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HISTRIA CULTURAL E HISTORIOGRAFIA BRASILEIRA* Cultural History and Brazilian Historiography

Ronaldo Vainfas**

RESUMO
O artigo traa viso panormica da abordagem cultural na historiografia brasileira, com nfase na bibliografia produzida nos ltimos trinta anos. Analisa os debates conceituais acerca da histria cultural no Brasil e suas relaes com a histria das mentalidades francesa e a micro-histria italiana. Palavras-chave: histria cultural; micro-histria; histria das mentalidades.

ABSTRACT
The article offers a panoramic view of the cultural approach in the Brazilian historiography, stressing the bibliography published during the last thirty years. It analyses the conceptual debates on the Cultural history in Brazil related to the French history of the mentalities and the Italian micro-analysis. Key-words: cultural history; micro-analysis; history of the mentalities.

O tema desta conferncia, histria cultural e historiografia brasileira, sugere, desde logo, uma reflexo sobre a historiografia recente, a historiografia produzida nos ltimos vinte anos nos Programas de PsGraduao espalhados pelo Brasil. Refiro-me a uma historiografia muito inspirada, ainda que com relativo atraso, na historiografia francesa das mentalidades, que passou a se difundir entre ns a partir de fins da dcada de 1970. Ou na historiografia inspirada nas vertentes mais crticas da
* Conferncia de abertura do Evento Histria:Questes & Debates 25 Anos Auditrio Homero de Barros, Edifcio Dom Pedro I, Universidade Federal do Paran, 16 de novembro de 2005. ** Professor Titular de Histria Moderna da UFF. Pesquisador I-A do CNPq.

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histria das mentalidades, a exemplo da histria cultural italiana de Carlo Ginzburg ou Giovanni Levi, autores que praticamente fundaram a microhistria. Ou, ainda, na historiografia derivada da obra de Roger Chartier, este um tanto ligado tradio dos Annales, embora crtico a uma histria social totalizante em favor das representaes. Ou, enfim, na historiografia ligada histria sociocultural britnica, especialmente em E.P. Thompson, cuja trajetria pouco tem a ver com as vertentes acima, sendo da corrente marxista que procurou dimensionar a luta de classes e os movimentos sociais no campo da cultura. desta historiografia brasileira inspirada nestes modelos que vou tratar neste texto. Numa palavra: da historiografia brasileira que foi identificada como a nova histria que se passou a praticar no Brasil nas ltimas dcadas do sculo XX. Nova histria que, como expresso, aparecia muito mais no vocabulrio de seus crticos do que era assumida pelos ento jovens historiadores que passaram estudar as mentalidades, as sexualidades, as religiosidades ou as circularidades culturais. Voltarei a este ponto no devido tempo. Mas, antes de prosseguir, preciso reconhecer que a problemtica relacionada cultura em nossa historiografia, seja qual for o significado que se empreste ao termo cultura, h muito ocupa a nossa historiografia, para no falar dos memorialistas ou folcloristas do sculo XIX. Couto de Magalhes, Silvio Romero, Mello Moraes Filho, s para citar alguns, embora preocupados com as dificuldades do Brasil em erigir uma verdadeira civilizao nos trpicos, alm de desconfiados de nosso povo mestio, deram contribuio inestimvel para o resgate da poesia e festas populares de vrias regies. Mrio de Andrade, modernista, faria o mesmo, dcadas depois, com as tradies da congada, hoje to valorizadas pelos historiadores profissionais. No campo da historiografia propriamente dita, impossvel no lembrar as pistas abertas pelo alemo Karl von Martius que, nos anos 1840, ganhou o concurso promovido pelo IHGB com seu texto sobre Como escrever a histria do Brasil. verdade que von Martius valorizou, como chave explicativa, a fuso das raas, e no de culturas, enfatizando muitssimo a contribuio portuguesa e subestimando a africana. Mas este naturalista sem dvida plantou semente mais tarde regada pelos historiadores, socilogos e antroplogos, a comear por Gilberto Freyre.

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No mesmo sculo XIX, apesar de ser a obra de Varnhagen lusfila o emblema de nossa historiografia oficial, inmeros autores se dedicaram a estudar os povos indgenas e no s na perspectiva racial, vale dizer. Gonalves de Magalhes, Gonalves Dias e muitos outros valorizaram este segundo elemento de nossa formao, como proposto por von Martius, empenhados em buscar nossas originalidades em face da herana portuguesa. O prprio Varnhagen, alis, apesar de considerar que os ndios do Brasil no tinham histria e s eram passveis de estudos etnolgicos, dedicou captulos preciosos, em termos de informao etnogrfica, cultura dos ndios tupi na sua Histria Geral do Brasil (1854-1857). No seria exagero, portanto, dizer que nossos historiadores do sculo XIX, ainda que no o fossem de ofcio, salvo raras excees, deram contribuies importantes no campo da cultura brasileira, investigando inmeros aspectos da sua diversidade em perspectiva histrica. Para o sculo XX, valho-me, para prosseguir nesta perspectiva genealgica, de um artigo de Laura de Mello e Souza intitulado Aspectos da Historiografia da Cultura sobre o Brasil Colonial, publicado em 1998, no qual a autora esboa uma periodizao dos estudos sobre o que chama de histria da cultura no Brasil1. Identifica uma primeira fase que define como a dos ensaios formativos, entre 1907 e 1936, inaugurada pelos Captulos de Histria Colonial, de Capistrano de Abreu. Nela, Laura inclui, entre outros, o Retrato do Brasil, de Paulo Prado (1927), Vida e morte do bandeirante, de Alcntara Machado (1929), e, sobretudo, Casa-Grande & Senzala, de Gilberto Freyre (1933) e Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda (1936). Seria esta a etapa dos precursores. Uma segunda fase seria a que a autora percebe como a de delimitao do objeto histria da cultura, de 1945 a 1959, entre o livro clssico de Fernando de Azevedo, A cultura brasileira (1943) e Formao da literatura brasileira, de Antnio Cndido (1959). Mas sobre a vasta obra de Srgio Buarque de Holanda que nossa autora concentra o foco, desde Mones (1945), passando por Caminhos e fronteiras (1957) e terminando com Viso do Paraso (1959).
1 MELLO E SOUZA, Laura de. Aspectos da historiografia da cultura sobre o Brasil Colonial. In: FREITAS, Marcos Cezar de (Org.). Historiografia brasileira em perspectiva. Rio de Janeiro: Contexto, 1998, p. 17-38.

