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La Espaa de la conquista

Darcy Ribeiro
El m!llIdo de aCllerdo a la concepcin llIedin'al eUl'Opea. Segin ti!! manuscrito del Jiglo XII (Tmili)
La expansin Europea
El ao de 1500 marca un momento cru-
cial en el destino humano. En los decenios an-
teriores y posteriores se produjeron aconteci-
mientos decisivos que transfiguraron los modos
de ser, de vivir y de pensar de casi todos los
pueblos del mundo.
Ese fue el tiempo en que madur una
nueva tecnologa generadora de prodigiosas in-
novaciones en el plano militar y en el produc-
tivo. Fue tambin la era de retraccin de los
pueblos islmicos y de ascenso de los sucesivos
centros europeos de podero imperial. En el
plano espiritual corresponde al florecimiento
intelectual y artstico del Renacimiento, en el
que el europeo advierte que es el protagonista
central de una nueva civilizacin y pasa a atri-
buirse nuevos ancestros dignificadores. Es asi-
mismo el tiempo de la Reforma que "des-sacra-
liza" actividades econmicas, antes reguladas
ritualmente por la Iglesia, para "re-sacralizarlas"
en nuevos trminos: el dilogo del hombre
con la divinidad y la bendicin del enriqueci-
miento, como seal de la preferenci::t divina.
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Una sola generacin, en el trnsito de los qUInIentos,
conoce descubridores como Coln, Vasco da Gama, Cabral
y Vespucio; conquistadores feroces como Corts, Pizarra y
Jimnez; humanistas como Toms Moro, Erasmo de ROt-
terdam, Maquiavelo, Garcilaso de la Vega, Vives y las
Casas; escritores como Ariosto y Rabelais, e inmediata-
mente despus, picos como Camoens y msticos como
Santa Teresa; predicadores e inquisidores posedos de furia
sagrada como Savonarola y Torquemada; reformadores y
restauradores como Lutero, Calvino, Knox, Zuinglo, Mn-
zer y Loyola; artistas geniales como Leonardo da Vinci,
Rafael, Miguel Angel, Botticelli, Ticiano, Gil Vicente, Co-
rregio, Durero y Holbein; astrnomos como Coprnico y
Behaim; naturalistas como Paracelso y Vesalio; los papas
mundanos, los mecenas florentinos y los primeros grandes
empresarios financistas modernos.
Toda una revolucin se proces en el conocimiento,
en la religin, en las artes, liberadas de las trabas teol-
gicas y vueltas hacia el culto de la antigedad clsica. Se
desencaden Un inters nuevo por el saber, por la observa-
cin de la naturaleza, por la comprensin de la sociedad,
por la experimentacin cientfica, por las artes mecnicas.
En una parte de Europa, la bsqueda de la ascesis reli-
giosa y del xtasis mlstlco dio lugar a movImIentos de
secularizacin de las costumbres, de experimentacin cien
tfica, de especulacin racionalista y de indagacin filos-
fica que vendran a modificar profundamente, en los siglos
siguientes, las formas de produccin, de organizacin social,
y las ideologas de todos los pueblos.
En otra parte de Europa, el fervor religioso se vuelve
a encender, inflamando pueblos, hasta entonces marginales
a la cristiandad, para hacerlos cumplir el papel de celosos
guardianes de la fe y de cruzados extemporneos de un
catolicismo misionero y conquistador. Tales son los pueblos
ibricos y el ruso, a travs de cuya misin expansionista,
Europa explota, creando las bases de la primera civiliza-
cin mundial.
La interpretacin de este paso decisivo en la historia
humana constituye an hoy, un tema polmico. Los estu-
diosos se preguntan: por qu hubo de florecer en Europa
-entonces tanto ms ,atrasada que China- la nueva civi-
lizacin? Por qu fueron los pueblos marginales a Europa
cntrica y nrdica -los beros y los rusos- quienes pri-
mero despertaron del atraso feudal? Cules fueron los
motores causantes de este movimiento ciclpeo de expan-
sin, responsable de la configuracin del mundo moderno?
De dnde sacaron los europeos las energas necesarias
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Cincuenta aos antes del descubrimiento, as imaginabcl
el veneciano Giovanni Leardo el mundo: al norte el
desierto del tro, al sllr el desierto caliente, al este el
Paraso y al oeste el mar deshabitado. All estaba Amrica.
Las explicaciones de este mOVimientO histrico, de
importancia crucial para el destino humano, debidas a auto-
res del centro y del norte de Europa, han sufrido defor-
maciones de dos rdenes. Primero, la de convertirse en
esfuerzos tendientes a concatenar los antecedentes histri-
cos que llevaron a Inglaterra, a Holanda,. y ms tarde a
Francia, a estructurarse como formaciones capitalistas mer-
cantiles. Segundo, la de fOl:mlLllarse
ficadoras las
del dornio itnpe,rialistl
el casO.
para romper con el feudalismo y crear imperios de un
nuevo tipo, inmensamente mayores y ms poderosos que
los de la antigedad?
Los pueblos de Europa que protagonizaron la historia
moderna como agentes civilizadores, lo hicieron porque se
anticiparon respecto a dos revoluciones tecnolgicas, la
Revolucin Mercantil y la Revolucin Industrial, que, de
no haber ocurrido all, hubieran ocurrido fatalmente en
otro puntO, como pasos inevitables de la evolucin huma-
na. Al haberse puesto al frente de la evolucin socio-cul-
tural a travs de estas anticipaciones, los europeos crearon
para s, nuevos centros de poder expansionista; experimen-
taron primero los cambios sociales correspondientes a la
nueva etapa; y elaboraron la ideologa de la civilizacin
emergente, impregnndola con sus creencias y valores.
Sus descubrimientos, hazaas, ideales, son, por eso
mismo, no tanto expresiones de la creatividad europea,
como el producto de la propia evolucin humana que,
all, viva precozmente una nueva etapa. Sin embargo, el
vigor de su expansin sobre el mundo, fundado en el pode-
ro invencible de la nueva tecnologa, dio a Europa cuatro
siglos de hegemona mundial y colore la nueva civiliza-
cin con las caractersticas de la cultura y la ideologa
europeas.
Dibujo de Leonardo da Vinei
Uill
1
lerso.
Astrolabio rabe del siglo XII
As enfocado, este discurso explicativo describa la
progresin de los pueblos europeos como una ruptura in-
terna con el feudalismo, laboriosamente elaborada a travs
de siglos de creatividad tecnolgica y cultural, por italia-
nos, holandeses e ingleses, que finalmente habra logrado
madurez con la Revolucin Industrial. Atribua a los pue-
blos ibricos y extra-europeos un papel meramente pasivo,
o bien consideraba que ste haba consistido principal-
mente en el suministro de riquezas saqueadas que hizo
posible la acumulacin primitiva de capitales.
