Вы находитесь на странице: 1из 10

Judith Evans Grubbs,

inevitabil inaplicabile pentru majoritatea populaiei, ci mai degrab se va concentra asupra a trei dintre ariile scoase la lumin, anume pe experienele acelora care au lsat n urm consemnarea scris a relailor lor de familie i a celor maritale. Admitem c acestea nu sunt tipice pentru vasta majoritate de supui ai Imperiului (dintre care muli erau analfabei i nu putea astfel lsa propriile mrturii), ns reprezint, n schimb, elita senatorial i oreneasc a Romei i a zonei de vest a Imperiului.

Familia
(D.S. Potter, A Companion to the Roman Empire, Blackwell Publishing, Malden, MA-Oxford-Victoria, 2006, p. 312-326)

1. Elogiu adus soiei devotate: Laudatio Turiae


Un studiu complet cu privire la familie n Imperiul Roman ar trebui s ia n considerare vasta ntindere a Imperiului, precum i diversitatea grupurilor etnice i lingvistice, a religiilor i a sistemelor sociale n snul crora triau locuitorii si. Experiena de via i relaiile de familie ale unui membru al elitei senatoriale din Italia, component al unei largi reele de legturi de snge i de patronaj, avnd poate un domeniu numrnd cteva sute de sclavi, are puine puncte comune cu viaa unui ran egiptean care triete aproape la limita subzistenei, mprind o locuin minuscul mpreun cu patru sau cinci rude, printre care se numra, probabil, i soiasor. Cstoria i viaa de familie la frontierele Imperiului de-a lungul zidului lui Hadrian n Britannia sau la Dura Europos pe Eufrat sunt afectate de condiii necunoscute elitelor locale prospere din oraele Asiei Mici sau din nordul Africii, cu teatrele, templele i bile lor, costruite datorit generoaselor contribuii ale familiilor nstrite. Pentru deplina nelegere a diverselor configuraii gospodreti i stiluri de via al familiilor din ntregul Imperiul, ar trebui s ne aplecm nu numai asupra literaturii latine i a celei greceti (mai ales romane i biografii), dar i asupra nsemnrilor de natur legal i medical, a inscripiilor funerare (dintre care au fost conservate zeci de mii), a documentelor pstrate pe papirus n Egipt sau oriunde n Orientul Mijlociu, precum i asupra vestigiilor arheologice. Un asemenea studiu nu a fost fcut niciodat i nici nu va putea vreodat fi fcut n mod satisfctor, avnd n vedere srcia mrturiilor cu privire la majoritatea populaiei Imperiului. Ceea ce tim despre familia din timpul Imperiului este fragmentat, cu arii minuscule, abia scoase la lumin, acolo unde au supravieuit suficiente mrturii care s creeze senzaia unei realiti trite, ntr-o mare de ntuneric. Acest capitol nu va face generalizri largi asupra vieii de familie romane, n mod La un moment dat, n timpul domniei lui Augustus, un roman nstrit i-a ngropat soia, care-i fusese alturi muli ani. n timpul nmormntrii, a inut un discurs lung i mictor (laudatio), pe care l-a inscripionat apoi pe piatra funerar a acesteia. Amndoi aparineau elitei romane, supravieuind mpreun nspimnttorilor ani de rzboi civil. n discursul su, vorbitorul nu menioneaz nimic despre naintaii soiei sale sau de faptele acestora, ci de curajul i de fidelitatea ei n ceea ce-l privete, i a lui pentru ea. Mai mult de jumtate din discurs s-a pierdut, inclusiv numele celei decedate. Aceasta a fost adesea identificat cu Turia, soia lui Lucretius Vespillo (consul n anul 19 .Hr.), cunoscut din surse literare datorit faptului c ar fi salvat viaa soului su n timpul rzboiului civil, cnd acesta era considerat proscris. ns aceast identificare este ndoielnic; ea este numit Turia doar de convenien, fiind puin probabil ca acesta s fie adevratul su nume. nceputul inscripiei s-a piedut; ceea ce avem ncepe astfel: ...ai rmas brusc orfan chiar naintea nunii noastre, cnd amndoi prinii ti au fost ucii la ar. Mai ales datorit ie, de vreme ce eu eram plecat n Macedonia i soul sorei tale Cluvius era n Africa, moartea prinilor ti nu a rmas nerzbunat. Ai ndeplinit acest act de devoiune familial (munus pietas) cu un asemenea devotament, fr ncetare insistnd i cernd pedepsirea, nct nici noi, brbaii, nu am fi dobndit mai mult ca tine dac am fi fost n locul tu. ns tu mpari aceste [realizri] cu cea mai pur dintre femei, sora ta." (Laudatio, col 1.2-8 ) Chiar i n calitate de tnr femeie nemritat, Turia a demonstrat un curaj i o perseveren neateptate la o femeie. n mod normal, rzbunarea morii unui

membru al familiei era ndatorirea brbailor. ns n absena unui reprezentant de sex masculin, surorile au fost cele care au luat msuri. Nu la mult vreme dup acestea, Turia a fost din nou obligat s acioneze legal n propriul beneficiu, atunci cnd rudele tatlui su au ncercat s treac peste prevederile testamentului acestuia (care i fcea motenitori pe Turia i pe soul ei, precum i pe sora sa), cernd s aib n grij posesiunile acestuia, precum i pe nsi Turia. Acetia au pretins c prinii Turiei sau cstorit prin coemptio, o veche form de cstorie n urma creia soia intra sub puterea legal a soului (manus), n timp ce sora ei se castorise cu manus, i astfel nu putea pretinde o parte din averea tatlui n lipsa unei dispoziii testamentare. Din nou aprarea de ctre Turia a testamentului tatlui su a demonstrat datoria de familie (pietas) ndreptat nspre sora sa, precum i devotament (fides) pentru soul ei. Pietas este idealul oricrei relaii de familie. Termenul latin poate fi relativ i destul de bizar tradus ca fiind un sim al datoriei, respect datorat familiei, devoiune familial. Copiii erau datori s arate prinilor pietas: mai mult dect orice altceva, este devotamentul de care d dovad Aeneas al lui Vergilius fa de tatl su Anchises, cel care l face s dobndeasc epitetul de pius. ns pietas este un cuit cu dou tiuri: prinii (att taii, ct i mamele) erau datori, de asemenea, fa de copiii lor, iar Turia i sora ei nu au artat pietas doar prinilor, ci i altor membri ai familiei. Ei au crescut rudele de sex feminin care erau merituoase, nzestrndu-le cu dote potrivite; soul Turiei are totui grij s menioneze c att el, ct i cumnatul su au substituit propriile averi, astfel ca patrimoniul surorilor s nu aib de suferit (Laudatio, col. 1, 44-49). De obicei, femeile cstorite aparinnd elitei i aveau propriile venituri, cu excepia cazurilor cnd se aflau nc sub tutela legal a tatlui (potestas) sau intraser sub autoritatea soului (manus), aa cum era cazul sorei Turiei. Legea roman prevedea ca averea soiei s fie separat de cea soului, n afara zestrei, care aparinea soului att ct dura mariajul i care putea fi revendicat n cazul unui divor. Se pare c Turia i soul su i-au administrat averile mpreun: Am pstrat ntreg patrimoniul primit de la prini, cu o grij mpartait; cci tu nu ai fost ngrijorat cu privire la obinerea a ceea ce mi-ai nmnat n ntregime. Ne-am mprit sarcinile astfel nct eu am purtat de grij averii tale, iar tu averii mele. (Laudatio, col. 1, 37-39) ncrederea reciproc a celor doi n administrarea finanelor ilustreaz idealul roman de concordia marital: 3

