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El Empoderamiento de las Mujeres Indgenas QEqchies en la Produccin del Cardamomo

1. Dnde se desarrolla la experiencia?

La Asociacin de productores Indgenas la Catarata (APIC), se ubica en la comunidad Chitzubil del municipio de San Agustn Lanquin, aproximadamente a 6. Km por carretera de terracera, y a 40 minutos de la carretera principal de Lanqun, una de las tribus conquistadas por un grupo de frailes, entre ellos: Fray Pedro Angulo, Fray Luis de Cncer y Don Rodrigo de la Cebra, fue fundado en el ao de 1540. Entre 1,540 y 1,550, se construy su primera Iglesia catlica, la que fue fundada con el nombre de SAN AGUSTN. En esa misma poca, la Iglesia que era un rancho de paja, fue destruida por las llamas de un incendio que consumi la mitad de la poblacin, por lo que se dispuso la construccin de una nueva con formalidades espaolas, la que fue construida a partir del ao 1,574. Esta nueva construccin y por efectos de un terremoto que sacudi al pas alrededor de 1,810, perdi una parte considerable de su estructura, por lo que fue reacondicionada sin esa parte. El actual mercado municipal, se encuentra sobre los escombros y cimientos de lo que fue parte de la Iglesia. Lanqun dio sus primeros pasos como municipio en el ao de 1,846. Fue su primer alcalde Don Crisanto Beb, honorable indgena que fuera escogido para desempear tan importante cargo. Por acuerdo presidencial de mayo del ao 1,956, Lanqun por sus bellezas naturales y que constituyen uno de los mayores atractivos tursticos del pas, fue declarado PARQUE NACIONAL. En 1,970 Lanqun fue declarado MONUMENTO NACIONAL (artstico, turstico. etc.) y en 1,997 por acuerdo presidencial fue declarado PATRIMONIO CULTURAL. La experiencia de la asociacin APIC, ubicada en la comunidad de Chitzubil del municipio de San Agustn Lanquin tiene como actores principales a 28 familias de la etnia indgena Qeqchi; con una membreca de 14 mujeres y 14 hombres, la junta de administracin la conforman 2 mujeres y 4 hombres, que se dedican a la produccin y procesamiento de cardamomo como actividad principal tambin cultivan granos bsicos para el auto consumo familiar. La organizacin se origino como netamente masculina capacitndose en el cultivo y procesamiento del cardamomo por ser una zona apta para ese cultivo. Los integrantes de la asociacin gestionaron apoyo institucional para mejorar las tcnicas del cultivo y contar con recursos financieros para la compra del cardamomo siendo familias de escasos recursos econmicos, trabajando unidos para el desarrollo de las familias asociadas. 2. Qu aprendemos de la experiencia? El empoderamiento de las mujeres Qeqchies en el proceso de cardamomo. Los cambios culturales qeqchies generados para promover la inclusin e incidencia de las mujeres en las actividades productivas generadoras de ingresos. Las capacidades y habilidades adquiridas por las mujeres Qeqchies para poder insertarse en iguales condiciones que los hombres en la organizacin productiva del cardamomo.

