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^V NOVIEMBRE 1983 - 6 francos francesas (Espaa: 135 pesetas)

El

Correo de
FLAVEADVOCATE. OF*

la unesco

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La hora de los pueblos

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Foto Dominique Darbois, Paris

Q CANADA

Juego en la nieve

Estos jvenes esquimales de la Tierra de Baffin, una isla al noroeste de Canad, se dedican a un juego de habilidad consistente en introducir pequeos huesos de foca en una manopla y sacarlos mediante una correa terminada en un nudo corredizo. Cada hueso tiene su signi ficado: bloque de nieve, perro, padre, foca, etc. Gana el que logra retirar el mayor nmero de huesos y puede as construir un igl, un trineo, un tiro, etc.

El

Correo

paginas

de la unesco

O La desigualdad entre hombres y razas a lo largo de la historia

El prejucio racial, fruto de los mitos


Una ventana abierta al mundo
por Afiche! Leiris

NOVIEMBRE 1983

AO XXXVI

Los orgenes de las ideas racistas


por Mijail V. Kriukov

Publicado en 27 idiomas
Espaol
Ingls
Francs Ruso

El etnocidio en Africa

Tamul

Coreano

Hebreo
Persa

Swahili
Croata-servio

0 El racismo en el mundo contemporneo

11

Racismo y odio del Otro


por Albert Memmi

Portugus
Neerlands

-Esloveno
Macedonio

Alemn Arabe

Turco
Urdu

Servio-croata
Chino

0 El apartheid, racismo colonial institucionalizado

Japons
Italiano
Hindi

Cataln Malayo

Blgaro Griego

14
17

El apartheid: su historia y sus consecuencias


por Basil Davidson

La Unesco, las Naciones Unidas y Africa del Sur


O Racismo virulento o larvado

Se publica tambin trimestralmente en braille, en espaol, ingls, francs y coreano.

Publicacin mensual de la UNESCO

22

Imagen de si mismo, imagen del Otro


por Tahar Ben Jelloun

(Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura)


Tarifas de suscripcin: un ao : 58 francos (Espaa : 1.350 pesetas)
dos aos (nicamente en Francia): 100 francos

El racismo y la ciencia

25

Una sarta de mitos seudocientficos


por Albert Jacquard

Tapas para 12 nmeros (un ao) : 46 francos.

0 Preparar el futuro

28
Jefe de redaccin Edouard Glissant

La cultura contra el racismo


por Mara do Ceu Carmo Reis

31

El mestizaje cultural: fin del racismo?


por Roberto Fernndez Retamar

34

Latitudes y longitudes

2
ISSN 0304- 3118 N" 11 - 1983 - OPI - 83-3 - 404 S

La hora de los pueblos


CANADA: Juego en la nieve

?U
OR qu prestar al racismo, forma patente de la barbarie,
una atencin constante, peri dicamente renovada? La razn est en que

No es de extraar que su "fase ltima" sea el apartheid, racismo colonial llevado


hasta sus ltimas consecuencias e institucio

. mayor razn aun debe rechazarse la vincula cin (y, por tanto, la jerarqua que de ello su derivara) entre caracteres hereditarios "de raza" y rasgos culturales.

sus manifestaciones originan sin cesar en to do el mundo formas de opresin inditas

que vienen a aadirse a las antiguas, pero tambin en que sus sustitutos y su estrategia se renuevan una y otra vez, cada da ms vio lentos e insidiosos, por lo que hay que afinar en cada caso las armas para combatirlos. Al Otro, al extranjero, se le percibe gene ralmente como extrao, bien por su aparien

nalizado. La prctica de ese apartheid con stituye una amenaza no slo para los pue blos del sur de Africa; sino tambin para la paz internacional. En todos los sentidos po sibles, es un crimen contra la humanidad.
De ah que la lucha contra el racismo sea uno de los objetivos principales de los movi
mientos de liberacin en todo el mundo. La

La Unesco se halla incansablemente emp eada en ese combate por la verdad, contra la opresin y los prejuicios, segn le prescri
ben meridianamente el Prembulo de su

Constitucin aprobada en Londres el 16 de noviembre de 1945 y el Artculo I de la mis ma, que solemnemente declara que si "la

cia (que se relaciona con su "raza"), bien por su estatuto social, su pobreza o sus co stumbres, sus privilegios o sus posibilidades.
Pero la humanidad aprende tambin a per

emancipacin de los pueblos dominados pa sa por la defensa de su identidad cultural, que a su vez est vinculada a su libertad pol tica, econmica y social. As pues, exaltar
las culturas del mundo, su diversidad, su

Organizacin se propone contribuir a la paz


y a la seguridad estrechando, mediante la educacin, la ciencia y la cultura, la colabo

catarse de que el Otro nos presenta, como en un espejo, una imagen de nosotros mismos que suele infundirnos miedo. Vencer ese miedo agresivo equivale a hacer retroceder el racismo, que es un subproducto de aquel.
El anlisis muestra que talfobia del Otro es algo inculcado, que resulta del poderoso influjo de las estructuras sociales. Y hay que subrayar que, en sus avalares contempor neos, el racismo no es algo cado del cielo si no el producto histrico de un fenmeno hi strico: la explotacin econmica (y su justi

idntico derecho al desarrollo, es tambin

acelerar esa generalizacin y esas interrelaciones del saber que harn retroceder a la in fame lacra del racismo. En tal sentido, la ciencia, que es objetiva, no puede contentarse con permanecer neu tral. En efecto, hoy rechaza tajantemente to da pretensin de definir las "razas" a partir de datos genticos determinantes. Habida cuenta del mestizaje milenario, la diferencia gentica entre individuos o grupos de indivi duos resulta mucho mayor que la que separa

racin entre las naciones, afin de asegurar el respeto universal a la justicia, a la ley, a los derechos humanos y a las libertades fun damentales", ello es en beneficio de todos,
"sin distincin de raza, sexo, idioma o religin".

EN NUESTRA PORTADA: retrato del diri

gente del Congreso Nacional Africano Nel son Mandela, en prisin desde hace ms
de 20 aos, realizado por el artista irlands

Louis de Brocquy para la exposicin "Ar tistas contra el apartheid". (Vase tam

ficacin

"ideolgica")

del

trabajo

del

a las supuestas "razas", catalagodas asi so


bre la base de criterios insignificantes. Con

bin las leyendas de las pginas 14 y 18).


Foto Artistas del Mundo contra el Apartheid, Pars

colonizado.

O La desigualdad entre hombres y razas a lo largo de la historia

EL PREJUCIO RACIAL
FRUTO DE LOS MITOS
por Michel Leiris

COMO no preguntarse por el origen de ese prejuicio en vir


tud del cual se tiene a ciertos

menos carcter general y que su origen


es reciente.

no es de ndole biolgica sino puramen


te cultural.

grupos humanos por inferiores debido

a una composicin racial que supuesta


mente los coloca de manera irremedia

Cierto es que en muchas de las socie dades que estudian los etngrafos existe un orgullo de grupo; pero tal gru
po, aunque se estime a si mismo privile

Los que los griegos llamaban "br


baros" no eran considerados como ra-

ble en situacin de desventaja.


La primera observacin a que se lle ga al examinar los datos que nos pro

porcionan la etnografa y la historia es que el prejuicio racial no tiene ni mucho


MICHEL LEIRIS, poeta, ensayista y antroplo go francs, ha trabajado como investigador en el Centro Nacional de Investigaciones Cientficas de Pars. Entre sus numerosas obras figuran su autobiografa en cuatro volmenes La rgle du jeu, Haut Mal, una coleccin de poemas, y un estudio etnolgico titulado Afrique Noire. El art culo que aqu publicamos est tomado de su
estudio "raza y civilizacin", incluido en el volu

giado en relacin con los dems, no se considera como una "raza" y no des dea, por ejemplo, ir a buscar a sus mu jeres entre los otros grupos o concertar
con ellos alianzas ocasionales. Mucho

cialmente inferiores sino que se estima ba simplemente que no haban alcanza do el mismo nivel de civilizacin que aquellos; Alejandro mismo se cas con
dos princesas persas y diez mil de sus soldados con mujeres hindes. El Im perio Romano se preocup sobre todo de obtener tributos de los pueblos so

ms que la sangre, lo que funda su uni dad son los intereses comunes y las ac
tividades realizadas en asociacin.

En la mayora de los casos ese grupo ni siquiera es efectivamente una "raza"


mximo es una fraccin de ra

juzgados y, como no persegua los mis mos objetivos de explotacin sistemti ca de la tierra y de los hombres que los
imperialismos ms recientes, no tena

za y representa simplemente una socie

dad cuyo antagonismo frente a las de


ms sociedades, bien sea tradicional o

motivo alguno para practicar la discri minacin racial a su respecto. La reli gin cristiana predic la fraternidad hu
mana y, si bien con harta frecuencia

men colectivo El racismo ante la ciencia publica do en 1960 por la Unesco.

est ligado a intereses circunstanciales,

hubo de quebrantar ese principio, no

"Si a las sociedades humanas actuales las se

paran diferencias ms o menos profundas, no


debe buscarse la causa en la evolucin racial

de la humanidad que se ha ido diferenciando

a partir del tronco nico del que proceden verosmilmente todos los hombres que hoy
habitan la tierra; esas diferencias se inscriben

en el marco de variaciones culturales que no

cabe explicar ni por el basamento biolgico ni siquiera por la influencia del medio geogrfi co, aunque no deba subestimarse el papel de
este ltimo factor" (Michel Leiris). A la dere

cha, recin nacidos a los que un juicio super

ficial podra oponer clasificndolos en "ra zas" distintas porque la pigmentacin de su


piel es diferente. En realidad, tal criterio care

ce de todo significado biolgico fundamental (ver tambin la leyenda de la p. 26).

Foto Kitrosser-Unesco

La Declaracin sobre la Raza y

los Prejuicios Raciales de 1978


es la primera aprobada por la
Conferencia General de la Or

ganizacin. En ella se define el


racismo como "toda teora

que invoque una superioridad


o inferioridad intrnseca de

grupos raciales o tnicos que


d a unos el derecho a domi

nar o a eliminar a los dems,

presuntos
en una

inferiores,

que
La

haga juicios de valor basados


diferencia racial".

Declaracin le da un conteni

do muy amplio aadiendo que "el racismo engloba las ideo

logas racistas, las actitudes


fundadas en los prejuicios ra ciales, ciones los comportamientos
las disposi discriminatorios,

estructurales

las

prcticas

institucionalizadas

que provocan la desigualdad


racial, as como la idea falaz

de que las relaciones discrimi natorias entre grupos son mo


ral y cientficamente justifica
bles". En la foto, hombres con

casco en una pintura rupestre


del Tefedest, en el macizo del

Hoggar,

Sahara

central

(Argelia).
Foto Chasseloup-Laubat () Museo del Hombre, Pars

elabor nunca una ideologa racista. As, se organizaron cruzadas contra los "infieles", la Inquisicin persigui a los herejes y a los judos, catlicos y pro testantes se hicieron la guerra entre s, pero siempre se aducan motivos reli giosos y no raciales.
El panorama slo comienza a cam biar cuando se inicia el periodo de ex pansin colonial de los pueblos euro peos y hay que buscar una justifiacin para tanta violencia y opresin, decla rando inferiores a aquellos a los que, tan poco cristianamente, se converta

prejuicio racial aparecen muy clara mente cuando se considera que el pri mer gran doctrinario del racismo, el francs conde de Gobineau, declara haber escrito su famoso Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas (1853-1855) para luchar contra el libera
lismo; lo que l, miembro de la nobleza,
pretenda era defender a la aristocracia

basaba en diferencias raciales (y, por consiguiente, era algo natural); pero la
extraordinaria mescolanza de los gru

pos humanos que desde la prehistoria


se ha producido tanto en Europa como en el resto del mundo, unida a los ince
santes movimientos demogrficos en

los pases de la Europa moderna, basta


para demostrar la inanidad de semejan
tes tentativas.

europea amenazada en sus intereses

de casta por la marea ascendente de la democracia; de ah que considerara a los aristcratas representantes de una
raza pretendidamente superior, a la que calific de "aria" y a la que asign
una misin civilizadora.

Posteriormente, el racismo revisti los aspectos virulentos que conocemos

en esclavos o cuyo pas se explotaba y

expulsando de la humanidad (opera


cin fcil, dadas la diferencia de cos

y, sobre todo en la Alemania nazi, adopt la forma nacionalista sin dejar por ello de ser en su esencia una ideolo ga enderezada a crear o a perpetuar
castas en beneficio econmico y polti co de una fraccin de la poblacin
trtese de reforzar la unidad de una na

tumbres y la especie de estigma que entraaba el color de la piel) a las pobla ciones expoliadas.
Las races econmicas y sociales del

Ciertos antroplogos como los fran ceses Broca y Vacher de Lapouge y el


alemn Ammon se esforzaron tambin

por demostrar mediante la antropome tra que la divisin social en clases se

cin que se autoproclama "raza de se


ores" (el Herrenvolk nazi), de inculcar

Unos judos hngaros, mujer y nios, llegan al campo de Aus


chwitz donde van a morir en la

cmara de gas (1944). Durante la segunda guerra mundial perecie


ron en los campos de exterminio nazis seis millones de judos. Declarando que "la grande y te

rrible guerra" que acababa de su


frir la humanidad "no hubiera si

do posible sin la negacin de los principios democrticos de la dignidad, la igualdad y el respeto


mutuo de los hombres y sin la vo

luntad de sustituir tales princi

pios, explotando los prejuicios y la ignorancia, por el dogma de la desigualdad de los hombres y de
las razas", la Constitucin de la

Unesco le asignaba la obligacin


de luchar contra el racismo.

a los colonizados el sentimiento de que


son irremediablemente inferiores a sus

frecuentemente entremezclados, es in discutible que los nios blancos no aprenden a considerarse superiores a los nios negros mientras no se les dice que as es". Cuando, por otro lado, se observa en un grupo marginalizado una tendencia al racismo (que se manifiesta bien en la endogamia, bien en la afirma

Tampoco desde el punto de vista se xual existe repulsin entre una y otra
raza. Por el contrario, todos los datos

colonizadores, de impedir el ascenso social de una parte de la poblacin den tro de un pas, de eliminar rivales en el terreno profesional o, por ltimo, de neutralizar el descontento popular ofre

demuestran que los cruces de razas

vienen producindose sin interrupcin


desde los tiempos ms remotos. El prejuicio racial no tiene nada de

cindole un chivo expiatorio al que si


multneamente se explotar posible. lo ms

cin ms o menos agresiva de las virtu


des de su "raza"), no debe verse en ello ms que una reaccin normal de "hu millados y ofendidos" contra el ostra cismo o la persecucin a que se hallan
sometidos, sin hacer de tal reaccin un

Amarga irona suscita observar que el desarrollo del racismo se ha produci do paralelamente al del ideal democr tico, cuando ha habido que recurrir al prestigio reciente de la ciencia para tranquilizar las conciencias cada vez que se violaban o se negaban en forma
demasiado escandalosa los derechos

hereditario ni de espontneo; es un "prejuicio", es decir un juicio de valor no fundado objetivamente y de origen, cultural. Lejos de ser propio del orden
de las cosas o inherente a la naturaleza

indicio de la generalidad del prejuicio


racial.

humana, forma parte de esos mitos cu yo origen est mucho ms en una pro paganda interesada que en una tradi cin secular. Por ello, dado que el pre
juicio racial est vinculado esencial mente a unos antagonismos enraiza
dos en la estructura econmica de las

No existe una raza de seores frente


a otra de esclavos: la esclavitud no na

de una porcin de la humanidad.


El prejuicio racial no es innato. Como

ci con el hombre, sino que hizo slo su


aparicin en sociedades bastante desa

rrolladas desde el punto de vista tcni


co para poder mantener a los esclavos

sociedades modernas, ir desapare ciendo en la medida en que los pueblos


transformen esa estructura.
M. Leiris

observa Ashley Montagu, "en Nortea mrica, donde blancos y negros viven

y utilizarlos para la produccin.

LOS ORGENES
DE LAS IDEAS RACISTAS
por Mijail V. Kriukov

DURANTE el largo periodo de su historia que precedi a


la divisin de la sociedad en clases, la humanidad des

conoca completamente lo que podan ser las diferen

cias innatas, congnitas, entre los individuos o los grupos tni

cos, nocin que es la esencia misma de los prejuicios racistas


contemporneos.

que domina en esta oposicin entre el "nosotros" y el "ellos" es el criterio tribal y no el cultural. As, con tal de que reconozca la unidad suprema de "nuestro" grupo, cualquier tribu se con vierte en parte integrante de ste, y reciprocamente. Por otra parte, a los grupos "extranjeros" en su conjunto no se los con cibe por entonces como una entidad coherente y fundamental
mente opuesta al "nosotros".

En una sociedad que ignoraba aun la desigualdad social y la opresin el terreno no era favorable para la eclosin de la dea
de desigualdad tnica. Por otro lado, el hombre primitivo no po da tener clara conciencia de las diferencias culturales y raciales
en el seno de la humanidad. Su "horizonte tnico" era demasia

La aparicin de las primeras sociedades clasistas fundadas en

la esclavitud y en la explotacin del trabajo servil trae consigo una modificacin sensible de la conciencia tnica de los pueblos
y de su visin del mundo. Por primera vez en la historia de la

do estrecho, limitndose al marco de unos cuantos grupos veci nos que en general pertenecan al mismo tipo de organizacin econmica y cultural y no presentaban diferencias antropolgi cas importantes. En la ltima etapa de la evolucin de la sociedad prehistrica

humanidad, la sociedad aparece dividida en grupos antago nistas mientras la ndole misma de la esclavitud lleva a trasponer la idea de desigualdad social al plano de las diferencias entre etnias. Aquellas gentes de aspecto fsico inslito y de cultura des
conocida que el hombre de la poca encontraba constantemen

aparecen los grandes grupos tnicos nacidos de la unin de tri


bus; los hombres superan por primera vez los lmites de su anti guo universo. La conciencia que tienen de s mismos se halla in

te frente a s en sus expediciones de conquista eran considera


das como esclavos de hecho o en potencia, como seres inferio

fluida por el hecho de que, al margen de "su" grupo, existan


otros muchos que le son "extraos" y que suelen diferir por la lengua y por ciertas particularidades culturales y de otro tipo.
De todos modos, en esta fase de la historia de la humanidad lo

res. En los frescos y relieves del antiguo Egipto pueden verse a menudo extranjeros que se diferencian netamente por su aspecto exterior de los dems habitantes del valle del Nilo y que adems presentan actitudes o aparecen en situaciones que indi
can su categora de seres sometidos, limitados en sus derechos.

Esta oposicin que para los antiguos egipcios exista entre ellos, los elegidos de los dioses, y todos los dems pueblos se
MIJAIL VASILIEVICH KRIUKOV, etngrafo sovitico, es colaborador del Instituto de Etnografa de la Academia de Ciencias de la URSS. Ha pu blicado numerosos trabajos cientficos. El artculo aqu incluido est tomado de su colaboracin a un volumen colectivo de estudios titulado Razas y so
ciedad (Mosc, 1982).

refleja directamente en su manera de llamar "brbaros" a sus


vecinos.

Herodoto afirma que "los egipcios llaman 'brbaros' a todos los que no hablan la misma lengua que ellos". Quiz era real-

mente as, pero tambin cabe pensar que el padre de la historia

salvajes. Llevan puesto un vestido que difiere del corriente en el Imperio del Medio, tienen otros usos y costumbres, otra ali mentacin y otras bebidas, hablan una lengua incomprensi ble... Esa es la razn de que un gobernante prudente trate a los
brbaros como animales salvajes".

prestaba a los egipcios lo que en realidad era algo propio de los

griegos.
En efecto, la palabra griega "brbaro" designaba en un prin
cipio "el que habla una lengua incomprensible". La aparicin de las nuevas acepciones del trmino (brbaro en el sentido de in culto, bestial, grosero) va ligada a la idea naciente de que
existen diferencias fundamentales entre los griegos y todos los dems pueblos. Ya en el siglo V despus de Cristo era muy corriente en Grecia considerar a los "brbaros" como seres inferiores; por ejemplo,

Los confucianistas consideraban que el territorio donde vi


van los chinos se situaba en el centro del Imperio Celeste, lo

que corresponde a una disposicin muy concreta de los astros. Estos determinan el equilibrio especfico de las fuerzas csmi

cas del "yin" y del "yang", que a su vez es el origen de las cuali dades y de las propiedades de la naturaleza humana. "En las

Este rbol "extico" que engendra

peces y aves figura en un tratado de botnica publicado en Francia en


1605. El autor quera escribir una obra cientfica, pero se dej arras trar por los relatos fantsticos que

algunos viajeros hacan de los pa


ses remotos y poco conocidos. Con la misma ligereza se ha solido defor

mar la imagen de los habitantes de


esos pases, en funcin de un etno-

centrismo que parece haber afecta do a todos los pueblos de la historia.


