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Edith Stein

ejemplo de libertad espiritual - 1


Licinia Faresin
[Traduccin de Eloy Jos Santos]

1 - Quin es Edith Stein * 2 - Itinerario filosfico y religioso 3 - Escritos del perodo fenomenolgico * 4 - De la centralidad del yo-consciencia a la centralidad de Dios * 5 - "Ser finito y Ser eterno" 6 - La vocacin de la Mujer * 7 - Doctrina y experiencia mstica * 8 - Un mensaje de libertad y resurreccin

1 - Quin es Edith Stein


Es una de las mujeres ms eminentes y ricas de inters de nuestro siglo. Por su originalidad y la complejidad de los acontecimientos existenciales que caracterizan su vida, es difcil encuadrarla con fidelidad en un breve perfil biogrfico. Edith Stein naci en 1891 en Breslau, ciudad que en aquel tiempo perteneca a Alemania, y era la capital de la Silesia prusiana (hoy Wroclaw en Polonia). Era la ltima de siete hijos de una familia juda profundamente religiosa y ligada a las tradiciones. Naci el 12 de octubre, da de la fiesta religiosa del Kippur, esto es, de la Expiacin. Ya la madre vio en esta circunstancia un signo de predileccin de Dios y el preludio del singular destino de su hija. Inteligente, dinmica, desde muy joven iniciada en los intereses culturales de los hermanos mayores, Edith se inscribe en 1910 en la Universidad de Breslau, y ser la nica mujer que sigue, ese ao, los cursos de filosofa. Dijo una vez: "El estudio de la filosofa es un continuo caminar al borde del abismo", pero ella, intelectual y espiritualmente madura, supo hacer de la misma una va privilegiada de encuentro con la verdad. Edith Stein a 22 aos, en 1913, cuando era estudiante universitaria en Gottingen Mientras segua cierto seminario de estudios, entr en contacto con el pensamiento de Edmund Husserl, profesor de la Universidad de Gotinga. Y naci un inters profundo. Experiment un gran entusiasmo por el autor, iniciador de la fenomenologa, quien le

pareci "el filsofo" de su tiempo. Se traslad a la Universidad de Gotinga y consigui conocer al filsofo Husserl. Del entusiasmo por la primera obra del maestro, las Investigaciones lgicas, Edith, con otros estudiantes investigadores como ella, pas a una actitud crtica cuando Husserl, con Ideas para una fenomenologa pura, pas del realismo del estudio de los fenmenos al idealismo trascendental. Conoci a otro fenomenlogo, Max Scheler, muy distinto de Husserl, que provocaba a su auditorio con intuiciones originales y estimulaba su espritu. En ella, que se declaraba atea, Scheler consigui despertar la necesidad religiosa, ms adormecida que apagada. Poco tiempo antes, Scheler haba retornado a la fe catlica, y expona su credo de manera fascinante. Edith no alcanz en ese momento la fe, pero vio abrirse ante s un nuevo mbito de fenmenos, ante los cuales no poda permanecer insensible. En la escuela de Husserl haba aprendido a contemplar las cosas sin prejuicios. Escuchando a Scheler, se le derrumbaban las barreras de los prejuicios racionales entre los que haba crecido sin saberlo. Ella misma dice: "El mundo de la fe se me abra de improviso delante". Cuando comenz la primera guerra mundial, en 1914, se sinti espiritualmente atrada por la idea de oponerse al odio con un servicio de amor. Y se hizo voluntaria de la Cruz Roja en un hospital militar de enfermedades infecciosas, situado en una pequea ciudad de Moravia. Y volvi a la filosofa con una nueva actitud: "No la ciencia, sino la dedicacin a la vida tiene la ltima palabra!" A pesar de sus reservas ante el pensamiento filosfico de Husserl, Edith permaneci a su lado, y en 1916 lo sigui como asistente en la Universidad de Friburgo, donde se licenci con una tesis titulada El problema de la empata (Einfuhlung). El ao despus consigui el doctorado summa cum laude en la misma universidad. Por las necesidades propias de sus estudios, en primer lugar, y por las exigencias de la amistad, despus, transcurri largos perodos estivales en Bergzabern, en el Palatinado, en casa del matrimonio Conrad-Martius. Fue en el verano de 1921, durante uno de estas estancias cuando Edith ley - en una sola noche - el Libro de la vida de Santa Teresa de vila. Al cerrar el libro, con las primeras luces del alba, tuvo que confesarse a s misma: "Esta es la Verdad!". Recibi el bautismo en Bergzabern algunos meses despus, el 1 de enero de 1922. Quiso y consigui que fuese su madrina su amiga Hedwig Conrad-Martius, la cual era cristiana, pero de confesin protestante. Aadi a Edith los nombres de Teresa y Edvige. Fue despus a visitar a su familia, a casa de la anciana madre Augusta, para contarles lo que haba hecho. Se puso de rodillas y le dijo: "Mam, soy catlica!". La madre, firme creyente de la fe de Israel, llor. Y llor tambin Edith. Ambas sentan que, a pesar de seguirse amando intensamente, sus vidas se separaban para siempre. Cada una de las dos encontr a su manera, en la propia fe, el valor de ofrecer a Dios el sacrificio solicitado.