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3. Qu hitos o momentos claves se pueden distinguir en la trayectoria de la experiencia? La capacitacin para crear habilidades y fortalecer capacidades Un elemento esencial para los socios de APIC lo constituy la estrategia inicial implementada por PRODEVER con el Programa de Formacin de Promotores Agrcolas, Pecuarios y Sociales desarrollada en un periodo de 18 meses en 3 aos. El requisito elemental solicitado por el programa fue que participaran en este proceso de formacin inicialmente eligiendo de la comunidad un hombre, una mujer y un joven. Este proceso contribuy a crear y fortalecer capacidades en las tres reas mencionadas anteriormente que eran muy dbiles en la comunidad, estas personas capacitadas se convirtieron en los lideres de la comunidad que promovieron e incentivaron a los dems a organizarse y trabajar unidos. As tambin, estos lderes replicaron los conocimientos adquiridos en la capacitacin, produccin agrcola y pecuaria de la organizacin. Para la comunidad fue bastante novedoso ver como una mujer y un joven se capacitaban y aportaban con sus conocimientos para el desarrollo de la comunidad, espacios que no existan antes y que fueron creados por el PRODEVER. El Programa de Formacin incluyo en su pensum de estudios las temticas de gnero y Desarrollo, Autoestima, la participacin de las mujeres en el Desarrollo Rural, entre otros que fueron determinantes para sensibilizar a nuestros representantes y luego ellos convencernos en la comunidad. La capacitacin abri un espacio de participacin para las mujeres y poder desarrollar sus capacidades y habilidades e incursionar en el campo pblico, campo que antes era considerado solo para los hombres, para las mujeres solo el espacio privado de la casa. Formacin de la organizacin y su personera jurdica La asociacin de productores indgenas la catarata inicialmente estaban constituidos en un comit que se organiz para el desarrollo de la comunidad, conformado exclusivamente solo por hombres, con ningn espacio para las mujeres considerndolas dbiles para participar en el proceso de cardamomo, actividad que consideraban masculina. A raz del apoyo proporcionado por PRODEVER durante los aos 2003 y 2004 en Organizacin, tipos de organizacin, los aspectos legales; que fue acompaado por un fuerte proceso de sensibilizacin en Gnero los hombres y mujeres de los comits decidieron constituir una sola organizacin integrada por hombres y mujeres. En el mes de junio del ao 2005 se formalizo la asociacin APIC con 15 hombres y 15 mujeres productores de cardamomo, apoyo proporcionado con su personera jurdica por el PRODEVER. Participacin de las mujeres en el Proceso del Cardamomo y la organizacin Con la participacin decidida de las mujeres en las capacitaciones lograron conocer ms sobre los aspectos organizativos, administrativos y contables, autoestima y liderazgo, lo que les permiti que les diera la oportunidad en la asociacin de ocupar cargos importantes en la junta de administracin como: La presidencia y tesorera, reconociendo los hombres su capacidad en los puestos desempeados, lamentndose el no haberlas dejado participar antes. Hacen mencin de la labor desempeada por Dona Hilaria Coy Choc como presidenta con la ejecucin de obras de mucho inters en la comunidad tal el caso de la construccin de la sede de la asociacin, habindolo conseguido con las ganancias de la venta de cardamomo, de una cosecha, la creacin

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de un fondo para ayuda solidaria de los socios en casos de emergencia como: cubrir gastos para la cosecha de granos bsicos, enfermedad u otros. As tambin resalta el papel desempeado por una mujer joven como tesorera demostrando que la administracin de los fondos en manos de mujeres asegura la transparencia. En las costumbres de nuestros padres, no exista que las mujeres saliramos furamos de la casa, solo los hombres podan ir al campo, ahora en nuestras familias no es lo mismo las mujeres tenemos voluntad de servicio, con la oportunidad que nos dio PRODEVER trabajamos juntos y las mujeres nos sentimos tiles refiere: Amelia Pan. Mencionan que como producto del proceso de sensibilizacin en Gnero, los hombres compartieron con las mujeres algunas de las etapas donde no participaban ellas como el Secado, Punteado para transformarlo de cereza a pergamino. Las mujeres han logrado absorber muy bien lo aprendido y hoy en da ellas tienen incidencia directa en todas las etapas del proceso del cardamomo. Rescatan que han logrado consensuar que mujeres y hombres realicen las mismas tareas estableciendo turnos de trabajo para las cosechas, la distribucin de dichas se hace de una manera equitativa considerado las situacin especfica de las mujeres en cuanto a su fuerza fsica, considerando los socios hombres que es lo nico que los diferencia y que ambos poseen las mismas capacidades. Mencionan que antes las mujeres casi no asistan a las reuniones de los comits, deban quedarse en casa y si lo hacan no podan opinar en los puntos tratados. Hoy en da las mujeres tienen voz y voto en las reuniones, comparten los mismos espacios y las mismas oportunidades de proponer nuevas ideas de mejora para la organizacin, producto del proceso de sensibilizacin que desarrollo PRODEVER. Las mujeres sobresalen en la organizacin con ideas nuevas como lo propuesto hace dos aos de realizar una siembra de cacao para procesarlo, los hombres avalaron la misma y actualmente las plantas ya se sembraron esperan cosecharlas el prximo ao para diversificar la produccin de las tierras considerando las bajas y subidas del cardamomo. Al principio los hombres pensaban que con la integracin de mujeres a la organizacin perderan ciertos privilegios de los que haban disfrutado durante tantos aos, y que entorpeceran el trabajo pensando que las mujeres no servan para ese trabajo, hoy quedo comprobado que las mujeres tambin son capaces de trabajar en el proyecto productivo del cardamomo y motivan a los hombres a seguir luchando y no caer en las pocas difciles del producto. 4. Qu resultados y logros se han obtenido en trminos de gestin y empoderamiento de las mujeres? A nivel Personal y Organizacional Fui la presidenta de la asociacin de productores indgenas La Catarata, nunca pens que llegara a ser, pues era una actividad que hacan solamente los hombres, pero yo pude dirigir a la asociacin y ahora tenemos una buena comercializacin del cardamomo, porque vendemos a un mejor precio, tenemos un buen beneficio de cardamomo y vendemos el pergamino con los exportadores las

