero si ello no pudo ocurrir bajo la accin de la herencia biolgica, como ya vimos de qu modo puede explicarse la fijacin?. Pues porque se produjo de una manera absolutamente nueva, que apareci por primera vez con la sociedad humana; bajo la forma de fenmenos externos de la cultura material y espiritual. Esta forma particular de fijacin y de transmisin a las generaciones posteriores de las adquisiciones del desarrollo debe su aparicin al hecho de que la actividad del hombre, diferente de la del animal, es creadora y productiva. Esta es, ante todo, su principal actividad; el trabajo. Los hombres, en su actividad, no se conforman con adaptarse a la naturaleza. Transforman a sta en funcin de sus necesidades en desarrollo. Inventan objetos capaces de satisfacerlos, y crean medios para producir estos objetos; herramientas y luego mquinas muy complejas. Construyen viviendas, tejen vestidos, producen otros valores materiales. La cultura espiritual de los hombres se desarrolla conjuntamente con el progreso de la produccin de bienes materiales; sus conocimientos acerca del mundo circundante y acerca de ellos mismos aumentan, y la ciencia y el arte adquieren vigor. En el curso de esa actividad, sus capacidades, sus conocimientos y su habilidad, se cristalizan, por as decir, en los productos materiales y espirituales. Por eso todo progreso en el perfeccionamiento de las herramientas, por ejemplo, puede considerarse desde este punto de vista, como la entrada a un nuevo nivel en el desarrollo histrico de las capacidades motoras .del hombre. La gradual complicacin de la fontica en las lenguas es, en este sentido, la encarnacin de los xitos obtenidos en la articulacin de los sonidos y el odo verbal. El progreso de las bellas artes es la encarnacin del desarrollo esttico, etctera. En la vida cada generacin comienza en un mundo de objetos y fenmenos creados por las generaciones precedentes. Asimila estas riquezas con su participacin en el trabajo, en la produccin y en las diversas formas de la actividad social y de esta forma desarrollan en s todas las capacidades humanas que se han cristalizado, que se han concretizado en este mundo. Hasta la capacidad de emplear un lenguaje articulado se forma, para los representantes de cada generacin, mediante la asimilacin de una lengua histricamente formada y en funcin de sus particularidades objetivas. Lo mismo ocurre con el desarrollo del pensamiento y la adquisicin de los conocimientos. Ninguna experiencia individual, por rica que fuere, puede conducir por s sola a la

formacin de un pensamiento abstracto lgico o matemtico, o a la formacin espontnea del sistema de conceptos correspondiente. Para ello sera menester no una vida, sino miles y miles de vidas. En realidad el pensamiento y los conocimientos de cada siguiente generacin se forman sobre la base de la asimilacin que hagan de los logros en la actividad cognoscitiva logrados por las generaciones anteriores. La ciencia dispone, ahora, de la suficiente cantidad de hechos verificados para afirmar que si algunos nios se desarrollaran desde su ms tierna edad al margen de la sociedad y de los fenmenos engendrados por sta, permaneceran en el nivel animal. No slo no adquiriran la palabra ni el pensamiento, sino que adems sus movimientos no tendran nada humano. Baste decir que ni siquiera poseeran el andar erecto propio del ser humano. Y se conocen algunos casos a la inversa. Trtase de nios provenientes de poblaciones que se encuentran en el ms bajo nivel de desarrollo econmico y cultural; se les ha educado, desde muy temprano, en medio de una civilizacin avanzada. Y se han formado todas las capacidades necesarias para integrarse a sta. He de referirme al ejemplo que cita H. Piron. Los guayaquiles, una tribu del Paraguay, pertenecen a una de las poblaciones ms atrasadas que en la actualidad se conocen. A su modo de vida se le ha dado el nombre de civilizacin "de la miel" porque uno de los medios de existencia es la bsqueda de la miel silvestre. Es muy difcil entrar en contacto con ellos, pues carecen de un habitat fijo. Apenas se les acerca un extrao huyen a la selva. No obstante, pudo atraerse a uno de sus nios, de siete aos. Esto permiti conocer su lengua, que se consider extremadamente primitiva. Ms tarde, el etnlogo francs Vellard encontr una chiquilla de dos aos ms o menos en un campamento abandonado. Su educacin confise a la madre del cientfico. Al cabo de veinte aos (1958), su nivel intelectual en nada se distingua del de una europea culta. Ahora es etngrafa y habla el francs, el espaol y el portugus. Estos ejemplos y muchos otros muestran con claridad que las capacidades y propiedades que caracterizan al hombre no se transmiten a ttulo de herencia biolgica, sino que se forman en el curso de la vida merced a la asimilacin de la cultura creada por las generaciones precedentes. De ah que todos los hombres contemporneos (normales, se entiende), cualquiera que sea el grupo tnico a que pertenezcan, poseen las predisposiciones logradas a raz de la formacin del hombre,