De ce s reamintesc de calitile tale castitatea ta, ascultarea, graia, amabilitatea, hrnicia la tors, credina lipsit de superstiie, felul lipsit de ostentaie de a te mbrca, podoabele modeste? De ce s vorbesc de afeciunea ta, de datoria fa de familie (pietas familae), cnd tu ai fost devotat n egal msur mamei mele i propriilor ti prini i ai cultivat aceeai tihn cu ea ca i cu ei i de toate celelalte nenumrate caliti pe care le-ai mpartit cu celelalte matroane care se bucur de o reputaie respectabil? (Laudatio, col. 1, 30-34). Acestea sunt ntr-adevr calitile pentru care sunt adesea ludate femeile romane i n alte epitafuri (mult mai scurte) virtuile canonice ale unei soii. Turia era diferit, continu soul su, n ceea ce privete curajul extraordinar i tria pe care le-a artat n timpul rzboaielor civile. Ea i-a sprijinit soul, care-l ajutase pe rivalul lui Iulius Caesar, Pompei, trimindu-i pe ascuns banii i bijuterii proprii, atunci cnd acesta era exilat, ca urmare a nfrngerii lui Pompei de ctre Caesar, la Pharsalus n 48 .Hr. Femeia i-a protejat cu propriile puteri locuina din Roma mpotriva oamenilor trimii de fostul proprietar, Milo. Datorit relaiilor sale, acesta a reuit s obin iertarea lui Caesar, pentru a fi apoi proscris de ctre triumviri, dup moartea acestuia. Din nou, eforturile ei au dus la iertarea de ctre Octavian (viitorul Augustus), ns Turia a mai suportat umiliri i chiar abuzuri, din partea triumvirului Lepidus, atunci cnd aceasta i-a artat edictul lui Octavian, care l rechema pe soul ei: prosternat n genunchi la picioarele lui, nu numai c nu ai fost ridicat, ci ai fost chiar trt i nfcat ca o sclav, iar corpul tu a fost umplut de vnti. Csniciile cu o asemenea durat sunt rare, sfrindu-se prin deces i nu scurtate datorit unui divor; cci a noastr a ajuns n cel de al 41-lea an fr prejudicii.. Aceasta a fost, ntr-adevr, o uniune de lung durat. Cu toate c rata divorului n Roma lui Augustus nu era la fel de ridicat ca aceea din Statele Unite acum, divorul era, totui, o realitate pentru categoriile superioare ale societii romane (nu se tiu suficiente lucruri cu privire la divorul n categoriile de jos, ns lipsa resurselor economice s-ar putea s fi descurajat divorul, mai ales n cazul femeilor). La nceputul Imperiului divorul era, ca i moderna form de comun acord, uor i accesibil att pentru femei, ct i pentru brbai. Asemenea cazului celor mai de succes csnicii, divorul a aprut ca o posibilitate i pentru Turia i soul su. Aceasta deoarece cuplul nu a putut niciodat avea copii, neputnd astfel mplini principalul scop al unei csnicii romane: conceperea de motenitori legitimi. n timpul primilor ani de csnicie, stresul rzboaielor civile i separaia care a urmat au fcut 4

dificil conceperea copiilor. n momentul n care pacea a fost instaurat, Turia avea probabil peste 30 de ani, ansele de a concepe un copil diminundu-se considerabil: Nencreztoare n fertilitatea ta i deplngnd lipsa copiilor, temtoare c datorit cstoriei cu tine renunasem la sperana de a mai avea copii i c eram de aceea, nefericit, mi-ai vorbit deschis despre divor. Ai spus c ai nmna cminul nostru pustiu fertilitii altei femei, fr nici o alt intenie dect aceea ca, datorit binecunoscutei noastre armonii conjugale (concordia), tu nsi s-mi caui i s gseti o partener de cstorie care s merite i s fie potrivit i ai promis s consideri viitorii mei copii ca fiind fcui cu tine, ca fiind ai ti. Nu ai fi mprit averea noastr, care pn atunci fusese comun, ci aceasta ar continua s fie sub autoritatea mea i, dac a fi dorit asta, sub supravegherea ta. Nimic nu ai fi dorit s fie mprit, nimic separat i mi-ai fi artat de atunci ncolo serviciile i simul datoriei (pietas) avute de o sor sau o soacr. Trebuie s mrturisesc cum c m-am nfuriat att de tare, nct aproape mi-am ieit din mini; eram att de ngrozit de eforturile tale nct mi-am recptat cu greu controlul. Deoarece posibilitatea unui divor n faa legii fusese rostit de zei c erai tu n stare s concepi o asemenea situaie, n care ai nceta s-mi fii soie ct eu triam nc, de vreme ce tu mi-ai rmas cea mai devotat, cnd eram aproape exilat din via? Ce dorin sau nevoie de a avea copii ar putea fi att de important pentru mine nct, din acest motiv, s ndeprtez de mine credina (fides) i s schimb lucrurile sigure cu altele incerte? Dar de ce s spun mai mult? Miai rmas soie, cci nu a fi putut s m las convins de tine fr a m dezonora i fr a aduce amndurora nefericire. (Laudatio, col. 2, 31-47) Cititorii sunt adesea uimii de neobinuita propunere a Turiei ea nu oferea doar un divor amiabil (cum sterilitatea era considerat motiv de divor nc din cele mai vechi timpuri), ci propunea s rmn n cas ca sor sau soacr! Probabil c noua soie ar fi fost cu mult mai tnr (aa cum era Calpurnia, soia lui Plinius), iar rolul Turiei n faa noii soii adolescente ar fi fost acela al unei femei mai vrstnice, mai experimentate. nc i mai ieit din comun este faptul c soul ei a gsit potrivit nu numai s i menioneze propunerea n laudatio, dar a i nscris-o pe piatra de mormnt a acesteia, pentru a fi citit de toat lumea, alturi de reacia sa surprinztoare. Evenimentul este mai important dect simpla menionare a unor scene foarte intime de csnicie: n mod evident povestitorul a crezut c descrierea acestor fapte nu numai c ar ntri reputaia Turiei, ci i pe a lui nsui. Pentru deplina

