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EL REGALO PARA DARSE EL GUSTO Una tienda de apartamentos para la clase alta de Londres lanz una nueva tarjeta

de regalos con el lema, El regalo para darse el gusto. Por toda la tienda, los avisos, los lemas e incluso las etiquetas llamaban la atencin hacia las tarjetas. Segn un empleado, las ventas de las tarjetas de regalo durante las primeras semanas de la promocin haban sido muy fuertes, excediendo con mucho las expectativas de la compaa. Puede que la generosidad inste a alguien a dar un regalo lujoso a alguien especial, pero demasiado a menudo encontramos que es ms fcil comprar lo que queremos para nosotros. El profeta Ezequiel arroja luz sobre una antigua ciudad cuyos habitantes sufrieron el juicio de Dios, en parte, debido a que adoptaron un estilo de vida que se permita excesos. He aqu que esta fue la maldad de Sodoma tu hermana: soberbia, saciedad de pan, y abundancia de ociosidad tuvieron ella y sus hijas; y no fortaleci la mano del afligido y del menesteroso. Y se llenaron de soberbia, e hicieron abominacin delante de m, y cuando lo vi las quit (Ezequiel 16:49-50). Histricamente, el Seor ha lidiado duramente con Su pueblo, el cual se volvi arrogante, gordo y despreocupado (v. 49). El antdoto para el veneno de darse gustos es el deseo de complacer a Dios y servir a los dems, no a nosotros mismos (Filipenses 2:4). Darnos el gusto es un regalo que no necesitamos. DCM Soberbia, saciedad de pan, y abundancia de ociosidad tuvieron ella y sus hijas; y no fortaleci la mano del afligido y del menesteroso. Ezequiel 16:49 _____ NUNCA TE DEJARE Yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo. Mateo 28:20 Uno de mis primeros recuerdos de haber escuchado buena msica fue cuando un cuarteto masculino ensay en nuestra casa. Yo tena unos diez aos y le prestaba especial atencin a mi pap, quien cantaba como primer tenor. Una de las canciones favoritas del cuarteto se titulaba, Yo estoy con vosotros. Incluso a esa tierna edad, no slo apreci la msica sino que capt el mensaje. Esas palabras de Jess a Sus discpulos justo antes de Su ascensin Yo estoy con vosotros todos los das se hicieron preciosas para m cuando el cuarteto cant, Bajo el sol, en la sombra, Yo estoy con vosotros dondequiera que vayis. Una de las primeras referencias a la constante presencia de Dios la hace Moiss en Deuteronomio 31:6-8, cuando le dio instrucciones a su sucesor en cuanto a guiar al pueblo de Dios a la tierra de la promesa. Y el propio Josu escuch la misma palabra del Seor: Como estuve con Moiss, estar contigo; no te dejar, ni te desamparar (Josu 1:5). Esa promesa se repite en el Nuevo Testamento, donde el autor de Hebreos garantiza lo siguiente: l dijo: No te desamparar, ni te dejar (13:5). Dondequiera que sea que te encuentres hoy, no ests solo. Si has colocado tu confianza en Jess para tu salvacin eterna, puedes tener la certeza de que l nunca te dejar. CH _____ LAS OBRAS DE NUESTRAS MANOS Una razn por la que se nos deja aqu en la tierra y no se nos lleva al cielo de inmediato despus de haber confiado en Cristo para la salvacin es que Dios tiene trabajo para nosotros. El hombre es inmortal deca San Agustn, hasta que haya hecho su trabajo. El tiempo de nuestra muerte no lo determina nada ni nadie aqu en la tierra. Esa decisin la toman los concilios en el cielo. Cuando hayamos hecho todo lo que Dios tiene en mente para nosotros, entonces y slo entonces l nos llevar al hogar celestial ni un segundo antes. Y, como escribi Pablo: David, habiendo servido a su propia generacin segn la voluntad de Dios, durmi (Hechos 13:36). Mientras tanto, hasta que Dios nos lleve con l, hay mucho por hacer. Me es necesario hacer las obras del que me envi, entre tanto que el da dura dijo Jess. La noche viene, cuando nadie puede trabajar (Juan 9:4). La noche vendr cuando cerremos nuestros ojos en este mundo de una vez por todas o cuando nuestro Seor regrese para llevarnos para estar con l. Con cada da nos acercamos un poquito ms a ese momento. Mientras tengamos la luz del da, debemos trabajar no para conquistar, adquirir, acumular y jubilarnos, sino para hacer visible al Cristo invisible tocando a las personas con Su amor. Entonces podemos estar confiados en que nuestro trabajo en el Seor no es vano (1 Corintios 15:58). DHR
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UN SILBO APACIBLE Y DELICADO Cuando Dios le habl a Elas en el Monte Horeb, lo pudo haber hecho con el viento, el terremoto, o el fuego. Pero no lo hizo as. Le habl con un silbo apacible y delicado (1 Reyes 19:12). Dios le pregunt: Qu haces aqu, Elas? (v. 13), cuando ste se esconda de Jezabel, quien haba amenazado con matarle. La respuesta de Elas revel lo que Dios ya saba la profundidad de su temor y desaliento. En efecto, le dijo: Seor, he sentido un vivo celo cuando los dems te han abandonado. Qu recibir por ser el nico que te defiende? (ver el v. 14). Era en realidad Elas el nico que serva a Dios? No. Dios tena a siete mil, cuyas rodillas no se doblaron ante Baal (v. 18).

