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Republica Bolivariana de Venezuela. Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda. Complejo Acadmico El Sabino. Programa de Ingeniera Mecnica.

Generacin de Potencia. Secc. 31

ENERGAS ALTERNATIVAS.

INTEGRANTES: Omar Garcia C.I: 18.631.049 Luis Miguel Aizpurua C.I: 19.058.680 Juan Falcn C.I: 18.157.836 Yofranny, Gil C.I.:20.081.369

1. Energas Renovables.
Son fuentes de abastecimiento que respetan el medio ambiente. Lo que no significa que no ocasionen efectos negativos sobre el entorno, pero stos son infinitamente menores si los comparamos con los impactos ambientales de las energas convencionales (combustibles fsiles: petrleo, gas y carbn; energa nuclear, etc.) y adems son casi siempre reversibles. Segn un estudio sobre los "Impactos Ambientales de la Produccin de Electricidad" el impacto ambiental en la generacin de electricidad de las energas convencionales es 31 veces superior al de las energas renovables. Como ventajas medioambientales importantes podemos destacar la no emisin de gases contaminantes como los resultantes de la combustin de combustibles fsiles, responsables del calentamiento global del planeta (CO2) y de la lluvia cida (SO2 y NOx) y la no generacin de residuos peligrosos de difcil tratamiento y que suponen durante generaciones una amenaza para el medio ambiente como los residuos radiactivos relacionados con el uso de la energa nuclear. Otras ventajas a sealar de las energas renovables son su contribucin al equilibrio territorial, ya que pueden instalarse en zonas rurales y aisladas, y a la disminucin de la dependencia de suministros externos, ya que las energas renovables son autctonas, mientras que los combustibles fsiles slo se encuentran en un nmero limitado de pases.

1.1energa mareomotriz.
Se aprovecha la energa liberada por el agua de mar en sus movimientos de ascenso y descenso de las mareas (flujo y reflujo). sta es una de las nuevas formas de producir energa elctrica. La leve diferencia de temperaturas llega entre la superficie y las profundidades del mar (gradiente trmico), constituye una fuente de energa llamada mareomotrmica. La energa de las olas es producida por los vientos y resulta muy irregular. Ello ha llevado a la construccin de mltiples tipos de mquinas para hacer posible su aprovechamiento.

Las cuatro categoras de movimientos de las aguas del mar: Las corrientes marinas Las ondas Las olas Las mareas Las corrientes marinas son grandes masas de agua que se desplazan horizontalmente; son, pues, verdaderos ros salados que recorren la superficie de los ocanos.

Las ondas son masas de agua que avanzan y se propagan en la superficie en forma de ondulaciones cilndricas que se suceden de forma paralela y separada por intervalos regulares.

Las olas se forman en cualquier punto del mar por la accin del viento. A medida que aumenta la velocidad del viento, las olas crecen en altura y en masa ms rpidamente que la longitud y profundidad de la ola.

Las mareas son oscilaciones peridicas del nivel del mar. Este movimiento de ascenso y descenso de las aguas del mar se produce por las acciones atractivas del Sol y de la Luna. La subida de las aguas se denomina flujo, y el descenso reflujo, ste ms breve en tiempo que el primero.

Ventajas: Auto renovable. No contaminante. Silenciosa. Bajo costo de materia prima. No concentra poblacin. Disponible en cualquier clima y poca del ao. Desventajas: Impacto visual y estructural sobre el paisaje costero. Localizacin puntual. Dependiente de la amplitud de mareas. Traslado de energa muy costoso. Efecto negativo sobre la flora y la fauna. Limitada. Convertidor de energa de olas Pelamis Una potencia unitaria de 750 KW y cada parque sumar aproximadamente 2,25 MW. El parque experimental evitar la emisin de ms de 6.000 toneladas de dixido de carbono que de otra manera seran producido por la produccin de electricidad a partir de fuentes fsiles.

1.2 Energa solar.


La energa solar es indispensable para todos porque sin ella no sera posible la vida, y los seres humanos, con el paso del tiempo, han aprendido a hacer uso de esta energa. Una de ellas es para secar la ropa, pero ya los indgenas utilizaban los rayos del sol, para conservar sus alimentos, secando el pescado, semillas, carne y otros. Tambin la luz solar contribuye al crecimiento de la vegetacin, es muy importante para la vida, pues de las plantas lo necesitan para producir su alimento, y a cambio producen oxigeno. El cuerpo humano tambin necesita de los rayos solares para mantenerse sano. La energa solar La energa solar llega a la Tierra a travs del espacio en energa llamada fotones que interactan con la atmsfera y la superficie terrestres. Los rayos solares participan en una serie de fenmenos terrestres como los vientos, el ciclo del agua, la fotosntesis en las plantas y muchos fenmenos ms. La intensidad de esta energa depende de un punto determinado de la Tierra, el da del ao, la hora y ubicacin del sitio sobre el globo terrqueo. Existen fuentes de energa como las plantas y los fsiles que pueden generar energa. Las planta a travs de la madera y los fsiles por el carbn. Estas fuentes de energa a su vez, usaron la energa solar durante su formacin. Como las fuentes de energa distintas al sol son muy costosas y generan contaminacin ambiental, las organizaciones internacionales promocionan las investigaciones cientficas que buscan la forma de aprovechar al mximo la energa solar, para as ofrecer ayuda real a las poblaciones que habitan en zonas donde escasean los recursos, tanto naturales como econmicos, para que puedan utilizar los materiales y tecnologas locales, y satisfacer sus necesidades bsicas en cualquier poca del ao. Celda o clula solar Para aprovechar y aplicar la energa solar, se requiere que sta sea captada, transformada y almacenada, porque no siempre es de da o el sol brilla con la misma intensidad dependiendo de la poca del ao o lugar en la tierra. Se han inventado aparatos especiales que hacen estas tareas, tales como las clulas solares. Una celda o clula solar es un dispositivo que convierte la luz solar en energa elctrica. Se compone de 3 capas: la superior que recibe la luz es una pelcula de metal delgadsima, la segunda es una capa de cobre y la tercera de plomo, protegidas con capas de cuarzo para que los rayos x y ultravioletas del sol no las destruyan. Cuando la luz incide sobre la clula, se produce un efecto similar al de la pila, produciendo electricidad que dura mientras se recibe luz.

En la actualidad, con la ayuda de esta tecnologa, se usa la energa solar como sustituto de otras fuentes de energa en las actividades diarias. Por ejemplo, esta energa se est utilizando para producir electricidad y calor. En fbricas y viviendas, se utilizan grandes ventanales para aprovechar la claridad y el calor del sol en horas de trabajo. Las comunicaciones se estn beneficiando tambin de esta energa, ya que los satlites artificiales que estn en el espacio, tienen grandes paneles de celdas solares que les proporcionan la energa para permanecer en rbita alrededor de la Tierra. Los cientficos estn uniendo sus esfuerzos y trabajan arduamente para crear un automvil que funcione con la energa solar y no con combustibles fsiles, como la gasolina, que se obtiene del petrleo, recurso natural no renovable y que contamina el ambiente. Para ello han creado las bateras solares que funcionan como las clulas solares, pero slo pueden acumular energa por pocas horas de trabajo. Debido a esto su uso todava es muy limitado. En industrias y fbricas, se usan paneles de concentracin ms complejas. Estos paneles reflejan y concentran la energa solar incidente sobre una zona receptora pequea. Como resultado de esta concentracin, la intensidad de la energa solar se incrementa y las temperaturas del panel receptor aumenta en gran escala. Los paneles concentradores deben moverse para seguir al Sol si se quiere que acten con eficacia. Los rendimientos tpicos de una clula fotovoltaica (aislada) de silicio policristalina oscilan alrededor del 10%. Para clulas de silicio monocristalino, los valores oscilan en el 15%. Los ms altos se consiguen con los colectores solares trmicos a baja temperatura (que puede alcanzar un 70% de rendimiento en la transferencia de energa solar a trmica). Tambin la energa solar termoelctrica de baja temperatura, con el sistema de nuevo desarrollo, ronda el 50% en sus primeras versiones. Tiene la ventaja que puede funcionar 24 horas al da a base de agua caliente almacenada durante las horas de sol. Los paneles solares fotovoltaicos tienen, como hemos visto, un rendimiento en torno al 15% y no producen calor que se pueda reaprovechar -aunque hay lneas de investigacin sobre paneles hbridos que permiten generar energa elctrica y trmica simultneamente. Sin embargo, son muy apropiados para instalaciones sencillas en azoteas y de autoabastecimiento -proyectos de electrificacin rural en zonas que no cuentan con red elctrica-, aunque su precio es todava alto. Para incentivar el desarrollo de la tecnologa con miras a alcanzar la paridad -igualar el precio de obtencin de la energa al de otras fuentes ms econmicas en la actualidad-, existen primas a la produccin, que garantizan un precio fijo de compra por parte de la red elctrica. Es el caso de Alemania, Italia o Espaa. Tambin se estudia obtener energa de la fotosntesis de algas y plantas, con un rendimiento del 3%. Segn un estudio publicado en 2007 por el World Energy Council, para el ao 2100 el 70% de la energa consumida ser de origen solar.14 Segn informes de Greenpeace, la fotovoltaica podr suministrar electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en 2030.15

Aunque la mayora de las opiniones son positivas, las placas solares tambin tienen algunas crticas como la de Robert Huber, premio Nobel de Qumica en 1988 por sus estudios sobre la fotosntesis quien durante su intervencin en el Foro Joly mostr su oposicin a la instalacin de clulas fotovoltaicas diciendo no se puede cubrir un pas frtil con paneles solares. La energa fotovoltaica es cinco veces ms cara que la hidroelctrica. Clasificacin por tecnologas y su correspondiente uso ms general: Energa solar activa: para uso de baja temperatura (entre 35 C y 60 C), se utiliza en casas; de media temperatura, alcanza los 300 C; y de alta temperatura, llega a alcanzar los 2000 C. Esta ltima, se consigue al incidir los rayos solares en espejos, que van dirigidos a un reflector que lleva a los rayos a un punto concreto. Tambin puede ser por centrales de torre y por espejos parablicos. Energa solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de mecanismos o sistemas mecnicos. Energa solar trmica: Es usada para producir agua caliente de baja temperatura para uso sanitario y calefaccin. Energa solar fotovoltaica: Es usada para producir electricidad mediante placas de semiconductores que se alteran con la radiacin solar. Energa solar termoelctrica: Es usada para producir electricidad con un ciclo termodinmico convencional a partir de un fluido calentado a alta temperatura (aceite trmico). Energa solar hbrida: Combina la energa solar con otra energa. Segn la energa con la que se combine es una hibridacin: Renovable: biomasa, energa elica.16 No renovable: Combustible fsil. Energa elico solar: Funciona con el aire calentado por el sol, que sube por una chimenea donde estn los generadores.

Otros usos de la energa solar y ejemplos ms prcticos de sus aplicaciones: Huerta solar. Central trmica solar, como: la que est en funcionamiento desde el ao 2007 en Sanlcar la Mayor (Sevilla), de 11 MW de potencia que entregar un total de 24 GWh al ao. y la de Llanos de Calahorra, cerca de Guadix, de 50 MW de potencia. En proyecto Andasol I y II. Potabilizacin de agua. Cocina solar. Destilacin. Evaporacin. Fotosntesis. Secado. Arquitectura sostenible. Cubierta Solar. Acondicionamiento y ahorro de energa en edificaciones. Calentamiento de agua. Calefaccin domstica. Iluminacin. Refrigeracin. Aire acondicionado. Energa para pequeos electrodomsticos.

1.3 Energa Elica.


Energa elica es la energa obtenida del viento, es decir, la energa cintica generada por efecto de las corrientes de aire, y que es transformada en otras formas tiles para las actividades humanas. El trmino elico viene del latn Aeolicus, perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la mitologa griega. La energa elica ha sido aprovechada desde la antigedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas. En la actualidad, la energa elica es utilizada principalmente para producir energa elctrica mediante aerogeneradores. A finales de 2007, la capacidad mundial de los generadores elicos fue de 94.1 gigavatios.1 En 2009 la elica gener alrededor del 2% del consumo de electricidad mundial, cifra equivalente a la demanda total de electricidad en Italia, la sptima economa mayor mundial.2 En Espaa la energa elica produjo un 11% del consumo elctrico en 2008,3 4 y un 13.8% en 2009.5 En la madrugada del domingo 8 de noviembre de 2009, ms del 50% de la electricidad producida en Espaa la generaron los molinos de viento, y se bati el rcord total de produccin, con 11.546 megavatios elicos. La energa elica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al remplazar termoelctricas a base de combustibles fsiles, lo que la convierte en un tipo de energa verde. Sin embargo, el principal inconveniente es su intermitencia. La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que se desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales al gradiente de presin. Los vientos son generados a causa del calentamiento no uniforme de la superficie terrestre por parte de la radiacin solar, entre el 1 y 2% de la energa proveniente del sol se convierte en viento. De da, las masas de aire sobre los ocanos, los mares y los lagos se mantienen fras con relacin a las reas vecinas situadas sobre las masas continentales. Los continentes absorben una menor cantidad de luz solar, por lo tanto el aire que se encuentra sobre la tierra se expande, y se hace por lo tanto ms liviana y se eleva. El aire ms fro y ms pesado que proviene de los mares, ocanos y grandes lagos se pone en movimiento para ocupar el lugar dejado por el aire caliente. Para poder aprovechar la energa elica es importante conocer las variaciones diurnas y nocturnas y estacionales de los vientos, la variacin de la velocidad del viento con la altura sobre el suelo, la entidad de las rfagas en espacios de tiempo breves, y valores mximos

ocurridos en series histricas de datos con una duracin mnima de 20 aos. Es tambin importante conocer la velocidad mxima del viento. Para poder utilizar la energa del viento, es necesario que este alcance una velocidad mnima que depende del aerogenerador que se vaya a utilizar pero que suele empezar entre los 3 m/s (10 km/h) y los 4 m/s (14,4 km/h), velocidad llamada "cut-in speed", y que no supere los 25 m/s (90 km/h), velocidad llamada "cut-out speed". La energa del viento es utilizada mediante el uso de mquinas elicas (o aeromotores) capaces de transformar la energa elica en energa mecnica de rotacin utilizable, ya sea para accionar directamente las mquinas operatrices, como para la produccin de energa elctrica. En este ltimo caso, el sistema de conversin, (que comprende un generador elctrico con sus sistemas de control y de conexin a la red) es conocido como aerogenerador. En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover aerogeneradores. En estos la energa elica mueve una hlice y mediante un sistema mecnico se hace girar el rotor de un generador, normalmente un alternador, que produce energa elctrica. Para que su instalacin resulte rentable, suelen agruparse en concentraciones denominadas parques elicos. Un molino es una mquina que transforma el viento en energa aprovechable, que proviene de la accin de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje comn. El eje giratorio puede conectarse a varios tipos de maquinaria para moler grano, bombear agua o generar electricidad. Cuando el eje se conecta a una carga, como una bomba, recibe el nombre de molino de viento. Si se usa para producir electricidad se le denomina generador de turbina de viento. Los molinos tienen un origen remoto.