nelegere a importanei cuvntrii lui, trebuie s analizm principiile legale i sociale instituite de noul mprat, Augustus. . n anul 18 .Hr., Augustus a promulgat lex Iulia de maritandis ordinibus (legea Iulia despre cstoriile categoriilor sociale), legifernd cstoria i procreerea copiilor pentru brbaii ntre 25 i 60 de ani i pentru femeile ntre 20 i 50 de ani. Cei care nu erau cstorii nu puteau primi bunuri sau moteniri, cu excepia acelora provenind de la rude de snge nu mai ndeprtate de gradul al aselea (grup care includea prinii, bunicii, strbunicii, str-strbunicii, copiii, nepoii, strnepoii, unchii, mtuile, fraii i surorile bunicilor, veriorii de gradul I i II). Cuplurile cstorite care nu aveau copii nu aveau voie s-i lase unul altuia, prin testament, mai mult de 10% din avere. Aceia care aveau copii beneficiau de anumite privilegii: brbaii erau preferai pentru a deveni funcionari, femeile nscute libere care aduseser pe lume cel puin 3 copii (precum i femeile eliberate care nscuser 4 copii) erau scutite de obligativitatea unui tutor mulierum, un supraveghetor a crui autorizaie era necesar atunci cnd femeile voiau s efectueze anumite tranzacii legale i financiare. Legea interzicea, de asemenea, cstoria dintre senatori (i copiii i nepoii acestora) i sclavii eliberai (adic liberii). O alt lege, datnd probabil din anul 18 .Hr., lex Iulia de adulteriis (legea Iulia cu privire la adulter) transforma adulterul (definit ca ntreinere de relaii sexuale n afara cstoriei de ctre sau cu femei cstorite) ntr-un delict de natur public, care era pedepsit prin repudiere i pierderea averii. Legiferri ulterioare, datnd din anul 9 d.Hr. (lex Papia Poppaea) au reparat neajunsurile legii cu privire la cstorie i, n acelai timp, au fcut ca unele dintre prevederile sale s fie mai blnde. Aceste legi erau aplicabile tuturor cetenilor romani, ns se adresau mai ales elitei senatoriale i ecvestre, pentru care era mult mai posibil lsarea sau primirea de moteniri ctre i de la alte persoane dect rudele de snge. Augustus credea c elitele nu-i ndeplineau datoria n ceea ce privete cstoria i conceperea copiilor legitimi, iar familiile nu cizelau n mod corespunztor comportamentul sexual al femeilor. Legislaia sa a nsemnat o luare de poziie din punct de vedere politic, accentund ataamentul mpratului fa de valorile familiei, precum i dreptul su de a reglementa pn i cele mai intime aspecte ale vieii supuilor lui. Fr ndoial, au existat proteste din partea elitelor. Nu tim dac Turia i soul su au fost afectai n mod direct de legea lui Augustus cu privire la cstorie. n anul 18 .Hr., este posibil ca ei s fi depit deja

limitele legale de vrst, fiind exceptai de la aceste prevederi. n orice caz, nelinitea Turiei cu privire la incapacitatea sa de a avea copii ar fi putut fi exacerbat de promovarea, de ctre Augustus, a fertilitii conjugale. De aici insistena soului ei de a accentua c ea i dorea ntr-adevr copii i c era dispus s divoreze de dnsul pentru ca mcar el s i ating elul. ns prin nscrierea pentre posteritate (i pentru Augustus) a refuzului su pasionat de a renuna la femeia pe care o iubea doar pentru de a mplini dorina imperial, el privilegia n mod explicit legtura conjugal, n detrimentul datoriei pe care o avea brbatul roman de a produce motenitori ai numelui i ai averii sale. i el putea arta, de asemenea, fides i pietas.

Aici vom analiza experienele de familie ale lui Plinius, care erau reprezentative pentru categoria social i pentru timpul n care a trit. S-a nscut ca Publius Caecilius Secundus, fiul unui magistrat local din Comum. Tatl su a murit cnd Plinius era nc un copil, aa c a avut un tutor impuberum, un paznic nsrcinat cu grija bieilor sub 14 ani i a fetelor sub 12 care nu aveau un paterfamilias n via (brbatul care era n fruntea unei gospodrii, un tat sau bunic din partea tatlui). Nu era deloc un fenomen neobinuit ca un roman s-i piard tatl nainte de a ajunge la pubertate, n consecin tutores jucnd un rol important n societatea roman. Un tutor nu era un substitut al tatlui, aa cum sunt tutorii din zilele noastre; nu tria cu protejatul su (pupillus / puppila), ci era mai degrab un cine de paz al intereselor financiare i legale ale acestuia / acesteia. Plinius a fost crescut de mama sa, despre care vorbete cu afeciune n scrisori. Pe de alt parte, el nu pomenete deloc de tatl su; exist poate ceva ce seamn a tnjire ntr-o scrisoare ctre un tnr oarecare, numit Genialis, care citea mpreun cu tatl su discursurile lui Plinius: Ferice de tine, care ai parte att de cel mai bun model de urmat n via, ct i de cel mai apropiat (exemplar)! ntr-adevr brbatul pe care l gseti ca fiind cel mai demn de a fi urmat este acela cu care natura i-a menit s te asemeni. Nu e vorba aici de faptul c nsui lui Plinius i-ar fi lipsit modelele n via: tutorele su era eroul de rzboi Verginius Rufus, care refuzase de dou ori oferta de a fi mprat n timpul rzboaielor civile din 68-69. Verginius a continuat s-i serveasc lui Plinius drept mentor n politic mult dup ce acesta ajunsese la vrsta adult. Oricum, o influen mai mare asupra lui Plinius a avut-o unchiul acestuia din partea mamei, Gaius Plinius Secundus (Plinius cel Btrn), faimosul erudit i comandant al flotei imperiale la Misenum, n Golful Neapole, care a murit n 79 d.Hr., n timp ce salva oamenii aflai n calea erupiei Muntelui Vezuviu. n testamentul su, Plinius cel Btrn i lsa nepotului su ntreaga avere, cu condiia ca acesta s-i preia numele. Publius Caecilius Secundus a devenit apoi Gaius Plinius Caecilius Secundus. Aceast practic, cunoscut astzi drept adopie testamentar, nu era o adopie n sensul legal al termenului n lumea roman, cu toate c avea un scop similar: s asigure un motenitor cruia s-i fie ncredinate numele (nomen) i averea familiei. Plinius cel Btrn poate fi considerat un fel de tat-surogat al nepotului su; el tria mpreun cu sora sa i fiul acesteia n momentul morii, iar Plinius vorbete despre el cu admiraie.

2.

