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EL NACIMIENTO DE LA MODERNIDAD

SIGLOS XVI Y XVII

El concepto histrico de situacin real implica que en cada una de esas situaciones actan elementos opuestos y mltiples, fuerzas de inercia y energas latentes o detonantes, viejas y nuevas, tendencias seculares e impulsos ms o menos episdicos o momentneos. Por esto, ningn perodo tiene un rostro nico. (Alberto Tenenti) Desde esta perspectiva, el siglo XVII es un siglo bisagra en el que se produce una autntica articulacin entre dos fases distintas. En suma, si algo puede decirse de todo el perodo que va de 1350 a 1700, es posible afirmarlo con particular pertinencia de sus ltimos cien aos. (Alberto Tenenti)

El siglo XVII es el primero de aquellos siglos en que las revueltas sociales ya no se expresan de un modo preferentemente religioso, aunque el componente ideolgico confesional no estaba ausente. Mientras simultneamente es tambin el siglo en que la represin contra las minoras o simplemente contra los vencidos se hizo ms dura y cruel alegando motivaciones religiosas. (Alberto Tenenti)

Mientras se sigui sosteniendo que la autoridad provena de Dios y no del pueblo, fue precisamente en esa misma poca en la que por primera vez se someti a la pena capital a un rey ingls por delito contra el estado. (Alberto Tenenti)

Ejecucin del Rey Carlos I en 1649. El ejrcito ocup la capital en 1648 y el Parlamento Depurado proces al rey con el siguiente fundamento: "Los comunes de Inglaterra reunidos en el Parlamento, declaran que, por debajo de Dios, el pueblo es el origen de todo poder justo"...

Ms que en los siglos anteriores, en el siglo XVII se crea que que los rganos constitucionales eran una garanta contra las tiranas, y por ellos los parlamentos entablaron agudos conflictos con los monarcas. (Alberto Tenenti)
Sesin de la Cmara de los Comunes. El filsofo John Locke (1632-1704) sent las bases del liberalismo poltico. En su Tratado de Gobierno Civil propuso un sistema poltico que aseguraba las libertades y los derechos de los individuos. Pensaba que los miembros de una sociedad establecan entre s un contrato, por el cual delegaban el poder en los gobernantes. Por eso, la accin de los gobernantes deba estar controlada por los representantes del pueblo, y si el gobierno era injusto el pueblo tena el derecho a rebelarse. En su Carta sobre la Tolerancia de 1689, Locke afirm: Para mi el Estado es una sociedad de hombres constituida nicamente con el fin de adquirir conservar y mejorar sus propios intereses civiles. Intereses civiles llamo a la vida, la libertad, la salud y la prosperidad del cuerpo; y a la posesin de bienes externos, tales como el dinero, la tierra, la casa, el mobiliario y cosas semejantes.

Luego del triunfo de la Gloriosa Revolucin, en Inglaterra comenz a funcionar un sistema de gobierno llamado parlamentarismo. Este sistema asegur la participacin de los sbditos en el gobierno del Estado a travs del Parlamento. Durante el siglo XVII, los grupos comerciales y manufactureros ms poderosos controlaron el gobierno parlamentario con el fin de promover sus intereses econmicos. Se eliminaron los privilegios reales, aristocrticos y de las corporaciones, los monopolios, las prohibiciones, los peajes y los controles de precios, que obstaculizaban la libertad de comercio y de industria. Se crearon y fortalecieron instrumentos que servan para el desarrollo de las nuevas actividades econmicas: se cre el Banco de Inglaterra y se generalizaron las sociedades annimas, se difundi la tolerancia religiosa y se protegi el progreso de la ciencia.

No obstante, la monarqua no se discuti casi nunca, al tiempo que en esa fase las asambleas representativas fueron silenciadas por un largo perodo... Cuando ms fuerte se hizo el poder del monarca absoluto, menos arbitrario result; cuando ms necesidad tuvo de eficientes ejecutores, menos se busc en general entre los prncipes de sangre real y los nobles de ms alto rango. (Alberto Tenenti)

La consolidacin de los absolutismos europeos coincide temporalmente con el movimiento de la contrarreforma, no slo por su contemporaneidad, sino y fundamentalmente por su intrnseca relacin. Esta forma de gobierno que fue el absolutismo en la historia occidental representa, a su vez, el modo en el que fueron estructurados los estados modernos. Pues encontramos sus atributos distintivos: monopolio legtimo de la fuerza y monopolio fiscal. Paradjicamente mientras lo que se refuerza es la imagen del Rey como representante de Dios en la tierra, el poder del estado se despersonaliza en los hechos al concretizarse en un aparato de dominacin, con sus burocracias, ejrcitos, secretarios de estados, estructura fiscal, etc. que subsumen bajo su autoridad el conjunto de la vida social, religiosa, econmica, poltica y cultural.