Ventajas de la energa elica Es un tipo de energa renovable ya que tiene su origen en procesos atmosfricos debidos a la energa que llega a la Tierra procedente del Sol. Es una energa limpia ya que no produce emisiones atmosfricas ni residuos contaminantes. No requiere una combustin que produzca dixido de carbono (CO2), por lo que no contribuye al incremento del efecto invernadero ni al cambio climtico. Puede instalarse en espacios no aptos para otros fines, por ejemplo en zonas desrticas, prximas a la costa, en laderas ridas y muy empinadas para ser cultivables. Puede convivir con otros usos del suelo, por ejemplo prados para uso ganadero o cultivos bajos como trigo, maz, patatas, remolacha, etc. Crea un elevado nmero de puestos de trabajo en las plantas de ensamblaje y las zonas de instalacin. Su instalacin es rpida, entre 4 meses y 9 meses Su inclusin en un sistema nter ligado permite, cuando las condiciones del viento son adecuadas, ahorrar combustible en las centrales trmicas y/o agua en los embalses de las centrales hidroelctricas. Su utilizacin combinada con otros tipos de energa, habitualmente la solar, permite la auto alimentacin de viviendas, terminando as con la necesidad de conectarse a redes de suministro, pudiendo lograrse autonomas superiores a las 82 horas, sin alimentacin desde ninguno de los 2 sistemas. La situacin actual permite cubrir la demanda de energa en Espaa un 30% debido a la mltiple situacin de los parques elicos sobre el territorio, compensando la baja produccin de unos por falta de viento con la alta produccin en las zonas de viento. Los sistemas del sistema elctrico permiten estabilizar la forma de onda producida en la generacin elctrica solventando los problemas que presentaban los aerogeneradores como productores de energa al principio de su instalacin. Posibilidad de construir parques elicos en el mar, donde el viento es ms fuerte, ms constante y el impacto social es menor, aunque aumentan los costes de instalacin y mantenimiento. Los parques offshore son una realidad en los pases del norte de Europa, donde la generacin elica empieza a ser un factor bastante importante.

Inconvenientes de la energa elica Aspectos tcnicos Debido a la falta de seguridad en la existencia de viento, la energa elica no puede ser utilizada como nica fuente de energa elctrica. Por lo tanto, para salvar los "valles" en la produccin de energa elica es indispensable un respaldo de las energas convencionales (centrales de carbn o de ciclo combinado, por ejemplo, y ms recientemente de carbn limpio). Sin embargo, cuando respaldan la elica, las centrales de carbn no pueden funcionar a su rendimiento ptimo, que se sita cerca del 90% de su potencia. Tienen que quedarse muy por debajo de este porcentaje, para poder subir sustancialmente su produccin en el momento en que afloje el viento. Por tanto, en el modo "respaldo", las centrales trmicas consumen ms combustible por kW/h producido. Tambin, al subir y bajar su produccin cada vez que cambia la velocidad del viento, se desgasta ms la maquinara. Este problema del respaldo en Espaa se va a tratar de solucionar mediante una interconexin con Francia que permita emplear el sistema europeo como colchn de la variabilidad elica. Adems, la variabilidad en la produccin de energa elica tiene 2 importantes consecuencias: Para evacuar la electricidad producida por cada parque elico (que suelen estar situados adems en parajes naturales apartados) es necesario construir unas lneas de alta tensin que sean capaces de conducir el mximo de electricidad que sea capaz de producir la instalacin. Sin embargo, la media de tensin a conducir ser mucho ms baja. Esto significa poner cables 4 veces ms gruesos, y a menudo torres ms altas, para acomodar correctamente los picos de viento. Es necesario suplir las bajadas de tensin elicas "instantneamente" (aumentando la produccin de las centrales trmicas), pues sino se hace as se produciran, y de hecho se producen apagones generalizados por bajada de tensin. Este problema podra solucionarse mediante dispositivos de almacenamiento de energa elctrica. Pero la energa elctrica producida no es almacenable: es instantneamente consumida o perdida. Adems, otros problemas son:

Tcnicamente, uno de los mayores inconvenientes de los aerogeneradores es el llamado hueco de tensin. Ante uno de estos fenmenos, las protecciones de los aerogeneradores con motores de jaula de ardilla se desconectan de la red para evitar ser daados y, por tanto, provocan nuevas perturbaciones en la red, en este caso, de falta de suministro. Este problema se soluciona bien mediante la modificacin de la aparamenta elctrica de los arogeneradores, lo que resulta bastante costoso, bien mediante la utilizacin de motores

sncronos aunque es bastante ms fcil asegurarse de que la red a la que se va a conectar sea fuerte y estable. Uno de los grandes inconvenientes de este tipo de generacin, es la dificultad intrnseca de prever la generacin con antelacin. Dado que los sistemas elctricos son operados calculando la generacin con un da de antelacin en vista del consumo previsto, la aleatoriedad del viento plantea serios problemas. Los ltimos avances en previsin del viento han mejorado muchsimo la situacin, pero sigue siendo un problema. Igualmente, grupos de generacin elica no pueden utilizarse como nudo oscilante de un sistema. Adems de la evidente necesidad de una velocidad mnima en el viento para poder mover las aspas, existe tambin una limitacin superior: una mquina puede estar generando al mximo de su potencia, pero si el viento aumenta lo justo para sobrepasar las especificaciones del aerogenerador, es obligatorio desconectar ese circuito de la red o cambiar la inclinacin de las aspas para que dejen de girar, puesto que con viento de altas velocidades la estructura puede resultar daada por los esfuerzos que aparecen en el eje. La consecuencia inmediata es un descenso evidente de la produccin elctrica, a pesar de haber viento en abundancia, y otro factor ms de incertidumbre a la hora de contar con esta energa en la red elctrica de consumo. Aunque estos problemas parecen nicos a la energa elica, son comunes a todas las energas de origen natural:

Un panel solar slo producir potencia mientras haya suficiente luz solar. Una central hidrulica de represa slo podr producir mientras las condiciones hdricas y las precipitaciones permitan la liberacin de agua. Una central maremotriz slo podr producir mientras la actividad acutica lo permita. Aspectos medioambientales.

Generalmente se combina con centrales trmicas, lo que lleva a que existan quienes critican que realmente no se ahorren demasiadas emisiones de dixido de carbono. No obstante, hay que tener en cuenta que ninguna forma de produccin de energa tiene el potencial de cubrir toda la demanda y la produccin energtica basada en renovables es menos contaminante, por lo que su aportacin a la red elctrica es netamente positiva. Existen parques elicos en Espaa en espacios protegidos como ZEPA (Zona de Especial Proteccin de Aves) y LIC (Lugar de Importancia Comunitaria) de la Red Natura 2000, lo que es una contradiccin. Si bien la posible insercin de alguno de estos parques elicos en las zonas protegidas ZEPAS y LIC tienen un impacto reducido debido al aprovechamiento natural de los recursos, cuando la expansin humana invade estas zonas, alterndolas sin que con ello se produzca ningn bien.

Al comienzo de su instalacin, los lugares seleccionados para ello coincidieron con las rutas de las aves migratorias, o zonas donde las aves aprovechan vientos de ladera, lo que hace que entren en conflicto los aerogeneradores con aves y murcilagos. Afortunadamente los niveles de mortandad son muy bajos en comparacin con otras causas como por ejemplo los atropellos (ver grfico). Aunque algunos expertos independientes aseguran que la mortandad es alta. Actualmente los estudios de impacto ambiental necesarios para el reconocimiento del plan del parque elico tienen en consideracin la situacin ornitolgica de la zona. Adems, dado que los aerogeneradores actuales son de baja velocidad de rotacin, el problema de choque con las aves se est reduciendo. El impacto paisajstico es una nota importante debido a la disposicin de los elementos horizontales que lo componen y la aparicin de un elemento vertical como es el aerogenerador. Producen el llamado efecto discoteca: este efecto aparece cuando el sol est por detrs de los molinos y las sombras de las aspas se proyectan con regularidad sobre los jardines y las ventanas, parpadeando de tal modo que la gente denomin este fenmeno: efecto discoteca. Esto, unido al ruido, puede llevar a la gente hasta un alto nivel de estrs, con efectos de consideracin para la salud. No obstante, la mejora del diseo de los aerogeneradores ha permitido ir reduciendo el ruido que producen. La apertura de pistas y la presencia de operarios en los parques elicos hace que la presencia humana sea constante en lugares hasta entonces poco transitados. Ello afecta tambin a la fauna 1.4 energa biomasa. Las plantas usan el sol para crecer. La materia orgnica de la planta se llama biomasa y almacena a corto plazo la energa solar en forma de carbono. La biomasa es parte del ciclo natural del carbono entre la tierra y el aire. En el concepto de biomasa no se debe incluir la turba (Combustible fsil formado de residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos, de color pardo oscuro, aspecto terroso y poco peso, y que al arder produce humo denso), que a efectos de emisiones de CO2 equivale a un combustible fsil; adems, dados los impactos ambientales derivados de la explotacin de turberas, no se podra considerar energa renovable la obtenida de esta fuente de energa. La biomasa es un tipo de energa reciclable que se produce a partir de vegetales. La biomasa incluye: Residuos agrcolas: Paja, orujos. Residuos forestales: Ramas finas.

Restos de madera de las industrias forestales: astillas, aserrn. Cultivos energticos: Cardo (Planta anual, de la familia de las Compuestas). Residuos ganaderos: purines y otros excrementos del ganado. En fin, la biomasa incluye la madera, platas de crecimiento rpido, algas cultivadas restos de animales, etc. (Neuqun, al igual que muchas de las provincias de Argentinas y de todo el mundo cuentan con estos requisitos para la formacin de energa de biomasa pero no la ponen en prctica) Es una fuente de energa procedente, de ltimo lugar, del sol, y es renovable siempre que se use adecuadamente.

La biomasa puede "biocombustible".

ser

usada

directamente

como

combustible,

denominado

En Neuqun, el Estado provincial y la empresa Petrobrs haban iniciado tres aos atrs un proceso de investigacin para lograr la produccin de Biodiesel (biocombustible). Pero hasta el momento no hay novedades del proyecto. De lo que s hay novedades y muy positivas es de la primera plantacin de colza (Especie de col, con las hojas de cuyas semillas se extrae aceite, el cual es utilizado para la produccin de biocombustibles) en Plaza Huincul. En la primera cosecha se obtuvieron rindes muy superiores a los esperados. Vale la pena recordar que esta oleaginosa es la que mejor rendimiento tiene en Europa para la produccin de biocombustibles.

Nueva ley El mayor aporte de la ley es sin duda el corte obligatorio, que implica que a partir del ao 2010 todo el gasoil deber incluir un 5% de Biodiesel, y toda la nafta un 5% de etanol. Esto significa una demanda de alrededor de 500.000 toneladas de Biodiesel y unas 200.000 de etanol. Dado que el corte y la distribucin estarn a cargo del sector petrolero (que es el que cuenta con la infraestructura de estaciones de servicio y los medios de transporte de los combustibles), las exigencias en materia de requisitos de calidad sern muy elevadas. Por eso, quien quiera incursionar en la produccin de Biodiesel o etanol para el mercado nacional, deber tener en cuenta que su cliente ser Repsol YPF, Shell, Esso o Petrobrs, para sealar las ms importantes.

Repsol YPF ya anunci que construir alguna (s) planta(s). Petrobrs est en el tema en Brasil y tambin lo analiza para este mercado. Shell y Esso no han hablado de inversiones, as que seguramente se proveern de Biodiesel de terceros. Pero en cualquier caso, slo incorporarn un biocombustible de alto estndar. As que para entrar en carrera, seguramente no quedar otra opcin que instalar una planta de escala, que entregue Biodiesel de calidad. Y capacidad de negociacin en este nivel. Quiz la mejor opcin, apuntando a ser proveedores del mercado de corte obligatorio, ser relacionarse con la industria aceitera (involucrada en el crushing o molienda de oleaginosas para extraccin de aceite) y proponer algn tipo de asociacin. Habra buen ambiente para buscar acuerdos de provisin, joint ventures, fazn, etc., con este sector clave.

