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Gabriel Tarde y la mtrica del deseo

David San Martn Segura


Le corresponde a la psicologa econmica reintegrar a su verdadero lugar, el primero, todo el lado llamado sentimental de la produccin, del reparto, del consumo de riquezas (G. Tarde, Psychologie conomique, Tomo 1, 1902, p. 117)

Leyendo a Gabriel Tarde uno experimenta a ratos una especie de dj vu invertido, atisbando entre sus lneas un discurso que parece contarnos algo que conocemos de primera mano: el esfuerzo de nuestra poca, terico y prctico, por desembarazarse de algunos lastres heredados de la modernidad. Ciertas verdades que, en el ltimo momento, han resultado ser engaifas y misti caciones a las que a lo sumo hay que agradecer los servicios prestados y hacer inventario. Citemos el sujeto, la dialctica, la economa poltica, y tambin su crtica ortodoxa, entre esas guras que se desvanecen como en los lmites del mar un rostro de arena, por citar a uno de sus enterradores ms avezados1. El anacronismo al que nos tienta Tarde a cada paso consiste en pretender rastrear, casi de forma involuntaria, ciertas con guraciones sociales de nuestro
1 M. Foucault, Las palabras y las cosas: una arqueologa de las ciencias humanas, trad. E.C. Frost, Mxico, Siglo XXI, 1984 (15 ed.), p. 375.

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devenir postmoderno, en los escritos de un autor que vivi entre 1843 y 1904. Un autor que adems no tuvo una descendencia terica clara, o al menos directa. El redescubrimiento de Tarde en Francia por Deleuze, Lazzarato sobre los pasos de aquel o Latour, por sealar tres nombres in uyentes, apuntan a corregir en distintos sentidos ese desfase histrico. Es decir, a recuperar la propuesta tardeana en un momento en el que su perspicacia se vera con rmada, por n, por el espritu de los tiempos, por la rotundidad de los hechos2. No obstante, la cierta tardomana desatada ltimamente sobre esas premisas tiene en s misma algo de dja vu, pues Tarde parece condenado a un continuo redescubrimiento en el ltimo medio siglo, partiendo siempre de la originalidad extempornea del autor y la obligacin de ponerlo nalmente en justicia, a veces con una pasin que roza lo hagiogr co3. Si bien resulta cuestionable presentar a Tarde como un revolucionario epistemolgico, y mucho menos social o poltico, es imposible negar la actualidad de algunas de sus intuiciones y la vigencia de su actitud los ca. Especialmente, en el contexto terico abierto en el ltimo tramo del siglo XX, a partir de la embestida del postestructuralismo contra Hegel y en general contra toda losofa del sujeto, y el asalto a Durkheim por ciertas sociologas, que redundan en la sospecha hacia cualquier estructura y hacia la sublimacin de leyes sociales pretendidamente objetivas. La sagaci2 Vanse por ejemplo G. Deleuze, Diferencia y repeticin, trad. S. Delpy y H. Beccacece, Buenos Aires, Amorrortu, 2006; M. Lazzarato, Puissances de linvention. La psychologie conomique de Gabriel Tarde contre lconomie politique, Pars, Les Empcheurs de penser en rond/Le Seuil, 2002; B. Latour y V.A. Lpinay, La economa, ciencia de los intereses apasionados. Introduccin a la antropologa econmica de Gabriel Tarde, trad. H. Cardoso, Buenos Aires, Mananial, 2009. 3 En este sentido resulta ilustrativo el anlisis de Mucchielli sobre los usos de Tarde en las ltimas dcadas al servicio de distintos propsitos tericos. L. Mucchielli, Tardomania? R exions sur les usages contemporains de Tarde, Revue dHistoire des Sciences Humaines 2000 (3), p. 161-184.

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dad de Tarde tiene que ver con su atencin a ciertos aspectos de la sociedad capitalista de nales del siglo XIX, an embrionarios, que parecan proliferar a espaldas de las discusiones sobre el individuo y los agregados sociales, sobre el trabajo como fuente de riqueza, sobre la clase y las leyes evolutivas de la humanidad. La agudeza de Tarde est en haber celebrado algunos fenmenos avant la lettre, cuya expansin posterior ha marcado nuestra poca hasta niveles que sin duda le fascinaran: la inmediatez de las conexiones sociales incluso a distancia, que nos imbuyen en una especie de cerebro colectivo; el carcter libidinal del capitalismo postfordista, que se concibe a s mismo como una economa de los afectos, como una cuestin de pasiones y de su posibilidad de encauzamiento; las formaciones reticulares y los procesos comunicativos que, como un fractal, parecen reproducirse a todas las escalas de la realidad; en ltimo trmino, la inmanencia radical de los procesos sociales que redobla la fugacidad de cualquier estructura slida que pretenda esbozarse a partir de aquellos; donde lo molar es triturado a cada instante por las interacciones moleculares, in nitas e incansables, particular versin del eterno retorno que anima nuestros mercados pletricos. La de Tarde es una losofa de la interaccin social, una fsica de los cuerpos deseantes y de los magnetismos que los atraviesan, un canto a las potencias inventivas que emergen azarosamente del vnculo social y lo recon guran a cada instante. Es una sociologa, no de las clases u otras macroestructuras, sino de las partculas sociales, de sus atracciones y repulsiones. Y es una economa que no se funda en el trabajo y la produccin, sino en la capacidad de cartogra ar todas aquellas interacciones contingentes e inciertas, de capturarlas y responder a ellas en trminos de utilidad. La economa de Tarde no es ms que un producto de la inmersin social de su losofa. Ms bien, habra que decir que su losofa es a la vez una sociologa y una psicologa, que al mismo tiempo fundamentan una teora econmica, jurdica y criminolgica. Estos dos ltimos aspectos quedarn en esta ocasin fue53