Tal enfoque no explica las razones por las cuales los
primeros impulsos renovadores tuvieron lugar justamente
en las reas marginales a aquellas que habran de confi-
gurarse luego como potencias capitalistas mercantiles, y
despus como imperialistas industriales. Tampoco explica
cmo sociedades inmersas en el feudalismo pudieron con-
solidar la unidad poltica y econmica necesaria a la ex-
pansin europea de los siglos XV y XVI. Si feudalismo
significa disyuncin poltica de las antiguas estructuras
imperiales, disociacin econmica de los antiguos sistemas
mercantiles, y deterioro de los sistemas esclavistas de pro-
duccin, el concepto no es aplicable a la Pennsula Ibrica
ni a la Rusia del siglo XVI. Ambas se caracterizaban pre-
cisamente por atributos opuestos: el centralismo poltico y
burocrtico, la creacin .de vastos sistemas mercantiles, la
realizacin de vigorosos mOVImIentos de conquista y colo-
nizacin externa y el llamado masivo a formas masivas
de empleo de la mano de obra.
Todos estos hechos llevan a suponer que antes de que
maduraran las formaciones capitalistas mercantiles, tuvO lu-
gar otro proceso civilizador con el que se dara la primera
ruptura efectiva del feudalismo europeo. Fue provocada por
una revolucin tecnolgica que hara surgir una nueva
formacin econmico-social: la Mercantil-Salvacionista.
Es cierto que simultneamente algunos puertos italia-
nos se transformaron en importantes ncleos mercantiles
-superando as su anterior condicin de factora de Bizan-
cio-- en tanto que Otros puertos holandeses e ingleses
pasaban a constituirse en centros de una red mercantil de
alcance continental. No obstante la maduracin de estos
ncleos como componentes de formaciones capitalistas, as
como su vertiginosa expansin, adquirieron viabilidad ni-
camente gracias a la expansin previa de las naciones ib-
ricas, y a los fantsticos recursos -producto del saqueo y
la sojuzgacin de numerosas poblaciones americanas, asi-
ticas y africanas- que stas pusieron en circulacin.
En las teoras histricas este evento trascendental gene-
ralmente es aludido como si se tratara de un simple factor
coadyuvante de un proceso civilizador originado y desen-
vuelto a partir del establecimiento del sistema mercantil
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europeo. En apoyo de esta tesis se da por sentado que
Europa experiment una fase de alta creatividad tecnol-
gica antes de la Revolucin Industrial. Pero se olvida el
hecho de que las innovaciones en las tcnicas de navega-
cin, de produccin y de guerra que serviran de base a
la expansin, procedan del mundo extra europeo ya que
haban sido trasmitidas principalmente por los rabes.
Otra consecuencia de este eurocentrismo terico, es
la propia concepcin del feudalismo, caracterizada por una
ambigedad tal, que resulta aplicable a cualquier situacin
histricamente atrasada en relacin al capitalismo.
Pero puede darse una explicacin ms satisfactoria a
estos mismos hechos partiendo de la comprobacin de que
con anterioridad a la Revolucin Industrial ocurri otra
revolucin tecnolgica de efectos similares.
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Tal fue la Revolucin Mercantil, basada en una nueva
tecnologa de la navegacin ocenica, en el perfecciona-
miento de los instrumentos de orientacin -brjula mag-
ntica montada en balancines, el astrolabio, el cuadrante,
la ballestilla- las cartas celestes y portolanos, los cron-
mtros y Otros; y de navegacin - las naos y carabelas,
le vela latina, el timn fijo, las carretillas y los barcos de
guerra. Basbase por igual, en el descubrimiento de proce-
dimientos mecnicos, como las "bielas-manivelas", los ejes-
cardan, ete., y en una nueva metalurgia revolucionaria con
la invencin de procesos industriales de fundicin del
hierro, de laminacin del acero, de trafilacin de los cables,
de fusin de nuevas ligas metlicas y de produccin de
artefactos con "tornos de rosca y mandril" y con mquinas
La nao "Santa Mari,,"
Los barcos de la conquista fueron, principalmen-
te, la carabela portuguesa, de vela latina o trian-
gtlZar y timn fijo, ligera y de fcil maniobra. Su
diseijo, inspirado e71 modelos rabes, fue perfeccio-
nado por los capitanes del prncipe D. Enrique, cabeza
de las exploraciones del litoral africano y de las islas
atlnticas que abri el ciclo de las grandes nave-
gaciones.
La exploracin posterior de las tierras conqt/ista-
das, exigiendo embarcaciones con mayor capacidad de
carga, condujo al desarrollo de las naus de varios
mstiles que combinaban t'elas latinas con aparatos
de cruz.
Las gtterras contra Jeiioros locales, rabes e
indianos y. ms tarde, contra competidores ettropeos,
llevaron al desarrollo del galen dotado de castillos
de popa y proa; de costados inclinados bacia adentro
para imposibilitar el abordaje y armados de cao-
lles que tiraban a de trotzeras abiertas en el
costado.
de taladrar, afilar y pulir metales. Basbase, tambin, en
la renovacin de las artes de guerra con las armas de fuego
perfeccionadas --caones, morteros, espingardas- que, en
tierra, permitieron enfrentar la movilidad de las caballeras
armadas de arcos y lanzas que haban prevalecido en el
ltimo milenio; y en el mar, crearon la artillera naval.
Basbase, aun, en la generalizacin de otras tcnicas, como
modelos perfeccionados de molinos de viento de cabeza
mvil y de ruedas hidrulicas horizontales impulsadas por
la fuerza de gravedad, aplicables para accionar fuelles side-
rrgicos, martinetes, sierras, afiladoras y otras mquinas.
Basbase, asimismo, en la instalacin de fbricas de papel,
de tipografas para la impresin de libros con tipos mvi-
les, as como en la produccin de instrumentos pticos. Al-
combinaciones de estas tcnicas, como la del velero
caones, tuvieron efectos extraordinarios, permitiendo
el dominio de la tierra a partir del mar, y abriendo, de
ese modo, amplias perspectivas para la estructuracin de
talasocracias de un nuevo tipo.
Esta tecnologa ms avanzada que posibilit la expan-
sin econmica europea sera fecundada, posteriormente,
con contribuciones tomadas de todo el mundo. Con ello
se enriquece la vida de los europeos, sus ciudades vuelven
a crecer y a reflejar su grandeza en palacios y en templos.