como tal, que permiten, si se cuenta con las condiciones necesarias, llevar a cabo este proceso desconocido por el mundo animal. Puede decirse que cada individuo, aprenda a convertirse en hombre. Para vivir en sociedad no le basta con lo que la naturaleza le otorga al nacer. Debe asimilar lo que ha alcanzado la humanidad en el curso de su desarrollo histrico. El individuo halla en s todo un ocano de riquezas acumuladas a lo largo de los siglos por innumerables generaciones de hombres, que en nuestro planeta son los nicos seres creadores. Las generaciones desaparecen y se suceden, pero lo que crean pasa a las siguientes, que, a su vez, multiplican y perfeccionan la herencia d la humanidad. El fundador del socialismo cientfico Carlos Marx fue quien primero suministr un anlisis terico de la naturaleza social del hombre y de su evolucin histrico-social. Escribe: "Cada una de sus relaciones (del hombre) humanas con el mundo la vista, el odo, el olfato, el gusto, el tacto, el pensamiento, la contemplacin, el sentimiento, la voluntad, la actividad, el amor en resumen, todos los rganos de su individualidad son sociales; constituyen en su comportamiento objetivo o en su relacin con el objeto, la apropiacin de ste, la apropiacin de la realidad humana". Estas lneas tienen ms de un siglo, pero constituyen la ms profunda reflexin que nunca se haya hecho acerca de la verdadera naturaleza de las capacidades humanas, o como deca Marx, de las "fuerzas esenciales del hombre". El problema del desarrollo del hombre, considerado en su vinculacin con el de la cultura social, plantea toda una serie de problemas. Trtase en primer trmino, de definir en qu consiste la asimilacin por parte del individuo de los resultados del desarrollo de la sociedad, y cmo se produce. Ya hemos visto que la experiencia histrico-social de la humanidad se acumula en forma de fenmenos del mundo exterior objetivo. Este ltimo el mundo de la industria, de la ciencia y del arte expresa la verdadera historia de la naturaleza humana, el resultado de su transformacin histrica. El mundo es quien le entrega al hombre lo que es humano. Pero en qu consiste el proceso de asimilacin del mundo creado por la historia humana, proceso que es, al mismo tiempo el de la formacin en el hombre de las capacidades especficamente humanas?. En primer lugar hay que subrayar que este proceso siempre es activo. Para asimilar los objetos o los fenmenos creados por la historia es necesario desplegar una actividad que de alguna manera reproduce en s los rasgos esenciales de la actividad concretizada, acumulada en el objeto mismo.

A fin de hacerme comprender tomar un ejemplo muy sencillo; cmo aprender a valerse de una herramienta? La herramienta es el producto de la cultura material que posee, en la forma ms evidente y material, los principales rasgos de las creaciones humanas. No es slo un objeto poseedor de determinada forma y de ciertas propiedades fsicas; es, al mismo tiempo, un objeto social en el que se han concretado y fijado operaciones de trabajo histricamente elaboradas. La presencia de esos rasgos sociales y al mismo tiempo ideales la diferencian de las "herramientas" que emplean los animales y con las que tambin ejecutan ciertas operaciones. Los monos, por ejemplo, pueden aprender a valerse de un palo para alcanzar la fruta. Pero estas operaciones no se fijan en las herramientas de los animales, no constituyen futuros encargados permanentes de tales operaciones. Una vez que el palo ha cumplido su misin en la mano del mono vulvese indiferente para ste. Por eso los animales no conservan sus "herramientas" y no las transmiten de una generacin a otra. No pueden pues, efectuar esa "acumulacin" de las funciones que caracteriza a la cultura (J. Bernal). Esto explica, igualmente, por qu los animales no pueden asimilar el empleo de sus "herramientas"; el empleo de la misma no forma una nueva operacin motriz; est sometido a los movimientos naturales e instintivos en el sistema a que se integra. Por el contrario, el empleo, de las herramientas por el hombre tiene un carcter completamente distinto. La mano forma parte del sistema desarrollado en el curso de la historia social de las operaciones encarnadas por la herramienta, y est sometida a ella. Con la asimilacin de la utilizacin de las herramientas, el hombre modifica sus movimientos naturales e instintivos y adquiere, en el curso de su vida, nuevas capacidades motrices ms perfeccionadas. Asimilar el empleo de una herramienta significa, por lo tanto, para. el hombre asimilar las operaciones motrices concretizadas en esa herramienta. Este proceso es, al mismo tiempo, el de la formacin en el hombre de capacidades nuevas y superiores lo que se denomina funciones psicomotrices que humanizan su campo motor. Esto es igualmente cierto en lo que atae a la asimilacin de los fenmenos en el campo de la cultura espiritual. As, aprender una lengua es aprender a efectuar con palabras las operaciones histricamente fijadas en su significacin, es tambin asimilar la fontica del lenguaje que se produce al aprender las operaciones que realizan la constancia del sistema fonolgico objetivo de esa lengua. En el curso de esos procesos el