ra del relato, aunque sean otras tantas zambullidas los cas de Tarde en el universo social. El propsito en estas pocas pginas es aproximarnos al autor tangencialmente, considerando ciertos entresijos de su perspectiva econmica, para tirar de distintos cabos que conectan con su idea de lo social y su postura los ca. Partir, aunque quiz sea empezar la casa por el tejado, de su teora econmica sobre el valor, problema no obstante cargado ya de condicionantes los cos para Althusser incluso excesivamente cargado. De forma todava ms concreta, empezar proponiendo un anlisis de caso, contemporneo, pero que resultar indudablemente tardeano y me permitir enfocar el asunto. La pelcula documental Seducir al consumidor, rodada por Jan Tenhaven en 2009, servir de fuente4. En uno de sus pasajes, el documental de Tenhaven explica el funcionamiento de la Cumbre del color, una organizacin americana dedicada al marketing en el sector del color, lase del color de las mercancas en general: es decir, el color del mundo social. La misin de este peculiar think tank es determinar las tendencias en materia de color con al menos tres aos de antelacin, y poner sus conclusiones en manos de la industria, que actuar en consecuencia para el diseo de sus productos. El inters del caso radica en que los expertos convocados en la Cumbre no deciden arbitrariamente los tonos que inundarn los escaparates a tres temporadas vista. Su aspiracin es captar la direccin hacia la que evolucionarn los gustos de las masas a escala del mercado global y dirigir, o ms bien encauzar, esas tendencias. Su lema: el color vende; el color adecuado vende ms. Para ello tratan de actuar como un vrtex que fagocita signos sociales del ms diverso pelaje, acontecimientos polticos, coyunturas econmicas, estados de nimo, corrientes ideolgicas con el n de destilar su
4 Jan Tenhaven, Seducir al consumidor-Por qu compramos?, Alemania, 2009 (Tt. orig. Angriff auf die Sinne-Wie wir Verbraucher).

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signi cado esttico. Los diseadores en este caso no actan como legisladores soberanos del estilo, como individuos trascendentes a la masa de consumidores; pretenden ser inmanentes a la masa, actuar desde ella misma para dejarse in uir por sus dinmicas, prever su comportamiento y encauzarlo. Esto es, gobernarla en el sentido neoliberal del trmino. Uno de ellos nos aclara el asunto: A la gente le afecta lo que pasa en la sociedad, por eso quieren colores diferentes. Estn afectados por el terrorismo; estn afectados por las tendencias en viajes y modas, y todas las dems cosas que pasan. Estn abiertos a los colores nuevos, a los colores diferentes, y los quieren comprar. Nosotros tenemos que saber qu van a querer comprar antes de que ellos lo sepan. Quiz sin saberlo nos ha dado una leccin acelerada de economa tardeana. La primera pregunta que podemos plantear al pie de este testimonio es si, en estas circunstancias, an es sostenible la explicacin de la forma-mercanca ofrecida por los economistas clsicos, encabezados por David Ricardo, y que Marx amasa en el primer captulo de El Capital 5. El valor trata de explicar la intercambiabilidad de las mercancas, su razn de equivalencia, aquello que las hace comparables y permite su circulacin. Para la economa poltica clsica y su crtica socialista, el valor de una mercanca es una cualidad objetiva que habita en el interior de la cosa misma. Y tal condicin, la sustancia del valor, es la cantidad de trabajo que fue necesaria para producir la mercanca, que ha quedo incor5 Respectivamente, D. Ricardo, Principios de economa poltica y tributacin, trad. P. de la Nuez y C. Rodrguez Braun, Madrid, Pirmide, 2003 (primera edicin inglesa de 1817) y K. Marx, El Capital. Crtica de la economa poltica, Libro primero, Tomo primero, trad. V. Romano Garca, Madrid, Akal, 1976 (primera edicin alemana de 1867), en especial el comienzo de la Seccin primera, p. 55-117. Es este arranque del El Capital el que Althusser consider extremadamente daoso por su impronta de idealismo hegeliano. L. Althusser, Gua para leer El Capital, trad. D.D. Daz, Dialktica. Revista de losofa y teora social 2, 1992, p. 32.

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porado a ella. Ese trabajo abstracto en trminos marxianos adherido a la mercanca es lo que le otorga valor categora distinta a la de su precio y lo que le hace ser objetivamente mensurable en relacin a otros bienes. Pues bien, el caso del marketing del color podra sugerir que quiz estemos ya demasiado lejos de las varas de tela, los trajes y el telar que Marx utiliza como ejemplo para exponer la dinmica del valor de cambio. Es realmente el trabajo aplicado a una mercanca lo que determina su valorizacin? Ciertas actualizaciones recientes de la perspectiva marxiana contestaran a rmativamente, a condicin de rede nir el concepto de trabajo y de produccin. La clave no estara ya en la labor manual del proletariado industrial que conforma materialmente la mercanca y la tie del color estipulado, sino en el trabajo inmaterial, cognitivo, aportado por los nuevos obreros semiticos del marketing. Su materia prima sera el intelecto general, intuicin del propio Marx que habra resultado casi proftica, y cuya premisa y consecuencia es otra vuelta de tuerca en la subsuncin real de la sociedad en el capital: la colonizacin de la vida entera por los procesos de valorizacin6. Pero, y si en realidad la cuestin se hubiera emancipado denitivamente del lado objetivo de la produccin, para inclinarse hacia la parte subjetiva del consumo? en tal caso, seguira siendo posible manejar una medida de equivalencia que explique el intercambio de mercancas? sigue teniendo algn sentido hablar de valor, ms all del precio convencional de los bienes? Son preguntas que en realidad estn ya en el debate econmico del siglo XIX, en la in exin entre la escuela clsica y la neoclsica, entre la economa poltica y su conversin en economa a secas. Tarde tom partido en la batalla, pero apartndose de las dos posturas
6 Vanse por ejemplo Y. Moulier Boutang, Le capitalisme cognitif. La Nouvelle Grande Transformation, Pars, ditions Amsterdam, 2007 y B. Aspe y M. Combes, Du vampire au parasite, Futur Antrieur 35-36, 1996, p. 207-219.