En Occidente como en el resto del

mundo,

han

sido

numerosas

las

obras geogrficas que presentaban


al "extranjero" como un ser extra

o,

apenas

humano

incluso

inferior.

Foto Biblioteca Nacional, Pars

Eurpides afirmaba que los brbaros no pueden comprender

qu es la justicia pues "su espritu es ms dbil que el de los

provincias de los confines los hombres viven en las montaas y en los desfiladeros; en esos lugares las fuerzas csmicas se
hallan en un estado de narmona. All la tierra se agrieta por el
fro mientras un viento terrible barre desiertos salados; all alter

griegos". Concepcin que alcanza su forma ms rotunda en el


sistema filosfico de Aristteles.

En efecto, como idelogo de un Estado esclavista, el filsofo


de Estagira consideraba la desigualdad de los derechos sociales como una ley constitutiva del ser. Supona que hay en el hom

nan la arena y la piedra. La tierra no se utiliza", se lee en el trata do "Discusin sobre la sal y el hierro", del siglo I antes de Cris

to. "El Imperio del Medio se encuentra en el centro del Cielo y


de la Tierra, all donde las fuerzas csmicas gozan de plena ar

bre dos partes: la divina y la animal. Segn que en l domine una u otra, el hombre se halla destinado por naturaleza a man
das o a obedecer.

Al establecer una oposicin radical entre quienes tienen vo cacin de gobernar y de pensar y los esclavos cuya misin es
ejecutar las rdenes y obedecer, Aristteles confunde los con ceptos de "esclavo" y de "brbaro". Afirma que "los brbaros estn acostumbrados a pensar lo menos posible porque estn en un estado permanente de esclavitud". La oposicin entre

mona. El sol y la luna pasan al sur y la estrella polar aparece al norte. Gracias a la respiracin armoniosa de la tierra todo es aqu ms verdadero". De ah que los habitantes del Imperio Ce leste y los "brbaros de las cuatro regiones del mundo" posean
"caractersticas que es imposible cambiar".

Sabido es que tambin entre los griegos circulaba una teora no menos egocntrica de la ekumene (la 'tierra habitada"). Los

griegos se representaban el mundo habitado como un crculo en cuyo centro, "a medio camino entre el levante y el ponien
te", se situaba Grecia. Delfos, enclavado en el centro de Gre
cia, era "el ombligo del mundo".
Tambin entre los persas era corriente la dea de que "nues tro" pueblo vive en el centro del mundo habitado y que, por

brbaros y griegos radicaba para el filsofo griego en que "la n dole de los brbaros es por nacimiento ms servil que la de los
griegos".

De acuerdo con sus concepciones, Aristteles recomendaba a su alumno Alejandro de Macedonia que cuidara a los griegos como a parientes prximos y tratara a los brbaros como ani
males o plantas. Tal manera de enfocar el problema de los "brbaros" tiene su

consiguiente, los pueblos que le rodean le son fatalmente infe riores en algo. Segn Herodoto, "los persas estiman sobre todo a sus vecinos; despus vienen los pueblos que viven ms lejos; y as sucesivamente; su estimacin es inversamente proporcio
nal a la distancia, de modo que los pueblos por los que menos

equivalente en las deas de la China antigua. El historiador han del siglo I de nuestra era Ban Gu escriba: "Los brbaros andan
con los cabellos al viento y cruzan su vestido hacia el lado iz quierdo. Tienen rostro de seres humanos y corazn de animales

se interesan los persas son los que viven ms lejos de ellos." Tal
manera de clasificar las etnias entraa que en algn lugar remo to, en la periferia de la ekumene, las gentes puedan parecerse i
7

a ios animales no soio interiormente sino tambin por su aspec

deramente

son

hombres,

entonces

son

descendientes

de

to exterior, o bien distinguirse de los seres humanos normales


por una peculiar organizacin de las distintas partes del cuerpo.

Adn". En San Agustn la nocin de la unidad de la especie hu


mana se apoya en la aceptacin del dogma bblico de la crea
cin del hombre.

Tal conviccin de que los pases lejanos se hallan habitados


por seres dotados de un aspecto no plenamente humano la

Los autores europeos de la Edad Media slo reconocan en


realidad una sola diferencia fundamental entre los hombres: la

compartan los autores de numerosas obras geogrficas de la antigua China. Pero la introduccin del budismo modific la imagen que los chinos se hacan del resto del mundo. En el esp ritu de los discpulos de Buda desaparece la dea de la suprema
ca tnica y racial de los chinos en favor de la de una comunidad de religin. Como la capital religiosa del budismo distaba mu

existente entre los cristianos y los paganos. De todos modos,

no debe creerse que la dominacin de la ideologa religiosa diera por resultado una plena igualdad en la conciencia que de s mis
mos tenan los pueblos pertenecientes al mundo cristiano.

cho de las fronteras de China, se produjo una especie de revisin


de la escala de valores en lo tocante al panorama global del mundo habitado. Sobremanera revelador al respecto es el epi

Con razn se dice del Renacimiento que es la poca en que el hombre descubre la Humanidad. El inters que los hombres de la poca prestaban al patrimonio cientfico greco-romano tu vo como secuela la difusin de un gran nmero de ideas de los autores antiguos. Por otra parte, los grandes descubrimientos
geogrficos ampliaron considerablemente el horizonte tnico

sodio que narra el peregrino chino Faxian en los relatos de su

viaje por la India en 412-425. Cuando le preguntan de dnde vie


ne, responde que "de la tierra de los Han". Tal declaracin cau

sa asombro en los monjes budistas: "Cmo han podido llegar


hasta aqu gentes de un pas tan remoto?". As pues, el Imperio del Medio se situaba en la periferia del mundo budista. Y no es

europeo, demostrando que las diferencias entre los grupos hu manos eran infinitamente mayores de lo que se pensaba hasta
entonces.

Segn ciertos expertos, la trata


de negros originarios del sur del

Sahara, entre los siglos XV y XIX,


supuso la deportacin de 19 mi llones de personas como mni
mo. De todos modos, sea cual

sea la cifra real, slo puede dar


una idea aproximada de las con

secuencias que esa prdida sin

precedentes supuso para el de sarrollo cultural y econmico del


continente. A la izquierda, ms

cara

de

hierro,

collar y trabas

destinados a evitar la evasin de

los esclavos (siglo XVIII).

Foto Edimedia, Paris

casual qtie Faxian deseche ese trmino para designar China;

Particularmente delicada era la cuestin del origen de los in


dios de Amrica, de los que no exista mencin alguna en las

porque para l el Imperio del Medio es la India.

Uno de los factores que a comienzos de la Edad Media ms influyeron en la conciencia tnica de los pueblos europeos fue
la difusin del cristianismo. La doctrina cristiana ortodoxa en re

Sagradas Escrituras. El deseo de conciliar el dogma del Antiguo


Testamento y los nuevos datos etnogrficos llev a la elabora cin de gran nmero de teoras segn las cuales los indios ame
ricanos eran una rama de este o aquel pueblo europeo, griego, romano, castagins y hasta galo. Tal solucin al problema fue

lacin con la diferenciacin en razas y culturas descansa en dos

postulados: que la especie huana desciende de Adn y que de


gener a consecuencia del pecado original.

oficialmente aceptada por el papa Julio II quien, en una bula de


1512, proclam que los indios de Amrica, como todos los de
ms hombes, eran descendientes de Adn. \

A la expulsin de Adn y Eva del Edn y al asesinato de Abel


sucede la vida errante de Can que abandona a sus padres para

fundar su propia familia. Pero el hijo menor de Adn prolonga


el linaje de su padre. Uno de los representantes de ese linaje,

Radicalmente distinta era la opinin formulada por el erudito francs Isaac de La Peyrre (1594-1676), que en 1655 public un tratado que produjo escndalo. Les "Praeadamitae". La

No, engendra a tres hijos que, tras el Diluvio, fundan tres ra


mas distintas de la especie humana: de Cam proceden los pue

obra pona en duda la legitimidad de la explicacin del origen de


todos los pueblos del mundo tal como se desprende de la ver

blos de Egipto, de Etiopia y de Canan; de Jafet los cimerios,


los pueblos de Magog, los jonios y otros; y de Sem los elamitas,

sin del origen del hombre segn el Antiguo Tertamento. El au


tor no negaba la exactitud de la historia bblica, pero, segn l, sta reflejaba acontecimientos que slo concernan a un territo rio limitado. Desde ese punto de vista, a Adn se le poda consi derar como antepasado de los judos, pero, por ejemplo, los in dios de Amrica debieron tener su propio Adn. As pues, la creacin del hombre no fue un acto nico y aislado, sino que

los asirios, los lidios y otros. Los pueblos que participan en la construccin de la torre de Babel son ya tan diferentes entre

si que les es imposible comprenderse. En este momento de la


historia de la especie humana aparacen tambin modificaciones
en el tipo fsico de los hombres, que se aparta cada vez ms del

tipo ideal de Adn.

En La ciudad de Dios San Agustn (354-430) rechaza categ


ricamente la hiptesis de que los monstruos que se dice habitan
en los confines de la tierra sean descendientes de los hijos de

en la tierra haba varios lugares distintos en que apareci el hombre. Esta idea acab por dar nacimiento a una serie de teo
ras seudocientficas que convertan en algo absoluto la diferen
ciacin racial de la humanidad.
M.V. Kriukov

No: "O bien los relatos relativos a esos monstruos son pura in
vencin, o bien, si realmente existen, no son hombres; si verda-

EL ETNOCIDIO EN AFRICA
Estos diferentes procesos iban acom

paados de una profunda modificacin del sistema de valores y de los modos de

pensamiento y transmisin de los conoci mientos que imprimi toda su amplitud al


Desde hace algunos aos se viene denunciando en forma
creciente en distintos foros internacionales el grave proble
ma de la prdida de la identidad cultural. Este proceso com
etnocidio colonial.

Estos fenmenos continan todava y

plejo, que tiene races histricas, sociales, polticas y econ


micas, ha sido calificado de "etnocidio".

revisten diversas formas: polticas, jurdi cas, econmicas, sociales y culturales.


El mantenimiento de determinadas

El etnocidio significa que a un grupo tnico, colectiva o in


dividualmente, se le niega su derecho a disfrutar, desarrollar
y transmitir su propia cultura y su propia lengua. Esto entra
a una forma extrema de violacin masiva de los derechos

estructuras polticas y administrativas, la


persistencia del mimetismo, la introduc cin de instituciones e ideologas inade
cuadas a las realidades africanas, han si

humanos, particularmente del derecho de los grupos tnicos


al respeto de su identidad cultural y del derecho de todos los
individuos y los pueblos a ser diferentes y a considerarse y
a ser considerados como tales, derecho reconocido en la

do otros tantos obstculos erigidos con

el fin de que los pueblos africanos no pu dieran ser dueos de su propio destino.
El derecho importado, al excluir el de recho consuetudinario, cambi de arriba

Declaracin sobre la Raza y los Prejuicios Raciales aprobada por la Conferencia General de la Unesco en 1978.
A continuacin publicamos las conclusiones de una re unin de expertos sobre el etnodesarrollo y el etnocidio en

abajo las relaciones humanas, econmi


cas y sociales.
De esta forma, las relaciones econmi
cas, tanto dentro de las comunidades co mo fuera de ellas, funcionaron sobre to

Africa, organizada por la Unesco y celebrada en Uagadugu,


Alto Volta, del 31 de enero al 4 de febrero de 1983.

do desde el punto de vista nico del lu

cro, quebrantando la cohesin social an terior y las solidaridades.


La educacin inspirada en gran parte en modelos extranjeros contribuy a re producir esos modelos y a multiplicar sus efectos, rompiendo completamente con
la educacin tradicional.

EN frica, cada vez se hace ms

patente la conciencia del peligro de rpida desaparicin de las cul turas y de la identidad colectiva que ame naza al conjunto del continente y, muy particularmente, a determinados pueblos.

mente sobre sus causas y sus repercusio nes. Aunque la mayora de las socieda des africanas admitan el pluralismo, al

La modernizacin, con su recurso ex

clusivo a l ciencia y a la tcnica occiden


tales, ocult y degrad el patrimonio cientfico y tecnolgico africano, concre tamente en los campos en que este patri
monio es ms rico, como son los del arte,

gunas influencias extranjeras contribuye

ron a introducir prcticas de dominacin econmica y de alienacin cultural que


todava persisten en nuestros das. Entre
esas influencias, la trata de esclavos, so

Este peligro reviste ante todo la forma de agresin generalizada contra el sustra
to africano comn.

la agronoma, el habitat, la medicina y la


farmacopea.

En Africa austral, con el apartheid y


con la creacin de los Bantustanes, la

bre todo la que se efectu a travs del At lntico, tuvo por resultado la decadencia de ciertos pueblos o su quebrantamiento
definitivo.

La pretensin universalista de este pro ceder ocasiona al mismo tiempo la exclu


sin de la utilizacin de los conocimien

agresin reviste un aspecto dramtico;


se recurre a la referencia a las etnias para

El colonialismo desarroll en casi todo el continente africano un sistema etnoci-

tos profundos de los pueblos respecto a los habitats que les son propios.
Para luchar contra este etnocidio ince

detener el curso de todo un pueblo con

da

integral y generalizado que agot

su personalidad y sus estructuras funda


mentales, dividirlo y destruirlo.

cruelmente la vida cotidiana de los africa

sante, la comunidad internacional se ha

nos en todos sus aspectos.

Respecto de algunos pueblos, en su mayora pastoriles, de cazadores y cosechadores migrantes, se asiste a un proce so insidioso que tiene por objeto negar su identidad cultural y a la postre su existen
cia como pueblo. Estas diferentes formas de agresin tienen que analizarse en tanto que etno

De

esta

forma

se

sobrepusieron

estructuras polticas y jurdicas a las ya

existentes para romper la organizacin


tradicional de los africanos y someterlos mejor a intereses forneos.

dotado de unos instrumentos jurdicos y unas estructuras que con el tiempo han resultado insuficientes para enfrentarse a la gravedad de determinadas soluciones. En el plano interno, tampoco las legisla ciones adoptadas han dado siempre los resultados apetecidos. Es necesario, por consiguiente, realizar
un esfuerzo internacional e interno de

cidio, y hay que reflexionar profunda

Y tambin de esta forma se consigui extravertir la organizacin econmica, el tejido social y humano, el espacio rural y el espacio urbano.

proteccin de los derechos humanos que


9

Foto Michel Claude, Unesco.

La magia del artista consiste en conferir lo que es especfico de su propia cultura la dimensin

de la universalidad. De ese modo no slo proclama el carcter nico de su cultura sino que ofrece a las gentes de otras culturas la posibilidad de comprenderla ms plenamente. Arriba, una pintura
del artista congoleo Cyrille Bokotaki.

ponga freno a la violacin de los dere

se insertarn en los contextos nacional e interafricano.

chos y de la identidad cultural de los pue blos y pueda proteger mejor a las
minoras.

sarrollo orgnico pueden contribuir a que las comunidades y los pueblos africanos, al mismo tiempo que siguen luchando contra los procesos de etnocidio, partici pen en el progreso de la humanidad y contribuyan al mismo preservando sus valores y sus propias aspiraciones.

A este respecto, las tecnologas mixtas


que tomen en cuenta el aporte de la crea

Para que tenga pleno sentido, este es fuerzo tiene que inscribirse dentro de las

estrategias de conjunto en los planos po ltico, econmico, social y cultural.


La primera condicin para ello es la restitucin de algunos poderes a las co

tividad africana tradicional y moderna de sempearn un cometido de primera magnitud.

Hay que fomentar el uso de las lenguas


africanas sobre todo en el marco de un

Se invita a la comunidad intelectual y cientfica de Africa y del mundo a que


preste un inters prioritario a las investi

sistema educativo apropiado que debe


estar concebido en estrecha relacin con

munidades de base para permitirles, en


tre otras cosas, organizarse y admi
nistrarse.

los sectores productivos. Igualmente, la revalorizacin de la me dicina y de la farmacopea tradicionales, adems de contribuir a mejorar el nivel general de la salud, puede facilitar la rein tegracin de las comunidades en su pro pia cultura. Estos esfuerzos y perspectivas de de

gaciones y estudios que puedan contri buir a esas perspectivas.

Se insta a los responsables polticos y


administrativos, a las instituciones inter

En lo econmico y en lo social, tam


bin conviene reconocer a estas comuni

dades la posibilidad de dotarse de pro yectos de sociedad a su escala en los que se integren, entre otros, los procesos de produccin y de consumo, que a su vez

nacionales, universales y regionales, y a las organizaciones no gubernamentales, con objeto de que faciliten en toda la me

dida de lo posible las estrategias y las ac


ciones que puedan contribuir a liberar el genio creador de los pueblos africanos.
D

En realidad, la "raza" no es tanto un fenmeno biolgico como un mito social. Este mito ha originado un mal enorme en los aspectos social y mo ral; an no hace mucho, ha costado innumerables vidas y causado sufri mientos incalculables. Impide el desarrollo normal de millones de seres

humanos y priva a la civilizacin de la colaboracin efectiva de espritus


creadores.

Declaracin sobre la raza (Unesco)

Pars, julio de 1950

10

El racismo en

el mundo contemporneo
RACISMO Y

ODIO DEL OTRO


por Albert Memmi

TREINTA aos de observacin, de reflexin y de investiga


cin "en el terreno" me han conducido al convencimiento

fender su propia persona y sus bienes y, llegado el caso, apropiarse


de los bienes muebles o inmuebles de los dems, de alimentos, de

de que el famoso racismo es una especie de revoltijo que no hay por donde coger. No estoy hablando slo de aspectos mo rales, sino de simple lgica. Ningn aspecto del racismo resiste el menor anlisis: los conceptos son inconsistentes, los argumentos
descabellados, las conclusiones dudosas o demenciales.

materias primas, de territorios, de mujeres, de bienes reales o ima ginarios, religiosos, culturales o simblicos, el hombre es a la vez agresor y agredido, aterrorizador y aterrorizado.
Pero este rechazo agresivo del prjimo no alcanza plenamente a ser racismo. La elaboracin del discurso racista parte de ah en virtud de condiciones culturales y sociales preexistentes. Tal dis curso es la seudolegitimacin de la agresin y del provecho en nombre de diferencias que, segn se pretende, valorizan al acusa dor y desvalorizan a su vctima: ser blanco es bueno y bello y, a la vez, ser negro resulta malo y feo. De ah que los privilegios sean justos.
El racismo la supuesta superioridad racial basada en una su puesta pureza biolgica que debe traducirse en ventajas no es ms que un mecanismo ideolgico, una coartada ms de la domi nacin y la expoliacin. Se advierte, adems, que el racismo forma parte de un mecanismo ms general, del que es un caso singular. Por eso me ha parecido necesario poner de relieve el carcter ge neral de un comportamiento humano, por desgracia demasiado corriente, y, a la vez, el carcter singular del racismo. Este esclare

Si pudiramos sintetizar la vasta bibliografa sobre el racismo llegaramos a tres grandes grupos de afirmaciones: la suspuesta

existencia de razas puras; la supuesta superioridad biolgica y por tanto sicolgica y cultural de esas razas; la legitimidad de la dominacin ejercida por esas razas y de sus privilegios, como consecuencia de su superioridad.
Ante el examen ms somero salta a la vista lo endeble de cada

una de estas proposiciones. En su naturaleza biolgica el hombre actual es resultado de mestizajes incesantes, cuyo proceso conti na. De modo que la idea de pureza no es ms que una metfora,

un deseo o una obsesin. No pretendemos negar las diferencias que existen entre los hombres: los hombres son distintos por sus culturas, y an biolgicamente. Pero las investigaciones cientficas ms recientes coinciden sorprendentemente en que las diferencias son tan numerosas y variadas que no es posible identificar a un grupo racial determinado con un determinado y nico tipo biol gico. La idea de superioridad tampoco tiene fundamento. Supo niendo que existiera una superioridad biolgica, nada prueba que ella implique superioridad sicolgica o cultural. Y, por ltimo, no se ve por qu determinada superioridad natural habra de traducir se en ventajas econmicas o sociales. Puede decidirse que as sea, pero se estar estableciendo un privilegio. En sntesis y contra riamente a un criterio muy extendido no existe una teora cient fica del racismo, ni un concepto claro y preciso de ste. Pero aunque el tema debi darse por agotado hace ya tiempo, el debate vuelve a brotar constantemente. Por qu?

cimiento es necesario para que los falsos problemas del racismo


dejen de oscurecer el drama permanente del rechazo agresivo del prjimo. Para que quede mejor constancia de esta distincin he propuesto dar a este rechazo aterrorizado y agresivo una denomi nacin nueva: heterofobia. La expresin "racismo" slo se desti nara a la clase de heterofobia que utiliza el miedo a la diferencia biolgica y racial para justificar agresiones y privilegios. Una defi nicin eficaz debera reflejar a la vez el significado amplio y el sig
nificado limitado de una misma conducta. En consecuencia, he

Porque al constituir una seudoteora y un seudoconcepto, el ra


cismo no toma como base la razn, sino que surge como la pro

propuesto la frmula siguiente que fue acogida por la Enciclope dia Universal y que lo que me honra inspira la propia defini cin de la Unesco: racismo es la valoracin generalizada y definiti va de las diferencias biolgicas, reales o imaginarias, en beneficio del acusador y en detrimento de su vctima, con el fin de justificar una agresin. Comprubese que bastara eliminar el trmino "biolgicas" pa ra tener una definicin de la heterofobia. Y como prueba de que

yeccin mtica y racionalizadora de una experiencia vivida, emo cional y ms o menos confusa. Parece como si cada vez que se ha
lla en contacto con otro ser individual o colectivo diferente o al

la actitud y el comportamjento racistas son mecanismos de geome


tra variable se utiliza cualquier diferencia con tal de que parezca autorizar un rechazo del prjimo y legitimar cualquier beneficio. Por ese camino llegamos a discernir un criterio nico de res puesta a cuestiones vecinas que turban la conciencia contempor nea: Cul es la relacin entre antisemitismo y trata de negros? Podemos hablar de un racismo misgino o antijuvenil? Existe tambin un racismo de los desamparados y de los oprimidos? ... Para comprobar el parentesco entre estas conductas basta con pre guntarnos qu beneficio obtiene un agresor determinado en per juicio de una vctima determinada. Digamos de paso que tambin se podr asignar a cada uno de esos comprotamientos una denominacin que muestre su singula ridad dentro del mecanismo general de la heterofobia: la negrofobia sera, de este modo, el racismo especfico contra los negros; la

que conoce mal, el individuo o el grupo reaccionara con actitudes de inquietud o desconfianza, con un gesto de rechazo agresivo. Estas reacciones no excluyen, por cierto, sentimientos ambivalen tes de expectacin y esperanza, de dependencia y de colaboracin
recprocas.