hombre adquiere sus funciones de articulacin y de locucin-audicin, as como la actividad cerebral central que los fisilogos llaman "segundo sistema de sealizacin" (Pavlov). Todos estos rasgos psicofisiolgicos no son innatos sino que los forma el lenguaje. Si conocis los rasgos especficos de la lengua, podis estar seguros de describir algunos de ellos sin necesidad de efectuar una investigacin. De modo que si sabis que la lengua materna de un grupo de individuos pertenece a la categora tonal, podis estar.; seguros de que todos poseen una audicin tonal muy desarrollada (Taylor, Leontiev, Guippenreuter). Lo que caracteriza sobre todo la asimilacin (o la apropiacin) de la cultura es, por consiguiente, el hecho de que crea en el hombre nuevas capacidades, nuevas funciones psquicas. Gracias a eso difiere de modo fundamental del aprendizaje animal. En tanto que este ltimo es el resultado de una adaptacin individual del comportamiento de la especie a condiciones de existencia cambiantes y complejas, la asimilacin es para el hombre un proceso de reproduccin, en las capacidades del individuo, de las propiedades histricamente formadas de la especie humana. Un autor moderno tiene absoluta razn cuando dice, a este propsito, que el animal se limita a desarrollar su naturaleza, mientras que el hombre construye en forma activa la suya. De qu modo puede ser posible este proceso en el plano fisiolgico? Cmo se desarrolla? Estamos ante un problema muy difcil. Por una parte los hechos muestran que las capacidades y las funciones que se han desarrollado en el curso de la historia social de la humanidad no se han fijado en el cerebro de los hombres y no se transmiten bajo la accin de las leyes de la herencia. Por otra parte, es del todo evidente que ninguna capacidad o funcin puede ser nada ms que la funcin de uno o de un conjunto de rganos. Uno de los xitos ms importantes de la investigacin fisiolgica y psicolgica de nuestra poca es haber hallado la solucin de esta contradiccin. Desde los trabajos de Wundt nos encontramos con la idea de que el carcter especifico de la actividad puede explicarse por el hecho de que se basa, no en las funciones fisiolgicas elementales del cerebro, sino en las combinaciones formadas en el curso de desarrollo individual. Pavlov dio un paso nuevo y decisivo en la solucin del problema al descubrir el principio del trabajo de los sistemas de los grandes hemisferios cerebrales. A. Ujtomski, contemporneo de Pavlov formul la idea de que haban rganos fisiolgicos o funcionales especiales en el sistema nervioso: "Tenemos la costumbre de pensar que un rgano es algo morfolgicamente constante (...) No creo que eso sea

del todo necesario. Estara de acuerdo con el espritu de la ciencia moderna estimar que no es obligatorio". Qu son los rganos funcionales del cerebro? Son rganos que funcionan de la misma manera que los habituales, morfolgicamente permanentes. La diferencia estriba en que son neoformaciones aparecidas durante el desarrollo individual (ontogentico). Constituyen el substrato material de las capacidades y funciones especficas que se forman cuando el hombre asimila el mundo de los objetos y de los fenmenos creados por el hombre, es decir, las obras de la cultura. Hoy por hoy sabemos lo bastante de las particularidades y los mecanismos formadores de esos rganos para crear sus "modelos" experimentales en el laboratorio. Por otra parte, podemos representarnos con ms claridad en qu se ha expresado la "hominizacin del cerebro", qu ha permitido someter el desarrollo ulterior del hombre a las leyes histrico-sociales, y por consiguiente, acelerarlo de modo considerable; se ha expresado por el hecho de que la corteza cerebral, con sus quince mil millones de clulas nerviosas, se ha convertido en un rgano capaz de formar a su vez rganos funcionales. Hasta aqu hemos considerado el proceso de asimilacin como el resultado de la actividad del individuo respecto de los objetos y fenmenos del mundo circundante creado por el desarrollo de la cultura humana. Hemos dicho que esta accin debe ser adecuada, vale decir, que debe reproducir los rasgos de la actividad humana que se ha cristalizado (acumulada) en el objeto o el fenmeno dado, o, con ms precisin, en los sistemas que forman. Podemos deducir de ello que esa actividad adecuada se forma en el hombre o en el nio bajo la influencia de los objetos o de los fenmenos en s? Semejante conclusin sera evidentemente falsa. El nio no est simplemente a solas con su medio circundante. Sus relaciones con el mundo son siempre mediatizadas por sus relaciones con los dems hombres. Su actividad siempre est inserta en una comunicacin. Esta comunicacin, ya sea en su forma exterior original de actividad en comn, o como comunicacin verbal o simplemente mental, es la condicin necesaria y especfica de la vida del hombre en sociedad. Las adquisiciones del desarrollo histrico de las capacidades humanas no son simplemente dadas al hombre en los fenmenos objetivos de la cultura material y espiritual que las encarnan; slo le son ofrecidas en ellos. Para asimilarlas para hacer de ellas sus propias capacidades, los "rganos de su individualidad", el nio debe entrar en relacin con los fenmenos del mundo circundante por medio de otros hombres, es decir, debe comunicarse con ellos. Debido a este proceso, el hombre