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ortodoxas, de nindose por oposicin a la economa poltica clsica y a sus crticos, liberales o socialistas. No renunci sin embargo a la pregunta elemental de la economa poltica, que no es otra que hallar lo que de homogneo pueda haber entre todas las cosas, para fundar el intercambio, y con ello el vnculo social en un rgimen de mercado. No obstante, su punto de partida fue el rechazo de plano de las ilusiones clsicas de hallar una objetividad del valor en el fuero interno de las cosas7. Pero tambin el ensayo de Marx de colocar en su alambique los residuos de la destilacin de Ricardo y de nir una teora del valor tan simplista, construida sobre la hora de trabajo8. En general, para Tarde las escuelas socialistas no habran hecho ms que acentuar la vieja pretensin de la objetividad, de la deduccin geomtrica de frmulas rgidas, que tengan un falso aire de leyes fsicas9. Esta postura, reconoce el propio Tarde, podra llevarle al escepticismo sobre la posibilidad de encontrar un criterio sustantivo sobre el que a rmar la comparacin entre cosas heterogneas, es decir, a negar la premisa misma de la economa poltica. Esa es precisamente la postura de Cournot, autor al que Tarde reconoce como in uencia directa de su losofa, y que en el terreno econmico se sita en el quicio entre clsicos y neoclsicos, abriendo de hecho la senda de los segundos. Para Cournot no existe valor absoluto ni objetivo, aquel es siempre relativo y de imposible determinacin. Por eso propone prescindir de cualquier teora del valor y explicar el intercambio de modo puramente convencional, a travs de la moneda: la reciprocidad de las mercancas se basara exclusivamente en su equivalencia monetaria, cuyo valor a su vez
7 G. Tarde, La psychologie en conomie politique, Revue Philosophique de la France et de ltranger, Tomo XII, 1881, p. 413-415. 8 G. Tarde, Psychologie conomique, Tomo 1, Pars, Flix Alcan Editeur, 1902, p. 129 y 354. 9 Ibd., p. 140.

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puede estar referido a la medida-patrn de los metales preciosos, pero ni tan siquiera esa referencia material sera necesaria para su funcionamiento efectivo10. De hecho, el esfuerzo de Cournot es el de aportar una explicacin matemtica del fenmeno econmico, propsito que sera llevado ms lejos por Lon Walras en los Elementos de economa poltica pura11. Una formalizacin matemtica que ambos logran, sealar Tarde, a costa de depurar la ciencia econmica de todo elemento subjetivo. La postura de Tarde parte, tambin, de la negacin de cualquier aspiracin objetivista en relacin al valor. Considera sin embargo precipitado asociar la objetividad con lo mensurable y el carcter subjetivo con lo incalculable. Al contrario, la a rmacin del valor como categora vertebradora de la economa poltica pasa a su juicio por admitir la naturaleza subjetiva del valor, pero tambin la posibilidad de su medida. Adversus Marx, la fuente del valor reside entonces en los fenmenos ntimos y no en la sustancia de los objetos-mercanca. Pero esa intimidad subjetiva no puede ser tampoco la del utilitarismo, la del principio de placer y dolor. Para Tarde, las penas y los goces son categoras tan poco ables en economa como el mismo trabajo abstracto, aunque por razones opuestas. Aquellos son conceptos cient cos sui generis porque en ellos domina lo cualitativo, lo no-mensurable. Y una ciencia de lo cualitativo, tambin una ciencia econmica en tales trminos, es simplemente imposible. La salida a esta encrucijada pasa por aislar el sustrato medible de la subjetividad misma, hallazgo del que depende la salvacin de la ciencia econmica. La respuesta, para Tarde, est en la creencia y el deseo, nicos fenmenos subjetivos susceptibles de grados homogneos, de estados positivos y
10 A. Cournot, Recherches sur les principes mathmatiques de la thorie des richesses, Pars, L. Hachette, 1838, p. 2-14. 11 L. Walras, lments dconomie politique pure, ou Thorie de la richesse sociale, Pars, R. Pichon y Lausane, R. Durand-Auzias, 1926 (primera edicin de 1877).

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negativos simtricamente opuestos. Son, en de nitiva, las nicas cantidades que pueden ser consideradas. As, su crtica a Cournot y Walras no ataca su arresto por de nir frmulas de cuanti cacin de lo econmico, sino el haber sido demasiado parcos al considerar inviable tal apuesta sobre cualquier elemento subjetivo. Su reproche a Ricardo y a Marx consiste en haber centrado sus esfuerzos en medir algo el trabajo irrelevante, o al menos tangencial para la valorizacin de la mercanca. Y por el mismo principio responde al utilitarismo econmico: en economa no hay espacio para la mstica; lo til slo puede apoyarse en los gustos y las opiniones humanas12. Creencia, el vigor de la fe con la que se juzga la aptitud de un objeto para satisfacer una necesidad o realizar una voluntad, y deseo, la intensidad de la previsin de aquella necesidad o voluntad, el ndice de su anhelo; tales son las variables que determinan para Tarde el valor de una cosa. De ah su programa de reformulacin de la economa poltica como una autntica psicologa econmica. Las preguntas sobre la produccin, el reparto y el consumo de la riqueza deberan sustituirse, en esta lgica, por las cuestiones de cmo nacen y crecen los deseos de producir y de poseer ciertos objetos y la con anza en su utilidad; de cmo se difunden y distribuyen tales deseos y con anza; y, por ltimo, cul es el estado del alma al que nos conducen nalmente esos procesos13. Desde esta posicin, Cournot estara en lo cierto al a rmar que slo el precio determina la posibilidad del intercambio. Pero habra que aadir: es el deseo, condensado en el valor, el que determina la jacin de los precios. Para Tarde la idea de equivalencia preexiste an al intercambio, de modo que la realizacin de este saca

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G. Tarde, La psychologie en conomie politique, cit., p. 232-233. Ibd., p. 401.