Lo importante es que debe ser un beneficio medioambiental y no generar otros problemas. Alrededor de la mitad de la poblacin mundial sigue dependiendo de la biomasa como principal fuente de energa. El problema es que en muchos lugares se est quemando la madera y destruyendo los bosques a un ritmo mayor que el que se reponen, por lo que se estn causando graves daos ambientales: deforestacin, prdida de biodiversidad, desertificacin, degradacin de las fuentes de agua, etc. Tambin se puede usar la biomasa para preparar combustibles lquidos, como el metanol o el etenol, que luego se usan en los motores. El principal problema de este proceso es que su rendimiento es bajo: de un 30 a un 40% de la energa contenida en el material de origen se pierde en la preparacin del alcohol. Otra posibilidad es usar la biomasa para obtener biogs. Esto se hace en depsitos en los que se van acumulando restos orgnicos, residuos de cosechas y otros materiales que pueden descomponerse, en un depsito al que se llama digestor. En ese depsito estos restos fermentan por la accin de los microorganismos y la mezcla de gases producidos se pueden almacenar o transportar para ser usados como combustible. El uso de biomasa como combustible presenta la ventaja de que los gases producidos en la combustin tienen mucho menor proporcin de compuestos de azufre, causante de la lluvia cida, que los procedentes de la combustin del carbono. Al ser quemados aaden CO2 al ambiente, pero este efecto se puede contrarrestar con la siembra de nuevos bosques o plantas que retiran este gas de la atmsfera.

Mtodos de conservacin de la Biomasa en energa: Mtodos termoqumicos: Estos mtodos se basan en la utilizacin del calor como fuente de transformacin de la biomasa. Estn bien adaptados al caso de la biomasa seca, y, en particular, a los de la paja y de la madera. La combustin: Es la oxidacin completa de la biomasa por el oxgeno del aire, libera simplemente agua y gas carbnico, y puede servir para la calefaccin domstica y para la produccin de calor industrial. La pirolisis: Es la combustin incompleta de la biomasa en ausencia de oxgeno, a unos 500C, se utiliza desde hace mucho tiempo para producir carbn vegetal. Aparte de este, la pirolisis lleva a la liberacin de un gas pobre, mezcla de monxido de carbono, de hidrogeno y de hidrocarburos ligeros. Este gas de dbil poder calorfico, puede servir para accionar motores diesel, o para producir electricidad, o para mover vehculos. Una variante de la pirolisis, llamada pirolisis flash lleva a 1000C en menos de un segundo, tiene la ventaja de asegurar una gasificacin casi total de la biomasa. De todas formas, la gasificacin total puede obtenerse mediante una oxidacin parcial de los productos no gaseosos de la pirolisis. Las instalaciones en donde se realizan la pirolisis y la gasificacin de la biomasa reciben el nombre gasgenos. El gas pobre producido puede utilizarse como se indica antes, o bien servir de base para la sntesis de un alcohol muy importante, el "METANOL", que podra sustituir las gasolinas para la alimentacin de los motores de explosin (carburol). Mtodos biolgicos: La fermentacin alcohlica es una tcnica empleada desde hace mucho con los azcares, que puede utilizarse tambin con la celulosa y el almidn, a condicin de realizar una hidrlisis previa (en medio cido) de estas dos sustancias. Pero las destilacin permite obtener alcohol etlico prcticamente anhdrido, es una operacin muy costosa en energa. En estas condiciones, la transformacin le la biomasa en etanol y despus la utilizacin de este alcohol en motores de explosin, tienen un balance energtico global dudoso. A partir de esta reserva, ciertos pases (Brasil, E.U.A) tienen importantes proyectos de produccin de etanol a partir de la biomasa con un objetivo energtico (propulsin de vehculos; cuando el alcohol es puro o mezclado con gasolina, el carburante recibe el nombre de gasohol). La fermentacin mecnica es la digestin anaerobia de la biomasa por bacterias. Es idnea para la transformacin de la biomasa hmeda (mas del 75% de humedad relativa). En los fermentadores, o biodigestores, la celulosa es esencialmente la sustancia que degrada de un gas, que contiene alrededor de 60% de metano y 40% de gas carbnico. El problema principal consiste en la necesidad de calentar el equipo, para mantenerlo a temperaturaptica de 30-35C. No obstante, el empleo de los digestores es un camino prometedor hacia la autonoma energtica de las explotaciones agrcolas, por repercusiones de las deyecciones y camas del ganado. Adems, es una tcnica de gran inters para los pases en vas de desarrollo. As, millones de digestores ya son utilizados por familias campesinas chinas.

Utilizacin de la biomasa: Bosques: Si bien, Neuqun no es un exportador de biomasa actualmente para fines energticos (Aunque hay proyectos en pie para la produccin de biodiesel). En otras partes del mundo ya tienen prctica en esto, por ejemplo la tala de rboles. No obstante, el recurso sistemtico de la biomasa en los bosques para cubrir la demanda energtica solo constituye una opcin razonable en pases donde la densidad territorial de dicha demanda es muy baja, as como tambin la de la poblacin (Tercer mundo). En Espaa (por lo dems pas deficitario de madera) slo es razonable contemplar el aprovechamiento energtico de la corta y seca y de la limpia de las explotaciones razonables (lea-ramaje-follaje-etc.), as como de los residuos de la industria de la madera. Residuos agrcolas deyecciones y camas de ganado: Estos constituyen otra fuente importante de bioenerga, aunque no siempre sea razonable darles este tipo de utilidad. En algunos lugares, slo parece recomendable el uso a tal fin de la paja de los cereales en los casos en que el retirarla del campo no afecte apreciablemente a la fertilidad del suelo, y de las deyecciones y camas del ganado cuando el no utilizarlas sistemticamente como estircol no perjudique las productividades agrcolas. Siguiendo este criterio. Cultivos energticos: Es muy discutida la conveniencia de los cultivos o plantaciones con fines energticos, no solo por su rentabilidad en s mismos, sino tambin por la competencia que ejerceran con la produccin de alimentos y otros productos necesarios (madera, etc.). Las dudas aumentan en el caso de las regiones templadas, donde la asimilacin fotosinttica es inferior a la que se produce en zonas tropicales. As y todo, se ha estudiado de modo especial la posibilidad de ciertos cultivos energticos, especialmente sorgo dulce y caa de azcar. No obstante, el problema de la competencia entre los cultivos clsicos y los cultivos energticos no se planteara en el caso de otro tipo de cultivo energtico: los cultivos acuticos. Una planta acutica particularmente interesada desde el punto de vista energtico sera el jacinto de agua, que posee una de las productividades de biomasa mas elevadas del reino vegetal. Podra recurrirse tambin a ciertas algas microscpicas (micrfitos), que tendran la ventaja de permitir un cultivo continuo. As, el alga unicelular Botrycoccus braunii, en relacin a su peso, produce directamente importantes cantidades de hidrocarburos. Ventajas y desventajas VENTAJAS:

Ayuda a la economa de los sectores rurales: Ya en la biomasa se basa de los residuos orgnicos vegetales que se trabajan en los sectores rurales. Es abundante: A diferencia de otras energas, la biomasa es abundante y puede ser muy aprovechada. Beneficios ambientales: Es muy buena para el medio ambiente ya que esta energa es renobable y no proporciona contaminaciones al ecosistema. Prometedora: Se la ve con un gran futuro ya que como mencionamos antes arriba, esta energa es abundante y a la vez no es contaminante. Puede solucionar: o acumulacin de los desechos

o o

contaminacin por combustin incontrolada eliminar focos infecciosos y liberar olores desagradables que provocan los excrementos de los animales

Del uso de estos biocombustibles:


no son txicos. son biodegradables no producen tantas las emisiones y polucin mejorara los problemas ambientales en el uso de vehculos

Del uso de sistemas modulares (biodigestor + generador elctrico):


gran flexibilidad bajo impacto ambiental simplicidad con la que operan ventajas econmicas. Tiene un campo de uso muy amplio y se puede usar igual que el gas natural. Puede quemarse para producir calor y vapor o puede alimentar para generar electricidad. Produce muchos residuos lo que dificulta su uso en turbinas Produccin cara (hornos especiales) Fcil control de la produccin adecundola a cada momento a la demanda Produccin barata Puede quemarse para producir calor y vapor o puede alimentar para generar electricidad.

DESVENTAJAS La utilizacin energtica de la biomasa presenta, debido a sus caractersticas, pequeos inconvenientes con relacin a los combustibles fsiles: Los rendimientos de las calderas de biomasa son algo inferiores a los de las que usan un combustible fsil lquido o gaseoso. La biomasa posee menor densidad energtica, o lo que es lo mismo, para conseguir la misma cantidad de energa es necesario utilizar ms cantidad de recurso. Esto hace que los sistemas de almacenamiento sean, en general, mayores. Los sistemas de alimentacin de combustible y eliminacin de cenizas son ms complejos y requieren unos mayores costes de operacin y mantenimiento (respecto a las que usan un combustible fsil lquido o gaseoso). No obstante, cada vez existen en el mercado sistemas ms automatizados que van minimizando este inconveniente. Los canales de distribucin de la biomasa no est tan desarrollados como los de los combustibles fsiles (slo aplicable en el caso de que los recursos no sean propios). Muchos de estos recursos tienen elevados contenidos de humedad, lo que hace que en determinadas aplicaciones puede ser necesario un proceso previo de secado.

El experimento: Creacin de Biodiesel (biocombustible). Hay dos formas de crear biodiesel casero: una es utilizando triglicridos como aceite, grasas, etc. Y la otra es utilizando aceites vegetales ya utilizados. A continuacin ambas formas: BIODIESEL DE ACEITES VEGETALES Y GRASAS ANIMALES: Biodiesel es un nuevo tipo de diesel, alternativo, renovable, limpio, hecho de triglicridos (aceites, grasas, Aceites Vegetales Usados -AVU - etc.) Hemos utilizado est la frmula para una demostracin simple que utiliza productos qumicos de uso cotidiano. Mientras que los dems son productos qumicos de uso domstico, hemos tomado las medidas de precaucin adecuadas, ya que el metanol puede arder como llama casi-invisible, por lo que debe apagar todos los fuegos y la sosa puede quemar los dedos o dejar ciego. La reaccin, denominada transesterificacin, substituye el metanol - producto qumico utilizado para quitar el agua de la gasolina - por la glicerina en los triglicridos (grasas, aceites) para elaborar metil-esteres tambin denominados biodiesel. Utiliza la soda custica (sosa) como catalizador. Un qumico joven lo podra escribir como: Triglicridos (grasas o aceites) + Alcohol (Metanol) =====> Biodiesel (metil-esteres) + Glicerina (Catalizador: sosa) En presencia de agua, la sosa convierte una pequea cantidad de aceite en jabn. Cuando esta reaccin ha concluido, la Glicerina y el Jabn (si existe) sedimentan en el fondo de la vasija y el biodiesel flota en la parte superior. **Medimos 500 ml (1 taza; las ms modernos vasos de medida indican tanto los ml como las tazas) de aceite vegetal (aceites de cocina como Mazola, Vicentin, Natura, New Maid etc.) en un batidor (o vasija de mezclado bien seca). **Calentamos el aceite a 48C (no crtico) usando un termmetro, mientras se lleva a cabo el paso siguiente. **En una taza separada (y seca) medimos 100 ml de diluyente metanol. Nos Aseguramos de comprar el ms econmico ya que contiene metanol - no el que contiene alcohol isopropilo. A eso aadimos 1/4 de cucharadita de sosa (hidrxido sdico; la sosa se vende en la mayora de las farmacias). Batimos bien con una cuchara de madera, y aplastamos hasta que todas las escamas o copos de nieve desaparezcan (la mezcla debe ser ligeramente nublosa y se denomina "metxido sdico".) **Aadimos la mezcla metanol-sosa al aceite caliente mientras los agitamos vigorosamente, utilizando un mezclador, batidor de pinturas (taladro elctrico con hlice) o agitador. Batimos durante 30 minutos. La mezcla al principio es espesa y luego se vuelve ms fina que el aceite original **Dejamos que la mezcla sedimente en una vasija alta y fina. El biodiesel flota en la parte superior y puede ser vertido en un contenedor para ser visto. La glicerina y el jabn van al fondo y pueden ser descartados (aunque puede hacer un jabn altamente glicerinizado).

Hemos elaborado biodiesel a pequea escala y podemos apreciar el uso de combustibles renovables procedentes de la agricultura. Este biodiesel claro puede contener una muy pequea cantidad de jabn, y si se desea usar en un vehculo, puede que no tenga mayor importancia. No obstante, si se quiere fabricar en grandes cantidades o para la venta, las especificaciones europeas requieren que se retire el jabn por lavado o utilizando otros medios efectivos. BIODIESEL DE ACEITES VEGETALES USADOS (A.V.U.). Los Aceites Vegetales Usados de cocina son una fuente atractiva de biodiesel, pero son ms difciles de convertir porque contienen un 2-10% de cidos grasos libres (la causa del sabor rancio) y pueden provocar grandes problemas. Primero de todo, es necesario retirar cualquier agua presente en el aceite usado. Calentamos a 104C durante una hora o hasta que no se puedan ver burbujas (seal de uqe ya no hay agua, claro). Es necesario valorar el aceite para determinar qu cantidad de cidos grasos libres contiene. **Para medir la cantidad de cidos grasos libres de nuestro aceite: mezclamos 1 ml de aceite con 10 ml de alcohol isopropilico (obtenible junto con los dems dri-gas) + 2 gotas de solucin de fenolftaleina (obtenibles en una farmacia, tienda de tiempo libre o en una tienda de juguetes que vendan productos qumicos). **Gota a gota, aadimos solucin de sosa al 0,1% (1 g. de sosa en 1 litro de agua) mediante agitacin vigorosa hasta que la solucin se queda roscea durante 10 segundos (20 gotas = 1 ml) y registre los mililitros de solucin de sosa al 0,1% usados. ** En resumen, por cada litro de AVU (Aceite Vegetal Usado) necesitamos: - un gramo de sosa granular slida por cada ml de solucin de sosa al 0,1% utilizado para valorar los cidos grasos libres - ms los 3,5g necesarios como catalizador tal como se describe ms arriba para el aceite nuevo (no usado). - Disolvemos completamente la cantidad apropiada de sosa en el metanol: esta mezcla combinada constituye el metxido sdico. **Aadimos el alcohol-sosa al aceite, btalo VIGOROSAMENTE y separe, de acuerdo con las instrucciones dadas ms arriba para el aceite nuevo. Ya hemos creado biodiesel, apto para el consumo de motores diesel.