hace el aprendizaje de una actividad adecuada. Este proceso es, por consiguiente, debido a su funcin, un proceso de educacin. Por supuesto, puede el proceso revestir formas muy diversas. En un comienzo, en las primersimas etapas del desarrollo de la sociedad humana, tal cual como en los nios muy pequeos, es una simple imitacin de los actos de los que le rodean, pero que se realizan bajo su control y con su intervencin. Luego, ello se torna ms complejo y especializado. Aparecen formas como la educacin escolar, distintos gneros de instruccin superior, y por ltimo, la autoeducacin. Pero lo esencial consiste en que el proceso siempre debe darse, porque de otra manera la transmisin de las adquisiciones del desarrollo social e histrico de la humanidad a las generaciones siguientes sera imposible, y esto hara imposible la continuidad de la historia. Para ilustrar esta idea tomar un ejemplo sacado del libro de Henri Piron que cit antes. Si a nuestro planeta le ocurriera una catstrofe a la que slo sobrevivieran los nios pequeos, el gnero humano no desaparecera, pero la historia de la humanidad se vera inevitablemente interrumpida,Los tesoros de la cultura continuaran materialmente existiendo, pero no habra quien descubriera su uso a las jvenes generaciones. Las mquinas quedaran inactivas, los libros no seran ledos, las producciones artsticas perderan su funcin esttica. La historia de la humanidad debera recomenzar por el principio. El progreso de la historia es, por lo tanto imposible sin la transmisin activa de las adquisiciones de la cultura humana a las generaciones nuevas; es imposible sin la educacin. Cuanto ms progrese la humanidad, ms ricos sern los resultados acumulados por la prctica social e histrica, y ms importante ser el papel de la educacin, as como ms compleja su tarea. Por eso toda etapa nueva en el desarrollo de la humanidad, como en el de todo pueblo en particular, requiere de modo inevitable una etapa nueva en el desarrollo de la educacin de las generaciones en ascenso. La sociedad concede ms tiempo al perodo de formacin y aparecen establecimientos de enseanza. La instruccin adquiere formas especializadas, y se diferencian las profesiones del educador y el docente. Se enriquecen los programas, se mejoran los mtodos de enseanza, y la ciencia pedaggica se desarrolla. El lazo entre el progreso histrico y el de la educacin es tan fuerte, que se puede definir el nivel de la educacin por el desarrollo histrico de la sociedad, y viceversa.

Hasta ahora hemos examinado el desarrollo de un individuo humano que llega indefenso al mundo y que slo posee al nacer nada ms que una capacidad que lo hace fundamentalmente distinto de sus antepasados animales: la posibilidad de formarse capacidades especficamente humanas. Si est provisto de disposiciones innatas que lo individualicen y pongan en su desarrollo su sello, aquello no se expresa de modo directo en el contenido o el nivel de sus posibles logros en el desarrollo espiritual, sino slo en algunos rasgos especiales, principalmente dinmicos de su actividad; tal es el caso, por ejemplo, de los tipos congnitos de actividad nerviosa superior. Por otra parte, ya vimos cul es la nica fuente verdadera que le permite al hombre desarrollar sus fuerzas y capacidades que resultan del desarrollo histrico y social. Son los objetos y fenmenos que contienen en s la actividad de las generaciones anteriores, que son el resultado del desarrollo intelectual de la especie humana, del desarrollo del hombre en cuanto a ser genrico (Marx). Pero tambin este concepto contiene cierta abstraccin cientfica, del mismo modo que los conceptos de "humanidad", "cultura humana", "genio humano". Cierto es que podemos representarnos las conquistas inagotables del desarrollo de la humanidad, que han multiplicado miles y miles de veces las fuerzas fsicas e intelectuales del hombre o bien los conocimientos acumulados por el hombre y que penetran los ms recnditos secretos del universo, o bien las obras de arte, que elevan los sentimientos. Pero estn estas adquisiciones al alcance de todos los hombres? No; sabemos muy bien que no es as, que a menudo son, para muchos de ellos, inalcanzables. A esta altura debo retomar el paralelo entre la evolucin biolgica y el progreso histrico, entre la naturaleza animal y la del hombre. La perfeccin de la adaptacin de los animales al medio, y la "sabidura", la riqueza y la complejidad de sus instintos y de su comportamiento son impresionantes. Todo ello proviene de su evolucin especfica, de la acumulacin de la especie. Claro est que parecera muy poca cosa en comparacin con el desarrollo histrico del hombre; pero si se hace abstraccin de las pequeas variaciones individuales sin importancia, esas adquisiciones son el hecho de todos los individuos de una especie determinada, y al naturalista le basta con estudiar uno o varios de stos para tener una nocin correcta de la especie en su conjunto. Para el hombre la situacin es totalmente diferente. La unidad de la especie humana parece que no existiera. Esto tiene lugar no como consecuencia de las diferencias en el color de la piel, la forma de los ojos ni otros rasgos puramente exteriores, sino de