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ganancias son muchas. Concluye en su idioma materno (Qeqchi) Hilaria Coy, de la Asociacin APIC, Chitzubil, Lanqun, A. V. Doc. Sistematizacin de Experiencias de PRODEVER, Restableciendo el Tejido Social en las Verapaces. La inclusin de las mujeres desde un inicio en los procesos de formacin contribuyo al fortalecimiento de sus capacidades y poder insertarse al procesamiento del cultivo del cardamomo. Las mujeres indgenas qechies con los procesos de formacin y capacitacin como: formacin de Promotores, Alfabetizacin, fortalecimiento organizacional, administracin contable y financiera, gnero, han logrado crear y fortalecer ciertas capacidades y habilidades que hoy en da les permite participar con presencia, voz y voto de la asociacin APIC. Las mujeres indgenas de Chitzubil han logrado que se les visibilice su aporte a la cadena productiva del cardamomo, as como su reconocimiento que antes era considerado por los miembros varones de sus familias como una ayuda en muchos de los casos sin importancia para dicha cadena, logro obtenido con el cambio de mentalidad en la organizacin por sensibilizacin en equidad de gnero decidida y acertada del PRODEVER. Las mujeres Qeqchies han logrado cargos de toma de decisin en la asociacin tales como: Presidenta y tesorera, considerando los socios/as de la organizacin resaltando que han sido los mejores cargos desempeados y la correcta administracin de los recursos. A las mujeres nos consideran ahora actoras importantes en la organizacin y en el cultivo del cardamomo, y no solo como las esposas de los seores productores, tambin aportamos con nuestras ideas al Proyecto. Las mujeres cuentan con oportunidades y fuentes de trabajo en iguales condiciones que los hombres durante los periodos de cosecha del cardamomo, en la poca de corte y procesado del cardamomo, la bsqueda de lea, compra de cardamomo, pesado y traslado del lugar de compra a la secadora.

Logros a nivel familiar Con la participacin de hombres y mujeres en la organizacin se ha fortalecido la unin familiar, alrededor de un cultivo que les genera su principal fuente de ingresos para sostn de las familias. Ha mejorado el acceso a la Educacin de los nios/as, producto del ingreso generado por las mujeres, accin que no se reflejaba cuando sol o participaban directamente los hombres. Distribucin de actividades y responsabilidades equitativas en las funciones de la organizacin, produccin y proceso del Cardamomo. Transferencia de Conocimiento en hombres y mujeres en el uso de las buenas prcticas agrcolas. Con las ganancias generadas del proceso de cardamomo las familias con la direccin de las mujeres se ha logrado invertirlas en mejorar la alimentacin, educacin de los nios/as, vestuario y la generacin de otros activos para el hogar. Hombres y mujeres aprendieron a leer, escribir y firmar documentos con el programa de Alfabetizacin. Con las ganancias de la cosecha del 2010 compraron un camin que les sirve para la compra del cardamomo y venta en pergamino, necesidad sentida de la organizacin. El camin lo usa para transportar el cardamomo en pergamino y salir a venderlo al municipio de Cobn a un beneficio con mayor capacidad de compra y mejor pago por el producto.