2. Energas no renovables.
2.1. Energa Nuclear. La energa nuclear es aquella que se libera como resultado de una reaccin nuclear. Se puede obtener por el proceso de Fisin Nuclear (divisin de ncleos atmicos pesados) o bien por Fusin Nuclear (unin de ncleos atmicos muy livianos). En las reacciones nucleares se libera una gran cantidad de energa debido a que parte de la masa de las partculas involucradas en el proceso, se transforma directamente en energa. Lo anterior se puede explicar basndose en la relacin Masa-Energa producto de la genialidad del gran fsico Albert Einstein. Con relacin a la liberacin de energa, una reaccin nuclear es un millar de veces ms energtica que una reaccin qumica, por ejemplo la generada por la combustin del combustible fsil del metano. ELEMENTOS DE FISICA NUCLEAR Un Poco de Historia Cinco siglos antes de Cristo, los filsofos griegos se preguntaban si la materia poda ser dividida indefinidamente o si llegara a un punto que tales partculas fueran indivisibles. Es as, como Demcrito formula la teora de que la materia se compone de partculas indivisibles, a las que llam tomos (del griego tomos, indivisible). En 1803 el qumico ingls John Dalton propone una nueva teora sobre la constitucin de la materia. Segn Dalton toda la materia se poda dividir en dos grandes grupos: los elementos y los compuestos. Los elementos estaran constituidos por unidades fundamentales, que en honor a Demcrito, Dalton denomin tomos. Los compuestos se constituiran de molculas, cuya estructura viene dada por la unin de tomos en proporciones definidas y constantes. La teora de Dalton segua considerando el hecho de que los tomos eran partculas indivisibles. Hacia finales del siglo XIX, se descubri que los tomos no son indivisibles, pues se componen de varios tipos de partculas elementales. La primera en ser descubierta fue el electrn en el ao 1897 por el investigador Sir Joseph Thomson, quin recibi el Premio Nobel de Fsica en 1906. Posteriormente, Hantaro Nagaoka (1865-1950) durante sus trabajos realizados en Tokio, propone su teora segn la cual los electrones giraran en rbitas alrededor de un cuerpo central cargado positivamente, al igual que los planetas alrededor del Sol. Hoy da sabemos que la carga positiva del tomo se concentra en un denso ncleo muy pequeo, en cuyo alrededor giran los electrones.

El ncleo del tomo se descubre gracias a los trabajos realizados en la Universidad de Manchester, bajo la direccin de Ernest Rutherford entre los aos 1909 a 1911. El experimento utilizado consista en dirigir un haz de partculas de cierta energa contra una plancha metlica delgada, de las probabilidades que tal barrera desviara la trayectoria de las partculas, se dedujo la distribucin de la carga elctrica al interior de los tomos. Constitucin del Atomo y Modelos Atmicos La descripcin bsica de la constitucin atmica, reconoce la existencia de partculas con carga elctrica negativa, llamados electrones, los cuales giran en diversas rbitas (niveles de energa) alrededor de un ncleo central con carga elctrica positiva. El tomo en su conjunto y sin la presencia de perturbaciones externas es elctricamente neutro. El ncleo lo componen los protones con carga elctrica positiva, y los neutrones que no poseen carga elctrica. El tamao de los ncleos atmicos para los diversos elementos estn comprendidos entre una cienmilsima y una diezmilsima del tamao del tomo. La cantidad de protones y de electrones presentes en cada tomo es la misma. Esta cantidad recibe el nombre de nmero atmico, y se designa por la letra "Z". A la cantidad total de protones ms neutrones presentes en un ncleo atmico se le llama nmero msico y se designa por la letra "A". Si designamos por "X" a un elemento qumico cualquiera, su nmero atmico y msico se representa por la siguiente simbologa: ZXA Por ejemplo, para el Hidrogeno tenemos: 1H1. Si bien, todas las caractersticas anteriores de la constitucin atmica, hoy en da son bastante conocidas y aceptadas, a travs de la historia han surgido diversos modelos que han intentado dar respuesta sobre la estructura del tomo. Algunos de tales modelos son los siguientes: Thomson sugiere un modelo atmico que tomaba en cuenta la existencia del electrn, descubierto por l en 1897. Su modelo era esttico, pues supona que los electrones estaban en reposo dentro del tomo y que el conjunto era elctricamente neutro. Con este modelo se podan explicar una gran cantidad de fenmenos atmicos conocidos hasta la fecha. Posteriormente, el descubrimiento de nuevas partculas y los experimentos llevado a cabo por Rutherford demostraron la inexactitud de tales ideas.

a. El Modelo de Thomson Basado en los resultados de su trabajo que demostr la existencia del ncleo atmico, Rutherford sostiene que casi la totalidad de la masa del tomo se concentra en un ncleo central muy diminuto de carga elctrica positiva. Los electrones giran alrededor del ncleo describiendo rbitas circulares. Estos poseen una masa muy nfima y tienen carga elctrica negativa. La carga elctrica del ncleo y de los electrones se neutralizan entre s, provocando que el tomo sea elctricamente neutro. El modelo de Rutherford tuvo que ser abandonado, pues el movimiento de los electrones supona una prdida continua de energa, por lo tanto, el electrn terminara describiendo rbitas en espiral, precipitndose finalmente hacia el ncleo. Sin embargo, este modelo sirvi de base para el modelo propuesto por su discpulo Neils Bohr, marcando el inicio del estudio del ncleo atmico, por lo que a Rutherford se le conoce como el padre de la era nuclear. b. El Modelo de Rutherford El fsico dans Niels Bohr (Premio Nobel de Fsica 1922), postula que los electrones giran a grandes velocidades alrededor del ncleo atmico. Los electrones se disponen en diversas rbitas circulares, las cuales determinan diferentes niveles de energa. El electrn puede acceder a un nivel de energa superior, para lo cual necesita "absorber" energa. Para volver a su nivel de energa original es necesario que el electrn emita la energa absorbida (por ejemplo en forma de radiacin). Este modelo, si bien se ha perfeccionado con el tiempo, ha servido de base a la moderna fsica nuclear. c.El Modelo de Bohr d.Modelo Mecano - Cuntico Se inicia con los estudios del fsico francs Luis De Broglie, quin recibi el Premio Nobel de Fsica en 1929. Segn De Broglie, una partcula con cierta cantidad de movimiento se comporta como una onda. En tal sentido, el electrn tiene un comportamiento dual de onda y corpsculo, pues tiene masa y se mueve a velocidades elevadas. Al comportarse el electrn como una onda, es difcil conocer en forma simultnea su posicin exacta y su velocidad, por lo tanto, slo existe la probabilidad de encontrar un electrn en cierto momento y en una regin dada en el tomo, denominando a tales regiones como niveles de energa. La idea principal del postulado se conoce con el nombre de Principio de Incertidumbre de Heisenberg.

Radiactividad

En Febrero de 1896, el fsico francs Henri Becquerel investigando con cuerpos fluorescentes (entre ellos el Sulfato de Uranio y el Potasio), hall una nueva propiedad de la materia a la que posteriormente Marie Curie llam "Radiactividad". Se descubre que ciertos elementos tenan la propiedad de emitir radiaciones semejantes a los rayos X en forma espontnea. Tal radiacin era penetrante y provena del cristal de Uranio sobre el cual se investigaba. Marie y Pierre Curie al proseguir los estudios encontraron fuentes de radiacin natural bastante ms poderosas que el Uranio original, entre estos el Polonio y el Radio. La radiactividad del elemento no dependa de la naturaleza fsica o qumica de los tomos que lo componen, sino que era una propiedad radicada en el interior mismo del tomo. Hoy en da se conocen ms de 40 elementos radiactivos naturales, que corresponden a los elementos ms pesados. Por arriba del nmero atmico 83, todos los ncleos naturales son radiactivos. Desintegraciones Alfa, Beta, Gamma. La radiactividad es un fenmeno que se origina exclusivamente en el ncleo de los tomos radiactivos. La causa que los origina probablemente se debe a la variacin en la cantidad de partculas que se encuentran en el ncleo. Cuando el ncleo atmico es inestable a causa del gran nmero de protones que posee (ocurre en los elementos ms pesados, es decir con Z = 83 o superior), la estabilidad es alcanzada, con frecuencia, emitiendo una partcula alfa, es decir, un ncleo de Helio (2He4) formado por dos protones y dos neutrones. Cuando la relacin de neutrones/protones en un ncleo atmico es elevada, el ncleo se estabiliza emitiendo un neutrn, o bien como ocurre con frecuencia, emitiendo una partcula beta, es decir, un electrn. Cuando la relacin de neutrones/protones es muy pequea, debe ocurrir una disminucin en el nmero de protones o aumentar el nmero de neutrones para lograr la estabilidad del ncleo. Esto ocurre con la emisin de un electrn positivo o positrn, o bien absorbiendo el ncleo un electrn orbital. Los rayos gamma son ondas electromagnticas de gran energa, muy parecidos a los rayos X, y en ciertas ocasiones se presentan cuando ocurre una desintegracin de partculas beta, o bien una emisin de positrones. Por lo tanto, la radiacin gamma no posee carga elctrica

y su naturaleza ondulatoria permite describir su energa en relacin a su frecuencia de emisin. a.Radiactividad Natural b.Radiactividad Artificial Al bombardear diversos ncleos atmicos con partculas alfa de gran energa, se pueden transformar en un ncleo diferente, por lo tanto, se transforma en un elemento que no existe en la naturaleza. Los esposos Irene Curie y Frdric Joliot, experimentando con tales procesos descubren la radiactividad artificial, pues se percatan que al bombardear ciertos ncleos con partculas procedentes de fuentes radiactivas estos se vuelven radiactivos. Si la energa de las partculas es adecuada, entonces puede penetrar en el ncleo generando su inestabilidad y por ende, induciendo su desintegracin radiactiva. Desde el descubrimiento de los primeros elementos radiactivos artificiales, el hombre ha logrado en el tiempo obtener una gran cantidad de ellos. Es clave en este proceso la aparicin de los llamados aceleradores de partculas y de los reactores nucleares. Estos ltimos son fuente importante de neutrones que son utilizados para producir gran variedad de radioistopos. Radiaciones Son radiaciones con energa necesaria para arrancar electrones de los tomos. Cuando un tomo queda con un exceso de carga elctrica, ya sea positiva o negativa, se dice que se ha convertido en un in (positivo o negativo). Son radiaciones ionizantes los rayos X, las radiaciones alfa, beta, gamma y la emisin de neutrones. La radiacin csmica (proveniente del Sol y del espacio interestelar) tambin es un tipo de radiacin ionizante, pues est compuesta por radiaciones electromagnticas y por partculas con gran cantidad de energa. Es as como, los llamados rayos csmicos blandos, se componen principalmente de rayos gamma, electrones o positrones, y la radiacin csmica primaria (que llega a las capas ms altas de la atmsfera) se compone fundamentalmente de protones. Cuando la radiacin csmica interacta con la atmsfera de la Tierra, se forman en ella tomos radiactivos (como el Tritio y el Carbono-14) y se producen partculas alfa, neutrones o protones. Las radiaciones ionizantes pueden provocar reacciones y cambios qumicos con el material con el cual interaccionan. Por ejemplo, son capaces de romper los enlaces qumicos de las molculas o generar cambios genticos en clulas reproductoras.

a.Radiaciones Ionizantes b.Radiaciones No Ionizantes Son aquellas que no son capaces de producir iones al interactuar con los tomos de un material. Las radiaciones no ionizantes se pueden clasificar en dos grandes grupos: los campos electromagnticos y las radiaciones pticas. Dentro de los campos electromagnticos se pueden distinguir aquellos generados por las lneas de corriente elctrica o por campos elctricos estticos. Otros ejemplos son las ondas de radiofrecuencia, utilizadas por las emisoras de radio en sus transmisiones, y las microondas utilizadas en electrodomsticos y en el rea de las telecomunicaciones. Entre las radiaciones pticas se pueden mencionar los rayos lser, los rayos infrarrojos, la luz visible y la radiacin ultravioleta. Estas radiaciones pueden provocar calor y ciertos efectos fotoqumicos al actuar sobre el cuerpo humano. Fisin Nuclear

Es una reaccin nuclear que tiene lugar por la rotura de un ncleo pesado al ser bombardeado por neutrones de cierta velocidad. A raz de esta divisin el ncleo se separa en dos fragmentos acompaado de una emisin de radiacin, liberacin de 2 3 nuevos neutrones y de una gran cantidad de energa (200 MeV) que se transforma finalmente en calor. Los neutrones que escapan de la fisin, al bajar su energa cintica, se encuentran en condiciones de fisionar otros ncleos pesados, produciendo una Reaccin Nuclear en Cadena. Cabe sealar, que los ncleos atmicos utilizados son de Uranio - 235.