No es este el lugar para repetir una descripcin detallada de esos comportamientos que vienen de los tiempos ms remotos y que son parte de la historia del hombre como especie. Recordemos, simplemente, que esas conductas se basan en el miedo y en la com petencia por la vida. Cuando para sobrevivir el hombre quiere deALBERT MEMMI, cuyos libros se han publicado en unos veinte pases, es un escritor particularmente habilitado para hablar del racismo y sus avatares. Se le deben, entre otras obras, Portrait du colonis (1953), con prefacio de J.-P. Sartre, La statue de sel (1953), con prefacio de Albert Camus, La dpendance (1979) y Le racisme (1982).

judeofobia, el rechazo agresivo de los judos (y aqu habra que


11

En el estado actual de la ciencia, nada justifica la creencia de que los grupos huma nos difieren por sus aptitudes de orden intelectual o afectivo. Algunas diferencias biolgicas pueden ser grandes o mayores dentro de una misma raza que de una raza
a otra.

Se han observado transformaciones sociales considerables que no coinciden en modo alguno con cambios de tipo racial. Los estudios histricos y sociolgicos corroboran asila opinin segn la cual las diferencias genticas apenas intervienen en la determinacin de las diferencias sociales y culturales entre grupos humanos.
Declaracin sobre la naturaleza de la raza y las diferencias raciales (Unesco) Pars, junio de 1951

dejar de lado el trmino, demasiado amplio, de "antisemitismo"); la arabofobia, el rechazo de los rabes (que hoy experimenta un recrudecimiento, paradjico en la medida en que se apoya simul tneamente en la miseria de los inmigrantes y en los temores que
suscita la crisis del petrleo), etc.

deban servir a los griegos como esclavos. Pero tratbase en ese ca

so de referencias aisladas. An estando presente, el estigma biol gico desempeaba un papel muy secundario. Ahora bien, con la trata de esclavos se afianza esa argumentacin, expresin del
mercantilismo.

En las lecciones de la historia hallamos las mejores contraprue bas: las vctimas principales del racismo contemporneo son figu ras suficientemente fechadas y sociolgicamente legibles. Como doctrina, el racismo es evidentemente reciente y sigue activo. En
el siglo XVI los colonizadores espaoles oponen a "la inferioridad natural" e inclusive a la "perversidad de los indios" la "misin civilizadora" de Espaa en Amrica, de donde deriva la legitimi

Aunque el antisemitismo es sin duda antiguo, tratbase ms bien de una cuestin religiosa o nacional. Mucho ms tarde, con la liberacin social relativa de los judos y, por lo tanto, con la
competencia econmica, surgir como doctrina racial. Es intere

dad de la conquista y de la implantacin europea. El esfuerzo sistemtico por justificar la agresin contra un grupo que se pre senta como biolgicamente (y sicolgicamente) inferior y la domi nacin sobre l por parte de otro grupo pretendidamente superior
data de los inicios de la colonizacin.

sante destacar una prueba ms: siempre que surgen o se agravan las dificultades sociales el antisemitismo se reaviva, como si en los judos se cristalizaran las angustias de los pueblos en cuyo seno vi ven. Es que son vctimas cmodas: con sus estereotipos negativos, familiares y ampliamente divulgados, son derivativos fciles, ti
les vctimas propiciatorias.

Existe una correlacin evidente entre la trata de negros, que al


canza su apogeo en el siglo XVII, y los primeros argumentos del

racismo biolgico. Determinados autores de la Antigedad pro porcionan los primeros argumentos en su apoyo. Aristteles, par tidario de un orden social basado en la esclavitud, intent legiti
marlo sobre la base de la inferioridad natural de los brbaros aue

Digamos, en sntesis, que slo en una poca relativamente re ciente surge el intento de explicar sistemticamente el racismo en base a una supuesta ciencia. Es que, probablemente, slo la cien cia sera digna desde entonces de ofrecer la indispensable garanta.. Ya Gobineau, uno de los iniciadores del racismo, se basa en el estudio comparado del cerebro para sostener que el de los indios

hurones no podra contener ni siquiera el germen de un espritu equivalente al del europeo. No faltaron excelsos cientficos prxi
mos a compartir tales opiniones. Linneo y Buffon no se hallan exentos de prejuicios capaces de despejar el camino a un racismo supuestamente cientfico. Tambin se busca apoyo en la autoridad

de Darwin. De modo que a fines del siglo XIX la Europea culta cree que el gnero humano se divide en razas superiores e inferio res (recurdese a Ernest Renan y al antroplogo Broca).
El terreno as preparado producir cosechas extraordinarias.
Gobineau tendr en Francia una descendencia violentamente anti

juda. Sus ideas, unidas a la tradicin antisemita, conducirn en Alemania a los campos de concentracin, a la deportacin, al ge nocidio de poblaciones completas. En Italia el fascismo procurar legitimar la hegemona italiana sobre otros pueblos que, por deci sin, supnense inferiores (recurdense las expediciones a Etio pa). Los movimientos paneslavistas buscarn en la literatura, en las costumbres y en la lengua de los pases eslavos las supuestas

pruebas de una superioridad que les llev a aprobar operaciones sangrientas, e incluso a patrocinarlas. No escaparon tampoco al contagio los pases anglosajones: como resultado de las investiga
ciones del ingls Galton, ciertos cientficos estudiaron seriamente

los medios para luchar contra la proliferacin de las dems razas. Hay quienes han intentado promover en Estados Unidos una ver
dadera "cruzada tnica". Y Africa del Sur basa sus instituciones en el apartheid. Por ltimo, la manera reciente como se afirman

las diferencias, por ejemplo entre los regionalistas y en las nacio nes jvenes, no est siempre exenta del peligro de intolerancia y
de sectarismo.

Esas diversas doctrinas raciales y culturales, a la vez que biol gicas, se van acercando unas a otras, en un proceso del que se desprende una constante que va ms all de especificidades y cir cunstancias locales: en nombre de una superioridad biolgica o de
El mito del "buen salvaje", nacido en el siglo
XVIII de la mente de Juan Jacobo Rousseau,

otro tipo un grupo humano cree hallarse autorizado para afirmar se en contra de otro y para utilizar, con tal fin, hasta la violencia ,
y el asesinato.

reduce al indio a una imagen utpica del hom


bre "primitivo" en su estado de naturaleza. A

una sensibilidad semejante responde ostensi

blemente esta imagen (siglo XVI) de un jefe in dio de Amrica del Sur, casi desnudo y, al mis mo tiempo, con porte de "gentilhombre".
12

Interrogantes que en los ltimos tiempos han preocupado a los hombres hallan aqu respuesta tambin: el racismo fue la ideologa cmoda de los inicios de la colonizacin, de la trata de negros y del antisemitismo. Puede todava ser til, y mucho. La guerra de Argelia y, luego, la presencia de millones de trabajadores frica-

El Dr. Martin Luther King, Premio


Nobel de la Paz en 1964, habla a los

participantes en una "Peregrinacin de Oraciones por la Libertad" frente al Lincoln Memorial de Washington en mayo de 1957. Martin Luther King
fue asesinado el 4 de abril de 1968.

He aqu otras palabras pronuncia

das por l en Washington el 28 de


agosto de 1963:
r

3*^

Por eso os digo, amigos mos, que aunque

tengamos que hacer frente a las dificultades


de hoy y de maana, sigo teniendo un sueo.

Es un sueo profundamente arraigado en el


sueo norteamericano de que un da esta na

cin se levantar y vivir plenamente el ver


dadero sentido de su credo.

Sueo con que un da, en las rojas colinas de Georgia, los hijos de los antiguos esclavos y los hijos de los antiguos propietarios de esc lavos podrn sentarse juntos a la mesa de la
fraternidad.

Sueo con que un da hasta el Estado de Misisip, un estado abrumado por el calor de

la injusticia, abrumado por el calor de la opre


sin, se transformar en un oasis de libertad

y de justicia. Sueo con que mis cuatro hijos vivirn un

da en una nacin donde no se les juzgar por


el color de su piel sino por el contenido de su carcter. Esto es lo que sueo hoy.
Foto USIS

nos en Francia y en toda Europa han sido y siguen siendo terreno frtil para la arabofobia, para una negrofobia renovada y, en ge neral, para un rechazo agresivo de los inmigrantes. Propongo que este rechazo se incluya tambin dentro del concepto de heterofo bia, que es el complejo de miedo a los dems y de agresividad con
tra ellos.

particular los varones, son vistos como una fuerza temible, capaz de desestabilizar une sociedad. Es curioso anotar que, del mismo modo que en el caso de las mujeres, asoma aqu tambin la dimen

sion biolgica: un joven, un adolescente, puede infundir temor f sico. Interrogado por educadores especializados, hube de respon der en una oportunidad que los minusvlidos con limitaciones de
carcter motor o mental podan tambin inspirar temores de ese

Existe un "racismo" misgino? En sentido estricto es evidente que no, pues las mujeres no constituyen una raza, ni tampoco un pueblo y ni siquiera un grupo socioeconmico determinado. Pero existe heterofobia con respecto a las mujeres, y sta es ms amplia de lo que se cree: miedo e impulsos agresivos que se justifican con ideologas destinadas a devaluar a la mujer, cuya doble ventaja consiste en que tales ideologas permiten a los hombres exorcizar esas angustias y confirmar su pretendida superioridad y sus venta jas concretas. Puede calificarse de "racismo" el ostracismo que se suele im poner a los jvenes? No es difcil repetir el raciocinio y aplicar tambin aqu los esquemas de la heterofobia. Los jvenes, y en

tipo y servir de pretexto para ciertos rechazos y para la "afirma cin" de las personas " sanas". Y puede finalmente existir, y en realidad existe, un racismo, una heterofobia entre los desampara dos, entre las antiguas vctimas, lo cual se advierte en todos los grupos, incluidas todas las clases sociales. No terminar refirindome al captulo de las posibles aplicacio nes prcticas. Ha de quedar claro, sin embargo, que sin tener en cuenta la tenacidad y la complejidad de la heterofobia, la lucha contra el racismo quedar, a mi juicio, en el plano de los deseos piadosos y de una barata buena conciencia.
A. Memmi

La accin contra los prejuicios, la intolerancia


y el racismo en la esfera de la educacin
En el marco de su Programa XII, la Unesco se seala,

entre otros, el siguiente objetivo: contribuir a que los individuos, las comunidades y las naciones tomen conciencia de las manifestaciones
de intolerancia y de racismo y a su movilizacin para

sificar su vigilancia respecto de los fenmenos consi derados. Se organizarn, por ejemplo, intercambios de profesores que los pongan en contacto directo con
medios culturales diferentes;
3. los manuales y materiales didcticos que, a veces,

combatir esos fenmenos;


contribuir a transformar las actitudes y los compor
tamientos de los individuos, los grupos y las naciones

exaltan hroes y acontecimientos en trminos racistas

entre s, ofrecindoles los medios para comprender

o, por el contrario, no destacan suficientemente las figuras histricas que han obrado en pro de la tole rancia y el respeto de todas las culturas. A este re specto se fomentarn los intercambios de manuales y
de materiales didcticos, de modo que se facilite la re

mejor las dems culturas.


En este sentido, la accin de la Unesco en la esfera propia de la educacin se situar en los tres niveles siguientes:

visin de su contenido y se desarrolle el espritu crti


co de los educadores y de los estudiantes.

1. las polticas, la planificacin y las estructuras de la


educacin, a fin de evitar las prcticas discriminato

Con todo ello, la Unesco hace hincapi en la necesidad de

rias y la transmisin de los prejuicios, la intolerancia y el espritu de discriminacin (racial o tnica); 2. la formacin de profesores, para hacerlos co brar conciencia de la Importancia de su papel e inten

' formar las mentes" y prevenir as los estragos del racismo, ya que son muchos los prejuicios y las actitudes negativas que se forman en los primeros aos de la infancia y se refuer zan con la educacin que cada nio recibe.

13

TREASON TRIAL
i
ACCUSED

iL *

DECEMBER

1956

En 1955 y 1956 la polica "especial"sudafricana llev a cabo una serie de incursiones en los despachos y los domicilios priva dos de centenares de adversarios del apartheid, confiscando documentos, cartas, folletos y hasta vestidos con vistas a pre parar un juicio contra ellos. En la maana del 5 de diciembre de 1956 la polica penetr en el domicilio de varios dirigentes de la Congress Alliance, detenindolos. Ciento cincuenta y seis personas africanos, 23 blancos, 21 indios y 8 mestizosfueron acusados de alta traicin, delito que en Africa del Sur lleva aparejada la pena de muerte. La mayora de los acusados fueron puestos en libertad, pero treinta de ellos hubieron de sufrir un proceso de cuatro aos y medio escuchando la intermi nable lectura de largos documentos, versiones amaadas de reuniones y deposiciones falsas. Aun as, el juicio por traicin
termin con la absolucin de todos los acusados, cosa inslita en Sudfrica donde ese tipo de procesos suelen terminar con la imposicin de la pena de muerte, de penas de cadena perpetua o de largos periodos de crcel. Arriba, una fotografa colec

tiva de todos los acusados. Nelson Mandela, el dirigente del Congreso Nacional Africano, aparece en la tercera fila y en octa va posicin desde la derecha. Mandela fue detenido de nuevo en 1962, condenado a cadena perpetua y desde entonces no
ha abandonado la prisin de Robben Island.

14

El apartheid,
racismo colonial institucionalizado

EL APARTHEID :

SU HISTORIA Y SUS CONSECUENCIAS

por Basil Davidson

LA historia del apartheid es la de un racismo elaborado y utilizado por pequeas minoras blancas en Sudfrica con vistas a dominar a la gran mayora negra, despojarla de sus tierras y explotar al mximo su trabajo en beneficio de los blancos y de sus asociados extranjeros. Esa historia se inicia muy poco tiempo despus de la llegada de los primeros colonos holandeses al Cabo de Buena Esperanza en 1652; casi desde el principio, esos colonos y todos los dems que les siguieron pro cedentes de Holanda, Gran Bretaa, Francia y otros pases esti maban tener derecho a desposeer a los habitantes africanos de cuanto estimaran til para sus intereses. En lo esencial nada ha cambiado desde esos primeros aos en la relacin existente entre "blancos" y "negros" (incluyendo en esta ltima categora a los asiticos y a las gentes de color de origen mestizo); las nicas novedades son el "lenguaje de la legalidad" y la tremenda agravacin del despojamiento efectivo a que se somete a los africanos. Poco a poco, las formas bruta
les de abierta esclavitud se han do transformando en las com

racismo colonial, que es siempre un instrumento de explota


cin, de obtencin de beneficios, lo mismo en el sistema colo

nial britnico que en el francs o en cualquier otro. El apartheid


es racismo colonial llevado al extremo.

Estas conclusiones pueden parecer brutales, pero tal es la leccin que la historia de Africa del Sur nos ensea. Hasta 1899 la poltica blanca en todos los pases al sur del ro Limpopo los pases que forman la actual Sudfrica se redu ca esencialmente al poder militar utilizado para acabar con la

resistencia negra. En trminos generales, esa poltica se cen traba en dos esferas de enfrentamiento. Una vez que los britni
cos se hubieron establecido slidamente en el Cabo de Buena

Esperanza,

tras su victoria de

1805 sobre la flota franco-

plicadas leyes y minuciosos reglamentos de un racismo cuya realidad cotidiana, tanto para quienes lo aplican como para quienes lo sufren, no difiere de una esclavitud legalizada. Es corriente que nuestros peridicos se hagan amplio eco de la miserable poltica de rivalidad "entre blancos" por apropiarse los frutos de ese racismo instrumental: la minora de lengua afri kaans suele montar una farsa de conflicto parlamentario con la de habla inglesa; en realidad, ahora como antes, se trata de una mscara que trata de ocultar la slida unidad de intereses y de propsitos de ambas minoras blancas en la explotacin de la mayora negra.
Pero aun hay otras mscaras que arrancar. A veces se con cibe al apartheid como un invento de la minora de habla afrikaans o de su primera mayora parlamentaria de 1948 con vistas a poner en prctica sus peculiares creencias calvinistas. Pero ello supone no comprender el sentido del sis tema o, mejor dicho, "teorizar" ese sentido en funcin de una

espaola en Trafalgar, se embarcaron en una larga serie de las que con eufemismo se llamaron "guerras de frontera". Frente a la continua resistencia negra, no siempre vencida, las fuerzas britnicas avanzaron hacia el este y el noreste desde su pequea colonia de El Cabo, invadiendo y despojando a una comunidad negra tras otra hasta conquistar finalmente el reino
zul en 1879.

Mientras tanto, los descendientes de los colonos holandeses

(reforzados por los inmigrantes venidos de Holanda pero aun ms por el fruto de las uniones no reconocidas con mujeres ne gras) haban comenzado a dar los primeros pasos para cons tituirse en nacin aparte, el volk (pueblo) afrikaner. Hablaban ya
entonces una variante de la lengua neerlandesa que empezaba a ser una lengua independiente, el afrikaans. Los afrikaners eran demasiado dbiles en nmero y en tecnologa para enfren tarse con comunidades africanas fuertes como los xhosas y los zules, cuya destruccin como entidades independientes se

dej a los britnicos, pero s lo bastante fuertes para expoliar a un gran nmero de pequeas comunidades africanas que vivan al este de las zonas conquistadas por los britnicos y que pasa ron a formar parte de las repblicas afrikaner (o boer, palabra que significa "agricultor") del Estado Libre de Orange y de
Transvaal.

subjetividad que indudablemente existe pero que cubre un sen


tido objetivo infinitamente ms fuerte. A decir verdad, ese sen

tido objetivo difiere slo en grado de cualquier otra forma de

BASIL DAVIDSON, escritor e historiador britnico, es una autoridad en

materia de historia y poltica africanas. Actualmente prepara una serie de ocho emisiones de una hora sobre la historia de Africa para la televisin bri tnica y de otros pases. Entre sus numerosos libros sobre el continente ne

As pues, por los aos de 1880 haba cuatro entidades polti cas blancas: la colonias britnicas de El Cabo y de Natal y las dos repblicas afrikaner del norte y el oeste. Todas ellas eran comunidades de agricultores, carentes de toda produccin in dustrial incluso incipiente, y vivan de manera tpicamente colo nial de exportar lana y otros productos de la tierra a cambio de
productos manufacturados. Ya en 1867 se haban descubierto

gro cabe sealar Liberation of Gui (1969) y In the eye of the storm: Ango la's people (1972).

en Kimberley ricas minas diamantferas que, anexionadas por los britnicos, se convirtieron pronto en escenario de una inten15

sa inmigracin de hombres y de capitales, construyndose una va frrea desde El Cabo que se termin en 1885. Pero ni siquie ra el descubrimiento de esta fuente de riqueza poda modificar gran cosa la situacin general. Lo que cambio todo, y pronto
con violento dramatismo, fue el descubrimiento en 1884-1886

una serie de costumbres y de reglamentos encaminados a impe dir o castigar toda mezcla entre blancos y negros, excepto, na turalmente, cuando ello conviniera a los blancos, como en el caso de las nodrizas negras para los bebs blancos o de los coci neros del mismo color para las seoras blancas. Tal era el sistema con el cual gobernaba el pas el parlamento de Sudfrica mientras la minora de habla inglesa fue duea de las leyes. Al implantarlo, los britnicos haban alcanzado plena mente sus objetivos cuando conquistaron la repblica afrika ner, proporcionando una "estructura ideal" para el desarrollo,

de los grandes yacimientos de oro de Witwatersrand, en la Re pblica de Transvaal.