El siglo XVII es el siglo en el que se corrobora la mayor expansin del mercantilismo, cuando se estructuran polticas militares/ comerciales desde los estados nacionales y cuando se articula el dominio de las potencias europeas sobre el resto del globo.
Una definicin de mercantilismo incluye los siguientes elementos: una dimensin poltica, pues implica necesariamente la intervencin del gobierno para la regulacin activa de las importaciones y exportaciones de bienes y, naturalmente, una dimensin econmica que se expresa en el nfasis puesto en el aprovechamiento y explotacin de recursos naturales encontrados en diversas partes de una nacin y sus colonias. Su objetivo es lograr el mximo de exportaciones y el mnimo de importaciones. La fortaleza de una nacin reside en la mayor acumulacin de oro dentro de un pas: vender todo lo que se pueda a otros pases y comprar de ellos lo menos posible, con el resultado natural de un supervit en divisas.

A su vez el siglo XVII se distingue en el plano econmico por la supervivencia de visiones de tipo feudal que, por la vastedad de sus aplicaciones, dieron vida a fenmenos en gran parte nuevos (el mercantilismo). La organizacin de la industria, sigui llevando, no obstante un retrazo considerable respecto a la expansin del comercio. Solo en Inglaterra y en Holanda la industria logr sustraerse al control de las guildas o las corporaciones y responder de manera ms gil a las exigencias de la demanda. El grueso de la actividad manufacturera era la textil, que sigui siendo artesanal e incluso domstica.

El siglo XVII es testigo del ascenso de las burguesas comerciales, profesionales e incipientemente burguesas industriales. No obstante ello, la posesin de la tierra continu estrechamente vinculada a una aristocracia de origen nobiliaria que por su origen se encuentra exenta de tributos y exacciones fiscales. La consolidacin de las monarquas absolutas implic un doble proceso que le posibilit a la nobleza conservar sus privilegios econmicos a expensas de su poder poltico y militar, mientras la burguesa cooptada en muchos casos por la nueva administracin perda frente a las monarquas una autonoma poltica que contrasta fuertemente con el lento y continuado proceso secular de acumulacin econmica y diferenciacin ideolgica.

La burguesa, en la que tradicionalmente se ha querido ver a la clase motriz del progreso de Europa, no poda manifestar ms abiertamente su conformismo social poltico. Es decir, sta continuaba sin tener sustancialmente unos objetivos y unos horizontes ms avanzados que los que ya haba tenido en el siglo XVI. No obstante, era precisamente la burguesa la que se estaba preparando bastante inconscientemente para derrocar el orden establecido por el Antiguo Rgimen. Las masas campesinas, ms que nunca sin gua, constituan un estrato social an ms explotado que con anterioridad, aunque bastante ms dispuesto que antes a apoyar a fondo un sistema alternativo de sociedad. En el siglo XVII se manifiesta tangencialmente ...la maduracin de ciertos procesos de fondo que abarcan tanto la vida cultural y poltica, como la social y econmica. (Alberto Tenenti)

La maduracin del proceso es expresa en la transformacin lenta y progresiva de los mviles, los actores y los destinatarios de las protestas de los siglos XIV, XV y XVI:
Hasta el siglo XVII los conflictos estuvieron caracterizados por:

La politizacin de lo folclrico y la desacralizacin de la sociedad de los tres rdenes.

Las rebeliones populares antifiscales (de campesinos y seores) contra el naciente estado monrquico

Mientras que a partir del siglo XVII los movimientos sociales ponen cada vez ms en evidencia la autonoma de lo poltico frente a lo religioso y lo folclrico, denotando las caractersticas constitutivas de la modernidad al tener como destinatario el ESTADO.

El Parlamento Ingls reclamando su derecho a legislar sobre la vida social.

Comunas campesinas que reclaman al Estado por los privilegios de la nobleza.

En este contexto, el escenario novedoso, convulsionado y privilegiado de un nuevo debate de ideas que, sin ignorar lo confesional, crea un nuevo lenguaje, el de la poltica, y nuevas palabras para significar un proceso de transformacin profunda es en este siglo: Inglaterra y las Provincias Unidas (Holanda) Una vez quebrada la homogeneidad confesional y desecha la compacidad de las creencias y de los organismos destinados a salvaguardarlas, se inici una labor de adecuacin que afect a la filosofa y a la moral, a la religin y a la poltica, al derecho y a la economa... All se constituy el laboratorio de un nuevo curso de la civilizacin europea y all se formularon elaboraciones que daran lugar a posteriores desarrollos. (Alberto Tenenti)

John Locke 1632 -1704

Mientras... Una nueva cosmovisin que tiene su centro en la razn y la ciencia moderna, desplaza a la simbologa medieval en los modos de explicar lo real y trasmuta el modo de conocer contemplativo en un saber sistemticamente elaborado para la accin.

Hombres como Galileo y Bacon contribuyeron a que un movimiento de conjunto que haba invadido la sociedad occidental tomara conciencia de s mismo. (Alberto Tenenti)

Galileo Galilei 1564 1642

Finalmente, en estos cien aos observamos el potencial de las nuevas fuerzas materiales y simblicas que caracterizan a la modernidad y la sobrevivencia de un orden que se resiste a desaparecer y est dispuesto a usar los ltimos recursos para salvaguardarlo.

La persecucin a los disidentes y la visibilidad de la violencia del estado

FIN