las grandes diferencias que existen en las condiciones y los modos de vida, la riqueza de la actividad material y espiritual de los hombres y el nivel de desarrollo de sus fuerzas y capacidades intelectuales, Si un ser inteligente llegado de otro planeta describiera, al visitar la Tierra, las capacidades fsicas, mentales y estticas, las cualidades morales y las particularidades del comportamiento de la gente que vive en las distintas regiones y pases del mundo y que pertenece a distintas clases o capas sociales, apenas podra creer que se trata de individuos de una sola y misma especie. La desigualdad no estriba en diferencias biolgicas naturales. Es creada por la desigualdad econmica, la desigualdad de clase y la no igualdad consecutiva de las relaciones que las vinculan a las adquisiciones que encarnan el conjunto de las fuerzas y de las capacidades de la naturaleza humana formadas en el curso del proceso histrico-social. El hecho de que estas adquisiciones se fijen en los productos objetivos de la actividad humana cambia de modo total, como hemos visto, el tipo mismo del desarrollo. Este se libra de la dominacin de las leyes biolgicas, se acelera y ve cmo se le abren perspectivas inimaginables en las condiciones de una evolucin movida por las leyes de la variacin y la herencia. Pero este mismo hecho conduce a que los resultados del desarrollo histrico puedan separarse de los hombres, que son sus creadores. Esta separacin adquiere, en primer trmino, una forma prctica que es la de la alienacin econmica de los medios de elaboracin y de los productos del trabajo frente a los productores inmediatos. Esta comienza con el principio de la divisin social del trabajo, de las formas de propiedad privada y de la lucha de clases. La causa estriba, pues, en las leyes objetivas del desarrollo de la sociedad, independiente de la conciencia y de la voluntad de los hombres. La divisin social del trabajo transforma el producto del trabajo en un objeto de cambio, y este hecho modifica de modo radical la relacin entre el obrero y el producto que ste ha fabricado. Este ltimo, aunque haya sido fabricado por el hombre, pierde su carcter completamente impersonal y comienza a tener una existencia especial independiente del hombre; es una mercanca. Al mismo tiempo, la divisin social del trabajo induce a una situacin en la que la actividad espiritual y material, el goce y el trabajo, la produccin y la consumicin estn separados entre s y corresponden a diferentes personas. Por eso, mientras la actividad global de los hombres se hace cada vez ms rica y diversificada, la de cada individuo, considerado aparte, adquiere un carcter

limitado y se empobrece. La limitacin y el empobrecimiento pueden tornarse extremos cuando un obrero, por ejemplo, gasta todas sus fuerzas en efectuar una operacin cualquiera y nica que se repita de manera continua miles y miles de veces. Conjuntamente con la concentracin de las riquezas materiales, en manos de la clase dominante, se asiste al mismo tiempo a la concentracin de la cultura espiritual. Aunque las creaciones de esta ltima parece que existieran para todos, slo una nfima minora dispone del tiempo y de las posibilidades materiales necesarias para obtener la instruccin deseable, enriquecer en forma sistemtica sus conocimientos y dedicarse al arte. La inmensa mayora de la poblacin, sobre todo en el campo, debe conformarse con el mnimo de desarrollo cultural que necesita la produccin de los valores materiales dentro del marco de las funciones de trabajo que le han .sido impuestas. Como la minora dominante posee no slo los medios de produccin material sino tambin la mayor parte de los medios de produccin y de difusin de la cultura espiritual, que ella se esfuerza porque sirvan a sus intereses, se produce una estratificacin de la cultura en s. Si en el campo de la ciencia que asegura los progresos de la tecnologa, "se asiste a un rpido aumento de los conocimientos positivos, en el de las ideas sobre el hombre y la sociedad, su naturaleza y carcter, las fuerzas que los mueven y sus perspectivas, as como en el campo de los ideales estticos y morales, el desarrollo se produce conforme a dos lneas totalmente distintas. Por una parte, se observa la acumulacin de valores intelectuales (concepciones, conocimientos e ideales) que encaman lo que es verdaderamente humano en el hombre y que alumbran los caminos del progreso histrico. Esta lnea refleja los intereses y las aspiraciones de la mayora. Por otra parte, otra lnea procura crear concepciones cognoscitivas, morales y estticas que sirvan los intereses de las clases dirigentes y que justifiquen y perpeten el sistema social existente; que adems, aparten a las masas de su lucha por la justicia, la igualdad y la libertad, y que adormezcan y paralicen su voluntad. El choque de estos dos lineamientos engendra lo que se llama la lucha ideolgica. De modo que el proceso de alienacin econmica causado por el desarrollo de la divisin social del trabajo y las relaciones de propiedad privada, no slo han apartado a las masas de la cultura espiritual, sino que tambin han dividido a esta misma cultura en elementos progresistas y democrticos, que sirven al progreso de la humanidad y en elementos que obstaculizan el progreso. Ellas constituyen el contenido de la degradacin cultural de las clases reaccionarias de la sociedad.