En Friburgo Edith empezaba a sentirse a disgusto. Adverta las primeras llamadas interiores de la vocacin a la consagracin total al Dios de Jesucristo. As pues dej su trabajo como asistente de Husserl, y decidi pasar a la enseanza en el Instituto de las Dominicas de Spira. "Fue Santo Toms - escribe - el que me ense que se pueden complementar perfectamente el estudio y una vida dedicada a la oracin. Slo despus de comprenderlo me atrev a entregarme de nuevo a mis estudios con seria aplicacin. Es ms, creo que, cuanto ms profundamente nos sentimos atrados por Dios, ms debemos salir de nosotros mismos, tambin en este sentido. Esto es: debemos volver al mundo para traer la vida divina". Se dedic entonces a confrontar la corriente filosfica en la que se haba formado, la fenomenologa, con la filosofa cristiana de Santo Toms de Aquino, en la que sigui profundizando. Resultado de esta investigacin fue el estudio que dedic a su viejo maestro Husserl en su 70 cumpleaos: La fenomenologa de Husserl y la filosofa de Santo Toms. Era el ao 1929. El mismo ao daba inicio a los ciclos de Conferencias culturales para la promocin de la mujer. Tres aos despus, en 1932, dej Spira para dedicarse totalmente a los estudios filosficos, y entr como profesora en la Academia pedaggica de Mnster. Permaneci solamente un ao: con la llegada al poder de Hitler, se promulgaron las leyes de discriminacin racial, y Edith Stein tuvo que abandonar la enseanza. El 30 de abril de 1933, durante la adoracin del Santsimo Sacramento sinti con claridad su vocacin a la vida religiosa monstica del Carmelo, que haba empezado a intuir el da del bautismo, y tom interiormente su decisin. Para la madre supuso otro golpe! "Tambin siendo hebreo se puede ser religioso", le haba dicho para disuadirla. "Claro - le haba respondido Edith -, si no se ha conocido otra cosa". Edith Stein, en una foto de 1930 Dios la llamaba para conducirla al desierto, le hablaba en su corazn para invitarla a compartir la infinita sed de Jess por la salvacin de los hombres. Libre y alegremente dejaba un mundo lleno de amigos y admiradores, para entrar en el silencio de una vida desnuda y silenciosa, atrada slo por el amor a Jess. El 15 de octubre de 1933 Edith entraba en el Carmelo de Colonia. Tena 42 aos. El domingo 15 de abril de 1934 tom los hbitos y se hizo novicia con el nombre de Sor Teresa Benita de la Cruz. Entre tanto, el provincial de los carmelitas insisti para que se

dedicara a completar su obra "Ser finito y Ser eterno", iniciada antes de entrar en el Carmelo. En 1938 culmin su formacin carmelita y el 1 de mayo hizo los votos de profesin religiosa carmelita para toda la vida. Pero el 31 de diciembre de 1938 se cerna sobre Edith el drama de la cruz. Para huir de las leyes raciales contra los judos, tuvo que dejar el Carmelo de Colonia. Se refugi en Holanda, en el Carmelo de Echt. Era un momento trgico para toda Europa y especialmente para los ciudadanos de origen juda, perseguidos por los nazis. El 23 de marzo se ofreci a Dios como vctima de expiacin. El 9 de junio redact su testamento espiritual, en el que declaraba su aceptacin de la muerte en una hora tan funesta, mientras arreciaba la segunda guerra mundial. En 1941, por encargo de la Priora del monasterio de Echt, dio inicio a una nueva obra y la continu mientras pudo, esta vez sobre la teologa mstica de San Juan de la Cruz. La titul Scientia Crucis. La obra qued incompleta, porque tambin en Echt los nazis terminaron por alcanzarla. Las escuadras de las SS la deportaron al campo de concentracin de Amersfort, y de ah al de Auschwitz. "Vamos! - dijo mientras sala con su pobre equipaje a su hermana Rose, que viva en la hospedera del monasterio y que fue capturada junto a ella - Vamos a morir por nuestro pueblo!" Haba pasado de la ctedra de docente universitaria al Carmelo. Y ahora, de la paz del claustro, espacio del amor contemplativo, pasaba a los horrores de un lager nazi. Edith Stein, Sor Teresa Benita de la Cruz, muri en las cmaras de gas de Auschwitz el 9 de agosto de 1942. Fue beatificada por Juan Pablo II en Colonia, en el aniversario de su consagracin definitiva, el 1 de mayo de 1987. Fue proclamada Santa por el mismo pontfice en la Plaza de San Pedro de Roma el 11 de octubre de 1998.

2 - Itinerario filosfico y religioso


La aceptacin serena y consciente de este final presupone una madurez humana y espiritual completa, la posesin tranquila - en los lmites en que esto resulta posible a un ser humano finito - de esa suma Verdad y de ese sumo Amor que es el Ser eterno en s mismo.