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Factores de xito y dificultades en su implementacin Mujeres con voluntad de servicio a nivel familiar, organizacional y comunal. La unin y el trabajo conjunto de hombres y mujeres en la bsqueda del bien comn. Los conocimientos recibidos en el rea tcnica, agrcola y social los ha fortalecido para luchar y salir adelante.

Desafos Involucrar ms mujeres a los procesos de formacin, para que desarrollen sus capacidades de expresin y participacin directa en la organizacin con nuevas ideas. Mejorar el acceso de la educacin de los jvenes con educacin media y poder aportar ms y mejores conocimientos en la administracin de las empresa de cardamomo.

5. Quines son los actores (pblico y privados, internos y externos al territorio) relevantes en el desarrollo de la experiencia del empoderamiento de las mujeres? Programa de Desarrollo Rural PRODEVER. Formacin y legalizacin de la organizacin, Programa de Fortalecimiento Organizacional, Formacin de Promotores agrcolas, pecuarios y Sociales, Programa de apoyo al pequeo cardamomero, formacin microempresarial, Capacitacin en Gnero y Ambiente y la asignacin de recursos para la compra de secadora, construccin del beneficio y otros insumos. 6. Qu herramientas y buenas prcticas implementadas por el PRODEVER han contribuido a estos logros? La estrategia de Formacin de Promotores agrcolas, pecuarios y sociales, ayudo a la formacin de lderes comunitarios (hombres, mujeres y jvenes), reconocidos y acreditados por la organizacin por los conocimientos aportados en beneficio de sus asociados. El programa de sensibilizacin en Gnero, propicio cambios de mentalidad cultural arraigados y accionar en los pobladores qeqchies de la comunidad de Chitzubil, de los actuales se puede mencionar comprender que las mujeres tambin tienen derechos al igual que los hombres, decidiendo trabajar unidos hombres y mujeres para mejorar sus condiciones de vida. La inclusin de hombres y mujeres en las capacitaciones, asistencias tcnicas y giras de intercambio: de acceso a la tecnologa en el proceso de cardamomo como una accin afirmativa decidida en gnero, favoreci la formacin de capacidades y habilidades en varios lderes que hoy dirigen a la organizacin. El Programa de alfabetizacin empresarial: favoreci que ms hombres y mujeres aprendieran a leer y escribir, as como potenciar sus capacidades para la administracin de pequeos proyectos piloto generadores de ingreso, para luego incursionar en el cardamomo.

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Construccin de Estufas Mejoradas: Este Proyecto permiti mejorar situacin de las mujeres en salud disminuido su exposicin directa al humo, reducir las horas empleadas en la elaboracin de alimentos. El apoyo proporcionado en el beneficio de cardamomo, secadora: recalcando PRODEVER la importancia de la distribucin equitativa de actividades y responsabilidades en el uso de la maquinaria y equipo. 7. Cules son las lecciones aprendidas de la experiencia? Se rompi el estereotipo de que las mujeres solo sirven para realizar las tareas de la casa, cuentan con las mismas capacidades que los hombres para aportar, incluso en el cultivo del cardamomo hay algunas tareas donde las mujeres cuentan con algunas habilidades ms desarrolladas, especificas y finas. La formacin en Gnero, fue una de las principales fortalezas para crear el espacio de participacin de las mujeres en el proceso de cardamomo considerado anteriormente por los Qeqchies como un espacio masculino, contribuyendo para que el Proyecto sea sostenible. El PRODEVER propicio las oportunidades y posibilidades para la toma de decisiones a nivel personal, familiar y comunal en condiciones de igualdad en la organizacin de productores de cardamomo APIC. Los cambios de mentalidad en algunos aspectos culturales ha contribuido a mejorar las relaciones de mujeres y hombres, considerado para la organizacin un proceso difcil y que llevo tiempo constancia y dedicacin, para lograrlo. Las mujeres lucharon para ganar espacios en la organizacin, debieron demostrar sus capacidades, habilidades e inters de trabajar en forma conjunta, para que hoy sean consideradas actoras de su propio desarrollo. Con la inclusin de las mujeres en la organizacin se han promovido relaciones ms justas y equitativas con igualdad entre hombres y mujeres.