Pueblos de todo el mundo, convertidos en proletarios ex-
ternos, contribuyeron para este enriquecimiento. Al prin-
cipio, a travs del saqueo de tesoros acumulados durante
siglos; luego, mediante siglos de explotacin de los frutos
del trabajo de millones de hombres.
La contribucin de los pueblos extra-europeos a esta
renovacin de la vida, los hbitos y las costumbres fue la
ms variada. Primero, fueron las especias que vinieron a
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remo
raras,
de diamantes,
era un Paraso terrenaL
dar gusto y olor a la comida, proveyendo condimentos
como la pimienta de la India, la canela, la nuez moscada
y e! macis del Ceiln, e! clavo de las Malucas, el jengibre
y e! ruibarbo de China. Despus, e! oro y la plata de las
Amricas que subvirtieron e! sistema monetario europeo;
las finas telas de seda y de algodn del Oriente; las esme-
raldas de la India, los rubes de! Tibet, los zafiros y los
diamantes del Ceiln, las perlas de las Antillas, a los que
se juntaran mucho ms tarde, los diamantes de! Brasil y
de Africa.
Seguidamente, otros productOs menos nobles entran en
la lista, como el palo de tinta de Brasil, las maderas para
construccin naval de Cuba. Finalmente, cuando se implan-
tan las enormes plantaciones tropicales americanas, con
fuerza de trabajo esclava, empiezan a llegar innmeras car-
gas de azcar, de ans y de tabaco de! Brasil y de las
Antillas; y con la organizacin de flotas pesqueras en el
Atlntico Norte, el bacalao seco y salado de Terranova
y El Labrador. Ms tarde se sumaron la carne y la lana
de los rebaos que se reproducan prodigiosamente en los
nuevos mundos.
. El aporte fundamental fue dado, sin duda, por los
indgenas americanos que agregaron a la corta dieta euro-
pea algunas decenas de plantas cultivadas, tales como la
papa, los boniatos de diversas especies, la mandioca, los
iflames, e! maz, los frijoles, e! man, e! cacao, el anan,
las bananas, el tOmate, entre muchas otras. Su cultivo o su
importacin posibilit alimentar las poblaciones europeas
que, de esa forma, pudieron crecer fantsticamente.
Es de sealar, sin embargo, que el papel de! mundo
extra-europeo en e! desencadenamiento del proceso civili-
zador que gener el mundo moderno no se limit a apor-
tes econmicos. Igualmente relevantes fueron las motiva-
ciones que provoc y las tradiciones institucionales que
difundi. Efectivamente, las naciones ibricas maduraron
como centros civilizadores al poner fin a la secular domi-
nacin musulmana. Lo mismo ocurri con los rusos que,
sometidos a soberanas trtaro-monglicas, se armaron de
energas mesinicas para emanciparse, madurando as como
una nueva etnia nacional capaz de expandirse. Precisamente
en estas dos reas marginales de Europa es que primero
se rompe con el feudalismo para hacer emerger una nueva
formacin econmico-social, todava no capitalista, pero ya
mercantil-expansionista.
Las potencias transformadoras de la Revolucin Mer-
cantil se realizaron a travs de dos procesos civilizadores
sucesivos, aunque ntidamente correlacionados. El primero,
con e! advenimiento y la expansin de los Imperios Mer-
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cantiles Salvacionistas, que unificaron en un mismo sistema
econmico, los polos ubicados en las metrpolis y amplios
contextos Coloniales Esclavistas y colonias mercantiles. El
segundo, por la maduracin de esfuerzos seculares de res-
tauracin de la Europa feudalizada que culminaron en la
instauracin de los primeros ncleos maduros del Capita-
lismo Mercantil, tambin ellos como polos imperiales de
dominios coloniales esclavistas y mercantiles. Ambos tuvie-
ron de peculiar, en relacin a tOdos los anteriores, su carc-
ter mundial, expresado tanto por su proyeccin geogrfica
sobre la Tierra entera, cuantO por su capacidad de estancar
el desarrollo paralelo de otros procesos civilizadores.
la competencia y el conflicto entre estas dos forma-
ciones y entre los componentes interactivos de cada una
de ellas, habra de favorecer a la ms progresista que se
encontr luego en condiciones de emprender la Revolu-
cin Industrial, con lo que no slo super a la otra sino
que subordin a todos los pueblos. En esta nueva etapa,
los ncleos capitalistas mercantiles evolucionan hacia forma-
ciones imperialistas Industriales; las formaciones mercanti-
les salvacionistas as como la mayor parte de sus depen-
dencias coloniales, experimentan modernizaciones parciales
o reflejas por los procesos de actualizacin histrica, con-
virtindose en zonas de explotacin neocolonial.
Solamente en el perodo comprendido entre 1591
y 1660, Espaa retira de Amrica, 4.537,6 tone-
ladas de oro. Portugal retira del Brasil en el siglo
XVIII cerca de 1.400 toneladas de oro y 3 millones
de quilates de diamantes. Con el aporte mexicano, la
produccin mundial de plata salta de 335 toneladas,
en 1701/1720, a 879 toneladas, en 1781/1800.
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En el siglo XVI Iberia irrdiaba sobre la
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THE AGE OF DISCOVERY
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Los Imperios Mercantiles Salvacionistas surgen en el
pasaje del siglo XV al XVI de dos reas marginales, tanro
geogrfica como culruralmente, de Europa: Iberia y Rusia.
Ambas sacaron de las energas movilizadas para la recon-
quista de sus terrirorios ocupados por rabes y trtaro-
mongoles la fuerza necesaria para las hazaas de su pro-
pia expansin salvacionista.
No obstante, contribuir a la generalizacin de las prin-
cipales innovaciones tecnolgicas de la Revolucin Mercan-
til, ligadas casi rodas a la navegacin ocenica, a las armas
de fuego, y a la maduracin del capitalismo, los pases
ibricos y Rusia apenas lograron constituirse como dos
formaciones socio-culturales de carcter mercantil, despti-
co y mesinico. Se hicieron Imperios Mercantiles Salvacio-
llistas semejantes al islmico y al oromano, e igualmente
exaltados en la dimensin pica, codiciosa y mstica de
sus metas.
Es as que estOs centros modeladores de la primera
va de ruptura con el feudalismo europeo y de transicin
hacia el capitalismo mercantil, no consiguieron estructu-
rarse segn la formacin socio-cultural que les hubiera
correspondido.