Puede que en las profundidades de nuestro temor o desesperacin tambin pensemos que somos los nicos que servimos a Dios. Puede que eso suceda justo despus de haber llegado a la cumbre de algn xito, como le sucedi a Elas. El Salmo 46:10 nos recuerda estad quietos y conoced que l es Dios. Cuanto antes nos centremos en l y Su poder, tanto ms pronto veremos que somos librados de nuestro temor y autocompasin. Tanto los cmbalos que retien que representan nuestros fracasos, como los metales que resuenan que representan nuestros xitos pueden ahogar el silbo apacible y delicado de Dios. Es momento de que acallemos nuestros corazones para escucharle a l mientras meditamos en Su Palabra. AL Estad quietos, y conoced que yo soy Dios; ser exaltado entre las naciones; enaltecido ser en la tierra. Salmo 46:10
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JUSTO EN EL MOMENTO PRECISO Por qu ser puntual representa un desafo tan grande para algunos de nosotros? Incluso cuando comenzamos temprano, algo inevitable se interpone en nuestro camino y nos hace llegar tarde. Pero he aqu la buena noticia: Dios siempre es puntual! Al hablar acerca de la llegada de Jess, Pablo dijo. Pero cuando vino el cumplimiento del tiempo, Dios envi a su Hijo (Glatas 4:4). El Salvador largamente esperado y prometido lleg justo en el momento preciso. La llegada de Jess durante la Pax Romana (la paz de Roma) fue el momento perfecto. El mundo entonces conocido estaba unido por un solo idioma comercial. Una red de rutas comerciales globales brindaban acceso abierto a todo el mundo. Todo esto garantiz que el Evangelio pudiera avanzar rpidamente en una sola lengua. Sin visados. Sin fronteras impenetrables. Tan slo el acceso sin obstculos para ayudar a difundir la noticia del Salvador cuya crucifixin cumpli con la profeca del Cordero que sera inmolado por nuestros pecados (Isaas 53). Todo en el tiempo perfecto de Dios! Todo esto debe recordarnos que el Seor tambin sabe qu momento es el mejor para nosotros. Si ests esperando la respuesta a alguna oracin o el cumplimiento de alguna de Sus promesas, no te rindas. Si piensas que l te ha olvidado, reconsidralo. Cuando el cumplimiento del tiempo sea el indicado para ti, l aparecer y quedars asombrado ante lo brillante de Su plan! JMS Pero cuando vino el cumplimiento del tiempo, Dios envi a su Hijo. Glatas 4:4 LA DIFERENCIA QUE MARCA LA ORACIN Tiene la oracin algn impacto real en nuestro mundo? O simplemente se trata de una conversacin privada con Dios? Cuando un matrimonio de Nueva Jersey supo que un hombre haba salido de la crcel y se haba mudado a su vecindario, comenzaron a orar por l. Luego le visitaron y abrieron su hogar para un desayuno semanal para excriminales como l. Ahora, 22 aos despus, los hombres ms despreciados de la zona cuentan con un lugar para ir donde les acogen y respetan. Qu sucedera si cumpliramos literalmente el mandamiento de Jess de amar a nuestros enemigos y orar por aquellos que nos persiguen? Y si se nos llegara a conocer por acercar el cielo a los marginados y a las personas desagradables? En Apocalipsis, el apstol Juan prev una conexin directa entre el mundo visible y el invisible. En un momento culminante de la historia, el cielo queda en silencio. Siete ngeles se ponen de pie con sus trompetas, esperando. Impera el silencio, como si todo el cielo estuviera escuchando de puntillas. Luego, un ngel recoge las oraciones del pueblo de Dios en la tierra todas las oraciones acumuladas de alabanza, lamento, abandono, desesperacin, ruego, etc. las mezcla con incienso y las presenta delante del trono de Dios (8:1-4). El silencio finalmente se rompe cuando las fragantes oraciones son arrojadas a la tierra: desatando una tormenta de truenos, y voces, y relmpagos, y un terremoto (v. 5). El mensaje es claro. Las oraciones son esenciales en la victoria final sobre el mal, el sufrimiento y la muerte. PY Subi a la presencia de Dios el humo del incienso con las oraciones de los santos. Apocalipsis 8:4 __ EL ARBOL CONFUNDIDO Haba una vez, algn lugar que podra ser cualquier lugar, y en un tiempo que podra ser cualquier tiempo, un hermoso jardn, con manzanos, naranjos, perales y bellsimos rosales, todos ellos felices y satisfechos. Todo era alegra en el jardn, excepto por un rbol profundamente triste. El pobre tena un problema: No saba quin era. Lo que te falta es concentracin, le deca el manzano, si realmente lo intentas, podrs tener sabrosas manzanas. Ve que fcil es? - No lo escuches, exiga el rosal. Es ms sencillo tener rosas y Ves que bellas son? Y el rbol desesperado, intentaba todo lo que le sugeran, y como no lograba ser como los dems, se senta cada vez ms frustrado. Un da lleg hasta el jardn el bho, la ms sabia de las aves, y al ver la desesperacin del rbol, exclam: - No te preocupes, tu problema no es tan grave, es el mismo de muchsimos seres sobre la tierra. Yo te dar la solucin. No dediques tu vida a ser como los dems quieran que seas. S tu mismo, concete, y para lograrlo, escucha tu voz interior. Y dicho esto, el bho desapareci. - Mi voz interior? Ser yo mismo? Conocerme?, se preguntaba el rbol desesperado, cundo de pronto, comprendi. Y cerrando los ojos y los odos, abri el corazn, y por fin pudo escuchar su voz interior dicindole:

