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La economa feudal

La economa feudal se caracteriza por la ruralizacin de la produccin y la subsistencia. Las ciudades pierden protagonismo en la vida econmica y social. Las pocas urbes que hay estn directamente vinculadas al cultivo del campo y al mercado local.

La agricultura La agricultura y la gran propiedad fueron las bases de la economa feudal.

La poblacin se mantuvo en cifras bajas por lo que no fue necesario ampliar la superficie de cultivo, A partir del siglo XII se hicieron necesarias nuevas roturaciones. Las tcnicas de cultivo continuaron siendo las utilizadas en la poca romana, salvo en el mundo islmico, que desarroll la tcnica del regado, con nuevos instrumentos, como la noria.
Los campesinos tendan a hacerse sus aperos de labranza.

La agricultura

Los musulmanes introdujeron, lentamente, el cultivo del algodn, la caa de azcar y la seda. No hubo integracin de agricultura y ganadera, por lo que los abonos eran escasos y las cosechas exiguas. El ganado era poco y caro, sobre todo el de animales grandes.
En Espaa, se instituye la Mesta, en el ao 1273.

La agricultura

En torno a los pueblos se estableci un sistema de explotacin de la tierra, muy parecido en todas partes. En los alrededores inmediatos del pueblo se encontraban las huertas de frutas y hortalizas, las mejor regadas y abonadas, que se cultivaban de forma intensiva.
Luego se situaban las tierras dedicadas a las leguminosas y los cultivos de regado, ms lejos estaba el cereal de secano, trigo y escanda, ms all los pastos y baldos, y por ltimo el bosque, que proporcionaba lea y caza. .

La agricultura

Las rdenes religiosas tendieron a favorecer la roturacin de tierras. En general las explotaban directamente, por medio de campesinos jornaleros.
Los seores feudales tendan a explotar sus tierras de manera indirecta, por medio de: arrendamientos, prestimonios, enfiteusis o foro, rabassa morta, aparcera, etc.

A partir del siglo XIII se comienza a renovar el utillaje, y empieza a utilizarse la mula, en lugar del buey, como animal de tiro.

La agricultura

La mayora de los ingenios (molinos) que permitan transformar los productos agrarios para su consumo eran de propiedad seorial.
Los productos bsicos fueron los cereales, la vid y las hortalizas, pero tambin, el aceite, la miel, la sal y la pesca. La sal y las especias eran fundamentales para la conservacin de los alimentos. Estas eran las principales mercancas de los mercados

El artesanado

El artesano es un figura vital en las comunidades medievales; ya que la mayora de ellas deben procurarse sus propios aperos de labranza, paos y los tiles cotidianos. Desde el siglo XI los artesanos comenzaron a agruparse en cofradas de ayuda mutua. Estas cofradas estaban alentadas por la Iglesia y consagradas a un santo o virgen.
Las cofradas comenzaron a reglamentarse por estatutos, algunos de ellos privilegiados (por el rey) y acogan artesanos de distintos oficios

El artesanado Paralelamente se crearon los gremios, con artesanos del mismo oficio, o de oficios complementarios, que reglamentaron la produccin y el aprendizaje. Los reglamentos de los gremios regulaban desde cmo y con qu se deban hacer los productos, hasta los precios.

Se intentaba evitar el fraude y la competencia irresponsable. Cada gremio tena sus maestros, inspectores y cajeros, elegidos cada uno o dos aos.

El artesanado El aprendizaje del oficio tambin estaba regulado, y haba tres categoras: aprendiz, oficial y maestro. Los gremios ms poderosos tendieron a controlar el gobierno de la ciudad, y a tener un reglamento privilegiado, con sus propias leyes y sus jueces.

Las industrias
La industria textil fue una de las ms prsperas, de una importancia casi tan grande como la agricultura. Adems implicaba a numerosos oficios.

Destacaron los paos florentinos y flamencos. Los paos eran, generalmente, de lana o piel; la seda era un artculo de lujo; pero tambin sobresalieron los paos de lino y camo. En torno a la industria textil se desarrollaron los tintes, como el glasto, el alumbre, etc.
La minera, sobre todo metlica, que proporcionaba hierro para la labranza. Los productos principales sern: el hierro, el estao, el cobre, el mercurio o azogue y el plomo. Las minas solan ser de propiedad real. La industria de la construccin, que nos dej iglesias, catedrales, monasterios, lonjas, casas gremiales, castillos, puentes, murallas, etc. Las tcnicas de construccin tuvieron una evolucin impresionante, desde el arte prerromnico hasta el gtico.