Esos yacimientos aurferos eran una promesa de cuantiosas

riquezas para cuantos quisieran explotarlos, pero, como se tra


taba de filones profundos con escaso contenido de oro por to nelada de mineral, necesitaban una importante capitalizacin. Por razones ampliamente imperialistas y estrechamente econ micas, los grandes intereses britnicos estimaban ahora que de ban controlar polticamente un Transvaal gobernado por agri cultores que tenan poco o ningn inters en un desarrollo capi
talista en gran escala. Tras una multitud de escaramuzas estall

de un capitalismo particular impulsado por el capital britnico^


que penetr constantemente en el pas a partir de 1920 y que proporcion a la minora angloparlante un altsimo nivel de vida y a los inversores britnicos una excepcional tasa de beneficio.
SIGUE EN LA PAG. 21

la guerra anglo-afrikaner de 1899 (la llamada guerra de los boers), provocada por los britnicos y ganada por ellos, aunque
con graves prdidas en vidas humanas, dos aos despus. Esta
victoria represento el comienzo de la moderna Sudfrica.
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Tras ganar la guerra, los britnicos se apresuraron a tranquili


zar a sus adversarios afrikaner poniendo en su conocimiento

que la discriminacin sistemtica contra la mayora negra sera


uno de los postulados en que se basara la Unin Sudafricana

(es decir, la unin de la colonia de El Cabo, Natal, Transvaal y


el Estado Libre de Orange), fundada en 1910. Durante los trein ta y ocho aos siguientes, la minora angloparlante domin en
general el parlamento exclusivamente blanco de una Unin

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ahora independiente pero que mantena invariablemente el sistema del apartheid.


El nuevo parlamento se apresur a garantizar el manteni miento de un racismo sistemtico. As, en 1911, una Ley de Regulacin del Trabajo Indgena supuso la legalizacin-

desarrollada y agravada en aos posteriores de la discrimina cin general contra los asalariados negros. En 1913 el parlamen to fue mucho ms lejos, aprobando una Ley de la Tierra que re servaba aproximadamente el noventa por ciento de todas las

tierras de la Unin a los blancos, dejando el restante diez por ciento ajos negros (al principio menos, hoy ms o menos el tre ce por ciento). A estas pequeas zonas en las que los africanos

podan poseer tierras se las llamaba Reservas Nativas y pronto


se convirtieron en lo que estaban destinadas a ser: mseros de

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psitos o reservas de mano de obra negra para las "zonas blan cas". Y dentro de stas, aproximadamente el noventa por cien to de la superficie total, se dictaron nuevas leyes que restringan los derechos de residencia, circulacin, empleo e incluso ocio
de los negros.

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En 1923 se aprob la Ley de Nativos (Zonas Urbanas) que,


junto con la Ley de la Tierra de 1913, iba a ser la base de toda

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la poltica blanca respecto de los negros hasta nuestros das. En lo esencial se trataba de un instrumento de segregacin fsica dentro de las "zonas blancas"; y a la poltica que se aplic para justificarlo se la llam "desarrollo separado". El sentido real de
esta poltica lo defini el estudioso africano Z.K. Matthews en

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1944 afirmando que la Ley de 1923 estableca "la separacin de negros y blancos no con la idea de proteger a cada grupo en sus intereses fundamentales sino de separar a los grupos para facili tar la subordinacin de un grupo al otro, la explotacin de un
grupo por el otro".

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Pero ya en 1921, dos aos antes de que la Ley entrara en vi gor, una comisin oficial del gobierno, como es natural exclusi vamente blanca, haba puesto las cosas aun ms a las claras. La comisin formul el principio de la supremaca blanca, en virtud del cual "al nativo (trmino que invariablemente significa habitante negro o no blanco) slo se le debe permitir la entrada en las zonas urbanas, que son esencialmente creacin del hom bre blanco, cuando desee atender las necesidades de ste y de
be marcharse de ellas cuando cese de atenderlas". Lo que

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El rostro del hambre


Cont las costilla en su trax de acorden
con sus huesos sobresaliendo como cincelados

por la mano de hambre de un escultor. Miraba con pupilas deslumbradas que vean slo un panecillo en altsimo estante.

exactamente significaba "atender" era que el hombre negro de ba trabajar para el blanco con el salario y en las condiciones de trabajo que ste tuviera a bien conceder. Visitando el pas poco tiempo despus, George Bernard Shaw afirmaba que era un
Estado esclavista; y no veo como podra arguirse que se equivocaba.

Tena la piel plida y tensa


como guante en mano de mdico. Su lengua sala y entraba rpida
como la de un camalen

Este sistema, que garantizaba un trabajo barato y esclavo de los negros en el noventa por ciento del territorio, fue consolida

atrapando una ristra de moscas. Oh nio!

do con las "leyes de pase", que exigan, y siguen exigiendo,


una minuciosa supervisin policaca de cualquier empleo con cedido a los negros o todo cambio de residencia de los mismos,
aparte de otras muchas cosas. Reforzaron tambin el sistema

tu estmago es una madriguera de leones que rugen da y noche.


Oswald Mbuyiseni Mtshali

16

LA UNESCO,
LAS NACIONES UNIDAS Y AFRICA DEL SUR
DESDE el primer periodo de sesiones de la Asamblea Ge
neral en 1946, las Naciones Unidas vienen examinando

ron adems que la poltica de apartheid gozaba del amplio apo yo de los blancos, ms all de los lmites de la poblacin
afrikaner.

y condenando la poltica racial del gobierno de Sudfri


ca. Ese ao, la India present ante la Asamblea una denuncia

En 1953 se aprob la Ley de Educacin Bant, que facultaba

contra el gobierno de lo que entonces era la Unin Sudafricana por haber puesto en prctica una legislacin que discriminaba a los sudafricanos de origen indio. Las dos leyes especficamen te aplicadas a los indios eran la llamada Ley de Estabilizacin que prohiba a stos adquirir tierras en determinadas zonas de Natal y de Transvaal y la Ley sobre Posesin de Tierras por los

al ministro del ramo para determinar la lengua vehicular de la


instruccin en las escuelas bantes oficiales. La ley supuso el

hundimiento del ingls como lengua principal en algunas escue las africanas y la introduccin de la enseanza bant como instrumento del tribalismo implantado por el gobierno.
En 1954 la Asamblea General "invit" al gobierno de Sudfri ca a que reconsiderara su posicin a la luz de los principios de la Carta y, un ao despus, expresaba "su preocupacin" por
la poltica de dicho gobierno.
Dos aos ms tarde, en 1957, "apelaba" al mismo para que
revisara su poltica.

Asiticos y sobre Representacin de los Indios (1946) que am pliaba las disposiciones de la Ley de Estabilizacin a todo el te rritorio de Natal y de Transvaal y que conceda derechos polti cos en el plano municipal, pero en rgimen de separacin.

El gobierno sudafricano ignor las protestas de las Naciones


Unidas. As, no slo se puso en prctica la Ley sobre la Pose sin de Tierras por los Asiticos, sino que en 1948 el Partido Na

Tras la promulgacin de la Ley de Educacin Bant en 1953, el gobierno estableci un techo para su contribucin financiera, que en 1955-1956 se fij en una cantidad anual (insuficiente) de
13 millones de rands, lo que supona menoscabar seriamente la

cional subi al poder con un programa poltico basado en el "apartheid" o separacin de las razas. La Ley sobre Zonas de Grupos n 41, de 1950, tena por objeto poner en prctica esa
separacin en las zonas urbanas. De acuerdo con sus disposi
ciones, los africanos deban concentrarse en suburbios en torno

base para la expansin de la educacin de los africanos. Ade


ms, se aumentaron los impuestos que pesaban sobre stos,

a las ciudades "blancas", mientras que a los indios se los confi


naba aun ms severamente en determinadas zonas urbanas. La

agravando un sistema impositivo ya injusto. La Ley sobre Con


solidacin de los Nativos (Zonas Urbanas) fue enmendada de

separacin fue acompaada por una vasta campaa de clasifi cacin racial. La Ley sobre Registro de la Poblacin (1950), con
sus enmiendas posteriores, prescriba la clasificacin de la po

nuevo en 1956 y 1957, y la Ley sobre Administracin de los Nati


vos de 1927 en 1956. Con ello el Presidente de Sudfrica dispo

na de amplios poderes para trasladar a los africanos o para


desterrarlos a determinadas zonas del territorio. La Ley sobre

blacin sudafricana en tres grupos principales: blancos, mesti zos y africanos, formando los asiticos un subgrupo dentro del
grupo mestizo.

Conciliacin Industrial de 1956 permiti al gobierno prohibir la


sustitucin de los empleados de una raza por los de otra, reser

El mismo ao se promulgaron otras dos leyes esenciales para la aplicacin de la poltica sudafricana de apartheid: la abolicin

var ciertos tipos de empleo para las personas de una determina da raza y fijar el nmero o el porcentaje de personas de una raza que podan trabajar en esta o aquella industria.
La reaccin ante las resoluciones de la Asamblea General fue

del Consejo Representativo de los Nativos (creado en 1936 por el gobierno sudafricano y formado por blancos y por africanos), y la Ley sobre Eliminacin del Comunismo que otorgaba am
plias facultades para limitar los derechos de los individuos y de las organizaciones.
La Asamblea General de las Naciones Unidas respondi con
la Resolucin 395 (V), de 2 de diciembre de 1950, en la que se

negar el derecho de sta a examinar la cuestin de acuerdo con


el artculo 2 (7) de la Carta. Al mismo tiempo el gobierno sudafri

cano hizo una serie de propuestas encaminadas a hacer frente

al nuevo impulso adquirido por la revolucin anticolonial en


Africa. En 1953 el Dr. Malan sostuvo que la desaparicin de la
dominacin occidental abrira el camino a la influencia comu

declaraba que "una poltica de segregacin racial (apartheid) se


basa necesariamente en doctrinas de discriminacin racial". Si

nista en el continente y se opuso a la posibilidad de admitir a los

guieron a esta resolucin la 551 (VI) de 12 de enero de 1952, la


615 (Vil) de 5 de diciembre de 1952 y la 719 (VIII) de 1 1 de no
viembre de 1953. La finalidad esencial de estas resoluciones era

Estados negros africanos en la Commonwealth britnica. En su lugar, propuso un "Estatuto africano" que elaborara una polti ca comn entre las potencias coloniales de Occidente y Sudfri
ca en relacin con el conjunto de Africa.

conseguir que el gobierno sudafricano diera marcha atrs en la aplicacin de sus Leyes sobre Zonas Urbanas y que ampliara los
derechos polticos a las poblaciones no blancas. En 1953 el Partido Nacional volvi a ganar las elecciones, au mentando considerablemente su mayora. La amplitud de la

victoria acab prcticamente con los partidos y grupos tradicio nales de la oposicin blanca. Los resultados electorales mostra

A partir de 1956 la Unesco inici un programa sobre la raza. En 1950 y 1956 se publicaron y difundieron las Declaraciones sobre la Raza, que atacaban directamente la ideologa sudafri cana del apartheid. Firmadas por eminentes hombres de cien cia, afirmaban la igualdad de las razas y, en particular, negaban que los matrimonios mixtos tuvieran efectos negativos. Este ti-

K po de matrimonios estaban taxativamente prohibidos en Sud

frica por la Ley sobre Prevencin de la Inmoralidad, que era una


ampliacin de la Ley sobre Prohibicin de Matrimonios Mixtos
de 1949.

La Unesco public adems una serie de estudios cientficos


sobre el racismo, que fueron difundidos en bastantes pases. En

Africa del Sur se reorganiz y ampli en 1955-1956 el Instituto de Relaciones Raciales, que dio publicidad y distribuy las de claraciones y folletos de la Unesco. Ocurra esto en un momen
to en que, como ya hemos visto, la oposicin blanca haba de

saparecido prcticamente tras las elecciones de 1953. El 5 de abril de 1955 Sudfrica dio cuenta de su retirada de la Organiza cin arguyendo como razn "la injerencia en los problemas ra ciales sudafricanos mediante las publicaciones de la Unesco que estn siendo anunciadas y distribuidas en la Unin por el
Instituto Sudafricano de Relaciones Raciales".

En 1960, una protesta no violenta contra la implantacin de los pases obligatorios para las mujeres dio por resultado la ma tanza de Sharpeville en la que centenares de africanos murieron a manos de la polica sudafricana. La criminal accin, que pro

dujo un choque en todo el mundo, tuvo lugar el mismo ao en que dieciseis nuevos Estados africanos eran admitidos en las
Naciones Unidas. Por primera vez, el Consejo de Seguridad de la Organizacin internacional examin la cuestin del apartheid
como una amenaza para la paz mundial. La expresin "amena

za para la paz mundial", que llevaba aparejada una serie de me didas de acuerdo con la Carta, no fue aprobada por el Consejo de Seguridad. Sin embargo, en su resolucin de 1 de abril de

1960 deploraba la poltica del gobierno sudafricano y le peda


que tomara medidas para implantar la armona racial basada en la igualdad.
La Asamblea General, reunida a fines de 1960, examin un

proyecto de resolucin que habra supuesto la imposicin de tos

sanciones a Sudfrica. El proyecto obtuvo la mayora de los vo pero no los dos tercios necesarios en las cuestiones importantes.
De todos modos, se produjo un cambio en la actitud de los pases "occidentales". Hasta entonces stos haban respaldado los argumentos sudafricanos contra una supuesta injerencia ba sndose en el artculo 2 (7) y haban negado a la Asamblea Ge
neral el derecho a examinar la cuestin sudafricana.

Estos carteles contra el apartheid, obra de los ar

tistas franceses Paul Rebeyrolle (izquierda) y Ernest Pignon-Ernest (derecha), formaban parte de la ex posicin "Los artistas contra el apartheid" organi
zada en marzo pasado, en la Galara Maeght de Pa rs, por las Naciones Unidas y el Comit de Artistas del Mundo contra el Apartheid. Fundado en no
viembre de 1981, este Comit rene a artistas de to

El 31 de mayo de 1961 los sudafricanos blancos aprobaron la transformacin de la Unin en repblica. Hasta entonces la so
berana del Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda del Norte

do el mundo decididos a apoyar los esfuerzos de la

era tambin reina de la Unin Sudafricana. Sin embargo, la ma tanza de Sharpeville haba agudizado la oposicin de los miem

bros africanos de la Commonwealth a que dentro de sta per


maneciera Sudfrica. La crisis amenazaba la existencia misma

dla Commonwealth. A principios de 1961, en una reunin cru

cial celebrada en Londres, Sudfrica tuvo que enfrentarse con


el dilema de retirarse o ser expulsada. El Dr. Verwoerd, enton

violenta, reiteraron el llamamiento en favor de un boicoteo ex

terno de Sudfrica en apoyo de la accin no violenta del


interior.

ces primer ministro, se decidi por la retirada, acusando a la Commonwealth


Sudfrica.

de

injerencia

en

los

asuntos

internos

de

A fines de 1962 la Asamblea General de las Naciones Unidas

aprob una resolucin (Resolucin 1761 XVII) que obtuvo los


dos tercios de votos necesarios. La resolucin' contena una

A Sharpeville sucedi un autntico reinado del terror en todo

lista de medidas que los Estados Miembros deban tomar contra

el pas. En respuesta a un da de luto declarado por el Congreso Nacional Africano (ANO, el gobierno detuvo a unas 1 .900 per sonas de todas la razas pertenecientes a dicho Congreso, al Congreso Panafricano (PAC), al Partido Liberal y a la Alianza
del Congreso. Otros 20.000 africanos ms fueron detenidos ba

jo la acusacin de vagancia. El jefe Luthuli, del Congreso Nacio


nal Africano, fue encarcelado y posteriormente desterrado en
aplicacin de la Ley sobre Eliminacin del Comunismo. Tanto

Sudfrica; el objetivo era conseguir que se produjera un cambio pacfico en el pas. La lista de medidas inclua la ruptura de rela ciones diplomticas, el cierre de los puertos a los barcos suda fricanos, el boicoteo de todas las mercancas sudafricanas y la prohibicin de exportaciones a Sudfrica, incluidas las armas y las municiones. Adems, la resolucin peda al Consejo de Se
guridad que tomara todas las medidas adecuadas, incluidas las

el ANC como el PAC fueron prohibidos en el pas y sus principa


les lderes encarcelados.

sanciones, para lograr que Sudfrica acatara las resoluciones de las Naciones Unidas. Al mismo tiempo se cre un Comit
especial de las Naciones Unidas sobre la poltica de apartheid cuya misin era examinar e informar sobre la situacin en Sud

As pues, a partir de 1960, mientras la comunidad internacio

nal intensificaba su condena del apartheid y sus presiones para


que cambiara la poltica sudafricana, Sudfrica emprendi una

frica entre los periodos de sesiones de la Asamblea General. Sin embargo, la resolucin no obtuvo el apoyo de los pases que mantenan un comercio ms intenso con Sudfrica. La cuestin fue trasladada al Consejo de Seguridad, que era el ni co que poda imponer sanciones obligatorias de acuerdo con el Captulo Vil de la Carta. En agosto de 1963 el Consejo se reuni para estudiar la pro puesta de sanciones contra Sudfrica. La propuesta no fue

serie de "juicios por traicin" y detenciones en masa, particu larmente de africanos, y prohibi los dos principales partidos polticos africanos, deteniendo a sus principales dirigentes. En 1960 se inici la huida de refugiados para escapar de la deten cin. Todos ellos, junto con los miembros del ANC y del PAC, de acuerdo con su poltica, inspirada en Gandhi, de protesta no

que regulaban el mandato en el sentido de que exigan el apar


theid. Adems, cuando se estaba redactando la Carta de las Naciones Unidas en la Conferencia de San Francisco de 1945,

Sudfrica formul ya su pretensin de que el Africa Sudocci dental se incorporara a su propio territorio.

En 1946 el gobierno sudafricano pidi permiso para anexio narse Namibia. Tal peticin fue rechazada por la Asamblea Ge neral de las Naciones Unidas el 14 de diciembre de 1946 segn la resolucin 65 (I). Sin embargo, Sudfrica prosigui su polti ca de incorporacin. En diciembre de 1949, por su resolucin 338 (IV), la Asamblea decidi clarificar el estatuto legal de Na

mibia y pidi un dictamen al Tribunal Internacional de Justicia


de La Haya. El dictamen, entregado el 11 de julio de 1950, con clua rotundamente que: a) el Territorio se hallaba bajo mandato internacional; y b) era aplicable el captulo XII de la Carta "en el sentido de que ofrece un medio para que el Territorio pueda

ser colocado bajo el sistema de fideicomiso".


Como resultado de ello la Asamblea General reiter su peti

cin de que Namibia entonces se llamaba Territorio del Africa Sudoccidental fuera colocado bajo el Sistema Interna cional de Fideicomiso. Sudfrica se neg a acatar tal decisin.
En 1953 una resolucin de la Asamblea General cre un Comit

Permanente

de

las

Naciones

Unidas

sobre

el

frica

Sudoccidental.

En 1961, tras aos de peticiones y requerimientos a Sudfri


ca, la Asamblea General decidi "sealar a la atencin del Con

sejo de Seguridad la situacin relativa al Africa Sudoccidental que, si se permita que continuara, en opinin de la Asamblea

General pondra en peligro la paz y la seguridad internaciona


les". Por otro lado, la resolucin 1705 (XVII) cre un programa

especial de formacin destinado a los habitantes indgenas dej


Africa Sudoccidental.

En 1960 Etiopa y Liberia llevaron a Sudfrica ante el Tribunal


Internacional de Justicia de La Haya, alegando que este pas impona el sistema del apartheid en Namibia, en contra de los

deberes esteblecidos por el Fideicomiso. Las discusiones lega


comunidad internacional para eliminar la lacra del
les duraron desde 1960 hasta 1966. En 1966 el Tribunal dict

apartheid. El Comit organiza una nueva exposi


cin del mismo tipo, que se celebra en Pars en no viembre y diciembre de este ao, con la participa cin de 85 pintores y escultores de fama internacio

una sentencia sorprendente en la que, sin pronunciarse en cuanto al fondo del asunto, estimaba que Etiopa y Liberia care

can de derecho o de inters para intervenir en la cuestin del Fideicomiso sudafricano.