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aquella a la luz14. Por eso el valor es una lucha interna de deseos que tiene lugar a cada instante en el corazn de todo comprador potencial. Al dejar de lado estos aspectos un tanto escurridizos, la economa-disciplina habra operado una grosera simpli cacin de la economa-cosa. Su estatuto cient co pasara en cambio por un re namiento progresivo de las tcnicas de medicin de esas intensidades propagadas por el entorno social, las creencias y los deseos, los gustos y las opiniones. El problema econmico residira en formatear, en mensurar, la economa-cosa, que sin embargo desbordar sin cesar las habilidades cada vez ms esmeradas de la disciplina econmica, obligada a inventar nuevas herramientas de cartografa social. Para Tarde el trabajo, el esfuerzo gastado que una mercanca condensa, no tiene demasiado alcance: fue un deseo que se ha extinguido15. Lo nico que importa es la cantidad de deseo actual que una cosa despierta, a cada instante, y la creencia tambin instantnea sobre su utilidad. O, ms bien, la capacidad de prever la tendencia de esos estados de nimo y orientar as la creacin de nuevos objetos. Como se ve, el debate transita entre la consideracin del valor como una sustancia ja cuantitativa y objetiva, o entenderla variable cuantitativa y subjetiva. Ms precisamente, como se ver, intersubjetiva, vinculada a las modulaciones in nitesimales de las creencias y los deseos de los cuerpos en interaccin. La primera opcin autoriza a concebir con guraciones estructurales de la realidad capitalista, fenmenos necesarios derivados del devenir de los objetos en mercancas. As nos hablar Marx del fetichismo, como resultado de la emancipacin de la mercanca respecto a sus productores, que se les presenta apenas fabricada como una entidad extraa e incluso fantasmagrica, con vida
14 G. Tarde, Les deux sens de la valeur, Revue dconomie politique, Tomo II, 1988, p. 537. 15 G. Tarde, La psychologie en conomie politique, cit., p. 242.

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propia, que ha absorbido el trabajo vivo de aquellos en una entelequia sin atributos materiales, puramente formal. Para Tarde, la circularidad del valor reside en la espontaneidad irreductible del deseo y es en realidad un movimiento perpetuo en espiral. No cristaliza nada, sino que destruye y crea, inventa sin cesar. Por eso para Marx el intercambio no altera el valor de la mercanca, y para Tarde depende esencialmente del intercambio, que no es sino un diferencial entre dos intensidades de deseo. Inmediatamente el problema de la explotacin desaparece de escena. La retribucin al productor no se justi ca por el trabajo que invierte en el objeto, sino en razn del servicio que el producto aporta, cantidad que slo se veri car con la circulacin del bien. Si el trabajador no puede aplazar su remuneracin hasta ese momento, o simplemente pre ere la certeza del pago a la probabilidad de futuras ganancias, habr de aceptar los inconvenientes de esa seguridad en su traduccin econmica. De hecho, la cuestin social se debate para Tarde en trminos puramente psicolgicos, como una batalla sobre la idea de oportunidad de ganancia, es decir, sobre la esperanza humana. Consiste en determinar si el progreso social pasa por aumentar inde nidamente la seguridad a costa de la esperanza, o sobreexcitar esta en detrimento de aquella16. La crtica clsica a la economa poltica queda puesta del revs. Evidentemente, los conceptos de sobretrabajo y plusvala como ganancia ilcita del capitalista resultan tambin absurdos desde este sentido del valor. Es ms, el trabajador slo hara funcionar una maquinaria interna que ha adquirido socialmente en trminos de talento y aprendizaje, que emplea conjuntamente con la maquinaria externa propiedad del capitalista. Si no es legtimo que este ltimo se aproveche exclusivamente de tal maquinaria externa, tampoco ser lcito que el trabajador lo haga absoluta-

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G. Tarde, Psychologie conomique, Tomo 1, cit., p. 130.

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mente respecto a su maquinaria interna-fuerza de trabajo17. La tentacin del anacronismo se cierne de nuevo: no se vislumbra aqu algo as como el individuo-empresa, sustrato ideolgico de nuestra economa postsalarial? No es la mquina interna tardeana el nico capital del heroico trabajador autnomo, aunque este lo sea a ttulo econmicamente dependiente segn la ltima osada lingstica de nuestro legislador laboral? Pero es ms, la propia nocin de capitalismo como periodo histrico de nido por la acumulacin incesante de capitales, en los trminos propuestos por Marx, resulta para Tarde inaceptable. Aquello que Marx llama capital, el capital-material, es un elemento meramente accesorio que se reproduce y se destruye a cada instante. Tarde empela una metfora botnica: ese capital material es slo capital-cotiledn, porque envuelve aquel capital realmente esencial, aquel capital-germen que reside en el intelecto, en el legado de las ideas indestructibles del genio humano, en las invenciones sedimentadas a lo largo de la historia. El primero es inviable sin este ltimo, del cual deriva toda produccin material. Y slo el capital-germen se acumula inde nida e irreversiblemente, no segn una necesidad epocal, sino lgica y universal. Adems su generacin es, en cierto modo, antieconmica, no se basa en un sobretrabajo no pagado, sino en el sobredolor mal recompensado de quienes ponen su esfuerzo inventivo al servicio del bene cio comn18. Valga de nuevo el ashforward: la particularidad del capital-germen tardeano, al tiempo absolutamente econmico y antieconmico por su di cultad de apropiacin, parece recibir hoy la atencin pretendida por aquel, al menos a la luz de las disputas sobre la circulacin del conocimiento, sobre los derechos de patente, los royalties de propiedad intelectual y la prodigalidad refractaria de los comunes inmateriales.
17 18 Ibd., p. 353-355. Ibd., p. 137-139.