- T jams dars manzanas porque no eres un manzano, ni florecers cada primavera porque no eres un rosal. Eres un roble, y tu destino es crecer grande y majestuoso. Dar cobijo a las aves, sombra a los viajeros, belleza al paisaje Tienes una misin Cmplela. Y el rbol se sinti fuerte y seguro de s mismo y se dispuso a ser todo aquello para lo cual estaba destinado. As, pronto llen su espacio y fue admirado y respetado por todos. Y slo entonces el jardn fue completamente feliz. Y tu dejas crecer el roble que hay en ti? En la vida, todos tienen un propsito que cumplir, un espacio que llenar. No permitas que nada ni nadie te impida conocer y compartir la maravillosa esencia de tu ser. Pero sobre todo recuerda, jams podrs conocer el propsito de tu vida si no rindes tu corazn a aquel quin te creo. Conocer a Dios es encontrar el propsito de Dios para nuestra vida. Cun bienaventurado es el hombre que no anda en el consejo de los impos, ni se detiene en el camino de los pecadores, ni se sienta en la silla de los escarnecedores, sino que en la ley del Seor est su deleite, y en su ley medita de da y de noche! Ser como rbol firmemente plantado junto a corrientes de agua, que da su fruto a su tiempo, y su hoja no se marchita; en todo lo que hace, prospera. Salmo 1:1-3 __ LA ALTERNATIVA CELESTIAL Recientemente le dese un feliz cumpleaos a un joven amigo y le pregunt cmo se senta ser un ao ms viejo. Su respuesta en broma? Bueno, imagino que es mejor que la alternativa! Nos remos juntos, pero despus me detuve a pensar: Realmente lo es? No me malinterpretes, por favor. Soy feliz de vivir todo el tiempo que el Seor me permita y ver a mis hijos y nietos crecer y experimentar la vida. No me emociona lo inevitable de la muerte. Pero, como creyente, la alternativa de envejecer es el cielo, y eso no est mal! En 2 Corintios 5, Pablo habla acerca de la realidad de vivir con los dolores y sufrimientos de nuestros cuerpos fsicos, nuestros tabernculos de la carne. Pero no debemos vivir desesperados por causa del envejecimiento. De hecho, el apstol nos llama a justamente lo opuesto. l escribi: Pero confiamos, y ms quisiramos estar ausentes del cuerpo, y presentes al Seor (v. 8). Confiamos! Estamos ausentes! Por qu? Porque nuestra alternativa a la vida terrenal es que estaremos presentes con el Seor, por siempre! La perspectiva celestial de lo que nos espera puede darnos confianza para vivir ahora. Si conoces a Cristo, Su promesa puede hacerte exclamar junto con el autor del himno: Eres mi fuerza, mi fe, mi reposo. Qu gran alternativa! WEC
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BATALLA EN EL CIELO Philip Pullman es un talentoso escritor de libros de historias fantsticas. Su triloga de La Materia Oscura incluye La brjula dorada, La Daga y El catalejo lacado, y es muy popular entre los lectores jvenes. Pero debajo de la superficie de estos personajes cordiales y argumentos secundarios persuasivos hay un propsito siniestro. La historia culmina con una gran batalla contra Dios. En estos libros, Pullman ve la cada de Satans como una causa justa para la independencia personal del control tirnico de Dios. l insina que el intento de Satans por usurpar el trono de Dios era lo correcto! En el libro de Apocalipsis leemos acerca del fin de los tiempos: Despus hubo una gran batalla en el cielo y Satans fue arrojado a la tierra (Apocalipsis 12:7-9). Esa batalla futura va precedida de un conflicto terrenal en nuestras mentes. Debemos reconocer a Satans por lo que es: un mentiroso (Juan 8:44). Su estrategia es tomar las palabras de Dios, sacarlas de contexto y torcerlas hacia la falsedad (Gnesis 3:1-7). Nuestra mejor defensa contra l es aferrarnos firmemente a la verdad de la Palabra de Dios (Efesios 6:10-18). Nuestro Padre celestial no quiere que ninguno perezca (2 Pedro 3:9); pero tampoco nos va a obligar a obedecerle. l nos deja esa eleccin a nosotros. HDF
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ES EL SUFICIENTE? Es Jess suficiente? Esa es una pregunta que muchos cristianos necesitan hacerse. Tienen abundancia de posesiones materiales; pero, dependen estos creyentes de Jess? O de sus cosas? Si bien las Escrituras no condenan tener riquezas en tanto se tenga las prioridades en orden y se trate las necesidades de los dems, aquellos de nosotros con relativa riqueza debemos recordar que Jess y no las riquezas es quien nos sustenta. El apstol Pedro nos ayuda con esto al relatar la historia del cojo que peda limosna en la puerta del templo en Jerusaln. Este hombre le pidi dinero a Pedro, pero el apostol le respondi: No tengo plata ni oro, pero lo que tengo te doy; en el nombre de Jesucristo de Nazaret, levntate y anda (Hechos 3:6). El hombre que yaca a la puerta ese da pens que el dinero era la respuesta a sus problemas, pero Pedro le mostr que la respuesta era Jess. Y sigue sindolo.