El proceso de la fisin permite el funcionamiento de los Reactores Nucleares que actualmente operan en el mundo. Fusin Nuclear La fusin nuclear ocurre cuando dos ncleos atmicos muy livianos se unen, formando un ncleo atmico ms pesado con mayor estabilidad. Estas reacciones liberan energas tan elevadas que en la actualidad se estudian formas adecuadas para mantener la estabilidad y confinamiento de las reacciones. La energa necesaria para lograr la unin de los ncleos se puede obtener utilizando energa trmica o bien utilizando aceleradores de partculas. Ambos mtodos buscan que la velocidad de las partculas aumente para as vencer las fuerzas de repulsin electrostticas generadas al momento de la colisin necesaria para la fusin. Para obtener ncleos de tomos aislados, es decir, separados de su envoltura de electrones, se utilizan gases sobrecalentados que constituyen el denominado Plasma Fsico. Este proceso es propio del Sol y las estrellas, pues se tratan de gigantescas estructuras de mezclas de gases calientes atrapadas por las fuerzas de gravedad estelar. El confinamiento de las partculas se logra utilizando un "Confinamiento Magntico", o bien un "Confinamiento Inercial". El Confinamiento Magntico aprovecha el hecho que el plasma est compuesto por partculas (ncleos) con carga elctrica. Se sabe que si una de estas partculas interacta con un Campo Magntico su trayectoria y velocidad cambian, quedando atrapadas por dicho Campo. El Confinamiento Inercial permite comprimir el plasma hasta obtener densidades de 200 a 1000 veces mayor que la de slidos y lquidos. Cuando se logra la compresin deseada se eleva la temperatura del elemento, lo que facilita an ms el proceso de la fusin. La fusin nuclear se puede representar por el siguiente esquema y relacin de equilibrio: 2H + 2H 3He + 1n+ 3,2 MeV

INTERACCION DE LA RADIACION IONIZANTE CON LA MATERIA El efecto inmediato de las radiaciones ionizantes al interactuar con la materia es la ionizacin, es decir la creacin de iones positivos o negativos. Otro efecto que genera la radiacin ionizante es conocido con el nombre de "excitacin del tomo". La excitacin ocurre cuando un electrn salta a una rbita o nivel de energa superior, para despus volver a su rbita original, emitiendo energa en el transcurso del proceso. La partcula alfa se compone de 2 protones y 2 neutrones. Su poder de penetracin en la materia es muy bajo y slo es capaz de recorrer algunos centmetros en el aire. Su corto recorrido describe una trayectoria prcticamente en lnea recta. Cuando penetra la materia presenta un alto poder de ionizacin, formando verdaderas columnas de iones ( cuando penetra en un centmetro de aire puede producir hasta 30.000 pares de iones).

Interaccin de las Radiaciones Alfa con la Materia La masa de las partculas beta (electrones negativos) es muy pequea, por lo tanto, su movilidad es mayor respecto de las partculas alfa. Durante su recorrido cambia fcilmente de trayectoria y su alcance y poder de penetracin es mayor. Adems, su poder de ionizacin es inferior, respecto de la partcula alfa. Si una partcula beta se acerca a un ncleo atmico, desva su trayectoria y pierde parte de su energa (se "frena"). La energa que ha perdido se transforma en rayos X. Este proceso recibe el nombre de "Radiacin de Frenado". Otra interesante reaccin ocurre cuando una partcula beta colisiona con un positrn (electrn positivo). En este proceso, ambas partculas se aniquilan y desaparecen, liberando energa en forma de rayos gamma

1. Interaccin de la Radiaciones Beta con la Materia Las radiaciones gamma carecen de carga elctrica, por lo tanto, no sufren desviaciones en su trayectoria como producto de la accin de campos elctricos de ncleos atmicos o electrones. Tales caractersticas permiten que la radiacin gamma sea capaz de traspasar grandes espesores de material y de ionizar indirectamente las sustancias que encuentra en su recorrido. Un rayo gamma es capaz de sacar un electrn de su rbita atmica. El electrn arrancado producir ionizacin en nuevos tomos circundantes, lo que volver a suceder hasta que se agote toda la energa de la radiacin gamma incidente. 2. Interaccin de las Radiaciones Gamma con la Materia 3. Interaccin de los Neutrones con la Materia Los neutrones tambin carecen de carga elctrica y no sufren la accin de campos elctricos ni magnticos. Al igual que la radiacin gamma son capaces de atravesar grandes espesores de material. Cuando un neutrn choca con un tomo le cede parte de su energa mediante la accin de choques elsticos (la energa total del sistema se mantiene constante) e inelsticos (la energa total del sistema no se conserva). Como producto de los sucesivos choques el neutrn pierde velocidad en forma gradual, hasta alcanzar una magnitud de 2.200 metros/segundo. A estos neutrones se les denomina "Neutrones Trmicos". Si un neutrn colisiona con un ncleo atmico y sus masas son muy parecidas, entonces el neutrn pierde una gran cantidad de energa. Mayor ser la prdida de energa mientras ms se asemejen sus masas. Por lo tanto, los choques que aseguran gran prdida de energa ocurren con los ncleos de los tomos de Hidrgeno. El proceso por el cual los neutrones reducen su velocidad en forma gradual recibe el nombre de "Termalizacin" o "Moderacin de Neutrones". Los neutrones trmicos se pueden desintegrar, formando un protn y un electrn, o bien pueden ser absorbidos por los ncleos de los tomos circundantes, dando lugar a reacciones nucleares, como por ejemplo la fisin nuclear II. REACTORES NUCLEARES 1. Es una instalacin fsica donde se produce, mantiene y controla una reaccin nuclear en cadena. Por lo tanto, en un reactor nuclear se utiliza un combustible adecuado que permita asegurar la normal produccin de energa generada por las sucesivas fisiones. Algunos reactores pueden disipar el calor obtenido de las fisiones, otros sin embargo utilizan el calor para producir energa elctrica. El primer reactor construido en el mundo fue operado en 1942, en dependencias de la Universidad de Chicago (USA), bajo la atenta direccin del famoso investigador Enrico Fermi. De ah el nombre de "Pila de Fermi", como posteriormente se denomin a este reactor. Su estructura y composicin eran bsicas si se le compara con los reactores actuales existentes en el mundo, basando su confinamiento y seguridad en slidas paredes de ladrillos de grafito.

2. Que Es Un Reactor Nuclear? 3. Elementos De Un Reactor Nuclear

1. Ncleo 2. Barras de control 3. Generador de vapor 4. Presionador 5. Vasija 6. Turbina 7. Alternador 8. Condensador 9. Agua de refrigeracin 10. Agua de refrigeracin 11. Contencin de hormign

El Combustible:

Material fisionable utilizado en cantidades especficas y dispuesto en forma tal, que permite extraer con rapidez y facilidad la energa generada. El combustible en un reactor se encuentra en forma slida, siendo el ms utilizado el Uranio bajo su forma isotpica de U235. Sin embargo, hay elementos igualmente fisionables, como por ejemplo el Plutonio que es un subproducto de la fisin del Uranio. En la naturaleza existe poca cantidad de Uranio fisionable, es alrededor del 0,7%, por lo que en la mayora de los reactores se emplea combustible "enriquecido", es decir, combustible donde se aumenta la cantidad de Uranio 235.

Barras de Combustible:

Son el lugar fsico donde se confina el Combustible Nuclear. Algunas Barras de Combustible contienen el Uranio mezclado en Aluminio bajo la forma de laminas planas separadas por una cierta distancia que permite la circulacin de fluido para disipar el calor generado. Las laminas se ubican en una especie de caja que les sirve de soporte.

Ncleo del Reactor:

Esta constituido por las Barras de Combustible. El ncleo posee una forma geomtrica que le es caracterstica, refrigerado por un fluido, generalmente agua. En algunos reactores el ncleo se ubica en el interior de una piscina con agua a unos 10 a 12 metros de profundidad, o bien al interior de una vasija de presin construida en acero.

Barras de Control:

Todo reactor posee un sistema que permite iniciar o detener las fisiones nucleares en cadena. Este sistema lo constituyen las Barras de Control, capaces de capturar los neutrones que se encuentran en el medio circundante. La captura neutrnica evita que se produzcan nuevas fisiones de ncleos atmicos del Uranio. Generalmente las Barras de Control se fabrican de Cadmio o Boro.

Moderador:

Los neutrones obtenidos de la fisin nuclear emergen con velocidades muy altas (neutrones rpidos). Para asegurar continuidad de la reaccin en cadena, es decir, procurar que los "nuevos neutrones" sigan colisionando con los ncleos atmicos del combustible, es necesario disminuir la velocidad de estas partculas (neutrones lentos). Se disminuye la energa cintica de los neutrones rpidos mediante choques con tomos de otro material adecuado, llamado Moderador. Se utiliza como Moderador el agua natural (agua ligera), el agua pesada, el Carbono (grafito), etc..

Refrigerante:

El calor generado por las fisiones se debe extraer del ncleo del reactor. Para lograr este proceso se utilizan fluidos en los cuales se sumerge el ncleo. El fluido no debe ser corrosivo, debe poseer gran poder de absorcin calorfico y tener pocas impurezas. Se puede utilizar de refrigerante el agua ligera, el agua pesada, el anhdrido carbnico, etc..

Blindaje:

En un reactor se produce gran cantidad de todo tipo de Radiaciones, las cuales se distribuyen en todas direcciones. Para evitar que los operarios del reactor y el medio externo sean sometidos indebidamente a tales radiaciones, se utiliza un adecuado "Blindaje Biolgico" que rodea al reactor. Los materiales ms usados en la construccin de blindajes para un reactor son el agua, el plomo y el hormign de alta densidad, cuyo espesor es superior a los 1,5 metros. 1. Tipos De Reactores Nucleares Existen dos tipos de reactores:

Los Reactores de Investigacin.

Utilizan los neutrones generados en la fisin para producir radioistopos o bien para realizar diversos estudios en materiales.

Los Reactores de Potencia.

Estos reactores utilizan el calor generado en la fisin para producir energa elctrica, desalinizacin de agua de mar, calefaccin, o bien para sistemas de propulsin. Hay dos tipos de reactores de potencia de mayor uso en el mundo: el Reactor de Agua en Ebullicin y el Reactor de Agua a Presin:

a. Reactor de Agua en Ebullicin (BWR) Ha sido desarrollado principalmente en Estados Unidos, Suecia y Alemania. Utiliza agua natural purificada como moderador y refrigerante. Como combustible dispone de Uranio238 enriquecido con Uranio-235, el cual como se sabe, facilita la generacin de fisiones nucleares.

El calor generado por la reacciones en cadena se utiliza para hacer hervir el agua. El vapor producido se introduce en una turbina que acciona un generador elctrico. El vapor que sale de la turbina pasa por un condensador, donde es transformado nuevamente en agua lquida. Posteriormente vuelve al reactor al ser impulsada por un bomba adecuada. 1. Ncleo del reactor 2. Barras de control 3. Cambiador de calor (generador de vapor) 4. Presionador 5. Vasija. 6. Turbina. 7. Alternador. 8. Bomba. 9. Condensador. 10. Agua de refrigeracin. 11. Transformador. 12. Recinto de contencin de hormign armado. 13. Contencin primaria de acero. a. Reactor de Agua a Presin (PWR) Es ampliamente utilizado en Estados Unidos, Alemania, Francia y Japn. El refrigerante es agua a gran presin. El moderador puede ser agua o bien grafito. Su combustible tambin es Uranio-238 enriquecido con Uranio-235. El reactor se basa en el principio de que el agua sometida a grandes presiones puede evaporarse sin llegar al punto de ebullicin, es decir a temperaturas mayores de 100 C. El vapor se produce a unos 600 C, el cual pasa a un intercambiador de calor donde es enfriado y condensado para volver en forma lquida al reactor. En el intercambio hay traspaso de calor a un circuito secundario de agua. El agua del circuito secundario, producto del calor, produce vapor, que se introduce en una turbina que acciona un generador elctrico.

1. Ncleo del reactor. 2. Barras de control 1. 2. Cambiador de calor (generador de vapor). 4. Presionador 5. Vasija 6. Turbina. 7. Alternador. 8. Bomba 9. Condesador 10. Agua de refrigeracin. 11. Transformador. 12. Recinto de contencin de hormign armado. Existen otros criterios para clasificar diversos tipos de reactores:

Segn la velocidad de los neutrones que emergen de las reacciones de fisin. Se habla de reactores rpidos o bien reactores trmicos. Segn el combustible utilizado. Hay reactores de Uranio natural ( la proporcin de Uranio utilizado en el combustible es muy cercana a la que posee en la naturaleza), de Uranio enriquecido (se aumenta la proporcin de Uranio en el combustible). Segn el moderador utilizado. Se puede utilizar como moderador el agua ligera, el agua pesada o el grafito. Segn el refrigerante utilizado. Se utiliza como refrigerante el agua (ligera o pesada), un gas (anhdrido carbnico, aire), vapor de agua, sales u otros lquidos. Estos materiales pueden actuar en cierto tipo de reactores como refrigerante y moderador a la vez. 1. Seguridad En Los Reactores Nucleares

Sistemas de Control.

Bsicamente est constituido por las barras de control y por diversa instrumentacin de monitoreo. Las barras de control son accionadas por una serie de sistemas mecnicos, elctricos u electrnicos, de tal manera de asegurar con rapidez la extincin de las reacciones nucleares.

La instrumentacin de monitoreo se ubica en el interior o en el exterior del ncleo del reactor y su finalidad es mantener constante vigilancia de aquellos parmetros necesarios para la seguridad: presin, temperatura, nivel de radiacin, etc..

Sistemas de Contencin. Constituido por una serie de barreras mltiples que impiden el escape de la radiacin y de los productos radiactivos. La primera barrera, en cierto tipo de reactores, es un material cermico que recubre el Uranio utilizado como elemento combustible. La segunda barrera es la estructura que contiene al Uranio, es decir, se trata de las barras de combustible. La tercera barrera es la vasija que contiene el ncleo del reactor. En los reactores de potencia se denomina vasija de presin y se construye de un acero especial con un revestimiento interior de acero inoxidable. La cuarta barrera la constituye el edificio que alberga al reactor en su conjunto. Se conoce con el nombre de "Edificio de Contencin" y se construye de hormign armado de, a lo menos, 90 cm de espesor. Se utiliza para prevenir posibles escapes de productos radiactivos al exterior, resistir fuertes impactos internos o externos, soportar grandes variaciones de presin y mantener una ligera depresin en su interior que asegure una entrada constante de aire desde el exterior, de tal forma de evitar cualquier escape de material activado

Concepto de Seguridad a Ultranza.

Toda central nuclear se disea y construye bajo el concepto de Seguridad a Ultranza, es decir, se privilegia ante todo la seguridad de toda instalacin. Se busca reducir al mnimo posible toda exposicin a las radiaciones, no slo en caso de accidente, sino durante las operaciones normales de su personal.