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En todo caso, es el capital-germen, y no su cotiledn solidicado, lo que permitira a rmar la reproducibilidad in nita del sistema econmico, a partir de la aptitud del deseo humano para extenderse y rami carse sin trmino. Las invenciones, sean del tipo que sean, en su afn por responder a tal impulso cuasi libidinal, son el verdadero capital al que la economa debe orientarse. Cada invencin, si es exitosa en trminos de creencia y deseo, colonizar el espacio social, propagndose mediante rayos de imitacin y materializndose en los ms diversos cotiledones. El trabajo en su sentido ordinario cae del lado de la pura repeticin, de la imitacin mecnica, dependiente siempre de un germen innovador originario19. De ah su escasa relevancia en trminos de valor mercantil. Marx se encuentra de nuevo cabeza abajo; para l la invencin, lejos de reproducir el valor, lo pone en crisis, en la medida en que aada avances tecnolgicos, por ejemplo que reduzcan el tiempo de trabajo necesario para producir un mismo bien. As, las revoluciones del valor con rmaran la tesis marxiana sobre la independencia de su movimiento respecto a la vida real de los hombres. Para Tarde, en cambio, no hay independencia ninguna del valor, sino rede nicin perpetua por el juego de la invencin y su propagacin. Las crisis del valor provendrn solo de saturaciones momentneas del deseo20. La propuesta tardeana a la disciplina econmica es concebirse como una ciencia de la difusin imitativa, que pasa por estudiar las dinmicas de la propagacin del deseo. En realidad, no es otro el objetivo de los diseadores en la Cumbre del color al tratar de imbuirse en la inmanencia de las corrientes de deseo y creencia, aun cuando sus mtodos quiz se le antojaran a Tarde excesivamente cualitativos. El objetivo para este ltimo es, ms
19 G. Tarde, Les deux sens de la valeur, cit., p. 534. 20 Tarde contrasta estas dos posturas sobre las crisis del valor en Psychologie conomique, Tomo 2, Pars, Flix Alcan Editeur, 1902, p. 203 y ss.

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precisamente, la simultnea matematizacin y psicologizacin de la economa, movimientos que lejos de ser incompatibles se reclamaran mutuamente. De forma un tanto premonitoria, Tarde deposita su esperanza en la ciencia estadstica y en los clculos de probabilidad para rastrear las variaciones in nitesimales de deseos y creencias: los progresos de la estadstica aplicados a la extensin de los diversos consumos podrn servir ms tarde de base para el clculo de probabilidades de la industria y disminuir su azar. Notemos que si alguna vez fuera as, si cada uno estuviera ms seguro de que la produccin actual es proporcional a las necesidades futuras, el valor de todos los productos aumentara a igual produccin y por el solo efecto de la estadstica21. No en vano, la matemtica aplicada es hoy la vanguardia del marketing en su nuevo rostro desesperadamente predictivo, mediante la explotacin algortmica de los hbitos de consumo acumulados, para anticipar al propio deseo del consumidor ofertas de compra es decir, para construir el deseo mismo. Si bien Tarde no aparece entre los referentes econmicos de la actual ortodoxia neoclsica ya se han apuntado sus discrepancias de fondo, podramos considerar que su vigencia se veri ca de forma ms soterrada, no al nivel de los discursos y doctrinas, sino a la altura de las tcnicas econmicas, en el plano de los dispositivos. Estamos ahora en condiciones de seguir algunos de los ecos que cuelgan de esta madeja terica sobre el valor para continuar nuestro recorrido a contrapelo, ascendiendo hacia la sociologa, la losofa, en ltimo trmino la ontologa que sostiene el punto de vista tardeano. Conviene advertir, en primer lugar, que el escepticismo de Tarde sobre la categora trabajo porta ya todo un desafo los co. Es fruto de su pensar en contra de las losofas del sujeto que han dominado claramente la modernidad.
21 G. Tarde, La psychologie en conomie politique, cit., p. 250 (en nota a pie nm. 1).

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Tales losofas compartiran una ontologa que reposa en la nocin de sujeto, de su individualidad y su conciencia como unidad los ca ltima. El mundo se construye entonces a travs de la accin del sujeto que interviene de algn modo sobre la realidad, compuesta por objetos y otros sujetos. El sujeto es aquello que permanece estable, igual a s mismo, que perdura. Enfrente, y subordinadas a l, se le presentan las cosas que estimulan su accin y sobre las que proyecta su dominio. Lo relevante es que este sujeto de la modernidad ya no es una entidad corporal, concreta, sino que se convierte en un sujeto trascendente, en un principio de inteligibilidad. En Hegel, pero sobre todo en su relectura por Marx, la losofa del sujeto desemboca en la nocin de trabajo. Aqu el trabajo no es una simple actividad econmica concreta, sino que es praxis: produccin del mundo y de s, actividad gentica no slo del obrero, sino del hombre en general22. Se trata, en realidad, de un Sujeto nico que se expresa en un Objeto cualquiera23. Tarde no parte de Hegel sino de Leibniz, y lo hace para descomponer el sujeto y cualquier unidad que pretenda funcionar como a priori ontolgico. La propuesta es disolver literalmente al sujeto en las series in nitas de multiplicidades que recorren la realidad social, o mejor toda realidad. El mundo es interaccin de elementos reducibles a otros componentes en interaccin, ad in nitum. Toda unidad fenomnica es una asociacin, un agregado de partculas en relacin, en interaccin hasta un nivel in nitesimal. La realidad es un mundo compuesto de mundos, una sociedad de sociedades. El nico elemento ltimo que Leibniz concibe es un recurso puramente terico, la mnada, que designa la unidad ideal
22 M. Lazzarato, Por una poltica menor. Acontecimiento y poltica en las sociedades de control, trad. P. Rodrguez, Madrid, Tra cantes de Sueos, 2006, p. 38-39. 23 G. Deleuze y M. Guattari, Mil Mesetas. Capitalismo y esquizofrenia, trad. J. Vzquez Prez, Valencia, Pre-textos, 2008 (8 ed.), p. 458.