Le acerca de un grupo de cristianos chinos que tienen mucho que ensearnos mientras buscan difundir el Evangelio en su patria y ms all de sus fronteras. Estos creyentes dicen: No podemos darnos el lujo de financiar grandes programas o elaboradas presentaciones del Evangelio. Jess es todo lo que tenemos para darles a las personas. Jess es suficiente para nuestros hermanos y hermanas en China. l es suficiente para los pobres. Es l suficiente para ti? JDB No tengo plata ni oro, pero lo que tengo te doy. Hechos 3:6 LA FE COMO LA DE UN NIO La pequea Tania, de seis aos de edad, y su pap eran los nicos que seguan despiertos en el automvil mientras iban de vuelta a casa despus de un viaje de campamento familiar. Mientras miraba la luna llena a travs de la ventana del vehculo, la nia pregunt: Pap, crees que yo podra tocar la luna si me levanto? No, no lo creo, sonri l. Puedes t alcanzarla? No, no creo que tampoco pueda hacerlo. Tania estuvo callada por un momento, luego dijo confiadamente. Papi, y si me cargas sobre tus hombros? Fe? S, la fe como la de un nio en que los paps pueden hacer cualquier cosa. Pero la verdadera fe tiene la promesa escrita de Dios como su fundamento. En Hebreos 11:1 leemos. Es, pues, la fe la certeza de lo que se espera, la conviccin de lo que no se ve. Jess habl mucho sobre la fe, y a lo largo de todos los evangelios leemos acerca de Su respuesta a aquellos que mostraron una gran fe. Cuando unos hombres trajeron a su amigo paraltico a Jess, l vio la fe de ellos, le perdon al hombre sus pecados y le san (Mateo 9:2-6). Cuando el centurin le pidi a Jess, di la palabra, y mi criado sanar (8:8), Jess se maravill y dijo, de cierto os digo, que ni aun en Israel he hallado tanta fe (8:10). Cuando tenemos fe en Dios, nos damos cuenta de que todo es posible (Lucas 18:27). CHK Lo que es imposible para los hombres, es posible para Dios. Lucas 18:27 __ LLAMANDO A LO MALO BUENO El Mago de Oz se ha mantenido popular por aos. Personas de todas las edades han aprendido lecciones morales de Dorothy, el Espantapjaros, el Hombre de Lata, y el Len Cobarde mientras viajaban por el camino de ladrillos amarillos. Por supuesto, en el argumento el gran enemigo a vencer es la Bruja Malvada del oeste. El mal se ilustra claramente y el bien lo vence. Sin embargo, un nuevo musical de Broadway ha trastocado el sentido moral de la historia original, ponindolo de cabeza. En esta nueva versin de la historia, a la bruja malvada se la presenta como un personaje cordial. Como naci con la piel verde, ella se siente una intrusa. Los personajes principales, los argumentos, los papeles, y otros detalles se alteran para que la bruja malvada sea realmente tan slo una persona malentendida. El pblico podra irse con la idea de que lo malo es bueno y lo bueno es malo. Durante el ministerio del profeta Isaas, los valores morales se invirtieron en Israel. Algunos, de hecho, elevaron los actos malvados de asesinato, idolatra y adulterio a la categora de buenos. En respuesta a ello, Isaas les hizo una severa advertencia: Ay de los que a lo malo dicen bueno, y a lo bueno malo! (Isaas 5:20). En nuestro mundo relativista, la cultura popular constantemente desafa los valores bblicos. Pero estudiar, memorizar la Palabra de Dios y meditar en ella puede garantizar nuestro discernimiento entre lo bueno y lo malo. HDF Ay de los que a lo malo dicen bueno, y a lo bueno malo! Isaas 5:20 __ ARMADOS PARA LA LUCHA Hacia el final de su vida de combate, el apstol Pablo, un guerrero espiritual, dio testimonio: He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe (2 Timoteo 4:7). Aos antes, ese valiente soldado de Jesucristo les haba suplicado a sus compaeros cristianos que se pusieran la armadura de Dios, la cual les dara la capacidad de mantenerse firmes en su conflicto con los poderes de las tinieblas. l conoca la vital importancia de ponerse esa armadura cada da. En su servicio a Cristo, Pablo haba sido azotado, golpeado, apedreado y encarcelado, y a menudo estaba hambriento, sediento, con fro y cansado (2 Corintios 11:22-28). Usando el cinturn de la verdad, la coraza de justicia, el calzado de la paz, el escudo de la fe, el yelmo de la salvacin y la espada del Espritu (la Palabra de Dios), Pablo fue capacitado para apagar todos los dardos de fuego del maligno (Efesios 6:14-17). Con la armadura de Dios nosotros tambin estamos totalmente cubiertos y preparados para la batalla. El prncipe de las tinieblas con sus huestes de ayudantes demonacos conforman un enemigo increblemente astuto. Esa es la razn por la que necesitamos estar en guardia en contra de sus estratagemas engaosas y ponernos toda la armadura de Dios cada da. Cuando lo hacemos, al igual que Pablo cuando ste estaba acercndose al final de sus das, podemos tener la confianza de que hemos guardado la fe. VCG Vestos de toda la armadura de Dios, para que podis estar firmes contra las asechanzas del diablo. Efesios 6:11