La concentracin y la estratificacin de la cultura se producen no slo dentro de cada pas o nacin. La desigualdad del desarrollo cultural es an ms evidente si se la considera a escala mundial, a escala de toda la humanidad. Precisamente esta desigualdad es la que ms se utiliza para justificar la divisin de los hombres en razas "inferiores" y "superiores". En este sentido, los esfuerzos ms grandes se cumplen en los pases donde las clases dirigentes tienen particular inters en justificar, en el plano ideolgico, su derecho a someter a los pueblos atrasados desde el punto de vista econmico y cultural. No ha de imputarse al azar el hecho de que el pas en donde primero se procur demostrar que estos pueblos se encuentran en un nivel biolgico diferente y pertenecen a una variedad humana particular (subespecie) fue Inglaterra (Lawrence, G. Smith y, en la segunda mitad del siglo pasado, G. Kent y sus discpulos). Tampoco se debi al azar que se comprobara un fuerte aumento de la propaganda racista en Estados Unidos en un momento en que naca el movimiento por la liberacin de los negros. He aqu lo que a este respecto escriba el demcrata revolucionario ruso Chernishevki (1828-1889): "Cuando los colonos de los Estados del Sur empezaron a temer por su posicin de propietarios de esclavos, las teoras en favor de la esclavitud tomaron con-rapidez la forma que necesitaba su lucha contra las ideas del partido que los amenazaba... En el plano de la palabra, de la prensa y de la ciencia dispusieron de fuerzas tan considerables que enseguida se continuaron en el plano militar". Dos tipos de argumentos se utilizan para darle apariencia cientfica a la supuesta imperfeccin natural de las razas "inferiores": los que ataen a la morfologa comparativa y los de orden gentico. A la primera categora pertenecen las insistentes tentativas de demostrar la presencia de diferencias anatmicas en el cerebro de los hombres que pertenecen a diferentes razas. Pero estas tentativas han fracasado de modo inefable. As es como, por ejemplo, el volumen medio del cerebro de ciertas tribus negras ha demostrado ser, con motivo de investigaciones muy minuciosas, superior al volumen medio del cerebro de los blancos (escoceses). Igualmente se presenta el resultado de las investigaciones acerca de las particularidades de la estructura fina del cerebro. A este respecto, los hechos que menciona O. Klineberg en su libro sobre la psicologa social son caractersticos: Bean un colaborador del Instituto de Anatoma de la universidad norteamericana John Hopkins, haba publicado el resultado de experiencias que mostraban que las partes frontales de la corteza cerebral

de los negros eran relativamente menos desarrolladas que la de los blancos, y que el cerebro de los negros posea ciertas particularidades estructurales que venan a confirmar "el hecho establecido", segn la expresin de Bean, de la inferioridad intelectual de los negros. Como a Mal, director del citado instituto, no lo convencan los argumentos de Bean, investig por su cuenta en la misma coleccin de cerebros, pero sin saber, a diferencia de Bean, cules pertenecan a negros y cules a blancos. As que Mal y sus colaboradores los clasificaron en dos grupos segn los caracteres indicados por el propio Bean, y as que determinaron luego la raza de los individuos a que perteneca cada uno de los cerebros, comprobse que en la distribucin de aquellos dos grupos era casi idntica la proporcin de ambas razas. Las conclusiones de Bean quedaron, pues, invalidadas. "Es probable subraya Klineberg que, seguro de encontrar signos de inferioridad en los negros y sabedor, adems, de los individuos a que pertenecan los cerebros, Bean descubriese entre ellos una diferencia que, de hecho, no exista." Consideramos ahora los argumentos de tipo gentico. Su anlisis es particularmente interesante, porque atae de modo directo al problema del desarrollo cultural desigual de los diferentes pueblos. Estn basados en la hiptesis del poligenetismo. Este se limita a decir que las razas humanas tienen orgenes independientes, esto es, provienen de diferentes antepasados. As se explica una presunta diferencia insuperable entre ellas no slo para el nivel ya alcanzado sino adems para las posibilidades de desarrollo posterior. Pero el progreso de los conocimientos paleoantropolgicos ha hecho cada vez menos verosmil esta teora, y la mayora de los cientficos contemporneos adoptan una posicin opuesta a ella. Admiten el origen comn de todas las razas, que slo son desde el punto de vista biolgico, variantes de una sola especie; el homo sapiens. Esto es lo que muestra sobre todo, el hecho de que los caracteres raciales sean muy poco fundamentales y varen fuertemente, y eso es lo que explica que el lmite entre las diferentes razas no sea muy preciso, y que haya entre ellas una imperceptible gradacin. Los datos actuales muestran que en ciertas condiciones, como por ejemplo una migracin a otras regiones geogrficas, algunos de esos caracteres raciales pueden modificarse de modo harto sensible en el lapso de una sola generacin. Otra prueba del origen comn de las razas humanas la da el hecho de que ciertos caracteres raciales tomados por separado, cuyo conjunto constituye la especificidad de la raza, se encuentran en diferentes combinaciones en individuos de diferentes razas. Por ltimo, y esto tiene especial importancia, las principales particularidades del hombre contemporneo "acabado" (el alto nivel de desarrollo del cerebro y las relaciones correlativas entre los huesos craneanos y faciales, la