La dicisn del Tribunal tuvo tres resultados. En primer lugar, sirvi para levantar la moral de Sudfrica. En segundo lugar,
confirm al SWAPO movimiento de liberacin africano

nal. Esta exposicin recorrer el mundo y ser la ba


se de un Museo de los Artistas del Mundo contra el

Apartheid que se entregar al primer gobierno de mocrtico que se cree en Sudfrica.

existente en Namibia en su conviccin de que el enf rentamiento armado con Sudfrica era inevitable. Y, en tercer lugar,

hizo que la cuestin volviera a las Naciones Unidas. El 27 de octubre de 1966, por 1 14 votos contra 2 (Portugal y Sudfrica) y 3 abstenciones (Francia, Malawi y Reino Unido), la Asamblea General aprob la resolucin 2145 (XXI), en la que
se declaraba que Africa del Sur no haba cumplido con sus obli

aprobada

a causa de la oposicin de los aludi

dos pases. No obstante, el Consejo pidi a los Estados Miem bros que cesaran de vender armas y equipo militar a Africa del Sur. Pero, como se abstuvieron dos potencias occidentales, ni siquera este boicoteo selectivo pudo ser constitucionalmente aprobado. La resolucin qued como simple recomendacin. Sin embargo, mientras algunos pases cesaron de vender armas a Sudfrica y otros prohibieron la venta de aquellos productos que en su opinin "pudieran ser utilizados para poner en prcti

gaciones en relacin con el Territorio en Fideicomiso.


La resolucin decida "que el Mandato conferido a Su Majes tad Britnica para ser ejercido en su nombre por el gobierno de la Unin Sudafricana queda concluido, que Sudfrica no tiene ningn derecho a administrar el Territorio y que, en consecuen cia, el Africa Sudoccidental queda bajo la responsabilidad di
recta de las Naciones Unidas".

ca la legislacin del apartheid", aument la produccin de ar


mamentos en el pas mismo, en cooperacin con firmas pbli

cas y privadas y con la colaboracin tcnica de algunos pases. As, en 1982 Sudfrica pudo anunciar que se iba a convertir en

Por 12 votos contra ninguno y 2 abstenciones (Francia y el Reino Unido), la resolucin 269 (1969) del Consejo de Seguri
dad tom nota de la resolucin de la Asamblea General, acep

gran exportador de armas, mientras que, en el plano nuclear, de los estudios estratgicos realizados en varios pases se des prende que Africa del Sur puede ser ya una potencia atmica pese al Tratado de No Proliferacin Nuclear, que de todos mo
dos aquella no ha firmado. Como se ve, las Naciones Unidas han fracasado en lo que toca al armamento del Estado del apartheid.

tndola. El Censejo pidi al gobierno sudafricano que retirase su


administracin del territorio inmediatamente y en todo caso an

tes del 4 de octubre de 1 969 y a todos los Estados Miembros que se abstuviesen de todo trato con el gobierno de Africa del Sur

siempre que ste pretendiera obrar en nombre del territorio de Namibia y que incrementaran su ayuda moral y material al pue blo de la antigua colonia alemana en su lucha contra la ocupa
cin extranjera.

De 1960 a 1966 la atencin pblica se centr en Namibia. El

7 de mayo de 1919 Sudfrica haba sido nombrada potencia tu telar de la antigua colonia alemana tras la revelacin de una se rie de atrocidades cometidas bajo el colonialismo germano. Al implantar el sistema del apartheid, la Unin Sudafricana inter pret ciertos artculos del Pacto de la Sociedad de Naciones

frica del Sur se neg a aceptar la legitimidad de la supervi


sin de las Naciones Unidas.

Las resoluciones del Consejo de Seguridad se multiplicaron.


Mientras tanto, el caso de Namibia fue llevado de nuevo ante

el Tribunal Internacional, el cual decidi el 21 de junio de 1971

que, siendo ilegal la presencia continuada de Sudfrica en Na

mibia, dicho pas estaba obligado a retirar su administracin de


este pas. Por otro lado, mientras continuaba la accin de las Naciones

Como ya hemos visto, Sudfrica se retir de la Unesco en 1955. Gracias a ello la Organizacin no lleg a conocer el con

flicto originado por la presencia de Sudfrica, aunque no por ello dej de afectarla la poltica de apartheid.
En 19661a Asamblea General pidi a los organismos especiali

Unidas, los organismos especializados de stas conocan tam

bin las secuelas de la cuestin del apartheid. En algunos casos el conflicto surgi como resultado de la presencia misma de Su

zados que ayudaran al Comit Especial creado para informar so bre el apartheid en el cumplimiento de su misin. De conformi dad con tal peticin, el 20 de abril de 1965 el Secretario General
de las Naciones Unidas pidi a la Unesco "que preparara un estudio sobre las consecuencias del apartheid en las esferas de

dfrica en tales organismos: Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y Orga
nizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimen

tacin (FAO). Por ejemplo, la cooperacin regional africana no poda ser enteramente regional all donde Sudfrica se hallaba
abiertamente enfrentada a los pases libres del continente y alia

la educacin, la ciencia y la cultura". Peticin que fue aceptada por el Consejo Ejecutivo de la Unesco, que adems hizo suya la opinin del Director General de que el estudio deba ampliarse
a la informacin.

da con Portugal entonces sostena una guerra colonial en Angola, Guinea-Bissau y Mozambique y con Rodesia, a la sa zn dominada por los blancos. Esta alianza no era simplemente pasiva, sino que inclua un grado importante de apoyo militar logstico y la tentativa repeti
da de crear una "Confederacin" y un mercado comn del Afri

El informe, terminado en 1966 y revisado en 1970 (ahora lo


est siendo de nuevo), mostraba como el apartheid, que hasta
entonces haba sido considerado esencialmente como una

cuestin de ndole poltica, tena graves efectos en materia de


educacin, de ciencia, de cultura y de informacin. No slo se
violaban la Carta de las Naciones Unidas, la Constitucin de la

ca meridional gobernada por los blancos. Lo que es peor, el apartheid afectaba a importantes esferas objeto de la compe tencia de los organismos especializados. As, la ausencia de po deres de negociacin de los sindicatos africanos y la poltica de reserva de empleos afectaba a la OIT. La separacin de los ser vicios mdicos, con la consiguiente desigualdad, y la generali
zacin de las enfermedades nutricionales entre los africanos

Unesco y la Declaracin Universal de Derechos Humanos, sino que el sistema racista sudafricano tena nefastas consecuencias que iban ms all de la simple violacin. "Se trata de una polti ca de deliberada desigualdad que se funda en el sistema educa tivo, se expresa en las actividades cientficas y culturales y es

afectaban a la OMS, as como el sabotaje deliberado de la agri


cultura africana a la FAO.

respaldada en los reglamentos que controlan el acceso a la in formacin". El apartheid no slo era una respuesta inadmisible
al conflicto entre razas y grupos sino la causa principal de ese
conflicto. "La cosa resulta particularmente grave en las relacio nes entre blancos y no blancos, pero la misma intensificacin

Namibia
La lucha del pueblo namibiano contra el rgimen de apar

de la conciencia de grupo, que es uno de los objetivos del siste ma de apartheid, debera incrementar por s misma la hostilidad
entre los sudafricanos de lengua afrikaans y los de lengua ingle sa y, mediante la separacin de los africanos en unidades triba les autnomas, crear un nacionalismo tribal abocado a producir
un aumento de las rivalidades intertribales."

theid tiene para todos nosotros un valor de ejemplo. Esa lu


cha est movilizando todas lasfuerzas vivas del pueblo nami

biano y creando alrededor de l un gran movimiento de soli daridad africana y mundial que responde ampliamente a sus aspiraciones y suscita diversas manifestaciones de apoyo mo
ral y material.

El gobierno sudafricano actu rpidamente, preparando una

"respuesta" y, tras algunos debates en el parlamento, prohi


biendo el informe de la Unesco.

Esa lucha se ha visto consagrada por el consenso interna

cional, que actualmente 'se concreta en torno al objetivo de la libre determinacin de Namibia y que se manifest espe
cialmente en las resoluciones de la Asamblea General y del

La accin ha proseguido e incluso se ha intensificado. Ello no es de extraar. El apartheid era un ataque brutal contra las ba
ses en que se funda la Unesco. Todos los estudios encargados por la Organizacin lo iban poniendo sucesivamente de relieve.
Se ha falsificado deliberadamente la historia: tal era la conclu

Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas relativas al de

recho del pueblo namibiano a la independencia, a las modali


dades de obtencin de la soberana nacional y al reconoci

sin del libro de Cornevin L'apartheid: pouvoir et falsification historique. Los libros de texto se han convirtido en el medio pa ra transmitir deliberada y a menudo sutilmente la ideologa ra cista, conclua el libro History in Black and White, anlisis de los libros de texto sudafricanos. La investigacin en la esfera de las ciencias sociales ha sido pervertida y a los cientficos se les ha

miento internacional de la SWAPO (Organizacin de los

Pueblos de Africa Sudoccidental) como nico representante


legtimo del pueblo namibiano.

La Unesco ratifica una vez ms su apoyo incondicional a


la lucha del pueblo namibiano, bajo la direccin de la SWA

PO, hasta que logre todos sus objetivos fundamentales.


La Unesco se cuenta entre las ms activas de las organiza

ciones del sistema de las Naciones Unidas que vienen organi

prohibido trabajar, se afirmaba en un estudio sobre el apartheid y la investigacin social. Y otro sobre las agencias de informa cin y Sudfrica llegaba a la conclusin de que se haba corrom pido a los medios de informacin. Por ltimo, en una reunin celebrada en Maputo, Mozambique, los participantes convinie
ron en que se persegua a universitarios e investigadores incluso
fuera de las fronteras de la Repblica.

zando campaas contra el racismo y el apartheid y fue una de las primeras en prestar apoyo concreto a los movimientos de liberacin del Africa meridional. En este contexto, prime
ramente admiti a Namibia en calidad de miembro asociado

Por parte alguna poda escapar la Unesco a la lucha. Discurso


tras discurso, el Director General ha denunciado la enormidad de la situacin, que ya no es de simple discriminacin racial. Se

y ms tarde, a partir de 1978, en calidad de miembro pleno con iguales derechos que todos los Estados ya soberanos. Por otra parte, la Organizacin mantiene una cooperacin
fructfera con la SWAPO, llevando a cabo varios programas
relativos a la educacin, la comunicacin y la promocin de
los derechos humanos.
Amadou-Mahtar M'Bow Director General de la Unesco

trata de una poltica de opresin deliberada encaminada a refor zar la dominacin poltica de los blancos, a incrementar los be neficios de stos mediante el empleo de una mano de obra afri cana barata y mvil y a establecer una ideologa en la que el ra cismo se utiliza para negar a los africanos, asiticos y mestizos el acceso a la educacin, la ciencia y la tecnologa. Una ideolo ga que, al mismo tiempo que encorseta y reprime las culturas
africanas, fabrica otras falsas.

La Unesco, cuya finalidad constitutiva es erigir la paz en la


(Fragmento del discurso pronunciado

mente de los hombres y construir un mundo en el que la coope racin entre todos los pueblos produzca lo mejor del espritu de tolerancia y de creacin del hombre, ha estado y estar siempre en oposicin frontal al apartheid, aun bajo su nuevo nombre de
"desarrollo separado".

en la inauguracin de la Conferencia
Internacional en Apoyo de la Lucha del
Pueblo Namibiano, Pars, 1 1 de septiembre de 1980)

VIENE DE LA PAG. 16

En 1948 la minora de origen ingls perdi su dominio del par lamento, que ya no iba a recuperar nunca. Ese dominio pas al Partido Nacional Afrikaner Purificado, que entonces diriga el Dr. Malan; y al "desarrollo separado" sucedi el apartheid. Los factores que se ocultaban tras este cambio eran mltiples y complejos; nos limitaremos a sealar algunos puntos capitales.

con una campaa general de resistencia pasiva a las leyes lleva da a cabo por todas las comunidades no blancas, con el Con greso Nacional Africano a la cabeza. Pero fue entonces cuando muri toda esperanza de cambio pacfico, y muri de muerte
violenta.

En lo esencial, los afrikaners haban seguido siendo una co munidad de agricultores para quienes las nacientes ciudades fueron durante largo tiempo objeto al mismo tiempo de odio y de envidia: de comprensible odio entre la gran masa de "blan cos pobres" de las zonas rurales, en su mayor parte afrikaners, a quienes la pobreza oblig a emigrar a las ciudades, donde de ban soportar unos salarios bajos, malas condiciones de trabajo y el desprecio de sus compatriotas de lengua inglesa; y de no menos comprensible envidia en la medida en que las cuidades eran las fuentes manifiestas y en rpida expansin de la riqueza de los blancos, controlada sobre todo por los angloparlantes.
Mientras tanto, la segunda guerra mundial haba contribuido grandemente a exacerbar la hostilidad entre ingleses y afrika ners. Casi todos los dirigentes del Partido Nacional Purificado haban deseado abiertamente y trabajado por la victoria nazi; al gunos de ellos haban do incluso a parar a la crcel por sabotaje en favor de los nazis. En consecuencia, su triunfo electoral de 1948 fue acompaado por la determinacin de lograr lo que Hit

El gobierno "nacionalista" elabor en seguida una serie de le yes para castigar esa resistencia pasiva con el ltigo, la crcel o ambas cosas a la vez. Se dictaron otras leyes con vistas a con fundir cualquier prostesta negra, por pacfica o legal que fuese, con un "comunismo" al que se estigmatizaba, por ridculo que ello fuera, como una tentativa extranjera de subvertir el Estado. Otras leyes concedieron a la polica entera libertad para dete
ner, encarcelar sin juicio y tratar del modo ms "oportuno" a

todos los "sospechosos"; la muerte en prisin de esos sospe chosos se ha convertido casi en un rasgo ordinario del sistema.
Tambin se dictaron leyes ampliando las disposiciones de la Ley de 1923 sobre segregacin fsica hasta instaurar una autn tico huracn de persecuciones; al iniciarse el presente decenio se haba arrancado de sus hogares que a menudo eran los ho- . gares de sus remotos antepasados a ms de tres millones de personas hombres, mujeres y nios para ser "reasentados" en zonas reservadas para la "residencia negra". Esas zonas, que no son ni mucho menos raras, eran o son puros descampa dos desprovistos de cualquier servicio urbano o medio de traba jo. Por ltimo, el sistema se complet con otras leyes destina

ler no haba conseguido: poner trmino de una vez para siempre


a la supremaca inglesa.
Pero la segunda guerra mundial tuvo otra consecuencia: dar

das a "elevar" las viejas "Reservas Nativas", superpobladas y

con sus pastizales exhaustos, verdaderos suburbios rurales, a


la categora de "Hogares Bantes", a los que se calific de Estados independientas, otra forma ms de burlarse de las pala bras que, por fortuna, no enga ni siquiera a quienes aplicaban
esas leyes.

impulso a las nuevas corrientes de liberacin de los negros o, al menos, a su esperanza de que el estado de espritu antirracista originado por la guerra pudiera tambin ejercer su influen cia en Sudfrica. Aunque la ola del nacionalismo negro no ha ba mostrado aun su fuerza, esas esperanzas no parecan en modo alguno rrealistas. As, el apartheid fue implantado des
pus de 1948 como medio para reforzar la discriminacin de los
aos anteriores.

Haba que mantener a los negros como una fuerza de trabajo subordinada mientras la larga expansin de la economa blanca,

Con todo ello, Sudfrica pareca haber llevado hasta sus lti mas consecuencias las leyes de discriminacin con las que na ci la Unin Sudafricana en 1910. En el pas haban quedado bloqueadas todas la "vlvulas de escape", de tal modo que la nica alternativa a semejante estado de opresin era el estalli do. Al iniciarse el actual decenio la Umkento wa Sizwe, el ala activista del Congreso Nacional Africano, emprendi una gue
rra de resista ncia.

iniciada en los aos 30, grandemente acelerada durante la se


gunda guerra mundial y proseguida posteriormente, era refor zada con los mtodos del capitalismo de Estado que, al mismo

Esta decisin haba tardado en madurar. Slo a comienzos de

tiempo, abri a los polticos y hombres de negocios afrikaners las puertas del poder econmico y de la riqueza personal. Fue
entonces, en los aos 50, cuando la vieja dominacin de las in

versiones britnicas cedi el paso a una ola mucho mayor de in


versiones procedentes de los Estados Unidos, la Alemania Fe

deral, Francia y Japn, con lo que Sudfrica, de ser un simple feudo de los inversores britnicos, se convirti en un emporio
econmico de dimensiones internacionales.

los aos 60, desesperando de obtener ningn resultado con la resistencia no violenta y expuestos los que hacan resistencia pasiva a las ms duras penas e incluso a la muerte, haban opta do los dirigentes como Nelson Mandela y un puado de simpati zantes blancos por una campaa de sabotaje; pero sta fracas a causa de la intimidacin y de las traiciones. Mandela y sus compaeros fueron condenados a cadena perpetua; otros se refugiaron en el extranjero.
Pero en medio del silencio que sigui, de 1970 en adelante, fueron surgiendo nuevas corrientes y factores que militaban a favor del cambio: una organizacin eficaz de los obreros negros en las industrias manufactureras; la reanudacin de la agitacin contra el apartheid de los estudiantes negros agrupados por la discriminacin racial en "colegios tribales" (para los zules, los sothos, los xhosas, etc.); la aparicin de un movimiento llama do Conciencia Negra (cuyo principal dirigente, Steve Biko, iba a morir pronto en una prisin blanca); y, por ltimo, al calor de las victorias de los movimientos de liberacin negra en Mozam bique y en Angola, las grandes y heroicas "huelgas escolaras" de Soweto y otras ciudades negras en 1976. Todas estas iniciativas han sido objeto de la misma represin que antes (salvo que se han hecho algunas concesiones meno res a los sindicatos negros con la esperanza de debilitar o con fundir la conciencia y la organizacin polticas de los negros). Hoy es corriente que la polica dispare indiscriminadamente contra las multitudes desarmadas; y el nmero de escolares

En el fondo el sistema no cambi nada ya que el apartheid ha venido a ser el corolario del "desarrollo separado". Aparte de los arreglos superficiales en el rostro que el rgimen trata de
mostrar a un mundo cada vez ms crtico, resulta cada vez ms

claro que la discriminacin racista se ha convertido en una ca racterstica inseparable de este particular tipo de capitalismo. Personas bien intencionadas pueden seguir aun pensando que el apartheid "se eliminar a s mismo" gradualmente a medida que la economa crezca y que la demanda de trabajadores ne gros especializados entre en conflicto con las "barreras de co
lor" de la discriminacin. La historia del Estado sudafricano ha
demostrado lo contrario.

Con cada nueva expansin de la economa blanca desde los aos 30, se han apretado aun ms los tornillos de la discrimina cin. El nivel salarial de las "barreras de color" se ha elevado; pero las "barreras" siguen slidamente en vigor. Y aqu radica,
una vez ms, la leccin a extraer de todo lo ocurrido desde

1970: trgicamente, el sistema ha demostrado que no lleva en


s mismo ningn mecanismo autocorrector. Sin su racismo, es incapaz de funcionar. Durante mucho tiempo las comunidades no blancas-

muertos por la polica en 1976 no fue menor de 300, probable


mente mucho mayor. Al mismo tiempo que trata de mostrarse corts y civilizado ante el mundo exterior, el rgimen procede a la militarizacin del Estado y acta cada vez ms despiadada
mente contra cuantas personas, sean de la comunidad que sean, amenazan con una protesta eficaz.

africana, asitica y de color por su origen o por su definicin

trabajaron esperanzadamente en pro de un cambio pacfico. In


fluyeron en ello la tradicin gandhiana y la creencia en que la simple injusticia del sistema incluso, en algunos aspectos, su
pura absurdidad acabara a la larga con l. Esta esperanza de un cambio gracias a la resistencia pasiva floreci tras la victoria de 1945 sobre el nazismo, en la medida en que sta fue, o se

En 1981 el rgimen sudafricano estaba prcticamente en guerra con Angola y Mozambique, as como en su colonia de Namibia, y amenazaba con invadir la recientemente creada re

pens que era, una victoria sobre el racismo en todas partes.


Ni siquiera la subida al poder en 1948 de los "nacionalistas"

pblica de Zimbabue. Pero, adems, el rgimen racista blanco segua haciendo une guerra no declarada dentro de sus propias
fronteras.

afrikaners del Partido Nacional Purificado consigui acabar con


ese optimismo. Este estado de espritu culmin en los aos 50

Esa guerra contina actualmente.


B. Davidson

21

Racismo virulento

Estos

trabajadores

emigran

tes de Grecia van a desembar car en Venecia desde donde

o larvado

se trasladarn, en tren la ma

yora, hasta la Repblica Fe

deral de Alemania, meta de su


viaje. Segn un informe de la

OCDE (Organizacin de Coo


peracin y Desarrollo Econ

mico) correspondiente al ao

IMAGEN

1981, el nmero de trabajado res inmigrantes en la Repbli


ca Federal de Alemania se ele

vaba ese ao a 4.629.779 per

DE SI MISMO ,
IMAGEN DEL OTRO
por Thhar Ben Jelloun

sonas.

En Suiza alcanzaba la

cifra de 900.906 y en Francia la


de 4.223.928.