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A terceira fase a autora caracteriza como uma espcie de transio entre a histria da cultura e a histria das mentalidades, delimitada entre 1967 e 1986. uma fase descrita de maneira mais dispersiva, realando alguns autores ou livros que teriam dado os primeiros passos no rumo da histria das mentalidades, tomada como meta desta histria cultural em nossa historiografia. Nela aparecem alguns textos de Maria Beatriz Nizza da Silva, publicados na dcada de 1970, bem como o clssico de Anita Novinsky, Cristos novos na Bahia (1972). Mas a nfase recai na vasta obra de Evaldo Cabral de Mello, entre Olinda restaurada, de 1975, e O nome o sangue, de 1989. A fase seguinte sobre a historiografia contempornea dedicada ao perodo colonial a historiografia da dcada de 1990 e pela simples periodizao se pode perceber que a histria da cultura no Brasil se consolidou, segundo Laura de Mello e Souza, enquanto histria das mentalidades. Trata-se de texto geral, sem chegar a ser balano exaustivo, cuja maior virtude mostrar que a preocupao dos historiadores ou autores brasileiros com a cultura vem de longe, no sendo, como bvio, novidade da pesquisa universitria mais recente. Mas texto que por vezes embaralha a delimitao do objeto que nos interessa apresentar nesta palestra, a comear pelo prprio conceito de cultura nele presente. Laura no se prope a definir o conceito nem eu, muito menos, o farei aqui mas no deixa de aludir noo de cultura como jaula flexvel de Carlo Ginzburg, ou teia de significados, de Clifford Geertz, para fazer o seu balano e periodizao. Autores e perspectivas muito diferentes, certo, mas que apontam para um conceito de histria da cultura como histria antropolgica. E mesmo neste territrio que a autora se move, ao pensar os esboos e avanos de uma histria da cultura na historiografia sobre a Colnia, realando a obra de Srgio Buarque dos anos 1940-1950 ou a de Gilberto Freyre. Neste texto, no resta dvida de que a histria da cultura esboada no incio do sculo XX por Capistrano s se consolidaria dcadas depois com a histria das mentalidades praticada no Brasil. Uma histria das mentalidades entendida principalmente como histria antropolgica. No estou totalmente de acordo com esta periodizao e tenho dvidas, para dizer o mnimo, sobre se a histria das mentalidades seria

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mesmo um ponto de chegada da histria da cultura2. No minha inteno, porm, polemizar sobre quais autores selecionar ou em que perodos se pode dividir as fases da histria da cultura produzida no Brasil. Mas j que a questo est posta, valeria identificar, na medida do possvel, que tipo de tradio bibliogrfica tratou, no passado, de temas que a historiografia contempornea hoje frequenta largamente e discutir se as abordagens desta mesma bibliografia antiga se fazem hoje presentes de algum modo. Dos Captulos de Histria Colonial, de mestre Capistrano, pouqussima coisa se poderia extrair em termos de histria da cultura, exceto o que est no ltimo captulo, Trs sculos depois. Nele, de fato, Capistrano ao menos enuncia o que pretendia demonstrar com mais substncia, mas no demonstrou, ao longo de seus captulos: a configurao de um Brasil esgarado, territorialmente fragmentado, regies incomunicveis, incipincia das foras de coeso, nenhum sentimento nacional, sequer capitaneal. Uma tese contrria, portanto, de Varnhagen, porque detratora da colonizao portuguesa, enquanto o visconde de Porto Seguro sempre a elogiou. Mas foi em meio a este captulo que Capistrano traou um quadro de diversos Brasis, em particular no tocante aos usos e costumes regionais: o da pecuria sulina, o da pecuria sertaneja, o do litoral agrrio, o da regio amaznica, o do interior mineiro. Um rascunho de histria da cultura material o que vemos no derradeiro captulo de Capistrano. No mais, um livro desigual, com alguns captulos muito cannicos da histria do Brasil moda de Varnhagen, embora sem as mesmas evidncias factuais, e outros monogrficos, com boas pistas para se pensar no a colonizao portuguesa, mas as diversas sociedades coloniais. Nisto reside a importncia e posterior monumentalizao da obra. Capistrano sem dvida mudou o foco da historiografia sobre a Colnia. Mas, como livro de histria da cultura, os Captulos de Capistrano deixam muito a desejar. Retrato do Brasil, de Paulo Prado, Laura viu como obra hbrida de tradio e inovao e houve quem visse o autor como um militante precoce e assistemtico da escola que mais tarde seria consagrada como histria das mentalidades3. A meu ver, nem precoce, nem assistemtico.
2 Desenvolvi o assunto em Histria das mentalidades e histria cultural. In: CARDOSO, Ciro; VAINFAS, Ronaldo. Domnios da Histria. Rio de Janeiro: Campus, 1997, p. 127-164. 3 CALIL, Carlos Augusto. Introduo ao retrato do Brasil. 8. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 12.