Ciclo Del Combustible Nuclear

El Ciclo del Combustible Nuclear son todos los procesos por los cuales se somete al Uranio desde que se extrae de la tierra hasta su utilizacin en el reactor y su posterior reelaboracin o su almacenamiento como residuo. Consta de las siguientes etapas:

Primera etapa de minera y concentracin del Uranio.

En esta etapa se extrae el mineral y se separa el Uranio que contiene. Posteriormente se eliminan las impurezas que an contiene el mineral de Uranio obtenido en el proceso de separacin inicial. La concentracin del mineral consiste en utilizar procesos fsicoqumicos para aumentar los contenidos de Uranio a valores superiores al 70%. En todo el proceso se utiliza Uranio natural cuya composicin istopica es de aproximadamente: 99% de Uranio-238, 0,7% de Uranio-235 y 0,006% de Uranio-234.

Segunda etapa de Conversin y Enriquecimiento.

El Uranio concentrado se purifica por medio de sucesivos tratamientos en disoluciones y precipitaciones hasta que se convierte en un elemento llamado Hexafloruro de Uranio. Posteriormente el Hexafloruro de Uranio se enriquece, es decir, se aumenta la proporcin de tomos de Uranio-235 con respecto al Uranio-238. Para ello se realiza una separacin selectiva a nivel atmico, utilizando procesos de difusin gaseosa, ultracentrifugacin, procesos aerodinmicos, intercambio qumico o mtodos de separacin por lser.

Tercera etapa de Fabricacin de Elementos Combustibles.

El Uranio enriquecido se somete a presin y altas temperaturas para transformarlo en pequeos cuerpos cermicos. Las pastillas cermicas se colocan en el interior de unas varillas rellenadas con un gas inerte. Las varillas se apilan en un tubo fabricado de una aleacin de circonio, dando forma al llamado Elemento Combustible.

Cuarta etapa de Uso del Combustible en un reactor.

Los Elementos Combustibles se introducen en el interior del reactor y forman parte del ncleo del mismo. El Uranio presente en los Elementos Combustibles genera las fisiones que activan al reactor y a medida que transcurre el tiempo se gasta, dejando como desecho los productos de fisin, por ejemplo el Plutonio. En las centrales de potencia el combustible gastado se almacena temporalmente en la propia instalacin, en una piscina especialmente adecuada para ello, lo que permite bajar la actividad de los productos de fisin de vida corta.

Quinta etapa de Reelaboracin.

Se sabe que en el combustible gastado se ha consumido slo una pequea fraccin del Uranio que contiene. Se procede entonces a la reelaboracin del combustible con el objeto de separar el Uranio que an es utilizable. En el Proceso de reelaboracin tambin se pueden aislar ciertas cantidades de Plutonio u otros productos de fisin, los cuales son de utilidad en el funcionamiento de algunos tipos de reactores. La reelaboracin es compleja y demanda fuertes inversiones en plantas industriales de alta tecnologa.

Sexta etapa de Almacenamiento de Residuos.

El almacenamiento de los residuos puede ser temporal o definitivo. El almacenamiento temporal supone, en algunos casos, el control y posterior reelaboracin del combustible gastado. Si no es posible llevar a cabo la reelaboracin el combustible gastado se almacena en forma definitiva. Los residuos radiactivos se pueden clasificar segn su origen, su forma (slidos, lquidos, gaseosos), su nivel de radiactividad, por la vida media de los istopos radiactivos que contienen (de vida larga, de vida corta), por la intensidad de las radiaciones que emiten, por su radiotoxicidad, o bien por sus necesidades de almacenamiento. El almacenamiento definitivo generalmente se aplica a aquellos residuos de alta actividad y vida larga, y se puede realizar enterrndolos a distancias relativamente cortas respecto de la superficie terrestre (menos de 20 metros). Tambin, se pueden almacenar en formaciones geolgicas de mediana o gran profundidad (decenas a centenares de metros). Es importante sealar, que el volumen de residuos radiactivos producidos por una central nuclear depender de las caractersticas de orden tcnico del reactor que los produce. Es as como, los reactores de investigacin poseen un ncleo pequeo con alta emisin de neutrones, generando cantidades de residuos bastante menores en comparacin a los reactores de potencia. II. USOS PACIFICOS DE LA ENERGIA NUCLEAR

Gracias al uso de reactores nucleares hoy en da es posible obtener importantes cantidades de material radiactivo a bajo costo. Es as como desde finales de los aos 40, se produce una expansin en el empleo pacfico de diversos tipos de Istopos Radiactivos en diversas reas del quehacer cientfico y productivo del hombre. Estas reas se pueden clasificar en: 1. Agricultura Y Alimentacin a. Se sabe que algunos insectos pueden ser muy perjudiciales tanto para la calidad y productividad de cierto tipo de cosechas, como para la salud humana. En muchas regiones del planeta an se les combate con la ayuda de gran variedad de productos qumicos, muchos de ellos cuestionados o prohibidos por los efectos nocivos que producen en el organismo humano. Sin embargo, con la tecnologa nuclear es posible aplicar la llamada "Tcnica de los Insectos Estriles (TIE)", que consiste en suministrar altas emisiones de radiacin ionizante a un cierto grupo de insectos machos mantenidos en laboratorio. Luego los machos estriles se dejan en libertad para facilitar su apareamiento con los insectos hembra. No se produce, por ende, la

necesaria descendencia. De este modo, luego de sucesivas y rigurosas repeticiones del proceso, es posible controlar y disminuir su poblacin en una determinada regin geogrfica. En Chile, se ha aplicado con xito la tcnica TIE para el control de la mosca de la fruta, lo que ha permitido la expansin de sus exportaciones agrcolas. b. Control de Plagas. La irradiacin aplicada a semillas, despus de importantes y rigurosos estudios, permite cambiar la informacin gentica de ciertas variedades de plantas y vegetales de consumo humano. El objetivo de la tcnica, es la obtencin de nuevas variedades de especies con caractersticas particulares que permitan el aumento de su resistencia y productividad. c. Mutaciones. d. Conservacin de Alimentos. En el mundo mueren cada ao miles de personas como producto del hambre, por lo tanto, cada vez existe mayor preocupacin por procurar un adecuado almacenamiento y mantencin de los alimentos. Las radiaciones son utilizadas en muchos pases para aumentar el perodo de conservacin de muchos alimentos. Es importante sealar, que la tcnica de irradiacin no genera efectos secundarios en la salud humana, siendo capaz de reducir en forma considerable el nmero de organismos y microorganismos patgenos presentes en variados alimentos de consumo masivo. La irradiacin de alimentos es aplicada en Chile en una planta de irradiacin multipropsito ubicada en el Centro de Estudios Nucleares Lo Aguirre, con una demanda que obliga a su funcionamiento ininterrumpido durante los 365 das del ao. 1. Gracias al uso de las tcnicas nucleares es posible desarrollar diversos estudios relacionados con recursos hdricos. En estudios de aguas superficiales es posible caracterizar y medir las corrientes de aguas lluvias y de nieve; caudales de ros, fugas en embalses, lagos y canales y la dinmica de lagos y depsitos. En estudios de aguas subterrneas es posible medir los caudales de las napas, identificar el origen de las aguas subterrneas, su edad, velocidad, direccin, flujo, relacin con aguas superficiales, conexiones entre acuferos, porosidad y dispersin de acuferos. 2. Hidrologa 3. Medicina a. Se han elaborado radiovacunas para combatir enfermedades parasitarias del ganado y que afectan la produccin pecuaria en general. Los animales sometidos al tratamiento soportan durante un perodo ms prolongado el peligro de reinfeccin siempre latente en su medio natural. b. Vacunas Se ha extendido con gran rapidez el uso de radiaciones y de radioistopos en medicina como agentes teraputicos y de diagnstico.

En el diagnstico se utilizan radiofrmacos para diversos estudios de: Tiroides, Hgado, Rin, Metabolismo, Circulacin sangunea, Corazn, Pulmn, Trato gastrointestinales. En terapia mdica con las tcnicas nucleares se puede combatir ciertos tipos de cncer. Con frecuencia se utilizan tratamientos en base a irradiaciones con rayos gamma provenientes de fuentes de Cobalto-60, as como tambin, esferas internas radiactivas, agujas e hilos de Cobalto radiactivo. Combinando el tratamiento con una adecuada y prematura deteccin del cncer, se obtienen terapias con exitosos resultados. c. Medicina Nuclear Se trata de un mtodo y procedimiento de gran sensibilidad utilizado para realizar mediciones de hormonas, enzimas, virus de la hepatitis, ciertas protenas del suero, frmacos y variadas sustancias. El procedimiento consiste en tomar muestras de sangre del paciente, donde con posterioridad se aadir algn radioistopo especfico, el cual permite obtener mediciones de gran precisin respecto de hormonas y otras sustancias de inters. d. Radioinmunoanalisis e. Radiofarmacos Se administra al paciente un cierto tipo de frmaco radiactivo que permite estudiar, mediante imgenes bidimensionales (centelleografa) o tridimensionales (tomografa), el estado de diversos rganos del cuerpo humano. De este modo se puede examinar el funcionamiento de la tiroides, el pulmn, el hgado y el rin, as como el volumen y circulacin sanguneos. Tambin, se utilizan radiofrmacos como el Cromo - 51 para la exploracin del bazo, el Selenio - 75 para el estudio del pncreas y el Cobalto - 57 para el diagnstico de la anemia. 4. En esta rea se utilizan tcnicas nucleares para la deteccin y anlisis de diversos contaminantes del medio ambiente. La tcnica ms conocida recibe el nombre de Anlisis por Activacin Neutrnica, basado en los trabajos desarrollados en 1936 por el cientfico hngaro J.G. Hevesy, Premio Nobel de Qumica en 1944. La tcnica consiste en irradiar una muestra, de tal forma, de obtener a posteriori los espectros gamma que ella emite, para finalmente procesar la informacin con ayuda computacional. La informacin espectral identifica los elementos presentes en la muestra y las concentraciones de los mismos. Una serie de estudios se han podido aplicar a diversos problemas de contaminacin como las causadas por el bixido de azufre, las descargas gaseosas a nivel del suelo, en derrames de petrleo, en desechos agrcolas, en contaminacin de aguas y en el smog generado por las ciudades. 5. Medio Ambiente 6. Industria e Investigacin

a. Se elaboran sustancias radiactivas que son introducidas en un determinado proceso. Luego se detecta la trayectoria de la sustancia gracias a su emisin radiactiva, lo que permite investigar diversas variables propias del proceso. Entre otras variables, se puede determinar caudales de fluidos, filtraciones, velocidades en tuberas, dinmica del transporte de materiales, cambios de fase de lquido a gas, velocidad de desgaste de materiales, etc.. b. Trazadores Son instrumentos radioistopicos que permiten realizar mediciones sin contacto fsico directo. Se utilizan indicadores de nivel, de espesor o bien de densidad. c. Instrumentacin Es posible obtener imgenes de piezas con su estructura interna utilizando radiografas en base a rayos gamma o bien con un flujo de neutrones. Estas imgenes reciben el nombre de Gammagrafa y Neutrografa respectivamente, y son de gran utilidad en la industria como mtodo no destructivo de control de calidad. Con estos mtodos se puede comprobar la calidad en soldaduras estructurales, en piezas metlicas fundidas, en piezas cermicas, para anlisis de humedad en materiales de construccin, etc.. d. Imgenes Se emplean tcnicas isotpicas para determinar la edad en formaciones geolgicas y arqueolgicas. Una de las tcnicas utiliza el Carbono-14, que consiste en determinar la cantidad de dicho istopo contenida en un cuerpo orgnico. La radiactividad existente, debida a la presencia de Carbono-14, disminuye a la mitad cada 5730 aos, por lo tanto, al medir con precisin su actividad se puede inferir la edad de la muestra. e. Datacin f. Investigacin Utilizando haces de neutrones generados por reactores, es posible llevar a cabo diversas investigaciones en el campo de las ciencias de los materiales. Por ejemplo, se puede obtener informacin respecto de estructuras cristalinas, defectos en slidos, estudios de monocristales, distribuciones y concentraciones de elementos livianos en funcin de la profundidad en slidos, etc.. En el mbito de la biologa, la introduccin de compuestos radiactivos marcados ha permitido observar las actividades biolgicas hasta en sus ms mnimos detalles, dando un gran impulso a los trabajos de carcter gentico.

2.2 Gas Natural.

Es un energtico natural de origen fsil, que se encuentra normalmente en el subsuelo continental o marino. Se form hace millones de aos cuando una serie de organismos descompuestos como animales y plantas, quedaron sepultados bajo lodo y arena, en lo ms profundo de antiguos lagos y ocanos. En la medida que se acumulaba lodo, arena y sedimento, se fueron formando capas de roca a gran profundidad. La presin causada por el peso sobre stas capas ms el calor de la tierra, transformaron lentamente el material orgnico en petrleo crudo y en gas natural. El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de las rocas subterrneas. Pero en ocasiones, el gas natural se queda atrapado debajo de la tierra por rocas slidas que evitan que el gas fluya, formndose lo que se conoce como un yacimiento. El gas natural se puede encontrar en forma "asociado", cuando en el yacimiento aparece acompaado de petrleo, o gas natural "no asociado" cuando est acompaado nicamente por pequeas cantidades de otros hidrocarburos o gases. La composicin del gas natural incluye diversos hidrocarburos gaseosos, con predominio del metano, por sobre el 90%, y en proporciones menores etano, propano, butano, pentano y pequeas proporciones de gases inertes como dixido de carbono y nitrgeno. Composicin Tpica del Gas Natural:
Hidrocarburo Metano Etano Dixido de Carbono Propano Nitrgeno Composicin Qumica CH4 C2H6 CO2 C3H8 N Rango(en %) 91-95 2-6 0-2 0-2 0-1

Extraccin y transporte. El gas natural se extrae de pozos subterrneos o submarinos, proceso de extraccin muy similar al del petrleo. Posteriormente se le extrae el exceso de agua, as como tambin sus impurezas. Como generalmente los yacimientos de gas natural estn alejados de las zonas urbanas, se debe transportar a travs de un tubo subterrneo, denominado gasoducto (resultado de la suma de las palabras gas y ducto), hasta los centros de consumo. Formacin del gas natural. El gas natural se form hace millones de aos cuando una serie de organismos descompuestos como animales y plantas, quedaron sepultados bajo lodo y arena, en lo ms profundo de antiguos lagos y ocanos.