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constitutiva del mundo de los mundos. Las mnadas leibnizianas, los vectores que las recorren y las ponen en relacin, son las fuerzas constitutivas de lo real, en sus distintos estadios segn los percibimos24. Tarde, con su neomonadologa, depura la visin de Leibniz de todo auxilio teolgico y teleolgico, al que este recurra para asegurar una cierta armona del mundo, una conveniente reconduccin del caos mondico. Tarde lo relee para seguir a rmando el mundo como un tejido de relaciones, como una retcula in nita atravesada por el comportamiento espontneo de sus elementos. El individuo, y cualquier otro agregado, es a lo sumo un resultado provisional, nunca un a priori. Es un entrecruzamiento de fuerzas que produce un cierto repliegue, una cierta autoconciencia, nunca acabada, siempre abierta a la in uencia de nuevas sacudidas que lo recon guren. Toda mnada es puro devenir, apertura al acontecimiento. Pero el mundo, el orden, es ahora un virtual, una mera posibilidad que no est garantizada por nada, ni por la praxis constitutiva del sujeto, ni por la metaobservacin de la divinidad. Todo queda a expensas de aquel mismo devenir que no permite agarrarse a ninguna teleologa que tranquilice el espritu. Pero el aguijn de Tarde no slo se dirige a la sustancializacin del sujeto-individuo, sino tambin a su inversin sociologista, a aquella crtica que sin embargo no es capaz de superar la premisa inicial. La embestida apunta ahora a Durkheim y a toda sociologa de lo macro que, frente al individualismo metodolgico, propone como unidad elemental los agregados, las estructuras sociales. Diatriba que en realidad sera extensible a las aglutinaciones que surgen de la crtica de la economa poltica: las clases. Aunque todos esos ensayos ponen del revs la relacin sujeto-objeto, seguiran encerrados en la misma relacin. Para Durkheim la accin de los individuos en sociedad precipita, mediante su agregado, en una ob24 Vase G.W. Leibniz, Monadologa, trad. J. Velarde Lombraa, Oviedo, Pentalfa, 1981 (primera edicin alemana de 1720).

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jetividad colectiva cualitativamente distinta de quienes la han producido singularmente. Si para aquel todo hecho social es una cosa con sustantividad propia, Tarde postula un dtournement: toda cosa es una sociedad25. Bergson retomar la senda de Tarde para cuestionar tambin la tesis durkheimiana del hecho religioso, que pretende explicar su carcter desconcertante para la razn individual por el motivo de que tal hecho no emerge de aquella razn, sino del espritu colectivo. Las representaciones colectivas depositadas en las instituciones, la inteligencia social, aclara Bergson con pose muy tardeana, es complementaria de las inteligencias individuales. Pero no se concibe que ambas puedan resultar discordantes, que una pueda desconcertar a la otra. La experiencia individual del hombre es inmediatamente social, y la experiencia social nunca se desprende de las individualidades que la componen26. En realidad en Tarde hay una negacin de la propia disyuntiva entre individualismo y holismo. Los agregados son, como el sujeto, resultados provisorios de la interaccin social. El todo cualquier todo es siempre menor a la suma de sus partes27. El funcionamiento social no es ni subjetivo ni objetivo, es puramente intersubjetivo. Volvamos por un momento, en esos trminos, al tardeano universo del marketing postfordista. Tomar las categoras de consumidores como compartimentos estables, como realidades sustantivas, se considerara hoy una mirada burda, una violencia inadmisible sobre la compleja espontaneidad del mercado de compradores virtuales. Las tendencias de color no se de nen por estrati caciones. Admiten quiz modulaciones, categorizaciones
25 G. Tarde, Les monades et la science sociale, Revue internationale de sociologie, Tomo I, 1893, p. 166. 26 H. Bergson, Las dos fuentes de la moral y de la religin, trad. J. de Salas y J. Atencia, Madrid, Tecnos, 1996 (primera edicin francesa de 1932), p. 128-129. 27 Tomo esta atinada expresin de S. Tonkoroff, Sociologa molecular, prlogo a la compilacin G. Tarde, Creencias, deseos, sociedades, trad. A. Sosa Varrotti, Buenos Aires, Cactus, 2011, p. 23.

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provisionales susceptibles de deshacerse inmediatamente en otras que emerjan desde criterios alternativos de agrupacin. La vocacin molecular del capitalismo actual tritura cualquier identidad cuando apenas se ha esbozado para darle siempre un matiz renovado. La proclama zapatista queremos un mundo donde quepan muchos mundos, por otro lado tan leibniziana, adquiere bajo estas premisas una realizacin invertida un tanto siniestra y, sobre todo, absolutamente agotadora. Dicho esto, en qu trminos se produce entonces la interaccin social? en qu consiste el juego caprichoso de las mnadas, de los individuos, de los grupos, de los mundos diversos? Tarde presenta tres comportamientos fundamentales de las partculas sociales a cualquier nivel: imitacin, invencin y oposicin. Estos nombres designan las modalidades intersubjetivas de accin, consistentes en las conductas de captura, innovacin y reaccin. De todas ellas es la primera, la imitacin, la que funda la sociabilidad. Dir Tarde que la sociedad no es otra cosa que imitacin organizada, y que a su vez la imitacin es una especie de sonambulismo, de repeticin, de arrastre o de captura de unas mnadas sobre otras28. El ser social sera as esencialmente imitativo, y ah reposa la posibilidad de un cierto orden social. Incluso la posibilidad de la invencin, es decir, de escapar al hipnotismo provocado por los comportamientos precedentes, pasa por una interseccin de rayos imitativos, por una combinacin original de imitaciones29. Y la variacin que supone la conducta innovadora ser fuente, a su vez, de nuevas propagaciones imitativas. La microfsica social de Tarde, donde todo es rivalidad o acoplamiento, es una dialctica de la multiplicidad que, por lo tanto, ya no es ninguna dialctica. Es una losofa del acontecimiento, y
28 G. Tarde, Les lois de limitation. tude sociologique, Pars, Flix Alcan diteur, 1890, p. 97. 29 G. Tarde, La logique sociale, Pars, Flix Alcan diteur, 1895, p. 151 y ss.