estructura caracterstica de la mano, las particularidades del esqueleto adaptado al andar erecto, el dbil desarrollo del sistema piloso, etc.) son comunes a todas las razas humanas sin excepcin. Hay motivos para pensar que las diferencias entre las razas aparecieron cuando la humanidad primitiva, al distribuirse sobre la Tierra, se dividi en grupos separados que luego se desarrollaron bajo la influencia de condiciones naturales diferentes. As adquirieron determinadas particularidades, que slo tienen, no obstante, significacin adaptativa en relacin con los factores naturales directamente actuantes (por ejemplo, la pigmentacin de la piel provocada por la accin intensa de los rayos solares). El aislamiento de esos grupos reforz, naturalmente la acumulacin hereditaria de este tipo de particularidades biolgicas, porque, como ya dijimos, la accin de las leyes de la herencia no cesa en forma total, sino slo en lo que atae a la consolidacin y la transmisin de las adquisiciones sociales e histricas de la humanidad. Pero aqu es, justamente, donde se observan las mayores diferencias. Resulta evidente que el relativo aislamiento y la diversidad de las condiciones y circunstancias del progreso econmico y social pudieron crear, en grupos humanos establecidos en diferentes regiones del mundo, cierta desigualdad de desarrollo. Pero la diferencia enorme que existe entre el nivel material y cultural de los distintos pueblos y pases no puede explicarse slo por la accin de esos factores. En el curso del desarrollo de la humanidad se han visto aparecer y desarrollar con rapidez, en efecto, los medios de comunicacin y los vnculos econmicos y culturales entre los pueblos. Esto debera haber ejercido una accin opuesta, vale decir, provocar un igualamiento del nivel de desarrollo de los diferentes pueblos y llevar a los pases atrasados al nivel de los ms adelantados. Puesto que la concentracin de la cultura mundial no ha hecho, por el contrario, ms que reforzarse, de manera que ciertos pueblos han sido sus principales receptores y en otros esa cultura ha sido asfixiada, quiere decir que las relaciones entre los pases se han desarrollado, no sobre la base de la igualdad en el derecho, de la cooperacin y de la ayuda mutua, sino sobre la dominacin del ms fuerte sobre el ms dbil. La ocupacin de los territorios, el saqueo de las poblaciones indgenas en los pases atrasados y su posterior esclavitud, la transformacin de estos pases en colonias; todo provoc una detencin de su desarrollo y una regresin de su cultura. Y ello se explica por el hecho de que esos pueblos fueron privados de las condiciones materiales ms elementales, indispensables para el desarrollo de

su cultura, y adems porque se construyeron barreras artificiales que los separaron de la cultura mundial. Por mucho que los colonizadores siempre hayan recubierto sus verdaderos objetivos con frases acerca de su misin cultural y civilizadora, de hecho redujeron pases enteros a la miseria intelectual. Y si alguna vez llevaron a las colonias ciertos valores culturales, estos fueron siempre valores ficticios que no representaban la verdadera cultura, sino slo la espuma que navega en la superficie. La concentracin de la cultura y su apartamiento del hombre se han producido, por consiguiente, no slo en la historia de determinados pases, sino adems, bajo una forma an ms franca, en la historia de la humanidad. La consecuencia de esta alienacin de la cultura ha sido la formacin de un abismo entre las inmensas posibilidades abiertas por el desarrollo de la humanidad por una parte, y por otra, la pobreza y las limitaciones que, aunque en diversos grados, signan el desarrollo del individuo. No obstante, ese abismo no est destinado a existir por toda la eternidad, como tampoco han de ser eternas las relaciones econmico-sociales que lo engendraron. El problema de su total desaparicin es lo que constituye el contenido del problema acerca de las perspectivas de desarrollo del hombre. El problema del posterior desarrollo del hombre es uno de los que atraen la atencin, con -igual intensidad, del antroplogo, del psiclogo y del socilogo. Para resolverlo se asiste al choque de las mismas concepciones biolgicas e histrico-social que se oponen respecto de la naturaleza del hombre y de la solucin de los dems problemas de la antropologa histrica. Es evidente que esa oposicin no se desarroll slo en un plano puramente abstracto. Ambas 'concepciones ataen a problemas sociales importantes y sirven de fundamento a medios radicalmente opuestos para resolver aqullos en la prctica. Los partidarios de la primera concepcin, puramente biologista que considera el desarrollo del hombre como un proceso que contina de modo directo la evolucin biolgica, no quieren ver las modificaciones que se han efectuado en el tipo mismo de su desarrollo, durante la ltima etapa de la formacin del hombre. Imaginan al hombre futuro extrapolando, lisa y llanamente los cambios morfolgicos que se produjeron en los perodos preparatorios y primitivos de la formacin humana, y se valen, tambin, de la observacin de variaciones de caracteres particulares en el hombre contemporneo, que unos consideran, sin reserva alguna, como atvicas, y otros como progresivas y profticas, es decir, como ndices de la direccin del desarrollo ulterior.