Un gentleman roman: Plinius cel Tnr

Una dintre cele mai bune surse cu privire la viaa de familie n rndul elitei italice de la nceputul Imperiului este corespondena lui Plinius cel Tnr, un roman aparinnd clasei superioare, bogat i cultivat, din oraul Comum din nordul Italiei (Como de azi), care a trit n perioada cuprins aproximativ ntre anii 61 i 112 d.Hr. Plinius i-a nceput cariera n drept la vrsta de 18 ani, atunci cnd i ncepe drumul n cariera senatorial (cursus honorem), obinnd n cele din urm poziia de consul la sfritul anului 100. A servit Imperiul att sub conducerea detestatului mprat Domitianus, ct i a succesorului su, ndrgitul Traian. Plinius a scris numeroase scrisori prietenilor, familiei, precum i cunotinelor sale din lumea politic, n cele nou volume care cuprind corespondena sa intim (numrnd 247 scrisori) publicate nc din timpul vieii. Acest lucru atest nu numai c aceste scrisori erau alese avndu-se n vedere impresia pe care o vor face asupra cititorilor, ci i c ele erau i subiectul unei revizii sau chiar c erau rescrise dup ce erau iniial trimise. Atunci aceste scrisori nu mai sunt documente exclusiv private, ci sunt menite s proiecteze personalitatea lui Plinius, ca gentleman cultivat, uman, avnd doar cele mai curate sentimente. Nu n ultimul rnd, ne ofer dovezi preioase cu privire la viaa i idealurile elitei romane la nceputul Imperiului interesul pe care l purtau cstoriei, ca uniune ntre oameni compatibili ce promoveaz interesele familiei i duc mai departe averea i numele acesteia, sentimentele lor cu privire la soii i copii, precum i modelele pe care le urmau.

Se pare c mama lui Plinius a murit la scurt timp dup fratele su; nu exist scrisori care s-i fie adresate, iar Plinius menioneaz printre posesiunile sale praedia materna, averea motenit de la aceasta. La fel ca majoritatea aristocrailor romani, Plinius deinea posesiuni substaniale n diverse regiuni ale Italiei, numrnd cel puin ase ferme, inclusiv cteva n Comum i n Umbria, o cas pe colina Esquilinului n Roma, precum i o ferm n afara Romei, lng Ostia. Plinius s-a cstorit cel puin de dou ori; unii cercettori postuleaz existena a trei soii, cu toate c n scrisori sunt menionate doar dou. Doar ultima dintre ele, Calpurnia, a primit scrisorile lui; Plinius s-a cstorit cu ea n urma morii primei sale soii, n 97 d.Hr. Chiar i dup ce s-a recstorit, a rmas n relaii excelente cu fosta lui soacr, Pompeia Celerina, care era foarte bogat i care l-a ncurajat pe Plinius s i considere att casa, ct i averea ca fiind ale sale (Ep., 3, 19). ntr-adevar, el glumea c sclavii acesteia l serveau mai bine dect ai lui (Ep., 1, 4). Ca i Plinius, Calpurnia era din Comum. Ambii si prini erau decedai, astfel c fusese crescut de ctre bunicul su de pe tat (care i era paterfamilias, n calitatea sa de cea mai vrstnic rud masculin) i de ctre sora tatlui su, Calpurnia Hispulla. Evident, cele dou familii se cunoteau de mult vreme; Plinius susine c Hispulla, pe care o numete un model de devoiune familial (pietatis exemplum) se comporta cu mama lui ca i cu o fiic de-a sa. Mai mult, Hispulla a avut, n aparen, un rol important n medierea cstoriei; Plinius spune c: ne ntrecem unul pe altul n a-i mulumi: eu pentru c mi-ai dat-o pe ea, ea pentru c am fost dat ei, ca i cum neai fi ales special unul pentru cellalt. Relaiile lui Plinius cu bunicul soiei sale erau mai puin relaxate dect acelea cu Hispulla; Calpurnius pare s fi fost un btrn irascibil, iar scrisorile adresate lui au un ton mai degrab nervos i defensiv. n general, femeile se cstoreau pentru prima dat n jurul vrstei de 20 de ani, iar brbaii la 30 de ani. n rndul elitei senatoriale, ambele sexe se cstoreau cu aproximativ 5 ani mai devreme; ne putem aminti c legile lui Augustus privitoare la cstorie prevedeau ca brbaii s se cstoreasc pn la 25 ani, iar femeile pn la 20. Astfel c n cstoriile romane soul era, de obicei, cu aproximativ 10 ani mai n vrst dect soia sa. n cazul lui Plinius, diferena era cu mult mai mare, ntruct el mai fusese cstorit: el avea n jur de 40 de ani, iar Calpurnia 15. Aceast diferen de vrst imens a afectat n mod semnificativ dinamica mariajului lor. ntr-adevr, scrisorile lui Plinius ctre i despre Calpurnia arat un amestec de dragoste romantic i solicitudine printeasc. 9

Deinem trei scrisori trimise de Plinius Calpurniei, atunci cnd acesta era cu treburi la Roma (ca figur public i practicnd avocatura, el era nevoit s petreac mult timp n ora) i ea rmsese n Campania, pentru a se nsntoi. Sunt demne de observat jurmintele lor de pasiune, regsite anterior n literatura latin doar n poezia elegiac, dedicat unor iubite reale sau imaginare. S-a spus c n aceste scrisori se regsesc, deopotriv, pentru prima dat n literatura european, rolul soului alturi de cel al iubitului. Niciodat nu am avut mai mult a m plnge de preocuparea mea pentru afaceri, care nu mi-a dat voie s te conduc n Campania pentru sntatea ta, fie i numai pentru a-i urma paii... ntr-adevr, a tnji dup tine plin de ngrijorare chiar i dac tu ai fi mai puternic, deoarece s nu ai veti despre persoana pe care o iubeti cu cea mai mare ardoare nu aduce dect disperare i nerbdare. Mi-e team de orice, mi imaginez orice, i cum se ntmpl celor care se tem, trebuie s-mi imaginez i ceea ce m nspimnt mai mult. Cu cea mai mare nelinite, te implor s te gndeti la temerile mele i s le rspunzi cu una-dou scrisori pe zi. Cci voi fi mult mai linitit n vreme ce le citesc, i c din momentul n care sfresc cu cititul, voi ncepe din nou s m tem. Cu bine. (Ep., 6, 4) Aceast rugminte intens stilizat i-a avut efectul scontat, cci curnd dup aceea Plinius i rspunde scrisorii soiei (pe care nu o avem, din nefericire): Mi-ai scris c eti profund afectat de absena mea i c te consoleaz mcar faptul c-mi poi strnge la piept crile, pe care le pui adesea chiar n locul meu. Ne bucur c ne duci dorul [Plinius folosete acum pluralul autoritii], c gseti uurare n aceste remedii; n schimb eu i citesc nencetat scrisorile i le iau iar i iar n mini, de parc nu le-a cunoate. ns cu att mai mult m chinuie dorul de tine: cci dac scrisorile cuiva sunt att de plcute, cu mult mai dulci trebuie s fie conversaiile cu o asemenea persoan! ns scrie-mi ct mai des posibil, dei asta mi provoac att suferin, ct i desftare. Cu bine. (Ep., 8, 11) Plinius joac pn i rolul de exclusus amator, amantul refuzat de iubita sa, care bntuie prin preajma locuinei ei: Este incredibil ct tnjesc dup tine. Motivul este n primul rnd dragostea, i mai e i faptul c nu suntem obinuii s fim desprii. Aa c stau treaz o bun parte din noapte cu imaginndu-te; astfel c ziua, la timpul cnd obinuiam s chem dup tine, m las purtat de propriile picioare (cum e cel mai nimerit s recunosc) ctre