Esta nueva etapa de la evolucin humana, el capita-
lismo mercantil, se cristalizara en algunas de las ciudades
que venan restaurando, desde haca dos siglos, el sistema
mercantil europeo. Por estO mismo, cuando la Revolucin
Mercantil --que haba otOrgado precedencia a la Penn-
sula Ibrica y a Rusia- dio lugar a una nueva etapa evo-
lutiva, con la Revolucin Industrial, ambas reas se vieron,
una vez ms, marginalizadas y preteridas como pueblos
atrasados en la histOria. Este paso evolutivo colocara en
el centro de la histOria humana, como focos irradiadores
de un nuevo proceso civilizador -el capitalismo indus-
trial- a Otros pueblos europeos, hasta entOnces marginales
a las grandes corrientes de civilizacin: los ingleses y los
holandeses primero, los franceses y alemanes despus.
Iberia, como pennsula avanzada sobre el Atlntico, se
lanza a la conquiSta y la subyugacin de nuevos mundos
de ultramar. Portugal, que vena explOtando el liroral afri-
cano desde el comienzo del siglo XV, descubre sucesiva-
mente el Cabo Verde, la Costa de Oro, contornea el Cabo
de Buena Esperanza y, finalmente, establece la ruta mar-
tima hacia la India. Subyuga, posteriormente, la COSta occi-
dental y parte de la oriental de la India y de Malaca.
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Ocupa Aden y Ormuz, interceptando la antigua va de las
especieras. Se apodera del Archipilago de Sonda, de Indo-
china, y del Brasil. Espaa, alcanzando las Antillas con' las
expediciones de Coln, se expande, a partir de ah, por
tOdo el continente americano e implanta, tambin, domi-
nios coloniales y factOras en el Extremo Oriente.
Rusia, como extremidad oriental de Europa, se ex-
tiende sobre la Eurasia continental, terminando por llegar
tambin a Amrica con la ocupacin de Alaska en los con-
fines de su territOrio. Por estas expansiones simultneas,
Europa explota lanzando las bases de la primera civiliza-
cin mundial.
Europa, que primero se enfrent con Amrica Ind-
gena, representada por Espaa y Portugal, estaba constitui-
da por sociedades nacionales de base agrario-artesanal rgi-
damente estratificadas. Su cpula la formaba ms una jerar-
qua sacerdotal que una nobleza heredaria, dada la posi-
cin de la Iglesia como principal propietaria de tierras,
esclavos, siervos y la especializacin guerrera de una parte
del clero como padres-soldados. la nobleza super-inflacio-
nada en nmero, era pobre y an pauprrima, pero en ex-
tremo celosa, por eso mismo, de no confundirse con la
gente comn, a quien incumba el trabajo productivo. la
funcin de la nobleza era la guerra contra el moro, deter-
minada por el Papa y por el Rey y conducida por el clero;
o, al lado del moro, contra la expansin clerical-cristiana.
Adems de su motivacin principal que era la religiosa,
esta guerra santa daba tambin frutOs temporales, sobre
tOdo al clero, en virtud de la disposicin cautelosa, segn
la cual, tOda tierra tOmada al infel pasara a pertenecer a
la Iglesia.
En las ciudades, una clase de artesanos -principal-
mente moriscos-, y de mercaderes -principalmente ju-
dos-, equivalente a la que formara la burguesa comer-
cial de creciente influencia en otras naciones, como Ingla-
terra, Alemania, Holanda y Francia, era mantenida bajo
un control rgido. Control religioso, porque al estar inte-
grada, en gran parte, por musulmanes, judos y cristianos
nuevos, no infundi confianza a la Iglesia. Control social,
del lado de la nobleza, celosa de los propios privilegios y,
sobre tOdo, llena de codicia por la apropiacin de sus
bienes y tierras. Control estatal, porque la corona sacaba
sus rentas, en gran parte, de los impuestOs sobre los comer-
ciantes y los artesanos. la primaca del clero y la persecu-
cin sistemtica y furiosa contra las minoras islmicas y
judaicas, contribuy decisivamente a imposibilar la cons-
titucin de una clase intermediaria de empresarios ricos y
de artesanos libres que viniese a configurar una burguesa
capaz de disputar un lugar y una influencia saliente en
el Estado.
la poblacin de tOda la Pennsula Ibrica, en la poca
del descubrimiento, se calcula en 10 millones, 1 y medio
de los cuales eran portugueses. En la misma poca, los
britnicos eran 5 millones, los holandeses 1 milln, los
franceses 20 millones y los alemanes 12 millones. Cmo
se explica que justamente esta zona marginal, que no era
la ms avanzada econmicamente, ni la ms poblada, fuera
capaz de emprender la expansin ocenica de Europa Occi-
dental? Se suman aqu, muchos factores entre los cuales
se destaca, como crucial, el hecho de que los ibricos se
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un podero donde nunca se pona el sol.
volvieron herederos de la tecnologa islmica, ms alta que
la europea de entonces, sobre todo en los sectores decisivos
para la navegacin ocenica. Y, tambin, el hecho de haber
estado empeados, durante ocho siglos, de 718 a 1492, en
una lucha de emancipacin contra la dominacin sarra-
cena, que exigi movilizar todas las energas morales de
sus pueblos y mantenerlas vivas por este vastsimo perodo,
en que la frontera avanzaba o retroceda conforme se inten-
sificaba la presin islmica o la cristiana. Estas dos circuns-
tancias son las que haran de los beros de la reconquista,
los promotores de la conquista. Pero tambin los hara
padres de la revolucin mercantil, por su contribucin
tecnolgica y econmica, sin hacerlos sus hijos, porque al
alzarse para la gran hazaa, se configuraron como Imperios
Mercantiles Salvacionistas y no como formaciones Capita-
listas Mercantiles. Ni siquiera al final del ciclo ms bri-
llante de su historia consiguen elevarse a la modernizacin,
y tampoco integrarse a la revolucin industrial. Al con-
trario, entran en retroceso, perdiendo su imperio colonial,
y mercantil, frente a los nuevos imperialismos
capitalistas - industriales que surgan. De esta manera, tanto
Portugal como Espaa retroceden hacia el estancamiento
feudal o se insertan en la economa mundial como reas
dependientes, de conformacin neo-colonial.