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Paulo Prado publicou seu Retrato em 1927 sem conhecer sequer os primeiros estudos de Febvre e Bloch, alis desconhecendo mesmo a historiografia da poca. O que conhecia de histria vinha-lhe principalmente da obra de Capistrano, de quem herdou os conhecimentos e o pessimismo com o Brasil. No por acaso, o Retrato tem por subttulo Ensaio sobre a tristeza brasileira e traz por epgrafe um trecho de certa carta de Capistrano onde este diz que o jaburu era a ave que simbolizava o Brasil. Estatura avantajada, pernas grossas, asas fornidas e passava o dia com uma perna cruzada sobre a outra: Triste, triste, daquela austera, apagada e vil tristeza. neste tom, temperado de forte moralismo jesuitismo exagerado, nas palavras de Gilberto Freyre , que Paulo Prado constri seu livro de quatro captulos: luxria, cobia, tristeza, romantismo. um libelo que deplora a formao histrica do Brasil sem poupar os portugueses, ndios e negros. A nica inovao substantiva est na linguagem solta, quase to librrima como a que Freyre usaria pouco depois em Casa-Grande & Senzala. Alcntara Machado, sim, no seu Vida e morte do bandeirante (1929), talvez no rastro das pistas que Capistrano abrira no ltimo de seus Captulos, lanou-se ao estudo do cotidiano dos moradores de So Paulo nos sculos XVII e XVIII. Livro mais descritivo que analtico, descortina, porm, a rudeza dos hbitos, a pobreza das moradias, utenslios e vestimentas, chega mesmo a vislumbrar os sentimentos destes pioneiros na fronteira de Piratininga. Explorou ao mximo os Inventrios e Testamentos mandados publicar por Washington Lus, em 1920, e traou panorama vasto sobre a vida humilde dos bandeirantes. Alcntara Machado superou o Raa de gigantes (1924), de Alfredo Ellis Jr., e reconstruiu a histria dos bandeirantes longe da epopeia. O Srgio Buarque de Caminhos e fronteiras seguiria esta pista, com mais densidade analtica. Mas nem um e nem outro dos livros citados preconiza, a rigor, qualquer tipo de histria das mentalidades. J que menciono Srgio Buarque, talvez o maior historiador brasileiro, evidente que seu livro pioneiro, Razes do Brasil, trata da cultura brasileira. De uma cultura brasileira herdada da cultura ibrica que o autor por sinal deplora, nela vendo a matriz de nosso arcasmo. Mas se trata de um livro de ensaios que, como bem observou Antnio Cndido, pensou o Brasil a partir dos tipos ideais weberianos, conceitual aplicado nossa realidade a partir da erudio do prprio autor e de suas leituras da historiografia alem, inclusive Leopold von Ranke. Pouca influncia dos

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historiadores franceses dos comeos dos Annales se faz presente na obra. Nenhum deles aparece citado. Se isto vale para o Razes, vale tambm para obra muito posterior de Srgio Buarque, o to citado mas ainda pouco lido Viso do Paraso. Por se debruar sobre os mitos ednicos veiculados na crnica dos descobrimentos e colonizao que nosso autor percebe muito mais nos castelhanos que nos portugueses , no faltou quem visse no livro uma espcie de histria das mentalidades avant la lettre. Mas juzo muito discutvel. A rivalizar com a plida presena de franceses entre os autores citados na obra de Srgio Buarque, e superando-a de longe, estariam a filosofia, a sociologia e a historiografia alems, como bem apontou Maria Odila da Silva Dias num ensaio de 19854. Srgio Buarque acreditava na possibilidade de certo conhecimento objetivo do passado, no obstante considerasse o historiador um observador participante dos valores de outras pocas, alm de sempre destacar a arbitrariedade peculiar ao processo de cognio. Em Viso do Paraso, o dilogo forte com a obra de Ernst Curtius, Literatura europeia e Idade Mdia latina, publicado em 1948. Srgio Buarque explcito quanto importncia de Curtius em seu livro, ao escrever o prefcio da segunda edio, em 1968. Importncia visvel no recurso a uma tpica capaz de articular a pesquisa de textos literrios com a investigao propriamente histrica, razo pela qual Srgio Buarque definiu literalmente seu livro como a biografia de uma idia. Srgio Buarque manteve dilogos importantes, neste livro, com alguns historiadores do sculo XIX, a exemplo de Jacob Burckhardt, autor do clssico A civilizao da Renascena Italiana, obra de 1864, de quem, no entanto, discordou num ponto central, a saber, quanto existncia de uma fratura radical entre a Idade Mdia e o Renascimento. E tambm muito forte o dilogo com o italiano Arturo Graf, autor de livro de Mitos, legendas e supersties na Idade Mdia, publicado em 1886. Livro que trata exatamente do tema de Viso do Paraso em outro contexto. Tambm neste caso difcil pensar Srgio Buarque como nosso precursor das mentalidades, exceto pelo tratamento