10

camera ta, pentru a pleca, n cele din urm, bolnav i trist, ca unul care rmas n faa unui prag pustiu... (Ep., 7, 6) Este dificil s ne imaginm tnra femeie creia i erau adresate scrisorile. Aparent, Calpurnia avea nclinaii intelectuale: pe lng faptul c mbria crile lui Plinius atunci cnd nu-l putea mbria pe el, ea cnta poemele pe care el le scrisese i le punea pe muzic (potrivit scrisorii lui Plinius ctre Hispulla, citat anterior), era anxios interesat de rezultatul proceselor sale juridice, se ascundea cu discreie dup draperii n timpul pledoariilor lui. Nu era tipul robust; ne este greu s ne-o imaginm asumndu-i tipul de riscuri pe care i le-a asumat Turia pentru a-i apra soul de dumani. ns att Turia, ct i Calpurnia s-au confruntat cu aceeai problem: incapacitatea de a purta copii. Aflm despre acest lucru dintr-o remarcabil suit de scrisori, prima ctre bunicul Calpurniei, Calpurnius Fabatus, cea de-a doua ctre mtua ei, Hispulla: [lui Fabatus] Cu ct eti mai dornic s vezi de la noi str-strnepoi, cu att mai trist vei fi atunci cnd vei afla c strnepoata ta a pierdut o sarcin. Cci, n felul ei copilresc, ea nu tia c este nsrcinat i a fost neglijent cu unele lucruri cu care femeile nsrcinate trebuie s fie atente, fcnd lucruri de care trebuia s se pzeasc. A pltit pentru aceast greeal nvnd o lecie dur, cci ajunsese n pragul morii. Astfel, cu toate c trebuie s accepi cu neplcere c vrsta ta naintat a fost privat, s spun aa, de o posteritate aflat deja pe drum, trebuie s i mulumeti zeilor c, n ciuda faptului c nu te-au fcut deocamdat str-strbunic, i-au pstrat totui strnepoata... Cci tu nu eti mai dornic s ai str-strnepoi dect sunt eu s am copii... S se nasc numai i s schimbe durerea nostr n bucurie. Cu bine. (Ep., 8, 10) [ctre Hispulla] De vreme ce cred c simmintele tale pentru fiica fratelei tu sunt nc mai tandre dect ngduina unei mame, tiu c ar trebui s te anun pe tine n primul rnd rezultatul final, astfel ca bucuria, venit prima, s nu lase loc durerii... Acum ea este fericit, redat deja ei nsei i mie, ncepe s revin din nou la via i s depeasc criza prin care a trecut. Cci i ea a fost n cel mai mare pericol (acest lucru poate fi spus acum n siguran). Nu a fost vina ei ci, ntr-o anumit msur, a fost a tinereii sale. Astfel s-a produs pierderea sarcinii i trista dovad a unei sarcini de care nu tia nimic. Cu toate c dorul tu pentru fratele pierdut nu a fost consolat de un nepot sau o nepoat, amintete-i c aceasta a fost o amnare i nu un refuz, de vreme ce ea este n siguran i nc se mai poate spera. n acelai timp, explic-i te 11

rog tatlui tu acest ghinion, care este iertat mult mai repede de ctre femei. Cu bine. (Ep., 8, 11) Plinius a publicat aceste mrturii despre pierderea sarcinii suferite de soia sa ntr-un volum de coresponden n care se referea mai ales la brfa n rndul elitelor i la chestiuni legate de literatur. Ca i n cazul cuvntrii funebre a soului Turiei, spat ulterior n piatr, cititorul modern este ocat de disponibilitatea unui so roman de a face publice problemele de fertilitate ale soiei sale (i pe cele proprii). n cazul lui Plinius, presiunea apare s fi venit n primul rnd de la strbunicul soiei sale. Doar un btrn al crui fiu era mort, iar fiica acestuia incapabil s proceeze, Calpurnius era nerbdtor s vad, nainte de moarte, un motenitor de la strnepoata sa. Aa cum s-a ntmplat, Plinius nu a avut de ce s se team de penalitile de motenire pe care lipsa copiilor le aducea la aplicarea legii lui Augustus, cci Traian i-a oferit ius liberorum, dreptul copiilor, care ddea primitorului aceleai drepturi pe care le avea i o persoan cu trei copii. n mulumirea pe care a dus-o mpratului pentru aceast garanie, Plinius a declarat c, avndu-l pe Traian pe tron, cu att mai mult mi doresc copii, pe care i-am dorit chiar i n acele triste vremuri [domnia lui Domiian] , aa cum putei nelege din cele dou cstorii ale mele. (Ep., 10, 2) Plinius avea dreptate s insiste asupra salvrii de ultim moment a Calpurniei de la moarte. n alt parte, ele se refer la tragica moarte a celor dou fiice ale lui Helvidius Priscus, ambele decedate n timp ce ddeau naterie unor fete: mi se prea aa de trist c nite fete dintr-o familie aa de bun au murit n floarea vrstei datorit fertilitii lor. n mod ironic, este posibil ca legislaia lui Augustus, care cerea ca femeile s se cstoreasc pn la mplinirea vrstei de 20 de ani, s fi crescut riscul pierderii sarcinii, precum i al morii la natere a adolescentelor nsrcinate. Se presupune adesea c elitele romane practicau un fel de limitare al membrilor familiei, probabil prin avort (cu toate c era periculos pentru mam) sau contracepie (cu toate cu adesea metodele nu erau eficiente). Pn i cele mai bogate clase aveau motivele lor pentru a dori s limiteze numrul copiilor, n special pentru a evita mprirea averii familiei. Romanii nu aveau dreptul de primogenitur, astfel nct toi copiii legitimi, att biei ct i fete, l moteneau pe tatl lor. Plinius nsui, atunci cnd explica de ce a stabilit un plan alimentar la Comum pentru a ajuta copii de acolo (urmnd exemplul lui Traian cu alimenta, destinat ncurajrii familiilor italice s aib copii), se refer la montonia i greutatea implicate de creterea copiilor. ns scrisorile sale ofer i multe dovezi ale dorinei romanilor de a avea copii i ale 12

suferinei provocate de pierderea acestora, mai ales n cazul n care ei depiser copilria i se apropiau de vrsta adult. Plinius i Calpurnia nu par s fi avut vreodat copii. Aproximtiv n anul 110 d.Hr., Plinius a fost nsrcinat de Traian s merg n provinciile Bitinia (Bithynia) i Pont (Pontus) (n nordul Turciei) ca guvernator, loc unde, printre problemele cu care s-a confruntat, se numr i membrii recalcitrani ai unui nou cult religios, cretinismul. Calpurnia l-a nsoit; ultima scrisoare de la Plinius pe care o avem, trimis din Bitinia, l informeaz pe Traian c i-a permis Calpurniei s foloseasc pota imperial pentru a se ntoarce n Italia, ca urmare a morii bunicului su, pentru a fi alturi de mtua ei. Plinius nsui se pare c a murit n jurul anului 112, ct vreme se afla nc n Bitinia.