A esta meta Edith haba llegado pasando por una maduracin intelectual y filosfica que se puede considerar ya culminada en el momento de abandonar el mundo para entregarse a la contemplacin de Dios, que es su vocacin monstica carmelita. Lo que ms llama la atencin en Edith Stein es la claridad de su objetivo, la persistencia infatigable de la bsqueda con que lo persigui durante toda la vida. " La sed de la verdad - dijo a propsito del tiempo que precedi a su conversin - era mi nica oracin". Esta bsqueda, abrindose al Ser divino, se convertir en bsqueda de Dios, no del Dios de las abstractas filosofas, sino del Dios personal, el Dios de Jesucristo. No nos sorprende pues que, a partir de la fenomenologa, Edith Stein llegara a la Escolstica y que en este panorama de luz total sobre el ser pudiera escuchar la exigencia de abordar una experiencia y una doctrina de carcter mstico. En los aos treinta, los varios crculos de pensadores neo-escolsticos afrontaban frecuentemente la relacin entre filosofa y mstica, interesndose especialmente por las diferencias entre las vas propuestas por Toms de Aquino y por Juan de la Cruz para la vida espiritual. Escribe Dubois: "Era la poca de los Congresos Tomistas, de los Estudios Carmelitas, de las reuniones de Meudon, en torno a Jacques e Raissa Maritain. Dan testimonio de que, en este momento del pensamiento cristiano, la vida de oracin y la bsqueda de la santidad se presentan como formas de la actividad filosfica, en la realidad de la existencia." En esa poca, Edith haba madurado ya la superacin de la postura de su maestro Husserl. Sus intereses especulativos gravitaban en torno a Santo Toms, y su espritu se orientaba hacia la experiencia mstica carmelita, manteniendo, a pesar de todo, el profundo signo de su iniciacin a la filosofa en la escuela de Husserl. La orientacin del pensamiento de Husserl atraa a sus discpulos. "Cada consciencia es consciencia de algo. La clave est en volver a las cosas y preguntarse qu es lo que dicen de s mismas, obteniendo as certezas que no proceden de teoras preconcebidas, de opiniones recibidas y no verificadas. Eran perspectivas estimulantes. Frmulas como La verdad es un absoluto, que Husserl haba propuesto en su primera obra 'Investigaciones lgicas' suponan una ruptura con el relativismo". (Dumareau) Edith haba entrado as en un crculo de personas unidas por la pasin por la verdad y por autnticos vnculos humanos. Es interesante el testimonio de Hedwig Conrad Martius: "Nacidos del Espritu! Yo quiero expresar con estas palabras que no se trataba solamente Edith Stein en 1931, dos aos ante de entrar en el Carmelo de Colonia

de un mtodo de pensamiento y de investigacin. Este mtodo constituy y constituye entre los discpulos de Husserl un vnculo para el cual no encuentro parangn mejor que el de un nacimiento natural en un espritu comn. Desde el principio tuvo que haber un gran secreto, escondido en la intencin de esta nueva orientacin filosfica, una nostalgia de un retorno a lo objetivo, a la santidad del ser, a la pureza y la castidad de las cosas." Aunque ni siquiera Husserl super el subjetivismo, en realidad la apertura al objeto, propia de la intencin original de esta escuela en la que se form filosficamente Edith Stein, invitaba a muchos discpulos a avanzar, por la va de la objetividad, hacia el ser mismo. Lo que atrajo intensamente a Edith Stein fue la apertura directa de la conciencia al ser del mundo. "A travs de esta realidad del ser del mundo Dios nos habla. l est ah, detrs, l slo es El que es. Abrirse a la voz del mundo que habla a la consciencia es abrirse a Dios, es escuchar a Dios. El camino de la contemplacin est muy cerca." (J. de Fabrgues) La posicin crtica de Edith respecto al desarrollo de la doctrina de Husserl por una lnea que fue denominada de "idealismo trascendental" favoreci su aproximacin a la perspectiva de la Escolstica. Y el encuentro con el Ser infinito hizo crecer en su espritu el germen de la

Edith Stein en 1938, cinco aos despus de su llegada al Carmelo de Colonia contemplacin.

Procediendo con el mtodo fenomenolgico, en la perspectiva inicial de la adhesin a la objetividad de las cosas, Edith trat, en su primera produccin cientfica, algunos temas de carcter psicolgico, comunitario, social. Segn uno de los ms serios estudiosos de Edith Stein, Reuben Guilead, "hay un problema en el que se concentra todo su inters filosfico: el de la persona humana. No es una casualidad que sus primeros escritos graviten sobre cuestiones de naturaleza psquica, comunitaria y social. Ahora, la bsqueda de la esencia de la persona humana est unida indisolublemente a la de la dimensin espiritual. As que no nos sorprende que, desde sus primeros escritos, Edith Stein afronte la cuestin de una ontologa del espritu".

1 - Quin es Edith Stein -- 2 - Itinerario filosfico y religioso 3 - Escritos del perodo fenomenolgico * 4 - De la centralidad del yo-consciencia a la centralidad de Dios * 5 - "Ser finito y Ser eterno"

6 - La vocacin de la Mujer * 7 - Doctrina y experiencia mstica * 8 - Un mensaje de libertad y resurreccin

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