Foto OIT, Ginebra

En la foto, trabajadores inmi


LA naturaleza ha creado diferencias. Esas diferencias la sociedad las ha

en dos pianos: el de la sociedad husped que


se desinteresa de la cuestin; el de la comu

grantes hacen cola en el Cen


tro de Acogida y de Aloja
miento de la estacin de Gine

convertido en desigualdades. A lo

nidad de los inmigrantes que no sabe como


expresar, como preservar y, sobre todo, co

largo del tiempo el hombre ha ido tejiendo


toda una red de justificaciones que utilizaba
para protegerse contra la verdad de la natu

bra, en Suiza. La utilizacin de

mo transmitir la cultura a sus hijos.


El racismo cotidiano, el que milita en pro

este tipo de trabajadores no es

ninguna novedad. Lo que s es


nuevo es la amplitud que ha

raleza y de la cultura. La constante ha sido

y sigue siendo la evaluacin del Otro por su


epidermis; a partir de la piel, es decir de lo

del odio con las palabras y, a veces, con las

adquirido

el

fenmeno

la

que cubre y oculta el ser, se llega as a afir


mar no una diversidad de valores sino una

armas, adopta una postura de rechazo siste mtico, no tanto por razones pasionales e irracionales como por el profundo malestar

gran cantidad de pases a los


que afecta. Hay que recono cer que en ciertos casos los in

jerarqua en la calidad de los seres. Dicho de otro modo, lo que se pretende es llegar

que suscita el Otro, que no puede ser reduci


do exclusivamente a su fuerza de trabajo

migrantes se integran sin de


masiadas
tambin

dificultades,
es demasiado

pero
fre

hasta el alma de esos "otros" seres y man cillarla con la simple mirada, cuando no ne grsela sin ms. La esclavitud se basaba a
menudo en esta negacin.
Pero si en el plano jurdico esta domina
cin del hombre por el hombre ha quedado hoy abolida (aunque no se olvide que hasta hace veinte aos la esclavitud segua aun

muda, resignada e invisible. En ltima ins tancia, esta visin resulta paradjica: el ra
cista no ve al Otro, no quiere verle y aun

cuente

que

esas

corrientes

menos mirarle, le niega en su humanidad,

emigratorias den lugar a que se cristalicen los prejuicos y a

pero, al mismo tiempo, le otorga una pre sencia molesta que le hace responsable de
todos los males. Ausente o presente, el Otro ser siempre sospechoso. Cuando no es una ideologa o una filoso
fa, como en Africa del Sur o en la Alema

que

se

produzcan actos

de

discriminacin.

Foto OIT, Ginebra

existiendo legalmente en ciertos Estados), el


desprecio del Otro en razn de su pertenen
cia a un grupo o a una religin, base y fun damento subjetivos del racismo, est lejos

nia nazi, el racismo es un hbito, una espe

cie de tradicin ciega que pasa del judo al

de haber desaparecido del espritu humano.


Es ms, ese sentimiento triunfa cada vez

negro, del asitico al rabe. Es un compor tamiento que podramos resumir con una

frmula

paradjica:

racismo

profunda

ms al calor de la crisis econmica y, al mis


mo tiempo que se mantiene, diversifica su accin; as, a la trata de negros ha sucedido

mente epidrmico. Es profundo en la men talidad de las gentes y superficial en su even tual justificacin. El individuo racista se halla condicionado: reacciona a la simple presencia del cuerpo extrao, el cual es in

la desposesin colonial, la cual, tanto tiem po despus de la independencia, se produce aun hoy, como dice Sartre, "a domicilio":
la inmigracin fue un corolario de la ocupa

mediatamente identificado porque es dife


rente. Pero, tras esta reaccin fsica, en el
subconsciente del racista se oculta une mu

Aun en los pases donde las le


yes reconocen a los inmigran tes la igualdad de derechos
sindi econmicos, sociales,

cin colonial y es hoy su secuela por no de cir su forma ambigua y menos evidente.

chedumbre ms o menos confusa de ideas, de imgenes y de cliss que estn ah siem


pre prestos para justificar el gesto de
rechazo.

cales y polticos, incluido el


derecho de voto en las elec

Al margen de los problemas de ndole po ltica y econmica que plantea la inmigra


cin en Europa, hay uno que es menos visi ble y que resulta, sin embargo, fundamen tal: el cultural. Ese problema se manifiesta

ciones municipales, no se sue le prestar atencin a sus recla


maciones y sufren a menudo
de discriminaciones en mate

En abril de 1981 la Unesco reuni en Ate

nas a un grupo de hombres de ciencia de

muy
TAHAR BEN JELLOUN, escritor y periodista
marroqu, vive desde 1971 entre Francia y su pas

diversas

disciplinas y procedencias

ria de alojamiento y de ense


anza. En la foto, miembros

geogrficas y culturales para que demolie ran cientficamente los intentos que ltima
mente se han hecho en ciertos pases para dar un aspecto cientfico al racismo. Los
participantes redactaron un "Llamamiento

natal. Entre sus obras cabe citar La plus haute des solitudes (ensayo), Les amandiers sont morts de leurs blessures (poemas) y L'crivain public
(novela).

de una familia de trabajadores inmigrantes en Marsella,


Francia.

a los pueblos del mundo y a todos los seres

Foto A. Nogues Sygma, Paris

22

humanos" en el que se afirma en particular:

"La diversidad gentica se presenta mucho ms entre los individuos pertenecientes a una misma poblacin que entre las medias estadsticas de esas poblaciones, lo que im
pide que puedan definirse de una manera objetiva y estable las razas humanas... Par

ticipar en la ciencia es asumir una gran parte


de responsabilidad en lo que atae al deve

nir

social

de nuestros

contemporneos.

Frente al racismo, esa responsabilidad en traa unas opciones polticas y ticas".


La vigilancia antirracista no debe subesti

mar o descuidar ninguna esfera, porque el racismo se agazapa tanto en la cabeza del
aristcrata como en los hbitos del obrero.

En todo caso, el racismo de que se alimen


tan ciertas mentes viene, bsicamente, de la

reaccin de molestia y desagrado que en ciertas personas produce el verse en el espe


jo: el Otro, el extranjero, devuelve a la so

ciedad husped una imagen en que sta se


reconoce pero que rechaza porque es una

imagen que muestra descarnadamente sus


contradicciones y pone de relieve su ma lestar y sus miserias. As, el racismo es sobre

todo la expresin de la propia miseria que proyectamos sobre el Otro, el que no perte nece a nuestras propias categoras (clase,
raza, nacionalidad, edad, situacin social,

etc.). Cuando en ese espejo aparecen trozos de imgenes de la cultura cotidiana del ex

tranjero (su lengua, su piel, su cocina, su


msica, su culto), el que los recibe se siente desposedo o al menos amenazado en su

estatuto y en su identidad.
El odio al Otro comienza con el odio a s

mismo. El racismo, virulento o larvado, es

un corolario del malestar y la infelicidad. La segunda cuestin atae a la comuni dad vctima de la exclusin. La imagen que de s mismo tiene el inmigrante se ha desva

lorizado: ste la vive mal, la acepta con difi


cultades porque los otros la rechazan y la
demuelen.

Quien ha tenido que separarse de su tierra


y de su familia para ganarse su vida y la de sus hijos es un ser generalmente frgil, que vive en una inseguridad diramos ontolgi-

ca porque sabe que no se le reconoce, que

no se le acepta enteramente con su cultura


y su diferencia. La hostilidad ambiente so
cava su seguridad e introduce la duda en la

percepcin de su propia imagen. El trabaja dor inmigrante se ve amputado de una di mensin esencial, que es la cultural. Vive su
exilio como una mutilacin, como un vio-

lentamiento que le reduce a la expresin econmica y niega el l los valores funda

mentales que forman el tejido de su historia y de su civilizacin.


Frente a esa perturbacin, el inmigrante

interioriza la imagen turbia y funesta que le presenta el racismo. Cmo vivir, en tal si tuacin, su propia cultura reducida a simples

migajas y gestos inacabados? Esa cultura

tiende a empobrecerse, a agostarse y a con


vertirse en una caricatura de la cultura ori

ginal, lo cual abre las puertas a otra forma de fanatismo y de intolerancia. En efecto, el
inmigrante se repliega sobre s mismo y cul tiva un amor nostlgico y casi neurtico a la cultura original que tan mal ha soportado el trasplante. Se ve ahora enfrentado con una problema nuevo que no conoca en su pro

pio pas: el de las races. En realidad, son I

23

los hijos nacidos en la emigracin los que plantean de manera brutal esta cuestin de
la identidad, cuestin existencial y grave ya que, si no se le da respuesta, puede apartar a esos hijos de sus padres.

A su vez, los hijos rechazan la imagen del

padre que la hostilidad y la miseria han des


valorizado y ajado. No quieren parecerse a
l ni volver a recorrer su mismo itinerario.

Por lo dems, saben que pertenecen a una

generacin metida en un callejn sin salida, con un futuro incierto y una identidad con fusa y vacilante. Son doblemente vctimas del racismo: del que afecta a toda la comu nidad y del que les cierra las puertas de la vi da porque nadie los esperaba y nadie los te
na previstos en sus planes; estn ausentes

de la tierra paterna (la madre amnsica que olvida a sus hijos pequeos) y, al mismo

tiempo, estn de ms en la tierra de su naci


miento. Esos adolescentes no saben donde

ir con su cuerpo ni qu imagen fabricarse para escapar a la miseria y a la exclusin.

Como pueden y con los materiales que en


cuentran a su alrededor se confeccionan

una cultura. Y aunque posean la ciudadana del pas husped, apenas se les reconoce. La tarjeta de identidad no borra el rostro.

Esta perturbacin de la identidad, esta


quiebra del ser sera menos grave y, en todo caso, podra dominarse si otros sucesos y
otros modos de pensar no estuvieran gene
ralizndose en Occidente. Hoy est de mo

da denigrar al Tercer Mundo, sus culturas y sus religiones, en particular el Islam. En al gunos la amalgama pretende hacerse pasar por pensamiento estructurado; se condena as al mismo desprecio al rabe, al musul
mn, al africano... Este tipo de racismo re
chaza de entrada sin anlisis ni razn algu

na todo cuanto proceda o lleve en s los ves

tigios de ese Tercer Mundo maldito, mal de sarrollado y despreciado. El escritor argen
tino Jorge Luis Borges escribe en su relato

El jardn de senderos que se bifurcan:

"Pens que un hombre puede ser enemigo


de otros hombres de otros momentos de

otros hombres, pero no de un pas: no de lu

cirnagas,

palabras,

jardines,

cursos

de

agua, ponientes". En esto radica una de las formas perversas, y bastante extendidas, de
la violencia. Basta con unas cuantas imge
nes en la televisin, con unos cuantos pre

juicios ms o menos festivamente expues tos, con unas cuantas mentiras de carcter seudocientfico pero dichas con seriedad y
con el aval de esta o aquella personalidad,

para que ciertas mentes hagan suya esta vi


sin del mundo y conviertan el racismo en

una

prctica

inconsciente,

natural

cotidiana.

Como conclusin de su libro Au pril de la science, el gentico francs Albert Jac

quard observa que "nuestra sociedad segre ga el racismo. Casi siempre de manera in
consciente, fabricamos ese veneno que nos

Escribe Tahar Ben Jelloun: "El Otro, el extranjero, devuelve a la so

destruye a nosotros mismos;

afirmamos

ciedad husped una imagen en que sta se reconoce pero que recha
za porque es una imagen que muestra descarnadamente sus contra

que no somos racistas, pero...". Una civilizacin que no se interroga so


bre sus mecanismos, abandonados a la bru

dicciones y pone de relieve su malestar y sus miserias". Pero el racis

mo, como este espejo deformante del Jardn de Aclimatacin de Pa


rs, no slo molesta sino que deforma caricaturndola toda visin de
lo extranjero o simplemente de lo diferente.
Foto Kay Lawson Rapho, Pars

talidad del azar, es una civilizacin en vas

de volverse exange y que, a la larga, se


confunde con la barbarie de ese veneno que

ha dejado propagarse por insuficiente vigi


lancia o por arrogancia y sentimiento de su perioridad.
T. Ben Jelloun

24

El racismo

y la ciencia UNA SARTA

DE MITOS

SEUDOCIENTIFICOS
por Albert Jacquard

EL hombre, ese ser dotado del fabuloso poder de construir se a si mismo, de cooperar en su propia creacin, paga
tal capacidad con el poder inverso: el de autodestruirse. Las guerras son una forma de autodestruccin violenta; las ar
mas nucleares hacen incluso posible el suicidio colectivo de la especie. Pero la autodestruccin se manifiesta tambin en com

portamientos solapados, subrepticios, el ms generalizado de


los cuales es seguramente el racismo.

Consciente de la necesidad de que los hombres de ciencia re accionaran ante las nuevas teoras de una manera clara y con el mximo eco pblico, la Unesco organiz en la primavera de 1981 un coloquio en Atenas, cuya finalidad era servir de ocasin para que los representantes de las diversas disciplinas interesa das puntualizaran las aportaciones que en esta materia han he cho los progresos recientes de la cienca. No se trataba de luchar contra el racismo con los argumentos del corazn sino con los
de la razn.

Ciertamente, despreciar al otro por su pertenencia aun grupo


no es una novedad, pero el fenmeno se ha desarrollado duran

Veintids cientficos discutieron en Atenas estos problemas


en un ambiente de total franqueza. Esos hombres, venidos del

te el presente siglo en una forma especfica; en efecto, hoy se

pretende justificar la clasificacin de los hombres en categoras


jerarquizabas en nombre de los "descubrimientos recientes de

Lbano, Tnez, Marruecos o Israel, de Mxico o de Francia, de la Costa de Marfil o de Noruega, de Estados Unidos como de

la

ciencia

moderna",

de los "modelos elaborados por la

biologa".

Si los progresos de la ciencia condujesen efectivamente a se mejantes conclusiones, no habra ms remedio que tenerlos en cuenta, cualesquiera que sean nuestras opciones morales, filo sficas o religiosas en ese punto. Pero ocurre que el contenido actual del saber cientfico, particularmente en la disciplina ms concernida por la cuestin, la gentica, se sita exactamente en las antpodas de lo que se pretende deducir de l. Hay que apoyarse en un verdadero contrasentido para fundar en la biolo ga cualquier tipo de teora elitista, tanto la que afirma la supe rioridad de ciertos individuos en el seno de cada grupo como la que postula la de determinados grupos.

la Unin Sovitica, representaban a la antropologa, la etnolo ga, la psicologa, la gentica, la sociologa, la historia, las mate mticas, el derecho y la filosofa. (El "Llamamiento a los pue blos del mundo y a todos los seres humanos" elaborado por la reunin de Atenas apareci en el nmero de mayo de 1981 de
El Correo de la Unesco.)

La diversidad de los orgenes culturales de los participantes


y de las disciplinas representadas no menoscab la intensidad
de los debates, sino al contrario. Se estableci as una autntica

"interdisciplinaridad" que permita a cada cual comprender el lenguaje de los dems y formular provechosamente preguntas
y observaciones.

Los debates giraron en torno a los siguientes temas:


gentica y racismo

ALBERT JACQUARD, gentico francs, ensea en las Universidades de Pars y de Ginebra. Es jefe del departamento de gentica del Instituto Nacio nal de Estudios Demogrficos de Pars. Ha escrito varias obras, entre ellas una Gntique des populations humaines (1978).

psicologa, neurobiologa y racismo sociologa y racismo


antropologa, etnologa y racismo historia, prehistoria y racismo.

El racismo tiene races histricas. No ha sido un fenmeno universal. Son numerosas las sociedades y las culturas contemporneas que apenas presentan huellas de l. No ha sido perceptible durante largos perodos de la historia mundial. Muchas formas del racismo han deri vado de las condiciones creadas por conquistas, del deseo de justificar
la esclavitud de los negros y sus consecuencias de desigualdad racial en

Occidente, y de las relaciones coloniales. Entre otros ejemplos figura


el antisemitismo, que ha desempeado un papel particular en la histo ria, haciendo que los judos sirviesen de vctimas propiciatorias a las que se cargaba la responsabilidad de los problemas y las crisis a que se
enfrentaban numerosas sociedades.
Declaracin sobre la raza y los prejuicios raciales (Unesco)
Pars, septiembre de 1967

25

Gentica y racismo

Sociologa y racismo
El racismo no debe ser considerado como producto inevitable de un determinismo. En particular, es errneo considerar al ra cismo como una simple consecuencia de fenmenos econmi

Los progresos de la gentica permiten caracterizar con rigor el contenido de los patrimonios biolgicos de los grupos huma
nos. Hasta ahora los intentos de definir las razas se apoyaban

en los caracteres aparentes (color de la piel, textura del pelo,


forma del crneo...); hoy ya no se tienen en cuenta esos carac teres mismos sino los genes que los gobiernan.

cos. En realidad, estamos en presencia de un fenmeno de in


teraccin en el que el odio racial y la bsqueda de un chivo ex

La frecuencia con que los diversos genes existentes en un

piatorio se combinan para centrar en una minora la agresividad engendrada por todos los fracasos, en particular los
econmicos.

grupo se presentan en l constituye su estructura gentica; las


diferencias entre las estructuras de dos poblaciones pueden sin tetizarse mediante una distancia calculada a partir de las fre

No son las situaciones econmicas objetivas las que favore

cen el racismo sino las interpretaciones subjetivas que de ellas C


se dan. La forma como se mira una situacin cuenta ms que

cuencias observadas en una y en otra. De este modo, la defini cin de las razas consiste en agrupar las poblaciones que pre sentan entre s distancias genticas pequeas y en clasificar en dos razas diferentes las poblaciones con grandes distancias
genticas.

la situacin misma. Se trata pues de un proceso en el que la ac cin poltica resulta decisiva y en el que los medios de comuni cacin desempean, por los conceptos que propagan y por su presentacin de los hechos, un papel determinante. El caso del "umbral de tolerancia" es un buen ejemplo del recurso a un me canismo al que se presenta como natural, para justificar el re chazo de las minoras; en realidad, ese umbral no puede medir se y no corresponde a nada que pueda definirse objetivamente.
La difusin a menudo deformada de determinadas tesis de

Pues bien, resulta que en la raza humana ese tipo de clasifica cin es imposible. En efecto, los intercambios migratorios han sido tan intensos y los estados de aislamiento tan poco perdura bles que las diferencias entre grupos no han podido alcanzar un nivel suficiente para permitir trazar fronteras entre conjuntos re lativamente homogneos; la variabilidad de la especie humana, que es considerable, se explica no por las diferencias entre las medias de los diversos grupos sino por las diferencias entre los individuos pertenecientes a un mismo grupo. En efecto, segn los anlisis presentados por R. Lewontin (1974), la distancia ge ntica media entre dos personas slo aumenta en un 7 u 8% si pertenecen a dos naciones distintas y en un 15% si pertenecen
a dos "razas" diferentes. En tales condiciones, cualquier agru

pacin no puede ser sino arbitraria; para el gentico el concepto de raza no corresponde, en nuestra especie, a ninguna realidad definible de manera objetiva y estable.

Pero tambin la gentica puede inmunizarnos contra el se gundo aspecto de la actitud racista, que, como hemos dicho, no slo pretende definir las razas sino tambin jerarquizarlas.
En realidad, el estudio de los mecanismos que actan en el

mundo vivo muestra que su resultado no es seleccionar lo mejor y eliminar lo menos bueno, sino preservar la coexistencia dura dera de mltiples caracteres. Riqueza biolgica no es sinnimo de "buenos" genes sino de genes diversos; el grupo "mejor" es aquel que ha conservado la mayor diversidad, sea cual sea
el contenido de esa diversidad.

En tal sentido, es evidentemente imposible invocar la biologa

para justificar una supuesta jerarqua "natural" entre los indivi


duos o entre las poblaciones.