Perpetua i povestete experienele. Accentul n mrturia sa este pus mai ales pe relaiile din propria familie, n special pe conflictele sale cu tatl pgn, care a fost distrus de refuzul fiicei sale de a-i salva viaa i reputaia familiei prin renegarea nougsitei credine. Chiar i viziunile Perpetuei care constituie o parte important a mrturiei sale - implic un alt membru al familiei, fratele ei mai mic, mort de mult vreme. Editorul Ptimirii Sf. Perpetua ne spune n mod clar c Perpetua era nscut ntr-o familie onorabil, bine educat, mritat n chip potrivit (honeste nata, liberaliter instituta, matronaliter nupta), c avea n jur de 22 de ani, c avea un tat i o mam i doi frai (n via), dintre care unul era de asemenea catehumen (chiar dac nu fusese arestat mpreun cu ea), ca i un copil nou-nscut la sn. Statutul su social i nivelul su de educaie sunt vizibile din povestea pe care o spune; numele su sugereaz c era un cetean roman, iar familia sa fcea parte probabil din elita curial (municipal). Tatl su avea de pstrat o anumit poziie n societate pus grav n pericol, n fapt ruinat, o dat cu arestarea i execuia fiicei sale n calitate de cretin. Statutul matrimonial al Perpetuei este mult mai puin limpede: nu aflm nimic despre soul ei n afara expresiei enigmatice matronaliter nupta (care semnific probabil c era cstorit n mod legitim, iustum matrimonium, cu toate c matronaliter nu este un termen ntlnit n surse legale). Dac ar fi fost vduv, ar fi fost de ateptat ca editorul s fi menionat acest lucru; pe de alt parte, dac era divorat, este posibil ca editorul s nu fi pomenit de asta datorit dezaprobrii cu care priveau cretinii divorul. nc i mai misterios i revelator este faptul c Perpetua nsi nu i-a menionat niciodat soul, nici n legtur cu propria persoan, nici n legtur cu copilul, un detaliu att de ciudat pentru un cititor roman nct autorul Faptelor sale din secolul al IV-lea normalizeaz povestea Perpetuei susinnd c soul su era prezent la proces. Spre deosebire de tatl i fratele ei, acesta nu o viziteaz n nchisoare, nici nu apare la proces. Este posibil ca acesta s o fi abandonat ca urmare a arestrii sale i a notorietii sale ulteriore n calitate de cretin. Este de asemenea ciudat c nici soul ei, nici familia acestuia nu au fost interesai de copil; conform legii romane, copiii concepui ntr-o cstorie legitim aparineau tatlui (sau paterfamilias, dac tatl era decedat). Cu toate c Perpetua i-a pstrat copilul cu ea pn a fost nrcat (cum s-a ntmplat cu puin timp naintea execuiei sale), ne-am atepta ca rudele paterne ale copilului s-l cear dup moartea sa. Totui, se pare c tatl Perpetuei a luat copilul dup procesul ei i c acesta fost

3.

Credina mai presus de familie: Vibia Perpetua

La aproape un secol dup ce Plinius i-a publicat corespondena, o tnr femeie din Africa de Nord, care aparinea pe vremea aceea Romei, a pus pe hrtie o mrturie destul de diferit cu privire la ea nsi i la familia sa. Vibia Perpetua era fiica unui cetean roman i membr a elitei locale din Thurburbo Minus (un ora nu departe de Cartagina), vorbind att latina ct i greaca (probabil i limba punilor), literat nu era, de bun seam, produsul aceluiai tip de pregtire retoric i literar de care se bucurase Plinius, ns era neobinuit de bine educat pentru o femeie din acea perioad. Orice asemnare ntre cele dou cazuri se oprete aici. Cci de vreme ce Plinius i pedepsea pe cretini ca pe nite criminali, Perpetua s-a convertit la acea religie infamant i ilegal. Perpetua fcea parte dintr-un grup de catehumeni (convertii care nu erau nc botezai) arestat n anul 203 i executat n arena de la Cartagina. Istoria martiriului lor, lundu-se n considerare mai ales moartea Perpetuei i a altei tinere femei, sclava Felicitas, a fost scris de un membru al comunitii cretine locale, care fusese martor la evenimente. Ptimirea sfintelor Perpetua i Felicitas este interesant n mod special deoarece editorul su a inclus ceea ce a fost numit jurnalul din nchisoare al Perpetuei, propria ei mrturie cu privire la arestarea sa i la procesul dinaintea guvernatorului. Acesta este o mostr dintr-un numr foarte mic de scrieri ale femeilor care au supravieuit perioadei romane i este unic pentru stilul intim i direct n care

13

14

crescut de familia sa. Poate c stigmatul unei soii i mame cretine condamnate era prea mult pentru (fostul?) so i familia acestuia, iar ei nu au dorit s se fac responsabili pentru copil (n mod similar, un alt membru al comunitii cretine a luat copilul nou-nscut al sclavei Felicitas, care se nscuse n nchisoare; n mod legal, el aparinea proprietarului lui Felicitas, care a preferat, evident, s renune la drepturile lui/ei.) Perpetua vorbete n repetate rnduri de teama pe care o simea hrnindu-i copilul, pe care a avut voie s-l in lng ea o parte din timpul petrecut n nchisoare. Este semnificativ faptul c ea l hrnete la sn; folosirea unor doici, cu toate c era criticat de ctre moralitii antici, era de bun seam foarte ntlnit, n special n rndul elitei, dar i n pturile sociale inferioare. Copilul avea probabil cel puin un an atunci cnd Perpetua a fost arestat, de vreme ce pare c a fost nrcat fr greutate, atunci cnd ea a trebuit, n cele din urm, s renune la el; ar fi putut avea chiar doi ani sau mai mult, iar tatl s fi fost plecat de mult vreme. Povestirea Perpetuei ncepe cu confruntarea sa cu tatl ei, una dintre cele patru astfel de ntlniri pe care le menioneaz: Atunci cnd nc eram mpreun cu supraveghetorii legali [la nchisoare] i tatl meu ncerca, cu vorbele sale, s m fac s m rzgndesc i continua s m mhneasc n numele dragostei pe care mi-o purta, am spus: Tat, vezi tu, de exemplu, vasul sta care st aici sau ulciorul sta, sau orice ar fi el? i el a spus l vd. i i-am spus Nu poate fi numit cu nici un alt nume dect acela pe care l are deja, nu-i aa? Iar el a zis Nu. Deci nici eu nu m pot numi altfel dect ceea ce sunt, o cretin. Atunci tatl meu, scos din fire de acest cuvnt [cretin], s-a aruncat asupra mea s-mi scoat ochii, ns nu a reuit dect s m ntrte, aa c a plecat nfrnt, mpreun cu argumentele lui diavoleti. Pentru cteva zile apoi, eliberat de tatl meu, i-am mulumit Domnului i mam simit revigorat n absena lui. (P. Perpetua, 3) Ea se ncpna s-i considere tatl un potrivnic; arat c de mai multe ori ncearc s m mhneasc cu argumente diabolice (pentru c erau ispititoare?). Mai trziu, ea primete vizita mamei i a fratelui ei, crora le ncredineaz copilul. i sufeream astfel vznd c ei sufer din pricina mea. Ambii par a fi simpatizani ai cretinismului; n alt parte, Perpetua susine c, din toat familia, numai tatl ei nu s15