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A LA VENTA: UN ALMA

Uno pensara que vender su alma, tal y como Fausto le ofreci la suya al diablo en la obra Fausto de Goethe, es slo un fragmento de ficcin literaria. Sin embargo, con todo lo medieval que parezca, se han dado varios casos de ventas de almas. La revista Wired inform que un profesor universitario de 29 aos logr vender su alma inmortal por 1.325 dlares. Dijo: En los Estados Unidos, uno puede vender su alma, tanto metafrica como literalmente, y recibir una recompensa por ello. La pregunta ahora es cmo pretende el comprador recoger su adquisicin. No podemos vender nuestra alma literalmente, pero podemos perderla por ganar otra cosa. Tenemos que meditar en la pregunta de Jess: O qu recompensa dar el hombre por su alma? (Mateo 16:26). Nuestras respuestas hoy slo diferiran de las que se hubieran dado en los das de Jess en cuanto a aspectos especficos: el mundo, la carne y el diablo. Los deseos que nos cautivan y el hambre desenfrenado de placer, xito, venganza o cosas materiales ciertamente han asumido muchsima mayor importancia para muchas personas que cualquier consideracin de la eternidad. Nada en la tierra se compara a los regalos de Dios del amor y el perdn. Si los placeres de este mundo te impiden confiar en Jesucristo, por favor, reconsidralo. No valen el costo de tu alma eterna. DCE O qu recompensa dar el hombre por su alma? Mateo 16:26
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EL CIRCULO DEL MIEDO Cuando el mtico grupo de rock The Eagles (Las guilas) preparaba una nueva cancin para algn concierto, todos los miembros se sentaban en un crculo con sus guitarras acsticas y sin amplificadores para ensayar sus intrincadas voces. Llamaban a esta rutina el crculo del miedo porque no hay dnde esconderse ni dnde ocultar cualquier error que se pueda hacer en la armona. Esa sensacin de absoluta exposicin de sus errores es lo que hace que este ejercicio les cause tanto temor. Lejos de Cristo sufriramos un tipo de exposicin muchsimo peor delante del Dios de toda justicia. Si no tuviramos abogado ni escapatoria, tampoco tendramos esperanza alguna. Pero en Cristo, el creyente tiene a un Defensor delante del Padre a nuestro favor. 1 Juan 2:1 dice: Hijitos mos, estas cosas os escribo para que no pequis; y si alguno hubiere pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el justo. l asume nuestra defensa cuando son expuestos nuestros fracasos. Nuestro Defensor lleva nuestra relacin con Dios ms all de un crculo del miedo hacia una comunin de gracia y verdad. Nuestro desafo es vivir una vida de pureza e integridad que honre a nuestro Padre celestial. Pero, cuando fallamos, no tenemos que temer el abandono o el ridculo de parte de l. Tenemos un Abogado que nos sostendr. WEC Si alguno hubiere pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el justo. 1 Juan 2:1 EL MUNDO ESTA OBSERVANDO Unos amigos mos estaban sirviendo en un ministerio dirigido principalmente a cristianos cuando se les present la oportunidad de cambiar de empleo y tocar las vidas de miles de no creyentes. Decidieron hacer lo que crean que era un cambio emocionante. Muchas personas, incluso algunas que no les conocan personalmente, quedaron espantadas y les acusaron de buscar fama y fortuna en el mundo. Pero, con la fe de que Jess haba venido a buscar y a salvar lo que se haba perdido (Lucas 19:10), decidieron ir en pos de lo que consideraban una oportunidad an mayor de servir a los perdidos en su comunidad. Ms tarde dijeron: Algunos cristianos fueron muy crueles con nosotros y nos escribieron correos electrnicos llenos de odio. Nuestros nuevos amigos no cristianos eran ms amables con nosotros que nuestros compaeros cristianos. No entendamos eso y nos sentamos profundamente heridos. Me contaron que su deseo era seguir la directiva de Dios de ser sal y luz en el mundo (Mateo 5:13-14). Cuando alguien que conocemos est tomando una decisin o haciendo algn cambio, puede ser de ayuda que le preguntemos cules son sus motivos para ello. Pero no podemos conocer totalmente el corazn de otra persona. No queremos morder y comer a nuestros compaeros cristianos (Glatas 5:15), sino ms bien amarles de una manera que los dems sepan que somos seguidores de Jess (Juan 13:35). El mundo est observando. AMC En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros. Juan 13:35 __ UNA VIDA RECORDADA Papi, aydame. Esas fueron las ltimas palabras que Dianne y Gary Cronin le escucharon decir a su hija mientras sta luchaba por respirar. Kristin, de 14 aos, muri repentinamente, justo dos das despus de decir que no se senta bien. Una infeccin de estreptococo atac su cuerpo el jueves. Para el sbado, estaba rogando a su padre que la ayudara. Antes de que Kristin muriera, tena programado hablar en la iglesia de su familia en Soldotna, Alaska. En el tiempo de Dios, estuve ante la congregacin el da despus del funeral de la nia. Kristin era una de esas vivaces adolescentes que amaba a Jess y viva para l y cuya sbita muerte nos deja con un milln de preguntas. Debido a que yo haba pasado por algo similar al perder a mi propia hija adolescente haca unos cuantos aos, pude ofrecer algo de consejo a esta iglesia asombrada y acongojada. Primero, dije, debemos reconocer la soberana de Dios. Salmo 139:16 nos recuerda que la vida de Kristin dur el tiempo exacto que Dios quiso. Segundo, le ped a la iglesia que jams olvidara a la familia de la muchacha. Sea que pasen dos meses o cinco aos, la familia jams superar la prdida de Kristin. Jams dejar de necesitar a cristianos que se preocupen y que se acuerden de ella.

En momentos como ste, no olvides que Dios tiene el control y que l quiere que seamos un consuelo para los dems. JDB Para que podamos consolar a los que estn en tribulacin, por medio de la consolacin con que somos consolados por Dios. 2 Corintios 1:4 __ LOCOS RELIGIOSOS Tengo un amigo al que invitaron a una cena y le sentaron junto a un agresivo incrdulo que se deleitaba en hostigar a los cristianos. Durante toda la velada, el hombre acosaba a Mateo sin misericordia acerca de los males de la cristiandad a lo largo de la historia. Con cada insulto, mi amigo calmadamente responda: Ese es un punto de vista interesante. Y luego le hizo una pregunta que provoc un autntico inters en el hombre y desvi la conversacin llevndola lejos del asunto que divida a ambos hombres. Cuando al final de la cena ya estaban a la puerta para despedirse, el hombre dispar un golpe final y en ese momento Mateo le pas el brazo por los hombros y riendo entre dientes le dijo: Amigo mo, toda la noche te la has pasado tratando de hablarme de religin. Acaso eres uno de esos locos religiosos? La animosidad del hombre se disolvi en un estallido de risa y luego se puso serio, por cuanto efectivamente era un loco religioso. Todos los seres humanos lo son. Somos insaciable e incurablemente religiosos perseguidos y acosados por el incesante amor de Dios, aunque puede que intentemos mantenerle lejos de nosotros. La amabilidad y el ingenioso humor de Mateo despertaron el corazn de este hombre para que pudiera ser receptivo al Evangelio. Hemos de ser prudentes como serpientes (Mateo 10:16) al lidiar con no cristianos, hablndoles con gracia, sazonada con sal (Colosenses 4:6). DHR Sea vuestra palabra siempre con gracia, sazonada con sal, para que sepis cmo debis responder a cada uno. Colosenses 4:6
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UN TRATO COMERCIAL JUSTO Scott y Mary Crickmore invirtieron 15 aos de sus vidas ayudando a traducir el Nuevo Testamento al dialecto maasina. Era para la tribu fulani en la nacin de Mali, en frica occidental. Despus del borrador inicial, Mary visit las aldeas cercanas y se lo ley a las personas de las aldeas cercanas. Ella se sentaba en chozas con un grupo de hombres o mujeres para escucharles decir lo que haban entendido. Eso le ayud a asegurarse de que las palabras que estaban usando en la traduccin eran precisas y claras. Algunas personas pensaban que el sacrificio de los Crickmore fue demasiado grande renunciar a su estilo de vida cmodo, cambiar sus hbitos alimenticios por harina de maz y arroz, y vivir en circunstancias ,adversas durante esos quince aos. Pero ellos dijeron que fue un trato comercial justo porque ahora el pueblo de los fulani tena la Palabra de Dios en un idioma que podan leer. El salmista se deleitaba en la Palabra de Dios. Permaneca en una actitud de respeto reverencial y se regocijaba en ella, la amaba y la obedeca (Salmo 119:161-168). Encontr gran paz y esperanza en la Palabra. El pueblo de los fulani ahora puede descubrir los muchos despojos (v. 162) de la Palabra de Dios. Estaras de acuerdo con los Crickmore en que cualquier esfuerzo y sacrificio por hacer llegar la Biblia a los dems es un trato comercial justo? AMC Me regocijo en tu palabra como el que halla muchos despojos. Salmo 119:162