4 DIAS, Maria Odila da S. Srgio Buarque de Holanda, historiador. In: Srgio Buarque de Holanda. So Paulo, tica, 1985.

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de temas inscritos no que hoje chamaramos de imaginrio. Mas pouca evidncia para estabelecer conexes to fortes5. Um pouco mais precursor, se que tal expresso faz sentido, foi o Gilberto Freyre de Casa-Grande & Senzala. Precursor na linguagem, precursor no tratamento de temas-tabu, como as sexualidades, tratadas sem constrangimento e at com sofreguido; precursor no rastreamento das religiosidades cotidianas, dos usos e costumes da casa-grande, da culinria, das afetividades. Precursor ao enfrentar as barreiras da raciologia cientificista que dominava o pensamento brasileiro desde o sculo XIX e propor a fuso de brancos, ndios e negros tambm no plano das culturas em contato. Influncia da antropologia de Frans Boas, de quem fora aluno nos anos 1920. Freyre realmente quase antecipa, neste passo, a problemtica das mestiagens culturais, hoje to em voga na pesquisa histrica das sociedades coloniais6. Mas o livro de Gilberto Freyre props-se, antes de tudo, a repensar a formao histrica do Brasil em perspectiva a mais ampla possvel, nela enxergando a famlia patriarcal e a escravido como elementos formadores. A casa-grande, metfora do Brasil, o cenrio onde se opera a miscigenao a um s tempo racial e cultural, por ele positivada, numa convergncia de contributos que no elimina, porm, as hierarquias e violncias da escravido ao contrrio do que deste livro diriam os crticos nas dcadas de 1960-1970. Estamos, assim, para seguir as referncias de Laura no artigo que mencionei, diante de autores fundamentais para se compreender a historiografia brasileira que dedicou alguma ateno aos aspectos culturais de nossa formao histrica. Nenhum deles, porm, exceto por alguns temas ou subtemas, pode ser considerado precursor da historiografia que foi a campo na dcada de 1980. A perspectiva era distinta, porque estes clssicos, tambm de tempos e contextos variados, queriam pensar o Brasil passado, presente, futuro e no fazer pesquisa monogrfica de teses. As matrizes
5 Abordei o assunto em Srgio Buarque de Holanda, historiador das representaes mentais. In: CNDIDO, Antnio (Org.). Srgio Buarque de Holanda e o Brasil. So Paulo: Fundao Perseu Abramo, 1998, p. 49-58. 6 O melhor livro para o estudo da formao intelectual de Gilberto Freyre o de BURKE, Maria Lcia Palhares. Gilberto Freyre: um vitoriano nos trpicos. So Paulo: UNESP, 2005.

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tericas eram tambm distintas, seja quanto historiografia utilizada, seja quanto perspectiva antropolgica. De modo que dizer que tanto Freyre como os historiadores atuais da cultura praticam uma histria antropolgica dizer muito pouco. Mas no ocioso lembrar que autores como Freyre e mesmo Srgio Buarque andaram um tanto eclipsados entre as dcadas de 1950 e 1980. Gilberto Freyre muito mais que Srgio Buarque, por causa de suas posies a favor do golpe de 1964, no plano interno, e do salazarismo colonialista, no plano internacional. Sua obra pagou o preo de suas posies no meio universitrio. De todo modo, estes nossos autores clssicos ficaram algum tempo esquecidos no meado do sculo passado. Do mesmo modo, a historiografia das mentalidades, e sua sucednea, a histria cultural, custou a aparecer em nosso meio. E nesta altura, a palestra muda um pouco de tom e mistura anlise historiogrfica com depoimento. Afinal, desde os anos 1950-60, e sobretudo nos anos 1970, com a difuso de cursos de ps-graduao, a produo historiogrfica brasileira esteve, de certo modo, hegemonizada pelo marxismo, ou pelas vrias correntes marxistas no vale a pena aqui seguir por este atalho. As grandes referncias eram, antes de tudo, o Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Prado Jr. (1942), um pouco o Nelson Werneck Sodr de Formao Histrica do Brasil (1967), outro tanto o Formao Econmica do Brasil (1959), de Celso Furtado, que se no chegava a ser marxista, ofereceu interpretao de nossa histria econmica que se afinava, em muitos pontos, com a dos marxistas. Estas obras de sntese compunham o pano de fundo de diversos estudos e discusses, atravessando os anos 1960 e alcanando a dcada seguinte. O fundamental era, ento, fazer uma histria que buscasse as razes socioeconmicas de nosso atraso, subdesenvolvimento ou dependncia do imperialismo, em especial o norte-americano. Uma histria engajada, portanto, uma histria militante. Uma sntese importante do final da dcada de 1950, Os donos do poder, de Raimundo Faoro, reeditada e atualizada em 1974, no alcanaria o mesmo prestgio nos cursos e livros de histria, pelo seu corte weberiano, embora fosse bastante crtica continuidade do estamento burocrtico na histria do Brasil.