a bucurat de martiriul su iminent asta nu nseamn c erau fericii c ea urma s moar, ci c, asemenea tuturor cretinilor, considerau c martiriul era un mare privilegiu i c asigura martirului viaa venic. Atunci cnd ea a cptat dreptul de a avea copilul cu ea n nchisoare, imediat am cptat putere i copilul m-a eliberat de disperare i nelinite, iar nchisoarea mi s-a prut brusc palatul guvernatorului, aa c am preferat s fiu mai degrab acolo, dect oriunde n alt parte. Dup cteva zile, s-a zvonit c vom fi audiai [la proces]. Mai mult, i tatl meu a venit din ora, consumat de ngrijorare, i mi-a vorbit pentru a m ndupleca, spunnd: Ai mil, fiica mea, de prul meu crunt, ai mil de tatl tu, dac merit s m numeti tat; dac te-am adus cu puterile mele pn n floarea tinereii tale, dac te-am pus naintea tuturor frailor ti: nu m sorti dezonoarei. Gndete-te la fraii ti, la mama i la mtua ta, gndete-te la propriul tu fiu, care nu va supravieui fr tine. Renun la mndrie, nu ne nenoroci pe toi. Cci dac vei fi pit ceva, nici unul dintre noi nu va fi capabil s vorbeasc liber de asta. mi spunea acestea ca un tat, din datorie afectuoas (pietas), srutndu-mi minile i aruncndu-se la picioarele mele; plngnd, nu m-a mai numit fiic, ci stapn (domina). i am jelit din cauza nenorocirii tatlui meu, cci din toat familia numai el nu se bucura de ptimirea mea (passio). i l-am nfruntat, spunnd: La eafod se va mplini voia Domnului. Cci s tii c nu ine de puterile noastre, ci de ale lui Dumnezeu. i el s-a ndeprtat de mine foarte ntristat. (P.Perp., 5) Atunci cnd cretinii au aprut n proces naintea guvernatorului n funcie, Hilarianus, tatl Perpetuei apare din nou: Am urcat pe eafod. Ceilali, atunci cnd erau ntrebai, recunoteau [c erau cretini]. i apoi acelai lucru mi s-a ntmplat i mie. i tocmai acolo a aprut tatl meu, cu fiul meu n brae, i m-a tras de pe trepte, spunnd Slvete zeii. Ai mil de pruncul tu! i guvernatorul Hilarianus... a spus: Ai mil de prul crunt al tatlui tu, ai mil de bieelul tu. Sacrific pentru sntatea mprailor. Iar eu am rspuns: Nu o voi face. i Hilarianus a zis: Eti cretin? i am rspuns: Sunt cretin. Iar cnd tatl meu s-a ridicat n picioare pentru a m face s m dau btut, Hilarianus a ordonat s fie aruncat la pmnt i lovit cu o mciuc. Iar nenorocirea

16

tatlui meu m-a ndurerat de parc eu a fi fost cea lovit; i m-am ntristat astfel pentru btrneile sale nefericite. Apoi Hilarianus a anunat tuturor sentina i ne-a condamnat s fim sfiai de fiare, iar noi ne-am ntors bucuroi n nchisoare. Apoi, deoarece copilaul meu se obinuise att de mult s fie alptat la sn i s-mi fie alturi n nchisoare, l-am trimis imediat pe diaconul Pomponius la tatl meu, cernd copilul. ns tatl meu a refuzat s l trimit. i s-a ntmplat voia Domnului, cci nici el nu a mai vrut lapte, nici eu nu am suferit din cauz c l-am nrcat, astfel c nu am fost chinuit nici de grija copilului meu i nici snii nu m-au durut. (P.Perp., 6) nfiarea copilului celui acuzat n faa instanei de judecat pentru a impresiona era o practic veche de secole. Oricum, n acest caz, nu judectorul este cel care trebuie convins, ci chiar acuzata, care ns nu poate fi nduplecat. ndrjirea tatlui ei n faa curii l face s fie pedepsit n mod umilitor, s fie lovit o pedeaps de care cei din categoria social din care fcea i el parte erau, n mod normal, scutii (cei din familia Vibiei erau probabil honestiores, foarte onorabili). Tatl Perpetuei i mai face apariia o singur dat, pe msur ce ziua spectacolului n care ea va fi ucis se apropie: Tatl meu a venit la mine, mcinat de ngrijorare, i a nceput s-i smulg barba i s o arunce la pmnt, s se prosterneze i s i deplng vrsta, rostind vorbe care ar fi micat pe oricine. i am jelit i eu pentru vrsta lui naintat. (P.Perp., 9) ns chiar dac Perpetua se distaneaz de tatl i de copilul su, renuntnd la responsabilitile lumeti datorate familiei pentru o rsplat pe lumea cealalt, ea i formeaza o nou familie n care joac att rolul de mam, ct i pe cel de fiic printr-o serie de vise pe care i le autoinduce. n primul ei vis, dup prima vizit a tatlui su, cnd ei i se permitea s-i aib copilul alturi, Perpetua urca o scar lung, evitnd armele ndreptate asupra sa i instrumentele de tortur, ns calc, n drumul su ctre nlime, pe capul unui arpe diavolesc. Acolo ea gsete un om cu prul crunt, un pstor pscndu-i turmele, iar el i-a ridicat capul, s-a uitat la mine i mia zis: Bine ai venit, copil (termenul grecesc este teknon). i m-a chemat i mi-a dat o bucat din brnza pe care o fcea... Este vorba despre tatl su, transformat ntr-o figur cristic, cel care o hrnete la fel cum i hrnea ea pruncul n nchisoare. Cel de-al doilea vis, ulterior procesului i separrii ei definitive de copil, este nc i mai expresiv. Brusc, n timp ce se ruga, ea rostete numele fratelui ei mort de mult 17

