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Numa poca em que os norte-americanos viviam um grande desenvolvimento material e os seus sentimentos nacionalistas faziam crer que grande

parte desse progresso era resultado de um esforo autctone, o antroplogo Ralph Linton escreveu um admirvel texto sobre o comeo do dia do homem americano: O cidado norte-americano desperta num leito construdo segundo padro originrio do Oriente Prximo, mas modificado na Europa Setentrional, antes de ser transmitido Amrica. Sai debaixo de cobertas feitas de algodo cuja planta se tornou domstica na ndia; ou de linho ou de l de carneiro, um e outro domesticados no Oriente Prximo; ou de seda, cujo emprego foi descoberto na China. Todos estes materiais foram fiados e tecidos por processos inventados no Oriente Prximo. Ao levantar da cama faz uso dos mocassins que foram inventados pelos ndios das florestas do Leste dos Estados Unidos e entra no quarto de banho cujos aparelhos so uma mistura de invenes europias e norte-americanas, mistas e outras recentes. Tira o pijama, que vestirio inventado na ndia e lava-se com sabo que foi inventado pelos antigos gauleses, faz a barba que um rito masoqustico que parece provir dos sumerianos ou do antigo Egito. Voltando ao quarto, o cidado toma as roupas que esto sobre uma cadeira do tipo europeu meridional e veste-se. As peas de seu vesturio tm a forma das vestes de pele originais dos nmades das estepes asiticas; seus sapatos so feitos de peles curtidas por um processo inventado no antigo Egito e cortadas segundo um padro proveniente das civilizaes clssicas do Mediterrneo; a tira de pano de cores vivas que amarra ao pescoo sobrevivncia dos xals usados aos ombros pelos croatas do sculo XVII. Antes de ir tomar o seu breakfast, ele olha a rua atravs da vidraa feita de vidro inventado no Egito; e, se estiver chovendo, cala galochas de borracha descoberta pelos ndios da Amrica Central e toma um guarda-chuva inventado no sudoeste da sia. Seu chapu feito de feltro, material inventado nas estepes asiticas. De caminho para o breakfast, pra para comprar um jornal, pagando-o com moedas, inveno da Lbia antiga. No restaurante, toda uma srie de elementos tomados de emprstimo o espera. O prato feito de uma espcie de cermica inventada na China. A faca de ao, liga feita pela primeira vez na ndia do Sul; o garfo inventado na Itlia medieval; a colher vem de um original romano. Comea o seu breakfast com uma laranja vinda do Mediterrneo Oriental, melo da Prsia, ou talvez uma fatia de melancia africana. Toma caf, planta abissnia, com nata e acar. A domesticao do gado bovino e a idia de aproveitar o seu leite so originrias do Oriente Prximo, ao passo que o acar foi feito pela primeira vez na ndia. Depois das frutas e do caf vm waffles, os quais so bolinhos fabricados segundo uma tcnica escandinava, empregando como matria-prima o trigo, que se tornou planta domstica na sia Menor. Rega-se com xarope de maple, inventado pelos ndios das florestas do Leste dos Estados Unidos. Como prato adicional talvez coma o ovo de uma espcie de ave domesticada na Indochina ou delgadas fatias de carne de um animal domesticado na sia Oriental, salgada e defumada por um processo desenvolvido no Norte da Europa. Acabando de comer, nosso amigo se recosta para fumar, hbito implantado pelos ndios americanos e que consome uma planta originria do Brasil; fuma cachimbo, que procede dos ndios da Virgnia, ou cigarro, proveniente do Mxico. Se for fumante valente, pode ser que fume mesmo um charuto, transmitido Amrica do Norte pelas Antilhas, por intermdio da Espanha.

Enquanto fuma, l notcias do dia, impressas em caracteres inventados pelos antigos semitas, em material inventado na China e por um processo inventado na Alemanha. Ao inteirar-se das narrativas dos problemas estrangeiros, se for bom cidado conservador, agradecer a uma divindade hebraica, numa lngua indo-europia, o fato de ser cem por cento americano. Retirado do livro Cultura: um conceito antropolgico, de Roque Laraia