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ste no es sino un entrecruzamiento instantneo e irrepetible de fuerzas relacionales, un fotograma de la secuencia de interacciones. La oposicin tambin juega en Tarde su rol como modalidad de interaccin, pero en ningn caso es elevada a la posicin determinante que le atribuye la dialctica hegeliana, a la que aquel responde expresamente. La oposicin es una diferencia particular que consiste en su misma similitud o, en otros trminos, que presenta una similitud consistente en diferir todo lo posible. La fuente de toda oposicin es la posibilidad de una neutralizacin recproca de acciones semejantes que tienen por lo tanto cierta medida en comn. En realidad Hegel, cuando despliega con tanta serenidad su rosario interminable de tradas (tesis-anttesis-sntesis) slo en algunas ocasiones estara tratando de verdaderas oposiciones en sentido tardeano, es decir, contra-repeticiones o repeticiones invertidas. Las ms de las veces, sostiene Tarde, estara describiendo variaciones, que son el verdadero agente de transformacin, el motor autntico de la evolucin social30. La dialctica, y tambin las sociologas darwinistas, habran operado, a travs de una nocin desmedida de la oposicin, una metonimia sobre las formas de interaccin social. En esta clave es la heterogeneidad y no la oposicin la que determina la riqueza del mundo social. Volviendo a nuestro arranque, son precisamente estos dardos de Tarde contra el sujeto, la economa poltica clsica, la dialctica, y su apuesta por una losofa de las molculas los que han pervivido, si bien de forma un tanto subterrnea, en algunos desarrollos del pensamiento postestructuralista del ltimo tercio del siglo XX. La deuda de Deleuze hacia Tarde ha sido analizada en
30 G. Tarde, Lopposition universelle. Essai dune thorie des contraires, Qubec, 2002, p. 12 y 16 (versin digital editada en la coleccin Les classiques des sciences sociales dirigida por Jean-Marie Tremblay. Disponible en <http://classiques.uqac.ca/classiques/tarde_gabriel/opposition_universelle/Opposition_ universelle.pdf>. Edicin original en Pars, Flix Alcan, 1897).

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profundidad ltimamente por Lazzarato31. Una in uencia que es evidente ya en Diferencia y repeticin de 1968 ttulo, como se ve, en s mismo tardeano, y lo sigue siendo, quiz incluso con ms claridad pese a su dispersin, en la segunda entrega de Capitalismo y esquizofrenia, el Mil Mesetas que Deleuze escribi junto a Guattari en 1980. Ms sutil, pero probablemente igual de decisivo, es el in ujo de Tarde sobre Foucault. Podramos aventurar incluso que esa in uencia, recibida quiz gracias a la resurreccin de la gura de Tarde por Deleuze en su libro de 1968, pudo tener alguna importancia en el giro metodolgico, de la arqueologa a la genealoga, que Foucault propuso a comienzos de los aos setenta. Viraje apreciable en cierta medida ya en El orden del discurso de 1971, pero cuyo primer resultado rotundo data de 1975, con la publicacin de su Vigilar y castigar 32. La concepcin foucaultiana del poder en su etapa genealgica, como instancia que no se posee sino que se ejerce, como fuerza que circula entre los cuerpos, no deja de invocar la microfsica tardeana de los procesos sociales. De hecho, esta tesis de Foucault sobre el carcter relacional y ubicuo del poder, muchas veces acusada de oscura, adquiere nueva claridad a la luz de la neomonadologa de Tarde. De forma an ms concreta, el concepto de gobierno que Foucault delinea en la segunda mitad de los aos setenta es casi explcitamente tardeano. Gobernar, en sentido liberal, signi ca un poder que se ejerce sobre sujetos libres en interaccin. Por eso, nos dice Foucault, en el corazn de la relacin de poder, y provocndolo constantemente, est la

31 M. Lazzarato, Puissances de linvention. La psychologie conomique de Gabriel Tarde contre lconomie politique, cit. 32 M. Foucault, El orden del discurso, trad. A. Gonzlez Troyano, Barcelona, Tusquets; Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin, trad. A. Garzn del Camino, Madrid, Siglo XXI, 2005 (14 ed.)

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insistencia del deseo y la persistencia de la libertad33. Y por eso el liberalismo es un problema de in uencia sobre los comportamientos, de conduccin de la conducta de individuos libres34. Tarde haba advertido en 1893, en un libro no en vano titulado Las transformaciones del poder que, en efecto, la interaccin social es un problema de posesin recproca y que, en de nitiva, lo que importa es considerar la direccin de la conducta, sea colectiva o individual35. Observaciones, de nuevo, nada extraas a su comprensin de la dinmica de los mundos sociales. Podramos aadir todava que la pretensin de Foucault de pensar las relaciones entre economa y poder ms all de la subordinacin funcional y del isomor smo, es decir, fuera del tpico base-superestructura y de la ideologa, est en cierta medida resuelta ya en Tarde. Concretamente, a travs de su inclusin en el concepto de capital de aquellos elementos inmateriales que, aunque decisivos, fueron desplazados por la economa-disciplina. Un pasaje de la Psychologie conomique resulta esclarecedor: Los sacerdotes y los religiosos han estudiado los factores de produccin (lase reproduccin) de las creencias, de las verdades, con no menos atencin que los economistas la reproduccin de riquezas. Aquellos podran darnos lecciones sobre las prcticas idneas para sembrar la fe (retiros, meditaciones obligatorias, predicacin) y sobre las lecturas, las conversaciones, los tipos de conductas que la debilitan36.