vreme, la vrsta de 7 ani, din cauza unui cancer localizat n zona feei: l vd pe Dinokrates venind dintr-un loc umbros unde mai erau muli alii i i era foarte cald i era nsetat, cu hainele murdare i pielea palid, avnd pe fa rana pe care o purta cnd a murit. n viziunea sa, Dinokrates ncerca n zadar s bea dintr-o fntn plin cu ap, ns la marginea crei nu putea ajunge. i m-am trezit, i am tiut atunci c fratele meu suferea. ns am avut credina c l voi ajuta n durerea sa. (P.Perp., 7) Ea se roag, dup care primete urmtoarea viziune ca rspuns: Am vzut locul pe care l mai vzusem nainte i pe Dinokrates, curat fiind, bine-mbrcat, rcorindu-se, iar acolo unde avea o ran am vzut doar o cicatrice. i am mai vzut fntna pe care o vzusem nainte, a crei margine coborse mult, pn la nivelul biatului (umbilicus), iar el sorbea ap fr ncetare. Iar la baz era un vas plin cu ap. Iar Dinokrates a nceput s bea din el, iar ce era coninutul vasului nu s-a mpuinat. Stul, el a nceput s se joace n ap precum copiii (infantes) o fac, bucurndu-se. i m-am trezit, i am neles c lui i fusese ndeprtat pedeapsa. Perpetua a trebuit s renune la copilul cruia i dduse via, i nu l-a mai putut alpta; ns datorit rugciunilor sale, ea l-a readus la via pe fratele su mai mic, potolindu-i setea. Pe msur ce renun la atribuiile sale n familia aceasta lumeasc, le recreeaz n cealalt. ns cea de-a patra i cea din urm viziune, n ajunul martiriului su, este destul de diferit: ea se transform n brbat, pentru a-l putea nfrunta pe egiptean (Satana). Avnd n vedere c ea urma s moar n cel mai public, masculin fel posibil (ca i un lupttor cu fiarele slbatice), Perpetua i inhib toate funciile intime, feminine, reale sau imaginare. Pe 7 martie, Perpetua i nsoitorii ei merg bucuroi ctre moarte, n aren, ntr-un spectacol special dedicat zilei de natere a fiului mpratului, Geta. Perpetua i sclava Felicitas au avut de nfruntat o vit nfuriat (n mod ironic, pentru a fi pe potriva sexului feminin). Perpetua nu a murit n urma acestei confruntri, ci a fost ucis ulterior, de sabie un sfrit potrivit pentru cineva de condiia ei. Dac cineva vine la Mine i nu urte pe tatl su i pe mam i pe femeie i pe copii i pe frai i pe surori, i chiar i sufletul su nsui, nu poate s fie ucenicul Meu. (Luca 14, 26; Marcu 10, 29) Impactul deplin al cuvintelor lui Hristos ne este clarificat de mrturia Perpetuei: convertirea la cretinism nsemna respingerea lumii i, mai ales, a propriei familii. Tatl Perpetuei nu exagera atunci cnd spunea c, dup moartea ei n aren, nici un membru al familiei nu va mai putea s vorbeasc liber; c vor fi cu toii bnuii, fie c sunt cretini, fie c nu. n America secolului XXI, atunci 18

cnd retorica politic asociaz religia (n primul rnd cretinismul) cu valorile familiei, este bine s ne reamintim c, la nceputurile sale, cretinismul era departe de a fi pentru familie. n cele din urm, atunci cnd persecuiile s-au ncheiat (la 110 ani dup moartea Perpetuei) i cnd mpraii romani au mbriat cretinismul, contrastul brutal ntre druirea pentru Dumnezeu i devoiunea fa de familie s-a diminuat. Legislaia privitoare la familie a primului mprat cretin, Constantin, a urmat, n mare parte, prevederile trasate de predecesorii si, cu dou schimbri majore: divorul unilateral devenea mai greu de obinut (n special pentru femei), iar pedepsele lui Augustus pentru cei care nu erau cstorii au fost abolite. Prima a fost probabil promulgat, mcar n parte, sub influen cretin; a doua era, mai mult ca sigur un rspuns la nemulumirea senatorilor cu privire la legile lui Augustus, dect ca urmare a admiraiei cretinilor pentru celibat. Renunarea ascetic a nlocuit martiriul, ca manifestare a repulsiei cretinilor fa de lume, mnstirile oferind o alternativ structurilor tradiionale ale familiei. ns patria potestas a continuat s fie un concept legal i social n Antichitatea trzie, n vreme ce practicile matrimoniale i relaiile prini-copii au continuat n felul tradiional pn la sfritul Antichitii. Experiena Perpetuei ne reamintete ct de radical i de defavorabil concepiei romane privitoare la familie putea fi cretinismul.

nmormntarea acesteia, pe care l face apoi memorabil, pentru a fi vzut de toi; n mod clar, Plinius a dat spre publicare acele scrisori despre care considera c l pun ntr-o lumin favorabil i atrgtoare; iar Perpetua tia c statutul ei de martir i ddea mrturiei sale (i n special viziunilor ei) o mare autoritate n ochii tuturor cretinilor, contemporani sau din viitor. Orict de intime sunt aceste documente, ele nu sunt personale, n sensul c ar fi fost destinate doar autorului i poate ctorva prieteni apropiai. Ele ne spun doar ceea ce autorii lor vor ca noi s tim. ns asta nu le scade valoarea de dovezi istorice, deoarece aceste destinuiri redactate n mod deliberat ne spun multe despre valorile individului i despre societatea n care el/ea a trit, demonstrnd cum idealurile sociale, religioase i politice pot intra n conflict cu nevoile i dorinele femeilor i brbailor aa cum erau ei n realitate. Plinius i soul Turiei se simt obligai s spun lumii (i mpratului) c ei vor ntr-adevr copii, ns c i iubesc i i respect soiile mai mult dect ar iubi i respecta pe orice potenial urma. Perpetua arat camarazilor ei cretini c este dispus s sacrifice binele propriu i al familiei ei n numele credinei, ns le spune i ct de dureros i traumatizant poate fi un asemenea sacrificiu. Presiunile politice i sociale la care au fost supui Plinius, Perpetua i soul Turiei erau destul de diferite de cele cu care se confrunt americanii i europenii n

Concluzie
Cele trei mrturii prezentate aici se ntind pe mai mult de dou secole, ajungnd la noi pe ci diferite: un epitaf funerar spat n piatr, o colecie de scrisori publicate de ctre o binecunoscut figur literar nc din timpul vieii, ajuns la noi datorit unui manuscris (acum pierdut) din secolul al IV-lea; i un jurnal din nchisoare pstrat de comunitatea cretin din Cartagina, unde era citit cu voce tare n biseric n fiecare an, la aniversarea morii autoarei (i reinterpretat, de-a lungul timpului, de ctre autoritile bisericeti la sfritul perioadei antice). Cu toate c circumstanele scrierii i pstrrii lor difer n mod semnificativ, toate cele trei relatri au o trstur comun: n ciuda naturii lor profund intime (n ceea ce ne privete), toate au fost redactate pentru un public potenial, i sunt, dintr-un anumit punct de vedere, scrieri apologetice (apologiae), explicaii despre motivaiile i aciunile autorilor lor. Soul anonim care i comemora soia o fcea printr-un discurs inut la

ziua de azi: porunca imperial ca cetenii s se cstoreasc i s aib copii, precum i represiunea dur a unui cult religios non-conformist prin execuia public degradant. ns orict de strine ni s-ar prea circumstanele n care au scris, sentimentele pe care ei le arat (intenionat) sunt recognoscibile de la prima vedere: durerea provocat de pierderea unui partener de via mult-iubit, dificultatea de a explica familiei soiei faptul c ea a pierdut sarcina, conflictul dintre o fiic hotrt i vrstnicul ei tat, devastat de piederea copilului preferat n cel mai oribil mod posibil. Prin aceste povestiri ale relaiilor familiale, foarte intime, dar n acelai timp foarte publice, ne-am apropiat cel mai mult de romani, din postura de fiine umane.

19

20