Como estado mercantil-salvacionista que suma en s
las energas de un imperialismo incipientemente mercantil
y las fuerzas movilizadoras de una religin misionera ex-
pansionista, la Pennsula Ibrica madura para la empresa
del descubrimiento, de la conquista y de la colonizacin
del Nuevo Mundo, proyectando sobre el gentil y sobre
todo el mundo su vieja guerra contra la dominacin mu-
sulmana. Como tal, se lanza tambin,.a travs de todo el
siglo XVI, a guerras europeas de restauracin de la cris-
tiandad catlica contra la Reforma; a convulsiones internas
de despedazamiento de judos y moros que se institucio-
nalizaran, despus, en la Inquisicin; a la devastacin de
las altas culturas americanas y a la esclavizacin de sus
pueblos, a los cuales agregara millones de negros africanos
para constituir la mayor fuerza de trabajo que el mundo
conociera hasta entonces. Absorbida, ms tarde, por las exi-
gencias de la tarea de organizacin de las colonias ameri-
52
Otra figma Cdractenstlca fue Isabel la Cltlic,/.
Criada entre campesinos al lado de su madre loca.
se convirti e11 reina de la Espa11a unificada que
ci al ltimo bastin musul17J.n y expuls a los
rabes en el mismo ao en que se descubri Am-
rica. Isabel tom como su tarea ms celosa la erradi-
cacin de las moreras que haban impregnado las
poblaciones penimulares a lo largo de siete siglos de
dominio islmico; se hizo madrina de la Compaa
de Jess e implant la Santa Inquisicin, volvin-
dose una oveja sumisa de los jesuitas promovidos a
rectores de la hispanidad; aspir pamente ser la pro-
tectora del gentil subyugado en el Nuevo Mundo
pero para salvarles las almas contra la
eterna y para preservar el enriquecimiento de los
conquistadores espaoles, los conden a la forma ms
hipcrita de esclavitud, que fue la de las encomiendas.
canas; ms prudente frente a la capacidad de represalia
a sus ataques, revelada por las naciones emergentes de Eu-
ropa capitalista y protestante; y disuadida por el Papado
de su afn evangelizador sobre Europa, la Pennsula Ib-
rica va, poco a poco, restringiendo su destino hegemnico
salvacionista y mercantil a las posesiones ultramarinas y
al rencor purificador sobre su propia poblacin. Se resta-
blecen de este modo sus vnculos mercantiles con Europa,
que crecen, cada vez ms, dentro de un sistema de true-
ques entre formaciones distintas, en las cuales, las ms
evolucionadas succionan fatalmente la sustancia de las ms
retrasadas. En este contextO econmico, las estructuras evo-
lucionadas eran Holanda, Inglaterra y Francia, que, a pesar
de haber sido desheredadas en la divisin tordesillana del
mundo, ya entonces se presentaban como una formacin
Capitalista Mercantil. Espaa y Portugal quedaron atrasa-
das como Imperios Mercantiles Salvacionistas de economa
fundada en el colonialismo esclavista.
En este marco, las dos naciones arcaicas se vuelven
recaudadoras de bienes, destinados ms a enriquecer una
nobleza ostentosa, seorial y mstica, o a financiar los
proyectOs hegemnico-universalistas de sus reyes austracos,
que a invertir productivamente. Tambin en esto se revela
su carcter mercantil - salvacionista que las compela a
actuar tal como siempre lo hicieron las formaciones inci-
pientemente mercantiles, ms propensas al atesoramiento y
al gasto suntuario que a la capitalizacin y a la inversin
productiva. El oro y la plata arrancados de Amrica en
enormes cantidades se volveran, de esta manera, simple
medio de pago del consumo metropolitano de bienes y
manufacturas importadas de otras zonas y de manutencin
de los ejrcitos. Espaa y Portugal se transforman, conse-
cuentemente en meros almacenes de abastecimiento de me-
tales de especias y, ms tarde, de azcar y Otros
productos tropicales, para los mercaderes de toda Europa.
Ni siquiera se capacitan para crear un sistema propio de
distribucin de sus productos coloniales en los mercados
europeos, perdiendo, por esto, hasta las ganancias de la
comercializacin.
En consecuencia, esta corriente de bienes saqueados o
producidos por enormes poblaciones que tenan su nivel
de consumo super-comprimido, a travs de la esclaviza-
cin, va a costear el enriquecimientO y, sobre tOdo, la indus-
trializacin de otras reas. Agrguese a esta tendencia, como
fuerza regresiva, el hecho de que los beros destruyeron
su sistema de produccin artesanal, movidos por el fana-
tismo salvacionista, con la expulsin de centenas de milla-
res de moros; y, tambin, su sistema mercantil, con la
expulsin de Otros tantos judos. Empujados,. por la
naturaleza misma del proceso, a un empobreCImIento cre-
ciente, que sera acelerado an por la financiacin de un
gigantesco sistema dientelstico integrado
por clrigos, Portugal y Espaa cayeron en un endeuda-
miento cada vez ms humillante. Se encadenaron a los
banqueros europeos y se complicaron con toda clase de
expedientes lucrativos, como la venta de ttulos de hidal-
gua, tanto en la Pennsula como en Amrica.
Bajo el reinado de Felipe II que encarna, an ms que
Isabel, el fanatismo salvacionista ibrico, el clero espaol
alcanza la proporcin fantstica del 25 % de la poblacin
adulta. Segn Oliveira Martins:
53
un censo efectuado durante el reinado de Feli-
pe 1I (1570) registra 312.000 padres, 200.000 clrigos de
rdenes menores y 400.000 frailes".
A comienzos del siglo XVIII, otro censo consignar
en la misma capa parasitaria:
... " cerca de 723 mil nobles, 277 mil criados de
nobles, 70 mil burcratas y 2 millones de mendigos".
En el mismo perodo, slo en la regin de Sevilla,
los telares de seda y de lana se haban reducido de 16.000
a 400 y el rebao ovino de 7 a 2 millones. La propia
poblacin ibrica cay de 10 a 8 millones de habitantes,
bajo el peso de ese destino salvacionista.
En el plano cultural, la decadencia es correspondiente.
El estudiantado de Salamanca se reduce de 14 a 7 mil a
fines del siglo XVI; la Inquisicin dirigida por Torque-
mada aprehende y quema por millares, los pocos libros
existentes en la Pennsula; establece la censura y el index
e implanta el terror. En 18 aos, Torquemada procesa 100
mil personas; quema, en efigie, de 6 a 7 mil y, en carne
y hueso, a 9 mil. Con la Inquisicin, el fanatismo y la
intolerancia de la Iberia salvacionista se instrumentan para
el terrorismo; la venganza y la tortura son transformados
en procedimientos institucionales, en nombre del santo
combate a la hereja.