33 M. Foucault, El sujeto y el poder, trad. E. Garavito, Bogot, Carpediem, 1991, p. 118. 34 M. Foucault, Scurit, territoire, population. Cours au Collge de France. 1977-1978, Pars, Gallimard y Seuil, p. 119-138. 35 G. Tarde, Les transformations du pouvoir, Pars, Flix Alcan diteur, 1899, p. 22. 36 G. Tarde, Psychologie conomique, Tomo 1, cit., p. 74 (nota a pie nm. 1).

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Para su propsito terico, Foucault a rmaba en 1975 un concepto ampliado de produccin que abarcara, no slo la generacin de riquezas, sino tambin de la propia existencia social: tenemos que producir la verdad del mismo modo que, al n y al cabo, tenemos que producir riquezas, y tenemos que producir una para poder producir las otras37. De hecho, la genealoga de Foucault es en s una indagacin microfsica que a rma el carcter productivo y no meramente represivo del poder, y que parte para ello de la premisa indudablemente tardeana de la reinvencin constante de los dispositivos de gobierno a partir de nuevos dominios de saber y sus modos de propagacin. (Tarde habl incluso de un rbol genealgico de las invenciones idea que, como la genealoga de Foucault, excluye cualquier linealidad en su desarrollo, de modo que lo real solo es un caso de lo posible38). En de nitiva, hay ya en Tarde un cierto posthumanismo de carcter muy foucaultiano valga una vez ms la anacrona, cuando a rma que aquello que dirige el mundo () no son los grandes hombres, sino ms bien las grandes ideas que vienen a anidar a menudo en los hombres ms pequeos39. El postestructuralismo, dejando a un lado la vaguedad del trmino, es un modo de losofa especialmente afanado por estar a la altura de su poca, de presentarse como una losofa del devenir, de la pasin recombinante de nuestro tiempo. No es extrao por lo tanto que se deje atravesar, al menos en su epistemologa, por los in ujos de un pensamiento como el de Tarde, que pretendi construirse sobre esas premisas, y con una vocacin absoluta37 M. Foucault, Hay que defender la sociedad. Curso del Collge de France (19751976), trad. H. Pons, Madrid, Akal, 2003, p. 30. 38 G. Tarde, Linvention considre cmme moteur de lvolution sociale, Pars, V. Giard & E. Brire, 1902, p. 9-10 (conferencia impartida el 11 de junio de 1902 ante la Socit de Sociologie de Paris). 39 Ibd., p. 3.

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mente aplicada, casi un siglo antes. Hemos visto que para Tarde la sociabilidad pasa por la capacidad de condensar ese devenir, siquiera de forma provisional. Se trata, en palabras de Latour y Lpinay, de cardar el caos y convertirlo en mundo40. Y este resultado, del todo contingente, depende para Tarde en buena medida de un talento de tipo mtrico, de la formalizacin de cartografas sobre el surfeo mondico, que hagan sus interacciones al menos precariamente previsibles. El xito de la disciplina econmica dependera expresamente de su aptitud para realizar ese anhelo de medicin de lo intersubjetivo; de ah el con ado positivismo de Tarde. No obstante, la sociabilidad absoluta y perfecta es para este una imposibilidad fctica, ya que implicara una imitatividad a su vez instantnea y total. Exigira la transmisin inmediata y directa y por ello perfectamente rastreable de las ideas a todos los cerebros que conforman la sociedad. La existencia de una vida urbana de tal intensidad sera equiparable, nos dice Tarde, al cumplimiento efectivo de un modelo ideal en fsica, donde las propiedades de los cuerpos aparecieran fenomnicamente en su perfeccin terica41. Nuestro presente ms inmediato ha visto proliferar, no obstante, entornos de urbanidad virtual que parecen reproducir el sueo de Tarde sobre la propagacin instantnea y sublime, o al menos se le acercan: las redes sociales virtuales podran presentarse como autnticos laboratorios tardeanos, en la medida en que habilitan una interaccin inmediata y ampli cada a la ensima potencia entre sus partculas. Y donde los rayos imitativos (me gusta, compartir) y las variaciones (la aportacin infatigable de nuevos contenidos, sin otro inters que la pura innovacin) marcan la pauta de comportamiento. Pero, ms an, las redes sociales permiten en el
40 B. Latour y V.A. Lpinay, La economa, ciencia de los intereses apasionados, cit., p. 121. 41 G. Tarde, Les lois de limitation, cit., p. 77-78.

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mismo movimiento de interaccin su mapeo, su formalizacin a un nivel estrictamente matemtico. En las entraas de Facebook reposa una bscula del deseo y la creencia. Su modelo de negocio no es otro que la captura algortmica de las interacciones entre los usuarios, mercanca valiosa porque revela matemticamente un secreto precioso: los hbitos no mani estos, quiz ni siquiera conscientes, de los consumidores potenciales. Dato clave a su vez para seguir una pauta que ofreciera ya Tarde: el progreso industrial empuja al empresario a la audacia, a la consideracin atenta hacia los ms mnimos grados de su creencia sobre la medida y la intensidad de los deseos futuros del consumidor42. En de nitiva, las redes sociales son el expresin del concepto tardeano de pblico agregado espiritual de individuos derivado de su sugestin a distancia, que desde luego le mereci ms atencin que aquel de multitud para l un mero agregado material de cuerpos. Ya para Tarde las sutilezas in nitas de la mercanca, la valorizacin inde nida del valor, se relacionan con la proliferacin de los pblicos, y no de las multitudes43. Sirvan estas ltimas pinceladas para cerrar el crculo de este deja v tardeano, y a su vez para enfocar el objeto de la siguiente intervencin.

42 G. Tarde, La psychologie en conomie politique, cit., p. 249. 43 G. Tarde, Lopinion et la foule, Qubec, 2003, en especial p. 8-33 (versin digital elaborada por Jean-Marie Tremblay para la coleccin Les classiques des sciences sociales. Disponible en: <http://classiques.uqac.ca/classiques/tarde_gabriel/opinion_et_la_foule/tarde_opinion_et_la_foule.pdf>; primera edicin de 1901).

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