En la medida que se acumulaba lodo, arena y sedimento, se fueron formando capas de roca a gran profundidad. La presin causada por el peso sobre stas capas ms el calor de la tierra, transformaron lentamente el material orgnico en petrleo crudo y en gas natural. El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de las rocas subterrneas. Pero en ocasiones, el gas natural se queda atrapado debajo de la tierra por rocas slidas que evitan que el gas fluya, formndose lo que se conoce como un yacimiento. Hace miles de aos, en Persia, la gente descubri la existencia de llamas que salan de la tierra. Estas llamas eran manantiales de fuego. La gente qued tan mistificada por las llamas que construyeron un templo a su alrededor, dnde le rendan culto al fuego. Los primeros descubrimientos de yacimientos de gas natural fueron hechos en Irn entre los aos 6000 y 2000 A.C. Estos yacimientos de gas, probablemente encendidos por primera vez mediante algn relmpago, sirvieron para alimentar los "fuegos eternos" de los adoradores del fuego de la antigua Persia. Tambin se menciona el uso del gas natural en China hacia el 900 A.C. Precisamente en China se reporta la perforacin del primer pozo conocido de gas natural de 150 metros de profundidad en el 211 A.C. Los chinos perforaban sus pozos con varas de bamb y primitivas brocas de percusin, con el propsito expreso de buscar gas en yacimientos de caliza. Quemaban el gas para secar las rocas de sal que encontraban entre las capas de caliza. El gas natural era desconocido en Europa hasta su descubrimiento en Inglaterra en 1659, e incluso entonces, no se masific su utilizacin. La primera utilizacin de gas natural en Norteamrica se realiz desde un pozo poco profundo en la localidad de Fredonia, estado de Nueva York, en 1821. El gas era distribuido a los consumidores a travs de una caera de plomo de dimetro pequeo, para cocinar e iluminarse. A lo largo del siglo 19, el uso del gas natural permaneci localizado porque no haba forma de transportar grandes cantidades de gas a travs de largas distancias, razn por la que el gas natural se mantuvo desplazado del desarrollo industrial por el carbn y el petrleo Usos del gas natural. El gas natural tiene diversas aplicaciones en la industria, el comercio, la generacin elctrica, el sector residencial y el transporte de pasajeros. Ofrece grandes ventajas en procesos industriales donde se requiere de ambientes limpios, procesos controlados y combustibles de alta confiabilidad y eficiencia.

En el siguiente cuadro se presentan algunas de las aplicaciones ms comunes de gas natural: Adicionalmente, el gas natural es utilizado como materia prima en diversos procesos qumicos e industriales. De manera relativamente fcil y econmica puede ser convertido a hidrgeno, etileno, o metanol; los materiales bsicos para diversos tipos de plsticos y fertilizantes. Aplicaciones del Gas Natural
Sector Industrial Aplicaciones/Procesos Generacin de vapor Industria de alimentos Secado Coccin de productos cermicos Fundicin de metales Tratamientos trmicos Temple y recocido de metales Generacin elctrica Produccin de petroqumicos Sistema de calefaccin Hornos de fusin Calefaccin central Aire acondicionado Coccin/preparacin de alimentos Agua caliente Cogeneracin elctrica Centrales trmicas Cocina Calefaccin Agua caliente Aire acondicionado Taxis Buses

Comercio y Servicios

Energa Residencial

Transporte de pasajeros

Adicionalmente, el gas natural es utilizado como materia prima en diversos procesos qumicos e industriales. De manera relativamente fcil y econmica puede ser convertido a hidrgeno, etileno, o metanol; los materiales bsicos para diversos tipos de plsticos y fertilizantes.

3 Energas no convencionales.
3.1 Energa geotrmica. La energa geotrmica es aquella energa que puede obtenerse mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores, entre los que caben destacar el gradiente geotrmico, el calor radiognico, etc. Geotrmico viene del griego geo (Tierra), y thermos (calor); literalmente "calor de la Tierra". Tipos de yacimientos geotrmicos segn la temperatura del agua Energa geotrmica de alta temperatura. La energa geotrmica de alta temperatura existe en las zonas activas de la corteza. Esta temperatura est comprendida entre 150 y 400 C, se produce vapor en la superficie y mediante una turbina, genera electricidad. Se requieren varias condiciones para que se d la posibilidad de existencia de un campo geotrmico: una capa superior compuesta por una cobertura de rocas impermeables; un acufero, o depsito, de permeabilidad elevada, entre 0,3 y 2 km de profundidad; suelo fracturado que permite una circulacin de fluidos por conveccin, y por lo tanto la trasferencia de calor de la fuente a la superficie, y una fuente de calor magmtico, entre 3 y 15 km de profundidad, a 500-600 C. La explotacin de un campo de estas caractersticas se hace por medio de perforaciones segn tcnicas casi idnticas a las de la extraccin del petrleo. Energa geotrmica de temperaturas medias. La energa geotrmica de temperaturas medias es aquella en que los fluidos de los acuferos estn a temperaturas menos elevadas, normalmente entre 70 y 150 C. Por consiguiente, la conversin vapor-electricidad se realiza con un rendimiento menor, y debe explotarse por medio de un fluido voltil. Estas fuentes permiten explotar pequeas centrales elctricas, pero el mejor aprovechamiento puede hacerse mediante sistemas urbanos reparto de calor para su uso en calefaccin y en refrigeracin (mediante mquinas de absorcin) Energa geotrmica de baja temperatura. La energa geotrmica de temperaturas bajas es aprovechable en zonas ms amplias que las anteriores; por ejemplo, en todas las cuencas sedimentarias. Es debida al gradiente geotrmico. Los fluidos estn a temperaturas de 50 a 70 C. Energa geotrmica de muy baja temperatura. La energa geotrmica de muy baja temperatura se considera cuando los fluidos se calientan a temperaturas comprendidas entre 20 y 50 C. Esta energa se utiliza para necesidades domsticas, urbanas o agrcolas. Las fronteras entre los diferentes tipos de energas geotrmicas es arbitraria; si se trata de producir electricidad con un rendimiento aceptable la temperatura mnima est entre 120 y 180 C, pero las fuentes de temperatura ms baja son muy apropiadas para los sistemas de calefaccin urbana.

Esquema de las fuentes de energa geotrmicas. Tipos de fuentes geotrmicas En reas de aguas termales muy calientes a poca profundidad, se aprovecha el calor desprendido por el interior de la tierra. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor. El mtodo a elegir depende del que en cada caso sea econmicamente rentable. Un ejemplo, en Inglaterra, fue el "Proyecto de Piedras Calientes HDR" (sigla en ingls: HDR, Hot Dry Rocks), abandonado despus de comprobar su inviabilidad econmica en 1989. Los programas HDR se estn desarrollando en Australia, Francia, Suiza, Alemania. Los recursos de magma (rocas fundidas) ofrecen energa geotrmica de altsima temperatura, pero con la tecnologa existente no se pueden aprovechar econmicamente esas fuentes. En la mayora de los casos la explotacin debe hacerse con dos pozos (o un nmero par de pozos), de modo que por uno se obtiene el agua caliente y por otro se vuelve a reinyectar en el acufero, tras haber enfriado el caudal obtenido. Las ventajas de este sistema son mltiples: Hay menos probabilidades de agotar el yacimiento trmico, puesto que el agua reinyectada contiene todava una importante cantidad de energa trmica. Tampoco se agota el agua del yacimiento, puesto que la cantidad total se mantiene. Las posibles sales o emisiones de gases disueltos en el agua no se manifiestan al circular en circuito cerrado por las conducciones, lo que evita contaminaciones.

Ventajas 1. Es una fuente que evitara la dependencia energtica del exterior. 2. Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto ambiental que los originados por el petrleo y el carbn. 3. Sistema de gran ahorro, tanto econmico como energtico. 4. Ausencia de ruidos exteriores. 5. Los recursos geotrmicos son mayores que los recursos de carbn, petrleo, gas natural y uranio combinados.[cita requerida] 6. No est sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a precios nacionales o locales. 7. El rea de terreno requerido por las plantas geotrmicas por megavatio es menor que otro tipo de plantas. No requiere construccin de represas, tala de bosques, ni construccin de conducciones (gasoductos u oleoductos) ni de depsitos de almacenamiento de combustibles. 8. La emisin de CO2, con aumento de efecto invernadero, es inferior al que se emitira para obtener la misma energa por combustin.

Inconvenientes 1. En ciertos casos emisin de cido sulfhdrico que se detecta por su olor a huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal. 2. Contaminacin de aguas prximas con sustancias como arsnico, amonaco, etc. 3. Contaminacin trmica. 4. Deterioro del paisaje. 5. No se puede transportar (como energa primaria). 6. No est disponible ms que en determinados lugares. Usos Generacin elctrica. Aprovechamiento directo del calor.

Calefaccin y ACS. Refrigeracin por absorcin. Generacin elctrica Se produjo energa elctrica geotrmica por primera vez en Larderello, Italia, en 1904. Desde ese tiempo, el uso de la energa geotrmica para electricidad ha crecido mundialmente a cerca de 8.000 megawatt de los cuales EE. UU. genera 2.700 MW. Desalinizacin Douglas Firestone comenz en la desalinizacin con el sistema evaporacin / condensacin con aire caliente en 1998, probando que el agua geotermal se puede usar econmicamente para producir agua desalinizada, en 2001. En 2005 se ajust el 5 prototipo desalinizador Delta T que usa un ciclo de aire forzado caliente, presin atmosfrica, ciclo geotermal de evaporacin condensacin. EL aparato se surte de agua de mar filtrada en el Instituto Scripps de Oceanografa, reduciendo la concentracin de sal de 35.000 ppm a 51 ppm a/a.1 Inyeccin de agua En varios sitios, ha ocurrido que los depsitos de magma se agotaron, cesando de dar energa geotrmica, quizs ayudado por la inyeccin del agua residual fra, en la recarga del acufero caliente. O sea que la recarga por reinyeccin, puede enfriar el recurso, a menos que se haga un cuidadoso manejo. En al menos una localidad, el enfriamiento fue resultado de pequeos pero frecuentes terremotos (ver enlace externo abajo). Esto ha trado una discusin si los dueos de una planta son responsables del dao que un temblor causa. Extincin del calor As como hay yacimientos geotrmicos capaces de proporcionar energa durante muchas dcadas, otros pueden agotarse y enfriarse.2 En un informe, el gobierno de Islandia dice: debe entenderse que la energa geotrmica no es estrictamente renovable en el mismo sentido que la hidrulica. 3.2 Biogs. El biogs es una mezcla de gases cuyos principales componentes son el metano y el bixido de carbono, el cual se produce cono resultado de la fermentacin de la materia orgnica en ausencia del aire, por la accin de un grupo de microorganismos. En la naturaleza se encuentra una gran variedad de residuos orgnicos a partir de los cuales puede obtenerse biogs, entre ellos se encuentran: los desechos provenientes de animales

domsticos como vacas, cerdos y aves, residuos vegetales como pajas, pastos, hojas secas y basuras domsticas. Composicin del Biogas Con el termino biogs se designa a la mezcla de gases resultantes de la descomposicin de la materia orgnica realizada por accin bacteriana en condiciones anaerobias.La composicin de biogs depende del tipo de desecho utilizado y las condiciones en que se procesa.Los principales componentes del biogs son el metano (CH4) y el dixido de carbono (CO2). Aunque la composicin del biogs varia de acuerdo a la biomasa utilizada, su composicin aproximada se presenta a continuacin (Werner 1989): Metano, CH4 54 - 70% volumen Bixido de carbono, CO2 27 45% Hidrgeno, H2 1 - 10% Nitrgeno, N2 0.5 3% Acido Sulfdrico, H2S 0.1% El metano, principal componente del biogs, es el gas que le confiere las caractersticas combustibles al mismo. El valor energtico del biogs por lo tanto estar determinado por la concentracin de metano alrededor de 20 25 MJ/m3, comparado con 33 38MJ/m3 para el gas natural. El metano es un gas combustible, incoloro, inodoro, cuya combustin produce una llama azul y productos no contaminantes. Veintiuna veces ms activo que el gas carbnico, el biogs contribuye tambin muy activamente al "efecto invernadero". Para evitar estos inconvenientes, su eliminacin se ha hecho obligatoria para las mayores instalaciones. Generalmente quemado en chimeneas, puede servir tambin para producir electricidad: un m3 de biogs equivale a medio metro cbico de gas natural, es decir, 5 kw/h. Hasta ahora, su explotacin estaba limitada por los compuestos corrosivos del biogs y por su composicin fluctuante. Efectivamente, sta vara en funcin de las condiciones climticas: segn la humedad, la temperatura, la presin atmosfrica y el modo de captacin, su tenor en metano, que confiere al biogs su poder calorfico, oscila entre un 30 y un 60 %, con el resultado de que los motores, afectados por una corrosin y un atascamiento importantes, deben someterse a un ajuste delicado. Por consiguiente, el biogs se mezcla generalmente con gas natural antes de ser utilizado en las centrales elctricas. Desechos Agrcolas Y Animales Con Potencial Para Producir Metano