Esta Europa Ibrica, retrgrada, atrasada en todo su
sector productivo -econmicamente obsoleta frente al as-
censo del capitalismo europeo y, religiosamente, salvacio-
Dista y fantica- presidi la transfiguracin cultural de
Amrica Latina, marcando profundamente su perfil y con-
denndola tambin al atraso. Es probable, sin embargo, que
sin los contenidos salvacionistas que la motivaron, la ex-
pansin ibrica y la rusa no hubiesen tenido la potencia-
lidad asimiladora que las capacit para convivir y acruar
frente a los pueblos ms dispares, consiguiendo imponerles
su marca cultural y religiosa.
Con las armas de la moderna tecnologa europea ...
Nada en el mundo queda exento y ajeno a las fuer-
zas desencadenadas por la expansin europea. Ella est en
la base de la renovac:n de la naturaleza, cuya flora y
cuya fauna se uniforma en todas las latitudes. Diezma
millares de etnias, es la causa fundamental de la fusin
de razas y de la expansin lingstica y cultural de los
pueblos europeos. En el curso de esta expansin se difun-
den y generalizan las tecnologas modernas, las formas de
ordenacin social y los cuerpos de valores vigentes en Eu-
ropa. Su producto verdadero es el mundo moderno, unifi-
cado por el comercio y por las comunicaciones, movido
por las mismas tcnicas, inspirado en un sistema bsico
de valores comunes.
Europa, que comenz su expansin armada en la hip-
tesis de que la Tierra tena la forma de un globo unina-
vegable, acab por posibilitar, en el orden humano, la con-
versin de los pueblos y de culturas originales y amplia-
54
mente divergentes, en una humanidad nica, cada vez ms
integrada. Slo con referencia a esta aventura suprema del
hombre, que fue la expansin europea occidental y cris-
tiana, se vuelve inteligible el mundo de nuesrros das,
vctima y fruto de este proceso.
Encabezando una nueva civilizacin, armados con un
instrumental de accin cada vez ms prodigioso, los euro-
peos rompieron el equilibrio y el estancamiento en que
ellos mismos se haban visto sumergidos, al igual que las
antiguas civilizaciones: la rabe - musulmana, paralizada por
la expansin turco - otomana, y las orientales, inmersas en
el feudalismo. Sobre todas ellas, y tambin sobre las civi-
lizaciones americanas de los Aztecas y de los Incas, y sobre
los pueblos rribales de la Tierra entera, se lanzaron los
europeo,s, como vanguardia de dos nuevas revoluciones
tecnolgicas. Ante su impacto, el mundo se transform, del
mismo modo que, hace diez milenios, la Revolucin Agra-
ria de las primeras sociedades de labradores y pastores
haba modificado la vida de los pueblos, multiplicando el
contingente humano; y como, cinco mil aos ms tarde,
la Revolucin Urbana activ algunas sociedades, dividiendo
su poblacin en campesinos y ciudadanos, estratificndola
en clases sociales y creando las bases de las primeras expan-
siones imperiales.
.. cayeron vencm,:J las altas civilizaciones de Amrica.
(Lietlzo de Tlaxcala)
Simultneamente con la expanslon de las reas mar-
ginales, Europa nrdica y cntrica prosigui en sus esfuer-
zos por romper con el feudalismo, mediante la restaura-
cin de un sistema mercantil internacional. Este proceso
que se inicia en las ciudades - puerto italianas, flamencas e
inglesas, que se haban convertido tambin en centros de
produccin manufacturera, condujo a 'una nueva formacin
socio-cultural congruentemente capitalista-mercantil. Y, por
eso mismo, ms capacitada para emprender el nuevo salto
de la evolucin tecnolgico-cultural que sera la revolucin
industrial, fundada en el dominio de nuevas fuentes de
energa y en su aplicacin a dispositivos mecnicos de
produccin en masa.
Esta otra Europa, enriquecida con el traspaso de los
productos de la explotacin promovida por los beros y,
despus, por ella misma debido a su maduracin como
formacin capitalista - mercantil, se capacita para dar el
salto a una nueva etapa, natural y necesaria, que habra
de cumplirse en alguno de los contextos feudales. La cir-
cunstancia de haber florecido en Europa, es lo que dio
al hombre blanco la preeminencia en el dominio mundial,
que monopolizada por siglos, termin convencindolo de
su superioridad intrnseca sobre las otras razas y culturas,
y de que estaba destinado a amansar, explotar y civilizar a
los pueblos de la Tierra.
Basndose en las nuevas formas de accin, en las
nuevas instituciones y en las nuevas ideas, el europeo
reconstruy el mundo como un contexto destinado a abas-
tecerlo de bienes y servicios. Saqueando las riquezas ateso-
radas por Otros pueblos, enganchando en el trabajo esclavo
o servil a cientos de millones de hombres, Europa pudo
llevar adelante su propia Revolucin Industrial, transfigu-
rando sus pueblos, renovando y enriqueciendo sus ciudades,
engalanndose de poderes y glorias que induciran al hom-
bre blanco europeo, a verse a s mismo corno el elegido
de la creacin.
El contexto extra-europeo de pueblos proveedores de
materias primas y consumidores de manufacturas, fue cons-
truido a travs de siglos, mediante todas las formas de
opresin y terrorismo. Las viejas civilizaciones sobrevivien-
tes, decadentes unas, vivas otras, pero capaces todas de
ordenar la vida de sus sociedades, fueron sucesivamente
dominadas, degradadas y conscriptas al sistema mercantil,
de extensin mundial, regido por los europeos. Nuevos
pueblos fueron formados por el traslado de millones de
hombres desde sus sitios originales a tierras lejanas, donde
podan ser ms tiles y productivos del punto de vista
europeo. Millares de grupos tribales resistentes al rgimen
servil u hostiles a la explotacin de sus territorios, fueron
diezmados, tanto por la matanza corno por las enfermedades
trasmitidas por el blanco, o aun por el desengao y la
desmoralizacin en que cayeron ante la destruccin de
aquellos valores que daban sentido a su existencia.
En su expansin, las frmulas europeas relativas a la
verdad, la justicia y la belleza, se impusieron progresiva-
mente como valores compulsivos, tan poderosos por la
fuerza persuasiva de su universalidad, como por los meca-
nismos coactivos a travs de los cuales se difundan. Al
mismo tiempo se explayaron por el mundo las lenguas
europeas. Originarias todas de un mismo tronco, pasaron
a ser habladas por mayor nmero de personas, que cual-
55
quier otro grupo de lenguas antes existente. Sus diversos
cultOs, nacidos de una misma religin, se volvieron ecum-
nicos. Su ciencia, y las tecnologas resultantes, se difundie-
ron tambin por la Tierra entera. Su patrimonio artstico,
con la multiplicidad de estilos en que se expresa, se con-
virti en canon universal de belleza. Sus instituciones fami-
liares, polticas y jurdicas, modeladas y remodeladas segn
las mismas premisas, pasaron a ser ordenadoras de la vida
social de la mayora de los pueblos.