De tal manera ha aparecido la idea de la transformacin gradual del hombre contemporneo en un ser nuevo. Distintos autores describen a este ser nuevo el homo sapientissimus de diferentes modos, pero siempre se lo representan de gran estatura, de crneo ms redondo y mucho ms voluminoso que el del hombre contemporneo, de rostro pequeo y chato, con un nmero menor de dientes y pies de cuatro dedos. Si se consideran sus caractersticas psquicas, la principal sera una inteligencia poderosa y refinada. Por el contrario, sus sentidos se debilitaran. Es evidente que el aspecto esencial no estriba en estas concepciones ms o menos fantsticas sobre el hombre futuro, sino sobre el modo de ver las leyes motrices del desarrollo que se oculta en ellas, as como en las conclusiones, en el espritu de darwinismo social, que necesariamente se desprenden de aqul. Si se admite, en efecto, que la evolucin del hombre se produce por el desarrollo de las propiedades concretas de la especie por va de la herencia, slo se puede intervenir en el curso de este proceso gracias- a medidas que mejoren esas propiedades hereditarias. Y en esta idea se basa lo que se llama la eugentica, es decir, la teora del mejoramiento de la especie humana que fue fundada a principios de nuestro siglo por F. Galton, autor del libro El genio hereditario, sus leyes y consecuencias. A fin de conservar y desarrollar las capacidades humanas, los eugenistas solicitan que se tomen medidas tendientes a impedir que las personas y las razas "inferiores" se multipliquen y mezclen con los representantes superiores del gnero humano. Proponen que se fomente la reproduccin de los representantes de las clases privilegiadas y de las razas "superiores", y por el contrario, que se impida la de las capas "inferiores", de la poblacin y de los pueblos "de color". Tambin afirman que es indispensable recurrir a una seleccin sexual artificial, tal cual se hace para el mejoramiento de las especies de animales domsticos. Los eugenistas ms reaccionarios van ms lejos y sostienen la necesidad de esterilizar y hasta de suprimir fsicamente a las personas "hereditariamente deficientes" e incluso a pueblos enteros. Han visto en las guerras de exterminio uno de los mejores medios para mejorar al gnero humano. Como se sabe, estas concepciones brbaras e inhumanas no han quedado slo en el papel. Han hallado su aplicacin prctica en los campos nazis de muerte y en los actos de violencia que cometen los colonialistas racistas contemporneos. De ah que la lucha contra, esas concepciones y la denuncia de su esencia reaccionaria y antipopular no slo tengan una importancia terica y abstracta; adems, son indispensables para despejarle el camino al triunfo de las ideas de la democracia, de la paz y del progreso de la humanidad.

El porvenir de la humanidad es, en verdad, grandioso y est mucho ms cerca de lo que creen aquellos que basan sus esperanzas en los cambios de su naturaleza biolgica. Hoy por hoy, est a la vista; es el maana de la historia de la humanidad. El hombre no nace provisto de todas las adquisiciones histricas de la humanidad. Aqullas que resultan del desarrollo de las generaciones humanas no estn encarnadas en l, en sus disposiciones naturales, sino que se encuentran en el mundo que rodea al hombre, en las grandes obras de la cultura humana. Slo despus de todo un proceso de apropiacin de estas adquisiciones el cual se desenvuelve en el curso de su vida puede el hombre adquirir de verdad propiedades y capacidades humanas. Ese proceso lo pone, por as decir, sobre los hombros de las generaciones anteriores y lo ubica muy por encima del mundo animal. Pero en una sociedad dividida en clases, las ms altas conquistas de la humanidad se encuentran, hasta por el reducido nmero de quienes pueden disponer de ellas, limitadas por la estrechez y el carcter obligatoriamente unilateral de su actividad. En cuanto a la inmensa mayora de los hombres, la apropiacin de tales adquisiciones slo es accesible en una proporcin miserable. Ya hemos visto que ese es el resultado del proceso de alienacin que se efecta tanto en el campo econmico como en la esfera cultural de la vida humana. Y hemos visto tambin, que la supresin de las relaciones sociales basadas en la explotacin del hombre por el hombre que son las que engendran aquel proceso es lo nico que puede disipar la alienacin y devolverle al hombre, su naturaleza humana en toda su plenitud y su diversidad. Pero el desarrollo de todas las capacidades humanas es en el hombre un ideal accesible? Es tan grande la fuerza del prejuicio arraigado en las mentes que atribuye el desarrollo intelectual del hombre a fuentes internas que, ella induce a considerar las condiciones de este desarrollo como invertida de los pies a la cabeza; la condicin para la formacin de capacidades cientficas no sera la asimilacin de las adquisiciones de la ciencia, sino que esta asimilacin estara condicionada por las capacidades cientficas; la condicin para el desarrollo del talento artstico no sera la asimilacin del arte, sino que la adquisicin del arte estara condicionada por el talento artstico. De ordinario se recurre a los hechos que muestran la aptitud de unos y la completa ineptitud de otros para tal o cual actividad. Ni siquiera se busca la fuente de estas capacidades y existe la costumbre de tomar el carcter espontneo de su aparicin como una cosa innata.

El verdadero problema no consiste, por lo tanto, en las aptitudes o ineptitudes de las personas para asimilar la cultura humana, para hacer de ellas adquisiciones de su personalidad y contribuir a su enriquecimiento. El verdadero problema consiste en que cada hombre, en que todos los hombres y todos los pueblos, obtengan la posibilidad prctica de tomar el camino de un desarrollo ilimitado. Tal es el objetivo glorioso que ahora la humanidad, encaminada hacia el progreso se propone. Este objetivo puede alcanzarse. Pero slo es posible en condiciones que puedan realmente liberar a los hombres de la carga de la necesidad material, suprimir la mutilante divisin entre el trabajo manual y el intelectual y crear un sistema de educacin que asegure su desarrollo multilateral y armonioso, que d a cada cual la posibilidad de participar de un modo creador, en todas las manifestaciones de la vida humana.

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