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MEDITA EN ESTAS COSAS Algunos cristianos se vuelven un poquito escpticos cuando se comienza a hablar acerca de la meditacin, y no ven la enorme distincin entre la meditacin bblica y algunos tipos de meditacin mstica. Segn una explicacin, en la meditacin mstica, la mente racional es llevada a un estado neutral para que la psique pueda tomar el control. El enfoque es hacia adentro y el objetivo es hacerse uno con Dios. En contraste, la meditacin bblica se centra en las cosas del Seor y su propsito es renovar nuestras mentes (Romanos 12:2) para que pensemos y actuemos ms como Cristo. Su objetivo es reflexionar en lo que Dios ha dicho y hecho (Salmo 77:12;119:15-16,97) y cmo es l (48:9-14). En el Salmo 19:14, David escribi: Sean gratos los dichos de mi boca y la meditacin de mi corazn delante de ti, oh Jehov. Otros salmos reflexionan sobre el amor de Dios (48:9), Sus obras (77:12), Su ley (119:97) y Sus testimonios (119:99). Llena tu mente de las Escrituras y cntrate en los mandamientos, promesas y bondad del Seor. Y recuerda esto: Todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad (Filipenses 4:8). CHK En la hermosura de la gloria de tu magnificencia, y en tus hechos maravillosos meditar. Salmo 145:5 LLEGANDO A LA META

Cada ao, los alumnos del ltimo ao de secundaria solicitan el ingreso a sus universidades favoritas y luego no le quitan los ojos de encima a su buzn de correo esperando la carta que anuncie su aceptacin. La situacin era diferente para los adolescentes en los tiempos del Nuevo Testamento. Los muchachos judos a menudo iban a las escuelas rabnicas hasta la edad de 13 aos. Luego, slo los mejores y ms brillantes eran elegidos para seguir al rabino local. Este grupo pequeo y selecto de discpulos seguan al rabino por dondequiera que ste iba y coman lo que l coma, dndole forma a sus vidas segn el modelo de su maestro. Aquellos que no llegaban a esa meta escogan un oficio como la carpintera, el pastoreo de ovejas o la pesca. Tipos como Simn, Andrs, Jacobo y Juan no haban llegado a la meta. As que, en vez de seguir al rabino local, estaban bajo los muelles, con el agua hasta las rodillas en el negocio familiar. Es interesante el hecho de que Jess buscase a los hombres que el rabino local haba rechazado. En vez de apuntar a los mejores y a los ms brillantes, Jess ofreci Su invitacin de venid en pos de M a pescadores ordinarios y mediocres. Qu honor! Se convirtieron en seguidores del Rabino Supremo. Jess nos ofrece el mismo honor a ti y a m; no porque seamos los mejores o los ms brillantes, sino porque l necesita a personas ordinarias como nosotros para ser modelos de Su vida, y con amor rescatar a las personas en Su nombre. As que, sguele y permtele que haga algo de tu vida! JMS [Jess] les dijo: Venid en pos de m, y os har pescadores de hombres. Mateo 4:19 __ ALIENTO CONTINUO El da del Padre se celebra en muchos pases alrededor del mundo. Aunque los orgenes, las actividades y el da de observancia en s difieren ampliamente, todos comparten el hilo comn de honrar a los padres por su papel como las personas a cargo de la crianza de sus hijos. Para el da del Padre de este ao, he decidido hacer algo diferente. En vez de esperar a recibir una tarjeta o una llamada telefnica de mis hijos, voy a enviarles palabras de aprecio a ellos y a mi esposa. Despus de todo, sin ellos no hubiera llegado a ser un pap. Pablo instruy a los padres a ser una parte positiva del desarrollo de sus hijos ms que una fuente de ira y desaliento. Escribi. Y vosotros, padres, no provoquis a ira a vuestros hijos, sino criadlos en disciplina y amonestacin del Seor (Efesios 6:4). Padres, no exasperis a vuestros hijos, para que no se desalienten (Colosenses 3:21). Estos dos versculos estn incrustados en pasajes que tratan acerca de amarse y honrarse unos a otros en las relaciones familiares. A medida que los hijos crecen, el papel de un padre cambia, pero no termina. La alabanza y el aliento son bienvenidos, ya sea que un hijo tenga cuatro o cuarenta aos de edad. La oracin siempre es poderosa. Y nunca es demasiado pronto para restaurar una relacin rota con algn hijo o hija. Padres, ahora es un buen momento para decirles a sus hijos cunto les amis y les apreciis. DCM Padres, no exasperis a vuestros hijos, para que no se desalienten. Colosenses 3:21 __ APASIONADO DENUEDO Un joven estaba predicando a los transentes en Hounslow, en las afueras de Londres, Inglaterra. La mayora lo ignoraba, unos cuantos se burlaban y varios se detuvieron a escuchar. Pero sin importar la reaccin de las personas, l segua sin inmutarse. Con una potente voz y una clara determinacin, abri su corazn no con las palabras de un profeta iracundo, sino con la profunda preocupacin por los hombres y las mujeres en esa calle. Sus ojos, sus expresiones faciales y el tono de su voz revelaban una actitud de compasin, no de condena. En todo ello, l comparta con denuedo el amor y la gracia de Jesucristo. En Hechos 4, cuando la iglesia todava llevaba poco tiempo de formada, Pedro y Juan tambin se dirigieron osadamente a las personas de su generacin. La respuesta de los lderes de su tiempo? Entonces, viendo el denuedo de Pedro y de Juan, y sabiendo que eran hombres sin letras y del vulgo, se maravillaban; y les reconocan que haban estado con Jess (v. 13). Ese denuedo no era fruto de la capacitacin ministerial sino del mucho tiempo que haban pasado en la presencia del Maestro. Como resultado de ello, se haban vuelto personas apasionadas por todo aquello que concerna a Cristo el destino eterno de los hombres y las mujeres. Ese mismo apasionado denuedo era lo que se vea en el rostro del joven en Hounslow. Lo ven las personas en nosotros? WEC Entonces, viendo el denuedo de Pedro y de Juan, se maravillaban; y les reconocan que haban estado con Jess. Hechos 4:13
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LOS HERMANOS TENTADOS Dos hermanos, ambos lejos de casa, enfrentaron tentaciones similares. Uno de ellos, que trabajaba lejos de la familia, cay ante los ardides de una mujer ms joven. Su pecado le llev a la vergenza y al caos familiar. El otro, separado de sus seres amados debido al caos familiar, resisti los ataques de una mujer mayor. Su fidelidad llev al rescate y la renovacin de la familia. Quines son estos hermanos? Jud, quien cay ante los ardides desesperados de su nuera Tamar, a la que haba dejado en el abandono (Gnesis 38). Y Jos, quien huy de los brazos de la esposa de Potifar (Gnesis 39). En un captulo, se cuenta una fea historia de irresponsabilidad y engao; y en el otro, una bella historia de fidelidad.

Las historias de Jud y Jos, las cuales se presentan de manera consecutiva en medio de la historia de la familia de Jacob (37:2), nos muestran que la tentacin en s no es el problema. Todos enfrentamos la tentacin, incluso Jess la enfrent (Mateo 4:1-11). Pero, cmo la enfrentamos nosotros? Demostramos que la fe en Dios puede ser el escudo que nos protege de ceder al pecado? Jos nos dio una va de escape: Reconocer el pecado como una afrenta contra Dios y huir de l. Jess nos dio otra: Responder a la tentacin con la verdad de la Palabra de Dios. Ests enfrentando alguna tentacin? Considralo como una oportunidad para hacer que Dios y Su Palabra sean una realidad en tu vida. Luego, huye! JDB Cmo, pues, hara yo este grande mal, y pecara contra Dios? Gnesis 39:9
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UN FELIZ REENCUENTRO En el 2002, Elizabeth Smart fue raptada de su hogar en Utah. Vivi una vida de vagabundos ante la presencia constante de la pareja acusada de su secuestro. Sin embargo, nueve meses despus la encontraron y la devolvieron a casa. Fue un feliz reencuentro anhelado por su familia. En el libro de Apocalipsis, Juan describe la visin de un cielo y una tierra nuevos, y nuestro futuro reencuentro con el Seor (21:1-5). El contexto no es slo geogrfico, sino de vida para el pueblo de Dios una gloriosa realidad con Dios y Su pueblo habitando juntos por la eternidad. Juan describe los beneficios para el pueblo de Dios cuando l establezca Su morada en medio de ste. Las consecuencias debilitantes del pecado quedarn abolidas para siempre. En la visin de Juan, el pesar, la muerte, el dolor y la separacin sern parte de las primeras cosas que entonces sern slo el pasado. El viejo orden abre paso a uno nuevo y perfecto, un reencuentro de bendicin eterna. He aqu el tabernculo de Dios con los hombres, y l morar con ellos; y ellos sern su pueblo Y el que estaba sentado en el trono dijo: he aqu, yo hago nuevas todas las cosas (Apocalipsis 21:3,5). Un da, todos nos regocijaremos en un feliz reencuentro en el cielo con nuestro Padre celestial. No podemos imaginar qu da de regocijo ser se! MLW Y o una gran voz del cielo que deca: He aqu el tabernculo de Dios con los hombres, y l morar con ellos; y ellos sern su pueblo. Apocalipsis 21:3