Las armas con que Europa cumpli esta hazaa mun-
dial fueron: una tecnologa naval, militar y productiva
ms avanzada, as como un nuevo cuerpo de instituciones
sociales y econmicas, que aument la capacidad de expan-
sin de los mercados, hasta integrar al mundo entero en
un sistema mercantil unificado. Fue, adems, una sed de
saber constantemente renovada, que todo lo indagaba, y
an cuando ms se aferraba a lo que pareca constituir su
verdad ltima, volva sin embargo a dudar y a investigar.
Fue, tambin, una voluntad de autOafirmacin individual,
que sirvi de motivacin para miles de aventureros, des-
pertndolos al goce de la vida terrena y haciendo de ellos
audaces empresarios. Fue, por ltimo, un viejo cuerpo de
tradiciones y creencias, redefinido para servir a una socie-
dad menos preocupada por los riesgos de condenacin
eterna que por la expansin del reino de Dios, que era
tambin la expansin del dominio europeo.
A todos estOs motOres se sumara, como una de las
armas decisivas de la conquista, un conglomerado de virus,
56
bacilos y grmenes a los que europeos, aSlatlcOS y africa-
nos estaban adaptados, pero que se abatiran sobre los
pueblos autctonos de Amrica y Oceana como nuevas
plagas bblicas, volvindolos, adems, inermes frente a la
agresin y a las otras formas de sometimiento. Se calcula
que luego de los primeros contactOs con hombres blancos,
muri contaminada la mitad, y en ocasiones las tres cuartas
partes, de la poblacin aborigen americana, australiana y
de las islas ocenicas, vctima de dolencias pulmonares, de
infecciones venreas, de la sfilis, de las diversas variedades
de viruela y de otras enfermedades que desconocan.
Durante el transcurso de su expansin mundial, Euro-
pa se renueva tontinuamente enriqueciendo su patrimonio
de instrumentos de dominacin y alterando radicalmente
su propio perfil. Siempre es el actor principal, pero tam-
bin la vctima, de los procesos civilizadores que pone en
marcha y que rige. Las naciones que primero se transfi-
guran por la Revolucin Mercantil y luego la Industrial,
fortalecen enormemente su poder de coaccin sobre sus
vecinos y sobre el mundo extra-europeo. Al mismo tiempo,
sin embargo, se ven compelidas a reordenar sus propias
sociedades, haciendo experimentar a sus pueblos las trans-
formaciones ms radicales. A cierta altura del proceso, los
propios europeos se vuelven, tambin ellos, ganado hu-
mano para la exportacin; no para representar el papel
dominador, sealado anteriormente, para el hombre blanco,
sino como simple mano de obra, en ocasiones ms barata
y frecuentemente tan miserable como la esclava. De este
(Lienzo de TIxcala)
modo, la marcha de la Revolucin Industrial a travs de
Europa, en su avance de pueblo en pueblo, es tambin una
sucesin de desarraigos masivos y de exportacin de hom-
bres de todos los rincones de la Tierra.
Los ideales y creencias europeos, se transforman a
travs de los siglos como en un caleidoscopio. Pero pro-
porcionan a cada generacin verdades y finalidades aptas
para convertirse' en motivo de las acciones ms fanticas.
Siempre guardan un vnculo funcional con los imperativos
de la perpetuacin del sistema europeo de dominio. As,
el celo misionero y catequstico, mientras perdura, flagela
los pueblos impos de todo el mundo convocndolos, me-
diante todas las formas de compulsin, al redil cristiano.
Pero, simultneamente, los alista en sistemas econmicos
y polticos de dominacin. Cuando el fervor religioso
declina y comienza a ser racionalizado, se vuelve sobre el
propio europeo para erradicar a sangre y fuego las herejas
que se multiplican, dividiendo a la cristiandad en grupos
ms opuestos entre s que respecto a los pueblos infieles.
An entonces conserva su funcionalidad: la Reforma con-
tribuye a liberar a los empresarios capitalistas de los vncu-
los vueltos obsoletos y a consagrar el furor adquisitivo,
induce a la resignacin a las capas subalternas, en la nueva
estratificacin social.
Con el desencadenamiento del proceso civilizador im-
pulsado por la Revolucin Industrial, viejos ideales de
libertad, de igualdad y de justicia, tantas veces sostenidos
por las civilizaciones anteriores y tantas veces olvidados y
abandonados como utopas carentes de viabilidad, renacen
en Europa como proyectos nuevos y frescos, ms llamativos
y aparentemente ms realizables ahora que en cualquier
Otro tiempo. Tal es la formulacin liberal-burguesa de los
ideales republicanos, volcada por entero a la afirmacin
de la libertad del individuo frente al Estado, la iglesia y
la sociedad.
Este nuevo ideario se formula congruentemente como
un sistema manifiesto en instituciones mercantiles (como
la sociedad annima y la tcnica bancaria) y en institu-
ciones polticas (como la democracia liberal) capaces de
convencer y conmover tanto a los europeos como a las
clases dominantes de los pueblos alistados en su red de
explotacin econmica, y de presentarse como el nuevo
cuadro dentro del cual la prosperidad y la libertad seran
finalmente logradas. Al calor de estas nuevas ideologas
liberales y laicas se disuelve el fervor religioso y reformista
y el salvacionista que hicieran del conquistador europeo
una mezcla de traficante y de cruzado, para dar lugar a
orros dos nuevos fervores: el empresarial y el liberal-
revolucionario. Ambos tienen como base la misma instru-
mentacin con respecto a los imperativos del trfico y de
la dominacin.
En el terreno poltico, al absolutismo monrquico
sucede el ideal de estado republicano y democrtico que
se concretarn, por primera vez, en un contexto extra-
europeo, con la revolucin norteamericana. Al esclavismo,
reeditado histricamente en escala gigantesca en las colonias
americanas, se contrapone la formulacin de los id,eales de
dignidad humana y de igualdad. Aqu tambin muy funcio-
nales, como anticipacin de la renovacin social impuesta
por los progresos de la revolucin industrial que, al crear
y poner en uso nuevas y portentosas formas de energa,
volvi .prescindible al esclavo y al siervo posibilitando una
concepcin libertaria del hombre.