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Nos anos 1970, tempo de regime militar consolidado, tempo em que os cursos de histria das universidades pblicas faziam as vezes de oposio consentida ao regime e implantavam, silenciosamente, seus cursos de ps-graduao, as referncias e preocupaes se mesclaram a certas novidades, sem contudo abrirem a pesquisa s correntes que revolucionavam a historiografia europeia, sobretudo na Frana. Entre ns, pelo menos duas questes passaram a predominar nos debates e pesquisas. Em primeiro lugar, os estudos sobre o perodo republicano comeariam sua ascenso, o que s faria crescer nas dcadas seguintes e hoje no tenho dvida em dizer que as teses e dissertaes sobre o perodo alcanam mais de 70% em todos os programas do pas. Carlos Fico e Ronald Polito fizeram interessante levantamento a este respeito, mostrando que, j na dcada de 1980, os estudos sobre o Brasil Republicano alcanavam 60% das teses contra menos de 20% dedicados ao Brasil Colonial7. Na dcada de 1970, esta tendncia se esboou principalmente a partir dos estudos sobre o movimento operrio desenvolvidos na UNICAMP, um pouco na USP, que se irradiaram pelo Rio de Janeiro. Pode-se mesmo dizer que o movimento operrio se tornou um modismo no meio acadmico dos historiadores, de resto sintonizado com a reorganizao do sindicalismo independente que a fundao do PT, em 1980, s faria confirmar. A rivalizar com os estudos sobre o movimento operrio, diversas pesquisas sobre militares, poltica e Estado, em geral produzidos por cientistas polticos, mas com forte perspectiva histrica. No deixava de ser, de todo modo, uma histria engajada, diria mesmo que integrante de um forte movimento de opinio cada vez mais crtico ao regime militar, sobretudo na segunda metade dos anos 1970. Em segundo lugar, nos estudos sobre o perodo colonial, que conheo melhor, os anos 1970 assistiram ao debate em torno da escravido e do sistema colonial. Foi o tempo em que se ps em xeque, entre ns, o modelo de sistema colonial de Caio Prado Jr. o sentido da colonizao divulgado por Fernando Novais no Estrutura e dinmica do Antigo Sistema Colonial o clebre Caderno 17 do CEBRAP (1975) que depois seria transformado no captulo segundo de sua tese de doutorado. Um modelo
7 FICO, Carlos; POLITO, Ronald. A Histria no Brasil (1980-1989): elementos para uma avaliao historiogrfica. Ouro Preto: Editora UFOP, 1992.

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que, para resumir, priorizava o sentido externo da acumulao gerada pela explorao colonial e pensava a escravido como determinada pela lgica do sistema mercantil. Tal modelo foi posto em xeque por uma alternativa igualmente marxista, porm defensora de certo purismo terico em relao obra de Marx. Refiro-me teoria dos modos de produo coloniais, difundida no Brasil por Ciro Cardoso em diversos artigos, no incio dos anos 1970, e aplicada ao Brasil, com forte vis stalinista, por Jacob Gorender, no seu Escravismo colonial, de 1978. Um modelo que buscava pensar a originalidade de nossas estruturas coloniais em funo da lgica interna dos modos de produo aqui gerados, percebendo na escravido dinmicas que no se reduziam do capital comercial, embora dele dependessem. Tambm aqui uma histria engajada, ao menos teoricamente, na medida em que fortemente ancorada no marxismo, e num marxismo economicista. Mas vale frisar, como curiosidade, uma diferena importante entre os defensores do modo de produo colonial. Enquanto Gorender era antigo militante de esquerda, e seu modelo de escravismo colonial era parte de uma autocrtica em relao aos paradigmas oficiais de seu partido, como a tese feudal de Sodr, Ciro Cardoso sempre fez questo de apresentar suas teorias como alternativas no contaminadas pelas estratgias partidrias de esquerda, e, portanto, mais credveis teoricamente. O modo de produo colonial de Ciro Cardoso, segundo ele mesmo, no se deixava influenciar pelos que julgavam necessrio encontrar uma etapa feudal em nossa histria, para justificar uma revoluo burguesa que antecederia a socialista; nem se deixava impressionar pela tese de que o Brasil fora capitalista desde as origens, sendo caso de se apressar, como em Cuba, a revoluo socialista. Neste caso, tratava-se de uma proposta marxista que se pretendia pura, invulnervel a quaisquer estratgias poltico-partidrias. Marxismo no militante. Neste panorama que venho de resumir muito ligeiramente, o espao para a histria das mentalidades em nossa pesquisa historiogrfica era quase nulo. Tanto que a precoce traduo, por sinal muito mal feita, em 1976, do Faire de lHistoire, publicada em 1974 por Jacques Le Goff e Pierre Nora, praticamente no teve ressonncia seno muito mais tarde. Composto de artigos muito desiguais sobre os novos temas, objetos e abordagens da chamada Nova histria dos franceses, o livro certamente continha um