El comercio
En la Edad Media la actividad comercial disminuy, sobre todo la internacional, pero no desapareci. Lo que ocurra era que, en gran medida, las rutas comerciales no estaban en manos cristianas, sino musulmanas. El comercio sigui siendo importante, en productos como la sal o los metales, y los artculos de lujo, de alto valor aadido. El comercio a larga distancia est abierto, pero es escaso. Este comercio se organiza en torno a dos ejes fundamentales: el Mediterrneo y el Bltico e interior del continente.

El comercio
Desde el siglo XII mejoran notablemente los mtodos de navegacin, por la adopcin de la brjula, el astrolabio y el timn fijo. Adems, la capacidad de carga de las cocas, barcos mercantes, aument.

La carabela, con sus 300 toneladas de carga, fue inventada en el siglo XIV. Por otro lado, siempre fue muy importante la navegacin fluvial.
Todas las grandes ciudades de Europa tenan puerto, pero las nuevas tcnicas facilitaban la navegacin de altura. Constantinopla y Alejandra eran los grandes puertos comerciales internacionales del Mediterrneo.

El comercio
El comercio internacional estuvo dominado por musulmanes, genoveses y venecianos. Genoveses y venecianos comerciaban, desde el siglo XI, sobre todo con Bizancio, pero tambin con Asia, a travs de los musulmanes. Los productos ms transportados fueron los metales y los paos, sobre todo de Flandes, Francia e Inglaterra; y las especias asiticas. A lo largo de la Edad Media, los musulmanes pierden el dominio del Mediterrneo en favor de Aragn. Pero el comercio no slo se centr en torno al Mediterrneo. En el Atlntico norte y el Bltico se cre otro importante eje comercial, donde dominaban el comercio flamencos y normandos, desde el siglo XII. Desde aqu partan rutas fluviales (Rin, Danubio) y terrestres que llegaban a Nvgorod y Kiev, y de all a Asia.

El comercio
Fue en el mbito del comercio del Bltico donde las ciudades portuarias firmaron un pacto de amistad y mutua libertad de comercio. El primer pacto lo firmaron las ciudades de Liubeck y Hamburgo en 1230, pero a l se fueron adhiriendo otras ciudades. En 1247 se haba creado la Hansa, una asociacin de mercaderes que se uni para fomentar el libre comercio, terminar con la piratera y defenderse de los prncipes de las ciudades que queran poner impuestos de paso.

La Hansa perdurara hasta 1669, y lleg a contar con 200 ciudades asociadas, del entorno bltico.
Los mercaderes que establecan relaciones en diferentes ciudades velaban por sus intereses a travs de los consulados.

El comercio
El comercio al por menor se organiz en torno a un sistema de ferias y mercados locales en distintas ciudades.

El mercado, o la feria, era una concesin real, que se desarrollaba en unos das concretos. Los mercados se montaban en planicies, o al pie de las murallas y puertas de las ciudades.
Pronto en Barcelona, Valencia, Pars, Gnova o Florencia se edificaron lonjas para albergar el mercado. Los das de mercado eran la oportunidad de hacer compras de lo que no se poda proveer el campesino. Los mercados estaban gravados con impuestos, que reciba el Seor. Se podan encontrar productos forneos que traan los buhoneros, pero fundamentalmente se vendan productos de la tierra.

El comercio
La feria fue un mercado ms importante, que se haca en determinadas fechas sealadas. Las transacciones de las ferias eran ms cuantiosas, y se compraban cosas que duraran todo el ao. Tuvieron ferias importantes Brujas,Ypres , Lille , Champaa, Beaucaire , Pars, Frjus , Amberes y Medina del Campo. En Amberes y Brujas se crear la primera bolsa de valores (siglo XV); en Medina del Campo (siglo XIII) se inventar la letra de cambio, o de feria, desarrollada luego en Italia, y en torno a ellas aparecen las instituciones financieras, de crdito y prstamo, y el derecho mercantil.

El comercio
Desde el siglo XII, se generalizan en Europa las acuaciones de moneda, cosa habitual en el mundo musulmn. La moneda musulmana sola tener mejor calidad que la cristiana, y se utilizaba como moneda de intercambio internacional, habitualmente. En 1401 se crea en Barcelona el primer banco europeo: la Taula de Canvi. En el 1402 se abren establecimientos parecidos en Frncfort, en Gnova en el 1407.

Los banqueros italianos, como los Medici , se hicieron con la hegemona de la banca, para lo que implicaron a sus familiares en el negocio, lo que les permita tener abiertas sucursales en diferentes ciudades.

Bibliografa
Riu Riu, Manuel, La baja Edad Media, los siglos XIIIXV, en Historia Universal del Instituto Gallach, volumen 7, Editorial Ocano, Madrid, 1995

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