Psicologa, neurologa y racismo


Cuando a mediados del siglo XIX la psicologa se hizo "cient fica", se fij principalmente como tarea comparar los rendi mientos intelectuales de los individuos o de los grupos.
El anlisis de las diferencias se transform rpidamente en

una

investigacin

sobre

las

relaciones

de

superioridad-

inferioridad. Se elaboraron ciertas tcnicas, los "tests", que

permiten clasificar a los hombres en relacin con un punto de


referencia tomado implcitamente como norma: el comporta

miento medio de la poblacin occidental actual. Los resultados de esos tests suelen presentarse en la forma sinttica de un n mero, el Cociente de Inteligencia o CI, cuyo uso se ha extendido muchsimo aunque su interpretacin raramente tiene en cuenta los lmites de su significacin. El hecho mismo de haber dado al CI la apariencia de un nme ro crea la ilusin de que mide una magnitud con una existencia

propia; en realidad, las comparaciones entre individuos de dife rentes culturas, o entre grupos, efectuadas por medio del CI ca recen, por definicin misma de esta medida, de toda significacin.
Los contrasentidos cometidos en relacin con el CI resultan

particularmente peligrosos cuando concernen al llamado pro blema de "lo innato y lo adquirido". El uso indiscriminado del concepto de heredabilidad, elaborado por los genticos, ha lle vado a algunos psiclogos a atribuir una parte de responsabili dad a los factores genticos y otra a los factores ambientales en las variaciones del CI entre individuos o entre grupos (se suele calcular un 80% para los primeros y un 20% para los segundos). En realidad, en este caso no se respeta ninguna de las condicio nes necesarias para confirmar las mediciones de la heredabili dad; por tanto, las cifras propuestas para responder a ese inte rrogante ni siquiera son falsas, es que no tienen sentido alguno. 26

En los ltimos treinta aos los cientficos han criticado cada

vez ms decididamente la clasificacin de la especie huma na en un pequeo nmero de grandes "razas". La dificultad
de establecer tal clasificacin aparece claramente en las in

coherencias que surgen al aplicar distintos tipos de criterios, como los sistemas de grupos sanguneos por un lado y los datos antropomtricos por el otro. Los ainus del norte del Ja pn (foto superior derecha) tienen la piel blanca, por lo que
se los consideraba como miembros de la raza blanca en vir-

los sociobilogos presenta un grave peligro. La sociobiologa estudia los determinamos, incluso genticos, de la organiza
cin social de especies animales tales como los termites o los

primates; aplicar al hombre el resultado de esas investigaciones


entraa riesgos evidentes, por lo que slo debe intentarse con

extremadas precauciones. Por ejemplo, la afirmacin de que la mayor parte de los comportamientos humanos se hallan genti camente controlados no descansa en ninguna prueba seria. Pues bien, hay periodistas que prescinden de la necesaria pre
caucin cuando presentan como "cientficamente demostra

das" teoras aun controvertidas y camuflan con un pretendido recurso a la ciencia posiciones puramente dogmticas.
Antropologa, etnologa y racismo

La antropologa tiene por objeto estudiar globalmente al hombre, integrando en una sola visin todos los diversos pun
tos de vista: fsico, gentico, cultural, histrico. En todos estos

aspectos los individuos difieren unos de otros. Pues bien, la an tropologa se afan durante largo tiempo por tener en cuenta esas diferencias para establecer clasificaciones y, llegado el ca so, trazar los contornos de grupos ms o menos homogneos:
las "razas". As, a stas se las defina como resultado de una

divisin de la humanidad en razn de caractersticas fsicas transmisibles. Ahora bien, este anlisis resulta inestable debido

a la importancia de los intercambios genticos entre grupos hu manos; esos intercambios, ms o menos intensos segn las re giones y las pocas, se han multiplicado desde hace varios si glos. Consecuencia de ello es que esas "razas" que antes po
dan quiz definirse han desaparecido, mientras se iniciaban
otras agrupaciones provisionales.

Pero la aportacin capital de la antropologa consiste en poner de manifiesto que el sentimiento de superioridad que ex
perimentan la mayora de los grupos se refiere a su cultura no a su patrimonio biolgico: son etnocntricos no racistas. Como

creencia en la superioridad natural de un grupo, el racismo es ms bien reciente: se desarroll paralelamente a la expansin colonial de los europeos y bas su justificacin "cientfica" en
una extrapolacin abusiva del darwinismo, el llamado dar-

wnismo social. Pero, tras su apogeo durante el periodo nazi, sufri un fuerte retroceso pese a las tentativas de ciertos grupos
(que se expresan especialmente en la revista The Mankind

Quaterly) o de determinados psiclogos (como A. Jensen).

Los antroplogos han reaccionado enrgicamente contra ta les tentativas. As, un estudio importante del indio R. Sinha ha mostrado que "no hay ninguna diferencia innata de capacida des intelectuales entre los diversos grupos raciales".

Por ltimo, el problema que se nos plantea es comprender


por qu se propaga el racismo pese a su falta absoluta de
justificacin.

Historia, prehistoria y racismo

A lo largo de los siglos las tesis racistas han evolucionado en

funcin de las necesidades de los'grupos dominantes. A menu do presentaban aspectos contradictorios. Es el caso, por ejem plo, del siglo XIX, en que al mismo tiempo se adoptaba el mito del "buen salvaje" opuesto al "perverso civilizado" y se practi caba tranquilamente la esclavitud. Y lo mismo ocurre en la po ca actual en que los datos cientficos destruyen las bases mis
mas del racismo y, sin embargo, se invoca constantemente la ciencia por quienes tratan de fomentar un nuevo racismo. Los estudios histricos nos permiten confrontar los mecanis

mos que rigen la evolucin de una sociedad racista (que se diri ge inevitablemente hacia una situacin de tensin entre grupos dominantes y grupos dominados y hacia un empobrecimiento

del campo de posibilidades) con los de una sociedad progresiva


tud de la clasificacin racial tradicional. Sin embargo, en
funcin de los grupos sanguneos estn mucho ms cerca de

y pluralista (abierta a los intercambios y a las diversas formas de creatividad y enriquecida gracias a la movilidad permanente de

las poblaciones "amarillas" de Oriente. Los "negros" rubios


(arriba a la derecha) que suelen encontrarse entre los abor genes australianos son un ejemplo notable de la futilidad que supone tratar de establecer arquetipos raciales de este gne ro. Las poblaciones vogul de Siberia (arriba a la izquierda) se
diferencian en varios aspectos de la raza "amarilla" o mon

las esferas del saber y de la accin).


Al desafo que entraa esta resurreccin del racismo hay que
responder con una voluntad de diversificacin de nuestras so

ciedades, hoy realizable; diversificacin mediante la ciencia y la tecnologa, medante la cultura, mediante los orgenes y, por l timo, mediante la libertad de que pueden disfrutar todos.
A. Jacquard

golode en la que la antropologa clsica las clasifica.

27

O Preparar el futuro
LA CULTURA

CONTRA EL RACISMO
por Mara do Ceu Carmo Reis

UNIDAD
EN LA

DIVERSIDAD. EL MUNDO
EN

MINIATURA

ARGELIA.

"Joven

casa

VIETNAM.

Calabaza

va

SENEGAL. Mueca sobre

da",

mueca

hecha

de

ciada que sugiere la for


ma humana. Se utiliza en

espiga de maz adornada


con abalorios de color,

trapos

sostenidos

por

una armadura de huesos.

las ceremonias propicia


torias. Altura: 24 cm.

granos de cauris y trozos

Los
cm.

rasgos

del

rostro

de metal; la llevan las j


venes en la fiesta del fin
de la cosecha. Altura:

estn pintados. Altura: 23


Foto J. Oster Museo del Hombre, Pars Foto Lemzaouda Museo del Hombre, Pars

21,5 cm.

L lgica de las relaciones entre las


sociedades, bien sean de oposi

mismo tiempo las condiciones para su negacin.

dimensin universal, a partir de una con


vergencia de situaciones. Occidente, que se proclamaba a s mis
mo "civilizado", se asombraba de su

cin o de complementaridad, se

rigen por los intereses propios de stas.


Cuando esas relaciones obedecen a una

Las primeras reacciones contra el ra cismo, aun fragmentarias y unilaterales,


vienen a ser corolario de reflexiones de

necesidad de dominacin, que se traduce

por la desigualdad social, la explotacin y la guerra, las prcticas sociales y los dis cursos ideolgicos, organizados y ritualizados por el poder, adquieren un conteni
do racista. La envergadura de este fen

carcter etnolgico sobre el otro concebi


do como "extico". As ocurre, particu

meno depender de las circunstancias histricas. As, la amplitud de la conqui


sta, de la ocupacin y de la colonizacin modernas dar a la ideologa racista una legitimidad soberana, aunque creando al

larmente, en la escuela francesa de filoso fa poltica del siglo XVIII (Montesquieu, Diderot) en la que se echan las bases de una etnologa crtica. A fines del siglo XIX y comienzos del XX, los albores de
los movimientos nacionalistas en el Ter

propia barbarie. El nazismo y el genoci dio judo planteaban la cuestin del racis mo en trminos ms profundos y am plios. Para los pueblos colonizados el de
recho a la independencia era el factor

esencial que se ventilaba en el proceso


histrico. Pronto iban a reinvindicar los

negros

norteamericanos

una identidad

nacional basndose en la existencia de una diferencia etnohistrica. Tal dinmi

cer Mundo van acompaados por la rei


vindicacin del hombre negro que en cuentra su ms acabada expresin en el

MARIA DO CEU CARMO REIS, sociloga an

hervidero de los pensamientos polticos totalizadores como el panafricanismo y


de los movimientos culturales como la

golea, ha colaborado con el Centro de Estudios Angoleos de Argel y enseado en el Instituto Superior del Servicio Social de Oporto (Portu gal). Actualmente prepara un doctorado en la Es
cuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de
Pars.

ca ha permitido la aparicin de prcticas sociales que, en ciertos momentos y luga res, realizan la unidad orgnica entre la "crtica de las armas" y las "armas de la crtica", y ha conferido todo su significa
cin a la lucha contra el racismo.

negritud. Pero hay que esperar el fin de la segunda guerra mundial para que la lu cha contra el racismo, tanto en su signifi cacin como en su accin, adquiera una

Al salir de la ltima y devastadora

guerra mundial, Occidente se preocupa


ba fundamentalmente por los problemas

28

TURQUA.

Mueca

he

JAPON.

"Anesawanyn-

SIRIA.

Tibia

de

cordero

MALI.

Mueca

de

cera

cha de trapos sobre una


armadura de madera. Al

gyo"

(hermana

mayor),

con el rostro esculpido en ligero


ca

con perlas blancas para

mueca de papel con ros

relieve

rasgos

los ojos y los adornos del


tocado. Falda de algo
dn. Altura: 13,5 cm.

tura: 33 cm.

tro de arcilla pintado. Pei


nado tradicional.
17 cm.

marcados en negro. po
romana.

Altura:

Foto Lemzaouda Museo del Hombre,


Pars

Foto Lemzaouda
Pars

Museo del Hombre,

Foto J. Oster Museo del Hombre, Pars

Foto
Pars

Lemzaouda

Museo del Hombre,

BRASIL.

Mueca

de

GROENLANDIA. Figu
rilla de madera sin bra
zos con un tocado fe

arcilla cocida con pin turas corporales. El ta

parrabos es de corteza.

menino tpico.

Foto Lemzaouda Museo del Hombre,


Pars

Foto Lemzaouda Museo del Hombre,


Pars

de la reconstruccin econmica y social y, sobre todo, de la paz. En tal perspecti va, se trataba de dar con los mecanismos

mentar una poltica de liquidacin de tan


nefasta lacra social.

prcticas sociales racistas. En gran parte


esa interrogacin se ha centrado en el fe

capaces de conferir a la cultura, a la cien cia, a la educacin y al dilogo entre las naciones el papel que les corresponde en
el esfuerzo en favor de una convivencia

Esta dinnima de la lucha contra el ra

cismo no fue lineal. Ciertamente, en las

planetaria que sera el coronamiento de la unidad y de la multiplicidad de las cultu ras. Surgieron entonces las grandes orga
nizaciones con vocacin universal como

sociedades occidentales se produjeron cambios, pero aquellas tuvieron que afrontar primero la prdida de sus in mensos imperios coloniales y, ms tarde,
toda una serie de vastos movimientos so

nmeno de la socializacin. En ese proce so ininterrumpido mediante el cual el in dividuo se convierte en sujeto, en ser so cial, la educacin desempea un papel privilegiado como medio de transmisin
dinmica de los valores culturales.

la Unesco. A lo largo de los aos sta fue elaborando, sobre la base de los resulta dos de la ciencia y de las evidencias de la cultura, una serie de anlisis pertinentes

ciales (la contracultura en los Estados Unidos, Mayo de 1968 en Francia, movi

mientos feministas en todas partes) que iban a plantear, terica y prcticamente, la cuestin del contenido complejo y
oculto del racismo. En efecto, el rechazo,

del racismo. Tal es el caso, en particular, de la "Declaracin sobre la raza" (1950), de la "Declaracin sobre la raza y las di ferencias raciales" (1951), de la "Decla racin sobre la raza y los prejuicios racia les" (1967) y de la del mismo ttulo de 1978. Con ello la Unesco vana a propor
cionar todo un arsenal de instrumentos

Pero en cualquier sociedad esa trans misin no es nunca inocente sino que obedece a una lgica de reproduccin de los mecanismos sociales necesarios para el mantenimiento del statu quo. Plantear la cuestin de la educacin equivale a plantear el problema de su funcin y de
sus finalidades, a analizar sus mecanis

individual o colectivo, de todo lo diferen te (minoras tnicas, mujeres, viejos, j venes) ha llevado a esos movimientos a

mos y a definir los medios de su eficacia.


Es tambin contribuir al acercamiento

interrogarse sobre el papel de la cultura y de determinados elementos del tejido so


cial que, en cierto sentido, estructuran los esquemas de pensamiento, los hbitos y los comportamientos en que se basan las

entre la accin poltica y la reflexin cien


tfica. Pero es tambin tratar de com

prender como el individuo se convierte en

intelectuales y jurdicos con vistas a fo

un actor del drama racista a partir no s lo de las condiciones econmicas y socia- 1


29

les sino tambin de las condiciones psicohistricas de la estructuracin de su yo.

tura precisando que debera ser "nacio nal, revolucionaria y cientfica".

Al ampliar el campo crtico del racis mo, esos movimientos sociales han pues to de relieve que, en un mismo espacio nacional, la unidad cultural es en reali dad una multiplicidad y que, en conse cuencia, los procesos de identificacin con una cultura no son ni homogneos ni
monolticos. Han realzado tambin el he

Independientemente del respectivo destino de esas revoluciones, es obligado reconocer que tales anlisis, a pesar de partir de presupuestos diferentes, de la diferencia de los terrenos de lucha y de la eventual contradiccin de objetivos, tie
nen todos de comn el reconcimiento del

de las voluntades y de las necesidades hu manas); establecimiento de nuevas redes de comunicacin en las que la lengua, despreciada por el colonizador, se con vierte en el instrumento privilegiado del intercambio social y poltico.

cho de que, en determinadas condiciones


histricas, los discursos sobre la identi
dad ocultan a menudo una voluntad de

hecho cultural como factor clave del pro ceso liberador. Adems, plantean una

Se demuestra as que unos seres a los que se considera inferiores desde el punto de vista racial son capaces de hacer la historia, es decir de pensar y de actuar so
bre la realidad transformndola: se eri

nueva problemtica: la de la identidad


cultural.

gen nuevas naciones, se crean nuevos Estados, se establecen nuevas relaciones

dominacin (por ejemplo, el marco insti


tucional de las relaciones entre hombres y

sociales, se interviene en el escenario de la

mujeres). En estos casos, la lgica de pro testa valoriza la diferencia y hace de sta uno de los ingredientes necesarios de las
nuevas formas culturales. En tal contexto la lucha contra el racismo se confunde

Los individuos, los grupos y las socie dades son productores de obras y de valo-

poltica mundial. Tal ha sido la respuesta prctica al discurso sobre la raza y sobre

con una reivindicacin concreta:

pasa

por la afirmacin del derecho a la di ferencia.


En la otra vertiente de la historia los

Todos los pueblos del mundo estn dotados de las mismas facultades que les permiten alcanzar la plenitud del desarrollo intelectual, tcnico, so cial, econmico, cultural y poltico. Las diferencias entre las realizaciones de los diferentes pueblos se expli can enteramente porfactores geogrficos, histricos, polticos, econmi cos, sociales y culturales. Estas diferencias no pueden en ningn caso ser vir de pretexto a cualquier clasificacin jerarquizada de las naciones y los
pueblos.
Declaracin sobre la raza y los prejuicios raciales (Unesco)
Pars, noviembre de 1978

movimientos de independencia nacional opondrn al concepto de raza el de cultu ra. Nocin sta que ha pasado a ser un
factor esencial de la resistencia al coloni

zador adoptando diversas formas polti cas, econmicas o armadas. El anlisis de los textos y documentos de la poca es re velador al respecto.

As, Amilcar Cabrai (1921-1973), jefe del Partido Africano para la Independen cia de Guinea y de Cabo Verde, analizaba como sigue el problema de la resistencia
cultural en una sociedad en transforma

cin que se convierte en sujeto de su pro pia historia:


' 'Un pueblo que se libera de la domina cin extranjera slo ser realmente libre si, desechando complejos y no subesti mando la importancia de los aportes po sitivos de la cultura del opresor y de otras
culturas, vuelve a los caminos ascenden

res culturales en los cuales se reconocen,

la

desigualdad

racial.

Respuesta

que

cobrando as conciencia de pertenecer a una cultura, de depender de ella. El lazo que de este modo se forja entre el indivi duo y el grupo se llama la lengua, lo sa grado, las tcnicas, la organizacin so cial, las tradiciones orales y escritas, etc. Frente a las dems, cada sociedad comu

muestra que, en el marco de la lucha por la independencia, el combate contra el ra

cismo pasa por la afirmacin del derecho


a la identidad.

tes de su propia cultura que se nutre de la realidad viva del medio ambiente y niega
tanto las influencias nocivas como toda

nica mediante este conjunto de rasgos culturales que le prestan su carcter de


nica.

especie de sujecin a las culturas extran jeras. Vemos pues que, si la dominacin imperialista necesita vitalmente las prc ticas de opresin cultural, la liberacin
nacional es necesariamente un acto de
cultura".

Es pues a travs de la afirmacin de la identidad cultural como mejor se com


prende la negacin del racismo mediante la lucha por la independencia. En esa lu
cha "la formacin cultural del naciona

Interrogarse hoy sobre el sentido de la lucha contra el racismo es, por un lado, constatar las transformaciones profun das que ha originado en los esquemas in telectuales, en los smbolos y en las prc ticas de crtica social y, por otro, plan tearse una interrogacin.

Efectivamente, en la medida en que ca


da una de esas luchas es una verdad en de

venir, en un tiempo y un lugar determina


dos, hay que tener en cuenta cada socie dad concreta. Ahora bien, toda sociedad lleva en su seno conflictos de jerarqua porque se halla diferenciada en su estruc

En otro tiempo y otro espacio, en Chi na, Mao Zedong, aludiendo a los "fren tes de lucha", caracterizaba la importan
cia del "sector cultural" afirmando:

lismo" pasa por la afirmacin de una forma de identidad que restituye a los agentes sociales su papel de productores
de obras culturales. Esta produccin ser multiple en funcin de las exigencias de la historia. He aqu unas cuantas formas: agrupacin solidaria de los hombres con vistas a una ruptura que apela a la memo ria histrica pero que, sobre todo, rees tructura el espacio social (la comunidad disuelta por la colonizacin se reconstru ye de modo diferente) y el espacio polti co (el individuo vuelve a ser ciudadano e interpela al poder dominante por con ducto de la organizacin); surgimiento de un nuevo sujeto intelectual que con su ac tividad contribuye a dominar las contra dicciones de la historia (textos polticos,
discursos de movilizacin, teorizacin de

"Luchamos por la liberacin del pue blo chino en muchos frentes distintos;

dos de ellos son el frente de la pluma y el de la espada, es decir el frente cultural y el militar. Para vencer al enemigo, debe mos apoyarnos en primer lugar en el ejr cito que empua el fusil. Pero el ejrcito no basta por s solo; necesitamos tambin un ejrcito de la cultura, indispensable para unir nuestras filas y vencer al enemigo."
En Argelia, el Congreso de la Summan

tura econmica, poltica y social. Ade ms, expresa a menudo una cultura pol tica generadora de sistemas de poder en que el Estado domina el cuerpo social y en que la sociedad civil no puede afirmar se como sujeto de creatividad.
La historia nos ensea que ninguna teora ni nunguna prctica se consume en el espacio de una revolucin y que detrs de cada poder, y manipulados por l, se ocultan smbolos, claves y mitos que prestan al individuo (el jefe) y a la fun cin un carcter que excede de lo
humano.