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artigo importante, embora evasivo, de Le Goff, intitulado As mentalidades: uma histria ambgua. Mas, a despeito do relativo desdm que este e outros textos tericos sobre as mentalidades revelavam pela discusso conceitual de flego, preferindo ancorar-se em metforas e jogos retricos e pagaram caro pela desfaatez , a produo deste campo de estudos foi vigorosssima desde fins da dcada de 1960. Mas no encontrou receptividade no Brasil, seno nos anos 1980 e, mesmo assim, no final da dcada. Quando trato de histria das mentalidades, refiro-me a diversos livros produzidos entre os anos 1960 e 1980 que pouco a pouco vieram a ser traduzidos e divulgados no Brasil, a comear pelo Magistrados e feiticeiros na Frana do sculo XVII, de Robert Mandrou, publicado em 1968 com grande xito, traduzido pela Perspectiva em 1979, mas s realmente valorizado entre ns no meado da dcada de 1980. A lista de livros franceses das mentalidades posteriormente traduzida no Brasil seria extensssima, na verdade, de modo que s darei alguns exemplos: os livros de Aris sobre infncia ou morte; os de Jean-Louis Flandrin sobre sexualidades na Idade Mdia e poca Moderna; os de Georges Duby sobre imaginrio do feudalismo, condio feminina e mentalidades medievais; os de Le Goff, como O nascimento do Purgatrio; o de Le Roy Ladurie sobre Montaillou, original de 1975; os de Jean Delumeau sobre religiosidades e mentalidades, a exemplo de O medo no Ocidente, original de 1978, traduo brasileira de 1989. O mesmo se pode dizer sobre os estudos de Michel Foucault, alguns traduzidos j na dcada de 1970, outros na seguinte, sobre a loucura, a sexualidade, as prises, etc., livros que passaram a ser adotados e discutidos antes nos cursos de Cincias Sociais ou Psicologia do que nos de Histria. Se a produo historiogrfica francesa das mentalidades custava a penetrar no meio historiogrfico brasileiro, isto vale ainda mais para a historiografia britnica dedicada histria cultural. Refiro-me aqui vertente histrico-antropolgica de inspirao marxista presente no Cristopher Hill de O mundo de ponta-cabea ou nos estudos de Thompson sobre a formao da classe operria inglesa. E praticamente nada se conhecia, no Brasil, da obra de Carlo Ginzburg, seja a pioneira de 1966 sobre os andarilhos do bem no Friuli do sculo XVI, esta ainda herdeira do conceito de mentalidades, seja o clebre O queijo e os vermes, de 1976. O ambiente intelectual ou mais propriamente ideolgico que envolvia a produo historiogrfica brasileira, cada vez mais atrelado

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produo universitria, embarreirava ou bloqueava o dilogo com estas correntes que nem sequer eram novidades, pois estavam, algumas delas, plenamente consolidadas em seus centros originais. Foi com o avano da ps-graduao, de um lado, e a crise do regime militar, de outro, que a pesquisa histrica no Brasil pouco a pouco se abriu a estes novos campos. A queda do muro de Berlim, em 1989, completa o quadro, libertando a pesquisa histrica brasileira dos patrulhamentos esquerdistas. O arejamento do ambiente universitrio, enfim livre dos compromissos polticos de combate ao regime de exceo e, de quebra, livre das patrulhas ideolgicas, teve peso decisivo nesta inflexo historiogrfica. E medida que, ao longo da dcada de 1980, foram aparecendo os trabalhos claramente inseridos nesta Nova histria, logo apareceram os crticos de planto, semelhana do ocorrido outrora em outros pases, a Frana inclusive. Uma crtica que acusava os novos historiadores de se renderem a modismos estrangeiros, de contriburem, no mbito nacional, para a pulverizao e fragmentao da histria, de renunciarem questo central da luta de classes e do capitalismo em favor de temas irrelevantes e minsculos que no punham em xeque a ordem mundial dominante, sendo, por isto, reacionrios. No por acaso, dois autores que se haviam destacado, nos anos 1970 e incios dos 1980, pelas esgrimas em favor do modo de produo colonial, lanaram sua fria contra esta Nova Histria que parecia avanar no Brasil. Jacob Gorender publicou, em 1990, o seu polmico A escravido reabilitada, voltada para um balano da historiografia produzida na dcada de 1980 sobre o tema, sobretudo a propsito do Centenrio da Abolio8. Condenou com eloquncia a influncia da nova histria francesa em nossos historiadores, por esta incitar, com seus estudos sobre o imaginrio, o fragmentrio, o extravagante, o antiterico, na verdade o anti-histrico. E ainda se lastimava ao constatar que o que vinha de Paris coincidia com o que irrompeu em Londres, isto , o culturalismo de Thompson. Gorender condenava a nova histria brasileira se me permitem a expresso, esta sim meio extravagante por enfatizar os pactos entre senhores e escravos, buscando vrias faces do contratualismo presentes mesmo numa relao opressiva como a escravista e diversas outras dimenses que a pesquisa
8 GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. So Paulo: tica, 1990.

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universitria vinha apresentando no estudo desta grande temtica. No de estranhar que Gorender tenha enxergado, neste revisionismo, a conjugao das influncias externas com o reacionarismo interno, no caso a exumao da obra de Gilberto Freyre e de seu modelo de uma escravido harmoniosa e adocicada. O tom geral foi, assim, o de condenao dos chamados novos paradigmas no marxistas, pouco marxistas ou mesmo antimarxistas, embora restrita aos estudos sobre a escravido. Ciro Cardoso, por sua vez, lanou sua crtica mais frontal em texto terico publicado em Ensaios racionalistas, de 1988, dedicado a uma reflexo mais geral sobre o declnio de uma historiografia totalizante, presente tanto no marxismo como na histria social dos Annales at 1969. Decadncia dos Annales, recuo no marxismo, assim comea o texto queixoso que evolui para a condenao total da chamada nova histria, de cuja novidade, alis, duvida. Ciro Cardoso foi, de todo modo, enftico, quando escreveu que a histria nova, dividida em compartimentos mais ou menos estanques, despolitizada pela negao da efetividade das revolues sociais e pelo deslocamento do interesse para temas incuos e politicamente desmobilizadores, a exemplo das mobilizaes feministas, ecologistas ou do movimento gay, incomodam muito menos do que as manifestaes e lutas que ponham em jogo a essncia do poder poltico, o capital, a propriedade privada. Trata-se de uma tendncia afirma o autor basicamente reacionria9. A que tendncia reacionria se referia Ciro Cardoso, em 1988, no caso da historiografia brasileira? Ciro ali no explicita esta face do alvo, mas certo que se referia principalmente aos estudos sobre o Brasil Colonial publicados na dcada de 1980 ou, quando menos, s pesquisas em andamento, cujos resultados parciais, publicados em artigos, prenunciavam a inflexo por ele lastimada. E no de surpreender que o perodo colonial tenha sido o domnio de nossa histria privilegiado nesta mudana historiogrfica. Em primeiro lugar porque a histria das mentalidades dos anos 1970-1980 ou a histria cultural das dcadas seguintes foi e tem sido frequentada principalmente pelos historiadores dedicados Idade Mdia e
9 CARDOSO, Ciro. Uma Nova Histria? In: Ensaios racionalistas. Rio de Janeiro: Campus, 1988, p.100.