A travs de todas estas variantes ideolgicas lo que
perdura, hasta fines del siglo XIX, es la posicin rectora
de Europa sobre el resto del mundo colocado a su servicio,
as como las disputas imra-europeas por el dominio mun-
diaL La precedencia de los descubridores ibricos es puesta
en jaque desde las primeras dcadas luego de la divisin
de TordesilIas. Holandeses, franceses e ingleses se apropian
de trozos de un mundo que pareca condenado al usufructo
del europeo ms audaz. Poteriormente, otros socios entran
en el reparto, restringiendo progresivamente las posesiones
portuguesas y espaolas, que al final slo pueden mante-
nerse en los territorios de ultramar, mediante acuerdos
consentidos de coparticipacin con los pueblos europeos
en los que ms haba avanzado la Revolucin Industrial.
Es el tiempo de los pueblos ingleses, holandeses, frances;:s
y alemanes que, progresivamente, habran de ocupar el
centro del foco europeo de dominio mundial.
Esta sucesin de ibricos por nrdicos y centro-euro-
peos, marcaba el pasaje del predominio de la civilizacin
mercantil a la civilizacin industrial, como nuevo proceso
dinamizador de las sociedades humanas. En la primera de
ellas, los ibricos y los rusos tuvieron la precedencia como
agentes de una nueva expansin civilizadora. Su configu-
racin hbrida de Imperios Mercantiles Salvacionistas, slo
incipientemente capitalistas, no les permiti, sin embargo,
alcanzar congruencia como sistemas capitalistas, ni crear
una estructura que los capacitase para las tareas de la
industrializacin autnoma. Las regalas concedidas a la
nobleza tradicional y la ingerencia del clero en los negocios
del Estado que se vigorizan en las dos reas robusteciendo
al extremo su estructura social, los inhabilitara para el
desarrollo de la tecnologa y de las instituciones sociales
en que se asentara la revolucin industrial. La competencia
con las regiones donde estas nuevas formas maduraron ms
y se expandieron, acabara por condenar a los dos imperios
arcaicos a la obsolescencia: los rusos se sumergen en el
feudalismo y los ibricos, tanto como los bero-americanos,
son conscriptos a los sistemas de dominacin econmica
de las potencias imperialistas-industriales que emergen y
se desbordan por toda la Tierra, reordenndola como su
contexto neocolonial.
Los pueblos bero-americanos, plasmados en el curso
de la Revolucin Mercantil, no sufren una aceleracin evo-
lutiva, sino una mera actualizacin histrica que los hace
ascender un escaln de la evolucin socio-cultural, al costo
de la prdida de sus perfiles tnicos originales y de su
alistamiento como "proletariados externos" del Imperio
Mercantil Salvacionista ibrico. Frente al nuevo ciclo de
renovacin desencadenado por la Revolucin Industrial,
estos pueblos vueiven a experimentar un proceso de actua-
lizacin histrica mediante el cual se apartan de una estruc-
tura de dominacin para caer en otra, pero siempre como
"proletariados externos", como condicin de la existencia
y de la perpetuacin de las formas de vida de otros pueblos.
58
Jinetes espaoles :l' aliados indgenas luchan contra los naturales
de Tecamachalco (Lienzo de Tlaxcala).
Los hombres de Corts y sus aliados tlaxcaltecas luchan con los
mexicanos dentro de la ciudad, El caballo ha cado en uno de los
canales. (Lienzo de Tlaxcala).
LA ESPAA DE LA CONQUISTA
el que
,
creo
El mundo
Europeo
I
Los pueblos extra-europeos dd mundo moderno pue-
den ser clasificados en cuatro grandes configuraciones his-
trico-culturales. Cada una de ellas engloba poblaciones
muy diferenciad:lS, pero tambin suficientemente homog-
neas en cuanto a sus caractersticas tnicas bsicas y en
cuanto a los problemas de desarrollo que enfrentan, como
para ser legtimamente tratadas como categoras distintas.
Tales son las de los Pueblos Testimonio, los Pueblos Nuelios,
los Pueblos Trasplantados y los Pueblos Emergentes.
Los primeros estn constituidos los representan-
tes modernos de viejas civilizaciones originales, sobre las
cuales se abati la expansin europea. El segundo grupo,
designado como Pueblos Nuevos, est representado por los
pueblos americanos plasmados en los ltimos siglos como
un subproductO de la expansin europea, por la fusin y
aculturacin de matrices indgenas, negras y europeas. El
tercero, los PIeblos TrasplmltadoJ. est integrado por las
naciones constituidas por la implantacin de contingentes
europeos en ultramar que mantuvieron su perfil tnico, su
lengua y culrura originales. Por ltimo, componen el grupo
de Pueblos Emergentes las naciones nuevas de Africa y de
Asia cuyas poblaciones ascienden de un nivel tribual, o de
la condicin de meras factOras coloniales, para constituit
etnias nacionales.
Esras configuraciones histrico-cul[llrales forman cate-
goras congruentes de pueblOS, fundadas en el paralelismo
de su proceso histrico de formacin tnico-nacional, en
la uniformidad de sus caractersticas sociales y de los
problemas de desarrollo con que se enfrentan.
Para determinar la siruacin de cada pueblo extra-
europeo en el mbitO mundial y explicar cmo lnn llegado
a ser lo que son ahora, resulta mucho ms til la referencia
a estas amplias configuraciones que la consideracin de las
nacionalidades, composiciones raciales o facrores climticos,
religiosos y de otro tipo que presentan. Se hace posible
de este modo entender por qu los pueblos han vivido
procesos histricos de desarrollo social y econmico tan
diferenciados, y determinar, en cada caso, qu elementos
han actuado como aceleradores o retardadores de su inte-
gracin al estilo de vida de las sociedades industriales
modernas.
La proporcin del incremento demogrfico eu-
ropeo entre 1800 y 1950 puede ser alialllada por IOJ
si{lIientes mmeros: la poblacin inglesa crece de
16,2 a 50,6 millones,' la francesa, de 28,2 a 41,7 mi-
llones; la alemana. de 25 a 64 millones: la italiana.
de 18,3 a 46,3 millones. y almzenta en 'ese ritmo. a
pesar de exportar Sil poblacin en enormes propor-
ciones: de Inglaterra emigran 21 millones de perso-
nas entre 1836 y 1935; de Holanda, 4,5 millones en
el mismo perodo; de Alemania emigran 5,3 millo-
nes entre 1833 y 1935.: de Francia, 2 millones entre
. y de Italia, 9.6 millones de ]876 a ]940.
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