(1956), en forma embrionaria y volunta riamente reservada, y el Programa de Trpoli (1962), de manera ms explcita, plantearon la cuestin de la cultura en el marco de una lengua y un pensamiento islmicos, a la par que el problema del papel de los intelectuales. Este ltimo do cumento llega a caracterizar la nueva cul30

la prctica revolucionaria, puesta en prctica de las teoras revolucionarias);


creacin de nuevas relaciones sociales en

que los individuos y los grupos hacen de la creatividad y de la sociabilidad la con


dicin misma de la eficacia de la accin

En tal contexto, no puede disociarse la lucha contra el racismo del combate por el poder y la democracia culturales. Lo cual exige de los individuos y de los gru pos involucrados en el cambio un pensa miento y unos actos que representen un reto a la "necesidad ciega".
M. de C. Carmo Reis

poltica (conjuncin de las capacidades,

EL MESTIZAJE
CULTURAL : FIN DEL RACISMO?
por

Roberto Fernndez Retamar

EN un trabajo publicado en el n mero de agosto-septiembre de


1977 de esta propia revista, es

La rica y dramtica historia de la zo na, desde que a finales del siglo XV empezaron a llegar a ella los europeos

cribi el gran novelista brasileo Jorge


Amado:

y la convirtieron, al decir del dominica no Juan Bosch, en una "frontera impe


rial", hasta nuestros das, es el sustrato

"El Brasil es un pas mestizo. Esta es


una verdad incuestionable (...) Aqu se llev a cabo y contina realizndose una experiencia de importancia capital

de este mestizaje, provocado por los


pueblos que de grado o (especialmente)

por fuerza se han establecido en el rea


en condiciones bien diversas.

para la solucin del problema racial que, por desgracia, sigue siendo terri ble en el mundo de hoy. Aqu se mez
claron y se mezclan todava las razas Ahora bien, podemos aceptar la idea de que los sincretismos culturales,
tan inevitables y abundantes entre no

ms diversas. Qu brasileo podra proclamarse honestamente de raza pu


ra si aqu se confundieron las naciones
blancas ms diversas ibricas, esla

sotros, conducirn a la superacin del racismo? Sera muy grato que pudira
mos responder afirmativamente a esta

pregunta. Pero no podemos hacerlo. Se


ha dicho que salvo comunidades muy

vas, anglosajona, magiar y otras

con

las diferentes naciones negras e indge nas y con los rabes, judos y japone ses? Se fundieron y se funden y lo hacen
cada vez ms. Esa es nuestra realidad

aisladas, como las de ciertos esquima


les en el extremo septentrional y ciertas
tribus amaznicas, no hay en el hemis
ferio occidental razas ni culturas real

ms profunda y nuestra contribucin a


la cultura mundial y al humanismo."

mente puras. Es decir, que aqu, como

en casi todas partes del planeta hoy, el


mestizaje es de rigor. Lo que no impide

Esta cita es igualmente vlida para

que el racismo haya sobrevivido a este


hecho y en algunas ocasiones, harto sa
bidas, alcance lmites insoportables pa ra la dignidad humana.

las Antillas (con aadidos de la impor tancia de chinos e hindes), cuyas so


ciedades se desarrollaron sobre la osa

menta de economas de plantacin y el trabajo esclavo. Y en ambos casos el meztizaje no es slo, ni primordialmente, racial, sino sobre todo cultural, y se

Como

seguramente

ha

sido

ya

expuesto en los trabajos que componen este nmero, el discutidsimo concepto de "raza" surgi en los albores del ca

expresa

en

numerossimos

aspectos,

pitalismo, con la aspiracin de sancio nar las depredaciones colonialistas sin


las cuales, y sobre todo sin la pavorosa esclavitud, como explic el trinitario Eric Williams, no habra habido el ca pitalismo que conocemos. La misma

ROBERTO

FERNANDEZ

RETAMAR, ensa

que incluyen, ms all de una plurali dad lingstica provocada por las respectivas metrpolis, la lingua franca de una msica jocunda, convergencias
mticas, el latir de una vida con incon

yista y poeta cubano, es profesor de la Universi dad de La Habana y director de la revista Casa de las Americas. Su ensayo Calibn. Apuntes sobre la cultura en nuestra Amrica es hoy un clsico.
Entre sus otros libros en prosa cabe citar Ensayo

tables fuentes pero perfil propio. Brasi leos y antillanos, pues, podemos y de
bemos ofrecernos al mundo como

palabra "raza" no exista en ninguna de las lenguas del mundo con la acep
cin que tendra, y hubo que ir a pedirla en prstamo a la zoologa, lo que dice bastante. En su nuevo sentido, salta por encima de diferencias culturales a menudo enormes y proclama una ho

de otro mundo y Lectura de Mart. En Poesa reu nida y A quien pueda interesar ha recogido sus poemas desde 1948 hasta 1970. Posteriormente han aparecido Palabra de mi pueblo y Circuns tancia y Juana, as! como una amplia seleccin de sus ensayos titulada Para el perfil definitivo del
hombre.

ejemplos de integrantes de culturas mestizas. Lo que lleva al estudioso bra sileo Gilberto Freyre a la humorada
segn la cual en su pas el ftbol es "ms brasileamente dionisaco que
britnicamente apolneo".

mogeneidad artificial que hizo excla mar a Mart, irritado: "No hay odio de
31

razas, porque no hay razas"; y a Fa-1

humus

del

racismo,

vivo,

seguir

es ms que blanco, ms que mulato, ms que negro"; el martiniqueo

non, que "el negro" fue una invencin


del colonizador. Por supuesto, hay dis tinciones somticas, de origen genti

engendrndolo.

Hay

incluso

algunos

peligros

en

Frantz Fanon, quien a veinte aos de


muerto sigue batallando todava. El mestizaje, tanto racial como cul tural, es un paso imprescindible en la marcha hacia la extirpacin del racis mo; pero no es un paso suficiente. No

aquella idea segn la cual el mestizaje cultural hara desaparecer por s solo el racismo. Querramos destacar dos de esos peligros: uno es que de alguna for ma da la impresin de que homologa paradjicamente raza a cultura, lo que implica aceptar que, ms all de su con dicin biolgica, relativamente intras
cendente, la raza tiene tambin una in

co, que se manifiestan en aspectos visi bles o no, en predisposiciones o resis


tencias a determinadas enfermedades,
etc. Eso es todo.
Las razas no determinan a las cultu

negamos la enorme importancia del mestizaje, pero s su condicin de deus ex machina para esa extirpacin. Es so
bre todo en hechos como la extraordi

ras, porque no determinan nada funda


mental. Las culturas son creaciones del

hombre al margen de sus razas, y si re lacin hay entre ambas, como a veces ocurre, lo que esa relacin implica es

cidencia histrica, que es lo que se ha


pensado de Gobineau a Hitler; el se

naria Revolucin Haitiana, prtico de la independencia de Nuestra Amrica;


como la constitucin de naciones en la

que las culturas modifican a las razas,


y no a la inversa. El antroplogo fran cs Claude Lvi-Strauss ha dicho que

gundo peligro es que postular como so

lucin del racismo al mestizaje pertene


ce, en ltima instancia, al dominio de

lucha por la independencia, en los ca sos de la Repblica Dominicana y Cu

"todas las culturas imprimen su marca a los cuerpos". Cualquiera puede com probar esto a diario. Paseando por nu merosas ciudades de una prestigiosa
cultura an viva, se puede contemplar

ilusiones como la negritud. Esta, cuya


difundida denominacin debemos a un

ba, en la segunda mitad del siglo XIX,


de donde salieron lderes como Grego rio Lupern y Antonio Maceo, que ms que blancos, negros o mulatos eran ciu dadanos mayores de sus patrias respec
tivas y del mundo; como la rebelda que

memorable poema del

martiniqueo

Aim Cesaire, sabemos que ha termi nado por ser una nueva mistificacin.
Incluso cuando no se vala an de ese

que las mujeres, mucho ms imaginati vas en esto y otras muchas cosas que los
hombres, tienen all el hbito de hacer

nombre, present aspectos indudable mente positivos en la exaltacin del ne

recorre el rea y anuncia una plena libe


racin de la misma, el fin de la "fronte

se agujeros en las orejas de donde dejan


colgar variadsimos artefactos, colo

gro hecha por hombres como el jamai


cano Marcus Garvey. Sera injusto ne gar todo lo que debemos a reivindica

ra imperial"; es en estos hechos, digo,


donde se dan los pasos definitivos para
terminar con el racismo. Pocas veces se

rean sus labios, mejillas, prpados y

uas ("se pintan para borrarse", dijo el poeta francs Paul Eluard), dan for
mas mltiples a sus cabelleras, se arran can o depilan el vello en distintas partes

ciones de ese tipo, en cuanto a hacer


respetar y admirar una de las races

ha expresado con ms hermosura este proyecto vital que en el inolvidable poema "Madera de bano", del haitia

esenciales de nuestro propio ser. Pero la desvirtuacin posterior que sufrira el concepto acab por descalificarlo. Un libro reciente del poeta haitiano Re

no Jacques Roumain: "Africa he con


servado tu recuerdo Africa/t ests en ,
m/como la astilla en la herida/como

del cuerpo, etc. Naturalmente, las ciu dades pueden ser Nueva York, Pars o Londres, y la cultura en cuestin es la
cultura occidental, por cierto una cul

n Depestre, Bonjour et adieu la n


gritude, traza de manera acertada los avatares de lo que naci como un noble intento
hostil.

un fetiche tutelar en el centro de la al

dea/ (...) Sin embargo/slo quiero ser


de vuestra raza/obreros campesinos de todos los pases."
Con ese espritu, batalladoramente

tura sincrtica por excelencia. Hechos

de esta naturaleza explican con toda


claridad que se suela ser un mestizo cul

concluy

como

un

arma

tural con independencia del mestizaje racial. Al proceso mediante el cual se arriba a ese toma y daca que es todo
mestizaje cultural lo llam, en palabra

Lo que realmente sale al paso, con

todas las banderas desplegadas, al ra


cismo es la abierta actitud anticolonial

fraternal, el hombre (en las Antillas, en el orbe) se encamina hacia su unidad sin

lista y antiopresora de hombres como el puertorriqueo Ramn E. Betances, divulgador de grandes figuras haitianas
y apstol de la independencia de su pa tria; el haitiano Antnor Firmin, que en
su obra de 1885 De l'galit des races
humaines afirm: "la doctrina antifilo

afortunada,

transculturacin el pol

desmedro de su multiplicidad, que pre ferimos llamar su riqueza, la cual se ex


presar en los ms diversos colores, rit
mos, msicas, sueos. Un hbito hol

grafo cubano Fernando Ortiz.


Si el prejuicio racial comenz con

gazn llama "blanco" lo mismo al nr

una pretendida justificacin del colo


nialismo, no es slo el mestizaje, de ra zas o de culturas, lo que provocar la extincin de aquel, sino la erradicacin

dico de tez y pelo pajizos y ojo traslci


do que al mediterrneo olivceo de pelo endrino y ojo oscuro. En un estadio su
perior, hasta el mismo nombre de "ra
za" ser olvidado, o devuelto a su sim

de la causa que le dio origen, es decir,


de toda forma de colonialismo, de neo-

sfica y seudocientfica de la desigual dad de las razas no reposa ms que so bre la idea de la explotacin del hombre por el. hombre"; el cubano Mart, cuya brega es bien conocida, el cual en 1893 escribi: "El hombre no tiene ningn
derecho especial porque pertenezca a una raza u otra: dgase hombre, y ya se dicen todos los derechos. (...) Hombre

ple origen zoolgico, y en cualquier


parte del planeta repetiremos como la

colonialismo,

de

imperialismo,

de

opresin. Mientras un pas "pertenez


ca"- a otro, mientras unos hombres ex

cosa ms natural la hoy sorprendente


sentencia martiana "Patria es huma nidad".
R. Fernndez Retamar

ploten a otros

no importa cuan inten


, el

so sea el mestizaje, o cuan divertido sea


el carnaval en Ro o en Trinidad

Lo paradjico de la especie humana radica en que su unidad y su progreso dependen de la diversidad de los individuos y de los grupos que la componen. La cuerda que sujeta unas a otras
todas las ramas de la humanidad, nuestra comn esencia de

hombres, es demasiado fuerte para que se rompa pero sufi

cientemente elstica para que cada grupo o cultura tenga la li


bertad de contribuir peculiarmente al edificio universal. A la derecha, el pilar central y la estructura de una casa de los djer-

mas, poblacin del Niger occidental.


Foto J. F. Schiarro, Sceaux, Francia

32

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Segunda Conferencia Mundial


de Lucha contra el Racismo
De acuerdo con una decisin adoptada por
la Asamblea General de las Naciones Uni

de la Unesco, puso de relieve que durante los aos 50 Jaspers comprendi claramente y expuso enrgicamente la alternativa con

deber construir la maqueta de su proyecto


antes del 31 de diciembre de 1984. Esas ma

quetas se expondrn en el Pabelln de la Unesco en la "Exposicin Internacional de

que nos enfrentamos: aniquilacin de toda la vida en la tierra o conversin poltica y


moral de la humanidad a un nuevo modo de

Tsukuba 85", en Japn, que durante seis


meses recibir la visita de 20 millones de

das en su 35 periodo de sesiones, se cele br en Ginebra, entre el 1 y el 13 de agosto

pensar, de actuar y de vivir en comunidad.


Cit tambin el Sr. M'Bow la admirable

personas. Se ofrecer a los ganadores un viaje a Tokio y a dicha Exposicin. Para ob


tener mayores detalles, debe escribirse a la
Comisin Nacional de la Unesco o al "Con

pasado, la segunda Conferencia Mundial de


Lucha contra el Racismo, cuyo tema esen cial fue la adopcin de los medios adecua

conclusin de Jaspers, que es como un eco fraternal del espritu en que se funda la Constitucin de la Unesco: "Dejarse influir por lo que es histricamente diferente, sin ser infiel a la propia historicidad... Aceptar , el combate inevitable con lo que es histri
camente distinto, pero elevar constante mente ese combate al nivel en que se vuelve

curso Mundial de Jvenes Arquitectos",


Unesco, Oficina de Informacin Pblica, 7,

dos para aplicar plena y universalmente las


resoluciones de las Naciones Unidas relati

place de Fontenoy, 75700 Pars.

vas al racismo, a la discriminacin racial y al

apartheid. La Conferencia adopt una De claracin en la que se recomienda la procla macin de un segundo Decenio de Activi

fraternal, en que los adversarios se unen en

La Unesco y

dades para Luchar contra el Racismo y la


Discriminacin Racial, as como un Progra

la verdad que surge de la comunidad". No


radica en ello el Sr. M'Bow el

el Programa Mundial de
Alimentos
Este ao se celebra el vigsimo aniversario de la creacin del Programa Mundial de Ali mentos (PMA) por las Naciones Unidas y su
Organizacin para la Agricultura y la Ali
mentacin. Creado en principio para

ma de Accin. La Declaracin fue aprobada

secreto de toda autntica solidaridad? Inter


vinieron tambin en la ceremonia el Sr.

por 101 votos contra 12 y 13 abstenciones; el programa de Accin por 104 votos contra ninguno y 10 abstenciones. En la Declara
cin se reafirma que "toda doctrina de su

Franz Blankart, del Consejo Internacional de Filosofa y Ciencias Humanas, el profe


sor H. G. Gadamer, de la Universidad de

perioridad racial es cientficamente falsa,


moralmente condenable, socialmente in

Heidelberg, y la Sra. Jeanne Hersch, presi


denta de la fundacin Karl Jaspers.

prestar ayuda alimentaria medante los ex

justa y peligrosa y carente de toda justifica cin"; que el apartheid, como "forma de ra
cismo institucionalizado, es una afrenta de

cedentes de algunos pases ricos, el PMA


dedica hoy lo esencial de sus esfuerzos
(unos 800 millones de dlares al ao en

liberada y perfectamente odiosa a la con


ciencia y a la dignidad de la humanidad, un crimen contra la humanidad y una amenaza

Concurso mundial

1982) a la utilizacin de la ayuda alimentaria


con vistas al desarrollo en las zonas rurales del mundo en desarrollo. La Unesco ha

de jvenes arquitectos
Con motivo del Ao Internacional de la Ju

para la paz y la seguridad internacionales";


y que "en Sudfrica la forma ms extrema
de racismo ha conducido a una forma de

cooperado con el Programa desde su inicia


cin, especialmente en programas alimen

ventud, que-las Naciones Unidas han pro clamado para 1985, la Unesco, en colabora cin con la Unin Internacional de Arqui

explotacin y de degradacin que se halla


en flagrante contradiccin con el principio de los derechos humanos y las libertades
fundamentales para todos sin distincin al

tarios escolares, programas de construc cin de escuelas y otros proyectos de resca


te o de restauracin de bienes culturales.

tectos y la participacin de Japan Airlines,


lanza un concurso sobre el tema "Habitat

del futuro" en el que podrn participar los estudiantes de arquitectura y los jvenes ar

guna, tal como se establece en la Carta de


las Naciones Unidas".

quitectos de menos de 35 aos del mundo


entero. A partir de septiembre de 1983 se
celebran una serie de concursos nacionales

RECTIFICACIN
Un lector de la Repblica Popular de China
nos advierte que, en la portada posterior de
El Correo de la Unesco de diciembre de 1982

Centenario del nacimiento

preliminares. Los candidatos deben presen


tar su proyecto en forma de dibujos, fotos

del filsofo Karl Jaspers


El 17 de junio pasado se celebr en la sede
de la Unesco, en Paris, el centenario del na cimiento del filsofo alemn Karl Jaspers. Con tal motivo, ante un auditorio de intelec tuales venidos de todo el mundo, el Sr.
Amadou-Mahtar M'Bow, Director General

y esquemas grficos en dos paneles de 700

x 1.000 mm. Los organizadores nacionales


del concurso enviarn a la Sede de la Unes

dedicado a China, el ltiqrio de los retratos

que ilustran 16 de las 55 minoras nacionales

co en Pars, antes del 30 de abril de 1984,

cinco proyectos seleccionados por pas.

Un jurado internacional se reunir en mayo


de 1984 para seleccionar los diez mejores

del pas representa a una kazak y no se leyenda del grupo uigur. das a nuestro lectorj
rectificacin.

mujer del grupo Indicaba en la Gracias sean da chino por la

proyectos. Cada uno de los diez ganadores

Redaccin y distribucin : Unesco, place de Fontenoy, 75700 Pars


Los artculos y fotograflas que no llevan el signo (copyright) pueden reproducirse siempre que se haga constar "De EL CORREO DE LA UNESCO", el nmero del que han sido tomados y el nombre del autor. Debern enviarse a EL CORREO tres ejemplares de la revista o peridico que los pu
blique. Las fotograflas reproducibles sern facilitadas por la Re daccin a quien las solicite por escrito. Los artculos firmados no expresan forzosamente la. opinin de la Unesco ni de la Redaccin de la revista. En cambio, los ttulos y los pies de fotos son de la in
cumbencia exclusiva de esta ltima.

Francs : Alain Lvque (Pars) Ingls : Howard Brabyn (Pars)


Ruso : Nikolai Kuznetsov (Pars)

Croata-servio, esloveno, macedonio

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Tamul : M. Mohammed Mustafa (Madras) Hebreo : Alexander Brodo (Tel-Aviv)

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La correspondencia debe dirigirse al director de la
revista.

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Swahili: Domino Rutayebesibwa (Dar


es-Salam)

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ANGOLA.
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varro, 2a Avenida n 201, Comayaguela, Tegucigalpa.


JAMAICA. Sangster's Book Stores Ltd., P.O. Box
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BA. Ediciones Cubanas, O'Reilly n 407, La Habana.

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(Repblica

Popular
Luanda

de)

Casa

ProgresLuanda.

PREFIL, Dragones n 456, e/Lealtad y Campanario,

cente : Comisin Marroqu para la Unesco, 19, rue Oqba, B.P. 420, Rabat (C.C.P. 324-45). - MEXICO. Li

so/Seccao Angola Media, Calcada de Gregorio Ferreira


c.p. 10510, BG,
ARGENTINA.
Librera H Correo

Habana 2.

CHILE. Editorial Universitaria S.A., De

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brera El Correo de la Unesco, Actipn 66, Colonia del


Valle, Mxico 12, D.F. - MOZAMBIQUE. Instituto Nacional do Livro e do Disco (INLD), Avenida 24 de

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NICANA. Librera Blasco, Avenida Bolvar, no. 402, esq. Hermanos Deligne, Santo Domingo.

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Concesin, No. 274

Julho, 1921, r/ce 1o andar, Maputo. - PANAMA. Di stribuidora Cultura Internacional, apartado 7571,

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Checa, ofc. 101, Quito; todas las publicaciones: Casa


de la Cultura Ecuatoriana, Ncleo del Guayas, Pedro Moncayo y 9 de Octubre, casilla de correos 3542, Guay
aquil; Casa de la Cultura Ecuatoriana, Avenida 6 de di ciembre N 794, Casilla 74, Quito. - ESPAA. MUNDI-

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lag D-8034, Germering / Mnchen Postfach 2. Para El

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Lisboa 1117 Codex. - PUERTO RICO. Librera Alma

Correo de la Unesco en espaol, alemn, ingls y fran


cs: Mr. Herbert Baum, Deutscher Unesco-Kurier Ver trieb, Besaitstrasse 57, 5300 Bonn 3. Mapas cientficas

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Mater, Cabrera 867, Ro Piedras, Puerto Rico 00925.

nes LIBER, Apartado 17, Magdalena 8, Ondrroa (Viz caya) ; DONAIRE, Ronda de Outeiro 20, apartado de
correos 341, La Corua ; Librera AL-ANDALUS, Rol
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Londres S.E. 1. Para mapas cientficos solamente:

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York, N.Y. 10036. Para El Correo de la Unesco : Santl-

del Este, Av. Francisco de Miranda 52, Edificio Galipn, apartado 60337, Caracas 1060-A ; DILAE C.A. (Distri
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Si, como parece y sera de desear para la salud de nuestro mundo, ste se halla abocado al mestizaje de todo tipo, cultural tanto como racial, nadie mejor que el gran pintor cubano, recientemente desaparecido, Wifredo Lam podra ser su ideal heraldo. Hombre por
cuyas venas corran cuatro sangres (india, espaola, china y negra), Lam supo fundir en su arte tan original
los aportes ancestrales de sus Antillas mestizas con el

cubismo, el surrealismo y lo mejor de las vanguardias


europeas.

Foto Paulo Zapatera, Ferrara, Italia