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poca Moderna. Coincidncia cronolgica, portanto, ou quando menos de assuntos, modos de viver e sentir, como diria Marc Bloch. Parentescos temticos na pesquisa: as religiosidades, as sexualidades, a vida cotidiana em tempo de Renascimento e Reforma. Forte tentao para comparar, inventariando semelhanas e diferenas, detectando influncias europeias no trpico, a herana ibrica de que falava Srgio Buarque em Razes. Pennsula ibrica, fronteira da Europa; Amricas ibricas, fronteiras da fronteira. Em segundo lugar, j que falo em Srgio Buarque, os novos estudos sobre o perodo colonial redescobriram questes ou temas presentes nesta bibliografia clssica que os tempos do marxismo economicista haviam ocultado ou adormecido. Heranas culturais ibricas, africanidades, indianidades, hibridismos. Laura de Mello e Souza tem toda a razo neste ponto ao rastrear, na nossa bibliografia antiga, o que chama de ensaios formativos de nossa historiografia da cultura. Vale sublinhar, portanto, o interessante contraste entre o declnio relativo dos estudos sobre o perodo colonial, comparado ao ndice de pesquisas universitrias sobre a Repblica, e seu efetivo aumento de nmero e, sobretudo, de visibilidade. A historiografia que trouxe luz estas novas tendncias foi, portanto, a relacionada ao Brasil Colonial. No artigo de Laura que mencionei, a autora alude a diversos livros, alguns de minha autoria, outros de Luiz Mott, estudos mais recentes de Plnio Gomes e Ronald Raminelli, etc. Do seu prprio livro, O Diabo e a Terra de Santa Cruz, Laura fala en passant, embora reconhea ao menos que utilizou creio que pela primeira vez entre ns, diz Laura, os processos do Santo Ofcio para estudar as prticas mgico-religiosas nos trs primeiros sculos de nossa histria. Neste livro inaugural, Laura fez mesmo isto, mas foi muito alm. Foi o livro que, publicado em 1986, ps em cena o melhor da bibliografia francesa das mentalidades Mandrou, Le Goff dialogou com a obra de Keith Thomas sobre a feitiaria na Inglaterra; sobretudo dimensionou o conflito entre religio oficial tridentina, jesutica, inquisitorial e as crenas populares nos termos em que Carlo Ginzburg concebeu o conflito entre Mennochio e a Inquisio italiana no sculo XVI. Um conflito entre a viso de mundo camponesa, tradicional, transmitida oralmente, e a viso de mundo letrada, austera, dogmtica. Conflito de classes e conflito de culturas, a um s tempo, no qual Mennochio ficaria no meio, como intermedirio cultural ou protagonista de circularidades.

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No veio aberto pelo livro de Laura de Mello e Souza vieram outros e mais outros nos anos 1980 e 1990. Os meus prprios Trpico dos pecados e A heresia dos ndios. Os diversos trabalhos de Luiz Mott, e nem tanto os textos sobre os homossexuais do passado, seno o Rosa Egipcaca, uma santa negra no Brasil. O trabalho de Mary del Priore, Ao sul do corpo, livro sobre a condio feminina e maternidade no Brasil colonial, primeiro livro de sua vastssima produo neste campo. A tese ainda indita de Lana Lage, A confisso pelo avesso, pesquisa sobre os padres que seduziam mulheres (e homens) nos confessionrios coloniais. O livro de Plnio Gomes, Um herege vai ao paraso, pesquisa sobre o processo de mais de mil flios contra Pedro e Rattes Henequim, homem que defendeu, de forma temerria, que o paraso ficava em Minas, que o fruto do pecado original era a banana; que a Virgem era andrgina; que os anjos tinham sexo. Morreu queimado no sculo XVIII. Se fosse aqui inventariar e comentar as obras de pesquisa original sobre o perodo colonial que mesclaram, na prpria concepo, as mentalidades moda francesa, a histria cultural de Ginzburg, e nossa tradio historiogrfica de Srgio Buarque e Gilberto Freyre, esta conferncia no teria fim. Para romper o tdio e voltar polmica, relembro que toda esta produo foi alvo de muitas crticas nos seus incios. E um dos motes mais frequentados neste imbrglio foi a micro-histria. O curioso que tanto os que acusavam os novos historiadores de pratic-la, como os prprios novos historiadores no sabiam ao certo do que falavam ao se referir micro-histria. De micro-histria mesmo so poucos os exemplos em nossa historiografia. Para citar apenas dois da historiografia colonial, citaria os j citados livros de Luiz Mott sobre a Rosa Egipcaca e o de Plnio Gomes sobre Henequim. Mas o mais incrvel que, embora a micro-histria tenha tardado a se difundir entre ns, e ainda hoje esteja s nos primeiros passos, ela ocupou o centro ou a periferia de vrios debates na dcada de 1980, justamente quando comearam a se difundir no Brasil, primeiro, as tradues de obras francesas, italianas e inglesas no campo da histria cultural ou das mentalidades, no caso francs. E, segundo, porque dela se falava quando apenas comeavam a se difundir as prprias pesquisas neste campo, a partir das teses de ps-graduao, sobretudo em histria colonial.