- Desechos Animales: Estircoles, cama, desechos alimenticios, orina, etc. - Residuos Agrcolas: Semillas, pajas, bagazo de caa, etc. - Desechos de Rastros: Sangre, carne, desechos de pescado, etc. - Residuos Agroindustriales: Aserrn, desechos de tabaco, cascarilla de arroz, desechos de frutas y vegetales, etc. - Residuos Forestales: Ramas, hojas, cortezas, etc. Cmo se produce el Biogs? Como se seal anteriormente, el biogs se produce mediante el proceso de fermentacin de la materia orgnica en ausencia de aire o sea en condiciones anaerbicas, quedando como residuo el proceso de lodo estabilizado que es un excelente mejorador de suelos con un alto valor fertilizante. Debido a esto ltimo, es factible procesar los desechos animales y residuos agrcolas que se encuentran presentes en el medio rural para producir gas combustible, sin afectar el uso actual que se le da a estos materiales, los que generalmente se reincorporan a los terrenos de cultivo. En la practica, los desechos mezclados con agua se introducen a un recipiente cerrado llamado digestor, que es donde se realiza el proceso de generacin de biogs. Cuando el digestor es de carga diaria, como se ver ms adelante, todos los das se carga con una cantidad dada de desechos mezclados con agua y del digestor sale un volumen de lodos fertilizantes igual al de la mezcla alimentada; el biogs se genera en forma continua durante todo el da. Cuando se trata de un digestor que trabaja a rgimen de lote, se carga todo de una sola vez, no descargndose hasta despus de dos o tres meses, cuando se vaca el residuo y se aplica al campo; en este caso la cantidad de biogs producida es mayor en las primeras semanas y va bajando a medida que transcurre el tiempo, por lo que casi siempre se instalan varios digestores en batera, los que se cargan en forma alternada, con objeto de disponer siempre de la cantidad requerida de biogs. La utilizacin de los biodigestores adems de permitir la produccin de biogs ofrece enormes ventajas para la transformacin de desechos: Mejora la capacidad fertilizante del estircol. Todos los nutrientes tales como nitrgeno, fsforo, potasio, magnesio as como los elementos menores son conservados en el efluente. En el caso del nitrgeno, buena parte del mismo, presente en el estircol en forma de macromolculas es convertido a formas ms simples como amonio (NH4+), las cuales pueden ser aprovechadas directamente por la planta. Debe notarse que en los casos en que el estircol es secado al medio ambiente, se pierde alrededor de un 50% del nitrgeno (Hohlfeld y Sasse 1986).

El efluente es mucho menos oloroso que el afluente. Control de patgenos. Aunque el nivel de destruccin de patgenos variar de acuerdo a factores como temperatura y tiempo de retencin, se ha demostrado experimentalmente que alrededor del 85% de los patgenos no sobreviven el proceso de biodigestin (Hohlfeld y Sasse 1986). En condiciones de laboratorio, con temperaturas de 35 <C los fecales fueron reducidos en 50 70% y los hongos en 95% en 24 horas (Marchaim 1992). A continuacin se da una breve explicacin de los parmetros que controlan el proceso. Es conveniente aclarar que a pesar de que es recomendable operar los sistemas lo ms cerca posible de las condiciones ptimas para lograr una buena eficiencia de generacin de biogs, esto no siempre en factible en el medio rural. Por lo tanto, se debern buscar las mejores condiciones dentro de las posibilidades existentes en el sitio, manteniendo la operacin sencilla y sin complicaciones para el usuario. La fermentacin anaerbica de la materia orgnica se lleva a cabo por la accin de diversas familias de bacterias. Usualmente se consideran dos etapas de dicho proceso: 1ra. Etapa: formacin de cidos 2da. Etapa: formacin de gases En la primera etapa la materia prima es atacada por las bacterias formadoras de cidos, mismas que convierten los desechos en compuestos ms simples como los cidos actico, butrico y propinico. En la segunda etapa los cidos formados en la primera son convertidos a metano y bixido de carbono por accin de otro grupo de bacterias. Todos estos procesos se llevan a cabo simultneamente dentro del digestor, al cual slo se alimenta la materia prima en las condiciones adecuadas. Tomando en cuenta que las bacterias son el ingrediente esencial del proceso, es necesario mantenerlas en condiciones que permitan asegurar y optimizar su ciclo biolgico. A continuacin analizaremos detalladamente los parmetros que influyen directamente en la formacin del metano. Temperatura El proceso se lleva a cabo en un amplio rango de temperaturas, desde 15 hasta 60 grados centgrados. Sin embargo, para que las bacterias formadoras de metano trabajen en forma ptima, se requiere mantenerlas a temperaturas que oscilan entre 30 y 60 grados centgrados, dependiendo del tipo de bacterias que se adapten y desarrollen.

En la prctica, sobre todo en pequeos sistemas instalados en el medio rural, no se controla la temperatura del proceso, y se trabaja a temperatura ambiente sin proporcionar calor al digestor. Una forma simple de aumentar la temperatura de operacin y con ello la cantidad de biogs producido, es calentar el agua con la que se va a efectuar la mezcla, por ejemplo en calentadores solares. En la gran mayora de los casos, los digestores se construyen para evitar que se pierda mucho calor. Rangos Para el desarrollo ptimo del proceso, se distinguen dos rangos de temperatura, el mesoflico de 30 a 40 grados centgrados y el termoflico de 55 a 60 grados centgrados. Rango Mesoflico (30-40 C): Las bacterias que se desarrollan en este rango de temperatura se reproducen fcilmente y pueden permanecer activas si no ocurren cambios sbitos de temperatura. La temperatura ptima es de 35 C y la mayora de los desechos orgnicos se pueden digerir a esta temperatura produciendo biogs. Rango Termoflico (55-60 C): Este rango de temperatura, en el que produce mayor cantidad de biogs que en el anterior y en tiempos ms cortos, en general slo es usado en las grandes instalaciones a nivel industrial, ya que se requiere de un control muy preciso. Las bacterias termoflicas son muy sensibles a los cambios de temperatura y en pequeos sistemas resulta antieconmico mantener esta temperatura controlada, especialmente en climas fros. Tipos de Digestores De lote (rgimen estacionario) De rgimen semi-continuo Horizontales de Desplazamiento De rgimen continuo 3.3 Energa Hidrulica. La energa hidrulica se basa en aprovechar la cada del agua desde cierta altura. La energa potencial, durante la cada, se convierte en cintica. El agua pasa por las turbinas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotacin que finalmente, se transforma en energa elctrica por medio de los generadores. Es un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente cantidad de agua, y una vez utilizada, es devuelta ro abajo. Su desarrollo requiere construir pantanos, presas, canales de derivacin, y la instalacin de grandes turbinas y equipamiento para generar electricidad. Todo ello implica la inversin de grandes sumas de dinero, por lo que no resulta competitiva en regiones donde el carbn o el petrleo son baratos. Sin embargo, el peso de las consideraciones medioambientales y

el bajo mantenimiento que precisan una vez estn en funcionamiento centran la atencin en esta fuente de energa. La fuerza del agua ha sido utilizada durante mucho tiempo para moler trigo, pero fue con la Revolucin Industrial, y especialmente a partir del siglo XIX, cuando comenz a tener gran importancia con la aparicin de las ruedas hidrulicas para la produccin de energa elctrica. Poco a poco la demanda de electricidad fue en aumento. El bajo caudal del verano y otoo, unido a los hielos del invierno hacan necesaria la construccin de grandes presas de contencin, por lo que las ruedas hidrulicas fueron sustituidas por mquinas de vapor con en cuanto se pudo disponer de carbn. La primera central hidroelctrica moderna se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa. El renacimiento de la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del perfeccionamiento de la turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. En 1920 las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin total de electricidad.

La tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX. Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberas forzadas, controlados con vlvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de electricidad. El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga. Los generadores estn situados justo encima de las turbinas y conectados con rboles verticales. El diseo de las turbinas depende del caudal de agua; las

turbinas Francis se utilizan para caudales grandes y saltos medios y bajos, y las turninas Pelton para grandes saltos y pequeos caudales. Adems de las centrales situadas en presas de contencin, que dependen del embalse de grandes cantidades de agua, existen algunas centrales que se basan en la cada natural del agua, cuando el caudal es uniforme. Estas instalaciones se llaman de agua fluente. Una de ellas es la de las Cataratas del Nigara, situada en la frontera entre Estados Unidos y Canad. A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de hidroelectricidad eran Canad y Estados Unidos. Canad obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el mundo, la hidroelectricidad representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de electricidad, y su importancia sigue en aumento. Los pases en los que constituye fuente de electricidad ms importante son Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro Paran, est situada entre Brasil y Paraguay; se inaugur en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo. Como referencia, la presa Grand Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6.500 Mw y es una de las ms grandes. En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio. En muchas regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente de electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos resultados.

Definicin de energa hidrulica Energa que se obtiene de la cada del agua desde cierta altura a un nivel inferior lo que provoca el movimiento de ruedas hidrulicas o turbinas. La hidroelectricidad es un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente cantidad de agua. Su desarrollo requiere construir pantanos, presas, canales de derivacin, y la instalacin de grandes turbinas y equipamiento para generar electricidad. Todo ello implica la inversin de grandes sumas de dinero, por lo que no resulta competitiva en regiones donde el carbn o el petrleo son baratos, aunque el coste de mantenimiento de una central trmica, debido al combustible, sea ms caro que el de una central hidroelctrica. Sin embargo, el peso de las consideraciones medioambientales centra la atencin en estas fuentes de energa renovables.

Centrales hidroelctricas Todas las centrales hidroelctricas aprovechan la corriente de agua que cae por un desnivel. Se utilizan desniveles naturales del terreno, o bien se hace que el agua caiga desde una presa o dique. Las centrales hidroelctricas se dividen a grandes rasgos en centrales de baja, mediana y alta presin. El criterio para su clasificacin es la altura de embalse o la altura de remanso de agua. Se pueden distinguir dos tipos de centrales: Centrales de baja presin: Son centrales hidroelctricas situadas en corrientes de agua con desniveles de cada de 10 metros o superiores y se construyen intercalndolas en los cursos de los ros o de los canales. Por razones de ndole econmica y ecolgica el agua se utiliza en su curso natural, siendo embalsada mediante presas. Estas centrales hidroelctricas pequeas tienen la desventaja de proporcionar una corriente elctrica fluctuante, puesto que las variaciones estacionales de las precipitaciones pueden hacer variar el flujo de agua, y por tanto la cantidad de agua disponible.

Centrales de mediana o alta presin: Son centrales hidroelctricas de acumulacin o de bombeo (desniveles hasta 100 m.). Estas centrales disponen de zonas de embalse en forma de embalses de gran tamao o zonas enteras de ros en las que el agua se acumula durante perodos cortos (acumulacin diaria) o ms prolongados (acumulacin anual). Las centrales hidroelctricas de acumulacin se construyen casi siempre en presas de valles, y aprovechan el agua de cursos naturales renovables. Las centrales hidroelctricas de bombeo, por el contrario, son centrales que en las pocas de superproduccin de energa elctrica bombean el agua hasta un nivel ms elevado para volver a transformar la energa potencial generada, en energa elctrica en horas de pico de carga. Por esta razn, las centrales hidroelctricas de bombeo no pueden clasificarse en la categora de plantas que aprovechan energas renovables.

Cmo funciona una central hidroelctrica? Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberas, controlados con vlvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de electricidad. El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga. Los generadores estn situados justo encima de las turbinas y conectados con rboles verticales. El diseo de las turbinas depende del caudal de agua; las turbinas Francis y Kaplan se utilizan para caudales grandes y saltos medios y bajos, y las turbinas Pelton para grandes saltos y pequeos caudales.

Turbina Kaplan Turbina Francis Turbina Pelton Las turbinas hidrulicas se emplean para aprovechar la energa del agua en movimiento. La turbina Kaplan es semejante a una hlice de un barco. Las amplias palas o labes de la turbina son impulsadas por agua de alta presin liberada por una compuerta. La turbina Pelton es un modelo del siglo XIX cuyo funcionamiento es ms parecido al de un molino de agua tradicional. La rueda gira cuando el agua procedente del conducto forzado golpea sus paletas o labes. Para la formacin de un salto de agua es preciso elevar el nivel superficial de sta sobre el nivel normal de la corriente, atajando el agua con una presa para producir el salto total

utilizable en la misma presa o contribuir a este salto, derivando a la vez las aguas por un canal de derivacin de menor pendiente que el cauce del ro. Las aguas del canal de derivacin hay que conducirlas a las turbinas y, para ello, en los saltos menores de unos 12 m, el agua desemboca directamente en la cmara de turbinas y, en los saltos superiores a 12 m, termina en un ensanchamiento llamado cmara de presin desde donde parte la tubera a presin que en conduccin forzada, lleva el agua a las turbinas. El agua sale a gran presin por la tobera e impulsa los labes que hacen girar un eje y el generador. A la salida de las turbinas, el agua pasa a un canal de desage por el que desemboca nuevamente en el ro. Ventajas e inconvenientes medioambientales Ventajas - Es renovable. - No se consume. Se toma el agua en un punto y se devuelve a otro a una cota inferior. - Es autctona y, por consiguiente, evita importaciones del exterior. - Es completamente segura para personas, animales o bienes. - No genera calor ni emisiones contaminantes (lluvia cida, efecto invernadero...) - Genera puestos de trabajo en su construccin, mantenimiento y explotacin. - Requiere inversiones muy cuantiosas que se realizan normalmente en comarcas de montaa muy deprimidas econmicamente. - Genera experiencia y tecnologa fcilmente exportables a pases en vas de desarrollo. Inconvenientes - Altera el normal desenvolvimiento en la vida biolgica (animal y vegetal) del ro. - Las centrales de embalse tienen el problema de la evaporacin de agua: En la zona donde se construye aumenta la humedad relativa del ambiente como consecuencia de la evaporacin del agua contenida en el embalse. - En el caso de las centrales de embalse construidas en regiones tropicales, estudios realizados han demostrado que generan, como consecuencia del estancamiento de las aguas, grandes focos infecciosos de bacterias y enfermedades. En Brasil el brote de dengue fue asociado con las represas construidas a lo largo del ro Paran.