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Volto a dar depoimento, lembrando matria publicada no Jornal do Brasil, em 24 de setembro de 1988, intitulada, As mudanas silenciosas, que tratava exatamente das mudanas por que nossa historiografia estava passando. A matria era sobre a difuso da Nova Histria no Brasil e entrevistaram jovens historiadores que praticavam a tal nova histria e outros que a criticavam. Os crticos da Nova Histria se referiam micro-histria como o exemplo mais completo do pior que se podia fazer em histria, sublinhando a pulverizao do objeto, a narrativa descompromissada, e houve at quem dissesse que a micro-histria no estava baseada em pesquisa. De outro lado, muitos que publicavam livros identificados como sendo da Nova Histria negavam que fizessem microhistria, assumindo, de certo modo, que se era micro era m. Um total desacerto, um debate de surdos. O mais curioso, embora pattico, que a imensa maioria dos debatedores historiadores, portanto no sabia do que estava falando. Tratavam histria cultural e histria das mentalidades como sinnimos, desconhecendo completamente que a chamada nova histria cultural, em todas as suas modulaes, era um caminho cada vez mais trilhado nos anos 1980 para superar as imprecises e ambiguidades tericas da histria das mentalidades francesa. E esta confuso vale no s para os crticos das novas correntes como para os mesmos praticantes dela, que muitas vezes anunciavam seus trabalhos inserindo-os na histria das mentalidades ou na histria cultural, como se tudo desse no mesmo. A segunda confuso era entre mentalidades, histria cultural e micro-histria. Neste caso, a confuso era alimentada pelos adversrios da chamada Nova Histria, empenhados em condenar os novos temas, a sexualidade, a feitiaria, o cotidiano, inspirados num paradigma marxista de tipo economicista. E os argumentos eram os que j mencionei, desde a alegao de que os estudiosos destes assuntos se refugiavam em modismos at a acusao de que faziam o jogo da direita. O atraso de 10 ou 15 anos que marcou a difuso dessas correntes no Brasil foi, em grande parte, responsvel por tais confuses, pois todas essas inovaes da historiografia, principalmente europeia, chegaram juntas ou, pelo menos, se difundiram juntas nos anos 1980. E assim prosseguiu o desacerto, com corrigendas progressivas de todos, embora muito lentas. Nestes primeiros anos do sculo XXI, os tais

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historiadores da Nova Histria no Brasil aprenderam que a histria das mentalidades diferente da histria cultural, uma e outra tambm muito diversificadas quanto aos enfoques tericos, embora os temas sejam em grande parte comuns. Hoje sabem eles melhor o que faziam e o que esto fazendo. E tambm conhecem melhor as relaes de suas pesquisas com os ensaios dos historiadores do passado. Historiadores que mais ofereceram temas e problemas para ulterior pesquisa monogrfica no campo da histria cultural do que preconizaram os novos campos de investigao. Por isto mesmo foram resgatados, malgrado posies polticas desastradas, como no caso de Gilberto Freyre. Os que criticavam, exasperados, os novos ventos de nossa historiografia abrandaram o tom. Na introduo de Domnios da Histria, obra coletiva que Ciro e eu organizamos em 1997, Ciro situa a controvrsia terica nos termos de um confronto entre paradigmas rivais: o iluminista e racionalista, que o autor v em declnio progressivo desde os anos 1970, e o paradigma ps-moderno, tendente fragmentao das totalidades explicativas, apegado descrio e narrativa de casos. Neste texto, certo que o autor ideologiza um pouco menos a polmica, embora no deixe de sugerir relaes perigosas entre o psmodernismo e o capitalismo mundial. Mas esta discusso que j frequentei em demasia nesta palestra. No vale a pena retom-la. Para concluir, diria em primeiro lugar, que os modismos fazem parte das culturas, inclusive da historiografia de diversas pocas. Foi moda pesquisar o movimento operrio, entre ns, nos anos 1970, assim como virou moda pesquisar sexualidades ou religiosidades nos anos 1980. No caso de celebrar ou condenar esta ou aquela moda historiogrfica, seno de contextualiz-la, de tentar explicar suas condies de produo no meio acadmico, bem como sua maior ou menor capacidade de irradiao ou recepo E, sobretudo, buscar extrair dos resultados concretos de cada pesquisa aquilo que nos ajuda a compreender melhor as vrias faces de nossa histria, sem preconceitos. Pois certo que quando o debate historiogrfico cai prisioneiro da ideologia, quem sai perdendo a histria. E, em segundo lugar, embora no aposte nesta linha de continuidade que Laura traa entre certas obras antigas e a histria cultural hoje praticada nas universidades, no tenho dvida de que o eco da chamada Nova Histria no Brasil s fez sentido porque parte de nossa bibliografia clssica deu muitas pistas para

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o estudo de nosso passado colonial. Deixou inmeros caminhos a serem percorridos, abriu temticas, reinventou linguagens, superando o modelo Varnhagen de fazer e ensinar a nossa histria a partir dos fatos institucionais. Neste ponto, no seria imprprio lembrar o sonho de Capistrano que, apesar de melanclico, desejava de corao conhecer o Brasil por dentro.

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